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V Marcha Solidaria del I.E.S. Virgen de la Encina en apoyo a las Escuelas Rurales de Kilela Balanda

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologiistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologiistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer más de trescientas cincuenta personas respaldaron la marcha solidaria del Instituto de Enseñanza Secundaria Virgen de la Encina de Ponferrada. El año pasado, animado por un amigo, me sumé a esta convocatoria destinada a financiar un proyecto de ayuda médica a Kilela Balanda, una población de la República Democrática del Congo.

Colabora en ese proyecto Bierzo Ayuda, asociación de la que ya tuve la oportunidad de hablar hace años con ocasión de la celebración de las Jornadas Internacionales de Cooperación y Solidaridad. Al proyecto médico se ha añadido otro escolar, que coordina Cáritas.

Según Tino,  que estuvo presente en representación de la organización cristiana al finalizar la marcha, está prevista la construcción de 43 nuevas aulas escolares que ofrecerán enseñanza a cientos de pobladores locales hasta el nivel del bachillerato.

También colaboró el Instituto de Estudios Bercianos, cuya Aula de Naturaleza y Senderismo, dirigida por Paco y Ramiro, preparó su recorrido que incluyó la interesante visita al Aula Arqueológica de las Médulas y una sesión de bateo que hizo las delicias de los más jóvenes. Estos lograron extraer pequeñas cantidades de oro de  tierra traída del río Sil.

Caminando por Las Médulas, por los Miradores y las Medulillas
de Yeres.

Participantes en la marcha situados en el Mirador de Orellán sobre las Médulas. !7 mayo 2014. Foto: Andrés Canedo.

Participantes en la V Marcha situados en el Mirador de Orellán sobre las Médulas. !7 mayo 2014. Foto: Andrés Canedo.

Esta ruta, si se hace completa, es de una distancia aproximada de diez kilómetros y requiere unas cuatro o cinco horas de marcha tranquila. Su dificultad es baja, salvo si se asciende hasta el mirador de Reirigo y se completa la subida de ese pequeño bucle con la subida al mismo por un empinado sendero.

La marcha puede iniciarse en el amplio aparcamiento habilitado por encima del pueblo de Orellán, a escasos seiscientos metros del mirador de Las Médulas, el que ofrece la vista más conocida de éstas y que se sitúa sobre el barranco de las Furnias.

Canal romano tallado en la roca. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Canal romano tallado en la roca. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Desde ahí, recorriendo la pista ascendente de los Conventos (apta para vehículos 4×4) se llega rápidamente al Campo da Braña, lugar donde confluían en el pasado los canales romanos que abastecían de agua a la explotación minera y donde se almacenaba para utilizarla en la ruina montium’, un procedimiento de ingeniería hidráulica que aseguraba el desmonte de la montaña para su explotación aurífera.

Unos metros antes de llegar al lugar, por la izquierda y al lado del camino, un indicador nos señala la presencia de uno de estos canales labrados en la roca. Desde aquí hay buenas vistas  del pueblo de Voces y de los Montes Aquilianos.

El campo de la Braña. La Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

El campo de la Braña. La Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Foto Enrique L. Manzano.

En el campo de la Braña existe, desde hace poco tiempo, un merendero con excelentes vistas sobre la comarca de La Cabrera, observándose la población de Puente de Domingo Flórez en la entrada al valle, y en la ladera opuesta a donde nos encontramos San Pedro de Trones, población rodeada de gigantescas escombreras procedentes de la explotación pizarrera en la zona.

Continuando por la pista en dirección a la entrada del valle, a nuestra izquierda y situada en el fondo del mismo pronto aparece la pequeña aldea de Yeres, reconocible por la presencia cercana de otra escombrera tan grande como ella misma, población que cuenta con el singular castro de La Corona.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulillas de Yeres, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulillas de Yeres, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Nuestro camino avanza recorriendo la zona sur de las Médulas  para acercarnos a las Medulillas de Yeres, donde el sector de Reirigo conserva los mejores y más numerosos ejemplos de la tipología de las galerías practicadas en el seno de los sedimentos auríferos.

