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Excursiones por la Sierra de Francia con origen en La Alberca

Las cristalinas aguas del Río Batuecas. La Alberca, 13 julio 2017

La Alberca es una pequeña población situada en la Sierra de Francia. Estas montañas se encuentran en el extremo oeste de la Cordillera Central, en la provincia de Salamanca, ya lindando con la provincia de Cáceres.

En lo que me concierne, llegué hasta aquí proveniente de Ciudad Rodrigo, una histórica población situada en el confín sudoeste de la provincia salamanquina, esto después de visitar la Sierra de Gata. Mi intención era quedarme un par de días en La Alberca, pero al final fueron el doble.

Es de destacar que esta región ha estado durante décadas muy mal comunicada, y que en cierto modo aún sigue siendo así, pero también es cierto que existe una amplia red de pequeñas carreteras que relacionan internamente a las numerosas poblaciones del lugar. Por otro lado, este aislamiento es el que ha propiciado el singular tipismo de la zona, que cuenta con una arquitectura propia y arraigadas tradiciones a las que es posible acercarse a través de las diversas aulas culturales creadas por las  administraciones municipal y autonómica.

El pueblo de La Alberca ya merece, sobre todo por su interés arquitectónico, un artículo aparte, y quizás lo escriba. La visita de su enrevesada estructura urbana es todo un gran aliciente para el visitante. Su belleza nos invita a disfrutar unos buenos momentos sentado en la terraza de alguno de los numerosos restaurantes que encontramos apostados en su recoleta Plaza Pública, ella misma llena de recoleto encanto. Los precios aquí son algo más altos de lo que me tenía acostumbrado Ciudad Rodrigo o la Sierra de Gata, y sería bueno que los controlasen un poco, no vaya a ser que acaben muriéndose del éxito conseguido.

Desde La Alberca se pueden visitar con el vehículo particular los numerosos pueblos del entorno, muchos de ellos declarados Conjunto Histórico, los cuales exhiben con orgullo sus murallas, castillos y viejas iglesias, pero a mí lo que me interesa en este artículo es hablar de las rutas que se pueden realizar desde la misma población, ya sea a pie o en bicicleta.

La Casa del Parque en La Alberca. 13 julio 2017

Cuenta La Alberca con un aula informativa sobre la Sierra de Francia y Las Batuecas, la “Casa del Parque”. Es más, desde el mismo centro es posible realizar dos rutas a pie. Una, de corto recorrido, se limita a dar un breve y fácil paseo por el pinar inmediato al aula informativa. Una ruta que se presta bien al paseo familiar sin demasiadas complicaciones, aunque recomiendo llevar zapatos deportivos. La otra ruta, que al principio comienza siendo la misma que la anterior, ya es harina de otro costal, pues enlaza con el Valle de las Batuecas y el monasterio de los carmelitas descalzos ubicado en ese agreste y paradisíaco lugar. En total, son aproximadamente unos ocho kilómetros, subiendo por un pinar unos tres y medio hasta el Puerto del Portillo, y bajando el resto de la senda hasta el monasterio, en una excursión algo dura, pero que ofrece paisajes de montaña inolvidables.

Panorámica del Valle de las Batuecas desde el Mirador del Portillo. La Alberca, 13 julio 2017

Desde luego que hay que estar físicamente bien preparado, especialmente si se decide regresar por el mismo camino. La carretera de vuelta es mucho más larga, algo así como una docena de kilómetros para regresar a La Alberca. Y, sobre todo, al menos en verano, conviene llevar suficiente agua, porque no hay más fuente en el camino que la del Río de las Batuecas, que cuenta con algún manantial dentro del valle aguas más arriba del monasterio. El valle es una pasada de bonito, yo diría que incluso espectacular, y se puede recorrer durante un buen trecho, permitiendo el baño en las numerosas pozas que ofrece el río, hasta llegar a unas pinturas rupestres que hoy se encuentran protegidas por un rejado pero que resultan prácticamente invisibles para los profanos.

En cualquier caso, para emprender y completar esta ruta hay que hacerlo bien conscientes de adónde vamos, ya que si se completa son unos cuantos kilómetros. También existe una ruta excursionista que remonta el Valle de las Batuecas. Esto sin contar que quedé en que sólo hablaría de lo que se puede hacer desde La Alberca. Por supuesto, esta ruta no es apta para bicicleta de montaña. El desnivel de bajada al valle, desde el Puerto del Portillo, gira en torno a los 400 metros.

Laguna de San Marcos. La Alberca, 11 julio 2917

La otra ruta que sale de La Alberca es la llamada “Camino de las Raíces”, de unos ocho kilómetros de longitud y dificultad considerada baja por sus promotores. Es, junto a la ruta “Camino del Agua” una de las dos de arte en la Naturaleza. Es decir, que incorpora en el itinerario algunas obras de arte para que este tenga mayor interés. Aclaro, antes que nada, que ese último itinerario sale de Monforte de la Sierra, o de Mogarraz, y no de La Alberca.

Ermita de las Majadas Viejas, con un sorprendente púlpito exterior. La Alberca, 11 julio 2017

La ruta “Camino de las Raíces” tiene su inicio en el lado opuesto a las primeras y se abre paso entre un inmenso robledal que, en la época en que la hice (a mediados de julio) estaba infestado de pequeñas y muy agobiantes moscas. El itinerario circular pasa cerca de la Ermita de las Majadas Viejas y, a mitad del recorrido también de lo que queda de la de San Marcos. Al lado mismo de la ermita se sitúa la laguna del mismo nombre, que es muy bonita y donde croan las ranas.