En ésta zona recomiendo la subida al mirador de Reirigo, situado a mayor altura que el de Orellán, y que ofrece la visión más completa de la explotación romana, así como  del sentido de evacuación del agua en ésta, apreciándose restos de los túneles horizontales que provocaban la ‘ruina montium’ , además del bonito pueblo de Las Médulas.

Continuando por la pista observaremos la acumulación de piedras de cantos rodados, –conocida también como murias o muriacales-, y que provienen del lavado de las tierras auríferas. Estos fueron acumuladas durante la fase de explotación y las labores agrícolas posteriores.

V Marcha Solidaria IES Viegen de la Encina. Las Médulas, 17 mayo 2014. Andrés Canedo.

Mirador de las Pedrices. V Marcha Solidaria. Las Médulas, 17 mayo 2014. Andrés Canedo.

Nos encontraremos entonces ya cerca del mirador habilitado de las Pedrices, donde podemos dar por finalizada la visita y desandar el camino regresando a nuestro punto de origen de la excursión, o alargarla bajando hasta al pueblo de Las Médulas.

Esta variante coge una pista señalada que, situada  después del mirador en la dirección que llevábamos, desciende entre monumentales ejemplares de castaños hacia el pueblo. En éste es posible refrescarse en algún establecimiento antes de subir, por una pista señalizada y pronto en fuerte pendiente que atraviesa un denso castañar –con numerosos castaños bravos conocidos en la comarca berciana como “cantiagos”– nuevamente en dirección al mirador de Orellán. Desde éste se puede regresar tranquilamente al aparcamiento.

Sesión de bateo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Sesión de bateo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Recomiendo la visita del Aula Arqueológica de las Médulas, y también de la parte baja de la explotación minera, -con la visita a la Cuevona y la Cueva Encantada-, para otra jornada de paseo por la zona, ya que es una visita complementarias con la aquí descrita.

La última merece la corta visita al lago Sumido, cercano al pueblo de Las Médulas, que ofrece bonitas perspectivas fotográficas de la explotación minera y que, a mi juicio, merece la pena.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: para la elaboración de esta notica agradezco la información de la hoja de ruta del Aula del IEB, y preciso que soy el único responsable de los comentarios contenidos en el artículo.

Mapa de las zona. Las Médulas.

Mapa de las zona. Las Médulas.

Es importante considerar que, en la época calurosa, conviene llevar agua suficiente para la excursión. También cabe estudiar  la posibilidad de visitar el interior de las galerías romanas de Orellán, situadas cerca del mirador del mismo nombre. Informarse sobre los horarios de apertura y, en caso de visita, calcular al menos una hora y media más para la realización de la ruta superior. Asimismo recomiendo conjuntar la visita de la galería con la de la parte baja de las Médulas y del lago Sumido, y dedicar una jornada completa sólo para la ruta descrita en este artículo.

IV Marcha Solidaria del I.E.S. Virgen de la Encina en apoyo a las Escuelas Rurales de Kilela Balanda. 06/05/13. Ecobierzo.org.

‘Bierzo Ayuda’ con el Hospital de Kilela Balanda. 08/12/12. Ecobierzo.org.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana

Peñalba de Santiago. Fuente:unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Peñalba de Santiago desde el parquin. Foto: Enrique L. Manzano.

Una buena opción para pasar unos días de agradable asueto es visitar El Bierzo, en León. En compañía de amigos, pareja o familia, podéis adentraros en los Montes Aquilianos, situados a escasos kilómetros de la capital comarcal, Ponferrada. Las altivas crestas de estos montes son visibles desde la ciudad del botillo y del pimiento, conocida por su reputada gastronomía. En invierno las cumbres se suelen cubrir de un manto blanco que las hace, si cabe, más mágicas aún, nieve que suele ir desapareciendo a medida que avanza la primavera.

La ruta que da acceso a estas montañas, con cumbres que rozan los dos mil metros, pasa por el puente medieval sobre el río Boeza, situado en una variante del Camino de Santiago, la llamada de invierno. Por este camino alternativo todavía cada día pasan numerosos peregrinos provenientes de Molinaseca y Campo.

Descripción de los pueblos en la ruta de los Montes Aquilianos. 2010. Fuente: ccb.com.

Descripción de los pueblos situados en la ruta de los Montes Aquilianos. Ccb.com.

Nosotros no cogeremos esa dirección después de pasar el puente Boeza, sino que seguiremos rectos por la carretera que lleva al pueblo vinícola de San Lorenzo, situado en las faldas del monte Pajariel. Dejaremos así atrás, y a nuestra izquierda, la Cooperativa Cepas del Bierzo.

Pasado San Lorenzo la carretera asciende, con algunas curvas, por un entorno plácido sembrado de viñas que culmina en un alto, el  del Encinedo, desde donde ya podremos vislumbrar los Montes Aquilianos en toda su expléndida magnitud. Es lo que haremos, parados al borde de la ruta, antes de inicar un descenso que nos acerca rápidamente al pueblo de San Esteban de Valdueza, hoy pedanía de Ponferrada.

Nuestra bajada nos llevará a un primer cruce, situado justo antes del puente sobre el río Oza. Sin cruzarlo y cogiendo a la derecha en dirección al pueblo de San Esteban tenemos la posibilidad de visitarlo. Está rodeado de huertos y conserva todavía una parte de su antiguo carácter señorial. Cuenta también con algunas casas típicamente bercianas y un magnífico y estrecho puente medieval, situado cerca del cementerio, que sirve para unir las dos orillas del Oza. Por él discurre la llamada ‘Senda de los Monjes’, el camino que comunicaba antiguamente, y aún lo permite hoy, con la Tebaida Berciana: el refugio de los históricos anacoretas y eremitas.

En el pueblo de San Esteban hay un restaurante que abre todo el año (‘La Nogaleda’). Sirve para tomar una bebida o permite reservar una mesa para la vuelta. Una posibilidad que también existente en Montes de Valdueza o en Peñalba de Santiago, aunque conviene asegurarse antes de que esté abierta.

Regresando de nuevo al cruce, seguiremos rectos esta vez por la carretera asfaltada que se adentra por el valle del Oza en dirección a Valdefrancos , San Clemente, Montes de Valdueza y Peñalba. Hay un rótulo de carretera que nos lo indica.

Siguiendo el cauce del río, y a poca distancia de San Esteban de Valdueza, a nuestra derecha veremos un gran caserío, hoy en venta, rodeado de una gran pradería bañada por el río Oza, que sirvió como monasterio en su día. Y unos dos kilómetros después nos toparemos con la aldea de Valdefrancos de Valdueza, con su iglesia situada cerca de la carretera, aunque del otro lado del río, y lo que queda del cementerio en la plaza donde se celebran, cada año, las fiestas de San Bartolo: el patrón del pueblo. A poca distancia, y sin dejar la ruta, podremos ver también otro llamativo puente medieval sobre el curso fluvial, dotado de un arco de medio punto.

Superado este lugar proseguiremos nuestra ruta hasta San Clemente de Valdueza que, al igual que los otros pueblos de este entorno, presenta un desordenado trazado de calles que sólo permite el paso de autobuses pequeños, una característica que conviene tener presente. En la aldea, como en el caso anterior, las viviendas están íntegramente construidas con pizarra y madera de castaño, destacando algunos hermosos corredores.

Un par de kilómetros aguas arriba encontraremos, a nuestra izquierda, la antigua “ferrería” de los monjes, perteneciente a San Clemente. Está situada en el inicio de una pista de tierra, sólo apta para veh ículos todoterreno, que comunica con Manzanedo de Valdueza, otra pequeña aldea que puede ser el objetivo de una excursión que incluya a San Cristóbal (población conocida por su tejo milenario y desde la cual también se puede acceder a Manzanedo por una carretera asfaltada).