Un ecologista en El Bierzo.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer viernes, Izquierda Unida (IU) y Ecobierzo dieron a conocer su postura sobre El Morredero. Esto es, a raíz de la licitación por parte del Ayuntamiento de Ponferrada de un ‘Plan Especial’ para construir una estación de esquí para la cual ha licitado, recientemente, la compra de un camión pisa nieves y de una cinta de arrastre para esquiadores.

Hoy, un día más tarde, el PSOE berciano convocó en su sede ponferradina a una rueda de prensa en la que trataron asuntos como el de las obras de urbanización de la avenida Valdés en Ponferrada (actualmente paralizadas), otras de infraestructuras (como la A-76 a Orense o la carretera de Ponferrada a Villablino), temas relacionados con el turismo y, también, con El Morredero.

En su intervención la procuradora Ángela Marqués informó sobre el Espacio Cultural de Las Médulas, así declarado por la Junta de Castilla y León el 23 de diciembre de 2010, y recriminó la tardanza del Ejecutivo autonómico en cumplir con los compromisos adquiridos entonces, entre ellos la creación de un portal científico en Internet y la apertura de una nueva galería minera al público. También aseguró que a Casa del Parque en Las Médulas permanecerá cerrada coincidiendo con el carnaval, lo que presentó como la pérdida de una oportunidad de promoción económica para la zona.

“Si se encuentra la casa cerrada se va en contra del empleo estable”, dijo Marqués, quien por otra parte consideró un acierto la apertura de la Casa del Parque, ya que desde el pasado mes de marzo en que se abrió ha recibido casi diez mil visitas. En cambio, criticó la incertidumbre que planea sobre los proyectos a cargo de la Fundación de las Médulas, de la que dijo que “no sabemos ni siquiera quién es el gerente”.

Declaración socialista sobre El Morredero.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El también procurador socialista, Javier Campos, habló primero de las infraestructuras mencionadas anteriormente y luego del Morredero. Atendiendo a las declaraciones de IU que hacían referencia a un supuesto silencio socialista sobre el asunto declaró que “si tienen dudas siempre pueden preguntar”. Después, aclaró que el PSOE “nunca ha estado ausente” y que él mismo puso en cuestión la “viabilidad y sostenibilidad del proyecto en base al Plan Director” presentado por el Ayuntamiento ponferradino. A continuación aseguró con rotundidad que tal cómo se presentó en su día ”es una barbaridad”, entre otras cosas porque según él no contempla un plan de desarrollo para los pueblos en la montaña inmediatos a la estación de esquí proyectada.

Campos justificó tal afirmación diciendo que el proyecto defendido por el Ejecutivo popular “puntualiza el desarrollo en lo que es una estación de esquí” y coincidió con las declaraciones de la formación política de izquierdas realizadas ayer al criticar también “la política de hechos consumados” del consistorio popular. Una política que, en casos como el de Pongesur, ya le habría costado hasta ”siete condenas”, según el procurador.

Campos citó al alcalde López Riesco diciendo de él que “estaba haciendo mal las cosas” cuando “quiere comprar el equipamiento cuando no hay ni proyecto”, situación que calificó de “despropósito total”. Y le contrapuso la postura del Partido socialista, al que atribuyó una preocupación “por una acción sostenible que ponga en valor la zona”.

A continuación destacó que el PSOE ha llevado ya dos iniciativas parlamentarias a las Cortes, ante la Comisión de Medio Ambiente y Fomento y del director de Sostenibilidad, Jiménez Blasco. En la primera, la del día 25 de noviembre de 2011, habría recordado que la actuación que la Diputación y el Ayuntamiento ponferradino pretenden realizar afecta a una zona ZEPA y LIC. Entonces, por segunda vez, Campos criticó al ayuntamiento, del que dijo que “se cree que se va a poder montar cualquier cosa”.

Su segunda iniciativa parlamentaria, fechada el 2 de diciembre de 2011, fue para solicitar a la Junta el “acceso al expediente referido al Morredero. No podemos olvidar que allí hay algo parecido a una estación de esquí y queremos saber si está dentro de alguna ordenación para ver cuál es el tratamiento que tenemos que hacer de ese paraje del cual todos los bercianos somos propietarios. Queremos ver si hay alguna licencia medioambiental, porque no deja de ser una explotación”, añadió.

Rueda prensa conjunta de IU, Ecobierzo y el pedáneo San Cristóbal de Valdueza contra la construcción de una macroestación de esquí ilegal en el Morredero. Ponferrada, 10 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Rueda prensa conjunta de IU, Ecobierzo y el pedáneo San Cristóbal de Valdueza contra la construcción de una macroestación de esquí en el Morredero. Ponferrada, 10 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Preguntado sobre si se iban a sumar a la propuesta de IU de crear una plataforma contra la ocupación del Morredero, Campos declaró: “nosotros ya nos hemos puesto a trabajar en septiembre, y esto es de noviembre”. En respuesta a otra pregunta de los periodistas sobre la subvención aprobada por la Diputación para pagar los gastos que ahora se están licitando el procurador dijo que se estaba “entregando subvenciones a algo que está fuera de ordenamiento, y queremos valorar en qué situación jurídica se encuentra”.

Un ecologista en El Bierzo.

El PSOE denuncia que el PP se preocupó sólo de boicotear la Ponferrada-Orense. 11/02/12. Leonoticias.com.

El PSOE censura las inversiones del Ayuntamiento en El Morredero. 11/02/12. Radiobierzo.es.