La Herrería de San Juan del Tejo fue erigida por orden del abad Benito Monteagudo en torno al año 1.730. En este conjunto etnográfico se nos muestra la “casa-habitación” del religioso encargado de la administración y lo que queda del “banzadillo” de la fragua, en un estado de conservación lamentable.

Todo está debidamente señalizado, pero nosotros seguiremos nuestra ruta, la cual tiende a estrecharse a medida que avanzamos.

Montes de Valdueza.

Sigiiendo la ruta dejaremos a nuestra izquierda, perfectamente visible, la estación depuradora de aguas de Ponferrada, situada cerca del cauce del río. Más lejos llegaremos a un nuevo cruce que, si lo cogemos abandonando la carretera principal por nuestra derecha, nos llevará por una escarpada cuesta, con un par de curvas muy cerradas, hasta Montes de Valdueza.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008.  Foto: Enrique L. Manzano.

A destacar que, a escasa distancia de la estación depuradora de aguas, existe un camino de herradura a la derecha (poco visible y no señalado) que  lleva por una senda  hasta Montes, desembocando en la ermita de la Santa Cruz. Es una excursión alternativa que puede incluso convertirse en circular, y que quienes dispongan de tiempo pueden plantearse realizar en alguna otra ocasión,  ya que vale la pena.

Montes de Valdueza, también llamado anteriormente San Pedro de Montes, es una aldea situada en una verde y agreste ladera, en un entorno de naturaleza idílico. Con una altitud de 1.093 metros, los parajes que rodean el pequeño núcleo habitacional, escasamente habitado, son de una belleza exquisita.

Las casas, como en el resto de las poblaciones de la zona, están mayormente construidas con piedra pizarrera. Conforma un conjunto armonioso en el que destaca el Monasterio de Montes, con traza románica observable en una de las dos fachadas que tiene, la más antigua. Cuenta además con un magnífico claustro que, por desgracia ya lleva desmantelado dos siglos. En las inmediaciones hay espesos bosques de castaños y robles que parece que quieran invadir el pueblo.

Desde Montes es posible organizar una excursión a pie hasta los llamados “Doce Apóstoles”, una interesante y espectacular barrera calcárea situada en la base del Pico de la Aquiana. Esta excursión puede prolongarse hasta la cima de la airosa cresta , emblema del Bierzo, donde se conservan todavía las ruinas de una antigua ermita. Sin embargo, no existe una señalización adecuada para llevar a cabo esta ruta con facilidad.

También hay la posibilidad de realizar otra posible ruta a pie, muy espectacular y que requiere un mayor esfuerzo, cuyo inicio se sitúa frente a la puerta del monasterio. Lleva hasta Santiago de Peñalba por un antiguo trazado de herradura que serpentea por la ladera del monte en dirección al valle del Pico Tuerto, un espacio cerrado y de difícil acceso en el que en ocasiones pastan las vacas.

El arroyo Pico Tuerto en Montes de Valdueza (Montes Aquilianos). 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Arroyo del Pico Tuerto en Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En la entrada al circo glaciar la fuerza del agua ha horadado el farallón calcáreo que obstruía la entrada. Es un camino en el que abundan los castaños, algunos centenarios y, según algunos también habría algunos tejos encaramados a los riscos pedregosos.

Desde este camino las vistas son extraordinarias. Luego,  cruzado el arroyo de frías aguas, se inicia una larga y penosa subida que flanqueando la montaña lleva hasta Peñalba.

Mientras se asciende, entre los farallones, alguno creerá descubrir el Arca de Noé por su silueta recortada contra el cielo. Se trata de un trayecto que, aunque no muy largo, exige una buena preparación física. Culmina en un espacio despejado y con excelentes vistas del Bierzo, que una vez dejado  atrás nos permitirá acercarnos, tras  una zigzagueante bajada entre escobas, hasta las proximidades de la cueva de san Genadio. Y desde allí, una vez visitada, hasta el pueblo de Peñalba.

A esta excursión, como a la anterior, conviene dedicarle una jornada entera.

Más sobre Montes de Valdueza.

En el pueblo de Montes, en el inicio del antiguo camino carretero que comunicaba con la Herrería de San Juan, existe una humilde edificación sagrada: la ermita de la Santa Cruz. Fue Erigida en el año 1.723, y en su fachada se podía contemplar, incrustado en el muro, un relieve visigótico y mozárabe con una serie de inscripciones y una cruz de procedencia hispano-goda del siglo X, procedente de otra ermita edificada anteriormente en el mismo enclave.

Lamentablemente, este relieve, que aparece todavía en las guías turísticas, fue robado por los amigos de lo ajeno hace unos cuantos años ya, y no ha podido ser recuperado todavía.

Si volvemos a nuestro aparcamiento, desde allí podremos continuar la ruta que habíamos abandonado y que nos conducirá, en pocos minutos, hasta el celebrado conjunto arquitectónico de Peñalba de Santiago, una población que se enraíza de forma apacible sobre las suaves laderas de una montaña.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Peñalba de Santiago.

Declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional, esta aldea cuenta con un gran parquin de visitantes relativamente amplio donde tendremos que dejar nuestro vehículo antes de emprender un agradable paseo por sus calles empedradas. Son admirables los tejados de pizarra de las casas, sus corredores y la geometría irregular de sus calles. Y, por supuesto, el paisaje majestuoso que rodea el pueblo, así como su iglesia de Santiago, adornada con una admirable puerta mozárabe de dos arcos geminados de herradura. Una de las pocas en su estilo y época que se han conservado en este país.

Desde el mismo parquin es posible admirar la belleza del valle del Silencio, donde vivió por temporadas san Genadio, en una cueva miserable hasta la que podemos acercarnos a pie en un corto paseo. Un camino no demasiado complicado y bordeado de castaños magníficos nos acercará hasta allí.

El retorno de la cueva puede hacerse por otra senda, también señalizada, que nos devuelve al pueblo bordeando el cementerio de la población. Al llegar una refrescante fuente compensará nuestro esfuerzo.

Otra posibilidad abierta para visitar los Montes Aquilianos, estableciendo como inicio San Esteban de Valdueza, es la llamada “Ruta del Campo de las Danzas”. Es posible llegar en vehículo, por una carretera en mal estado, hast el lugar donde las brujas celebraban sus aquelarres, para desde allí continuar  a pie hasta Ferradillo, una aldea casi abandonada situada en un entorno de belleza excepcional, comparable al de Peñalba de Santiago. Pero esa excursión ya la explicaré en otra entrada.

 Un ecologista en El Bierzo.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Valle del Silencio (ruta circular) – Sendero de la Tebaida Berciana. Planetaazul.es.

En el Valle del Río Oza. 02/11/12. Mayodel68-diaadia.blogspot.com.

Ruta Peñalba de Santiago – valle del Silencio – Montes de Valdueza. 18/06/12. Leonesesderuta.blogspot.com.es.

Sendero circular de la Tebaida Berciana. Revistaiberica.com.

Dos rutas para el verano: el Valle del Silencio y el Bierzo. 17/08/12. Diariodeleon.es.

 

Santiago Castelao ofrece lo mejor de su obra satírica en ‘Secreto a voces’

Santiago Castelao presentando su exposición 'Secreto a Voces', Ponferrada, 4 jun. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago Castelao presentando su exposición ‘Secreto a Voces’, Ponferrada, 4 jun. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago Castelao es, ante todo, un francotirador. Y, quizás por esto, me resulta tan fácil identificarme con él.

Castelao no busca la sombra de los poderosos, que podrían facilitar la difusión de una obra personal polifacética, a caballo entre la viñeta crítica y la protección del medio ambiente, simplemente porque rechaza visceralmente a ese poder. No acepta sus lados oscuros, aunque su decisión le aleje de ciertos círculos elitistas de la cultura berciana, en los que por desgracia pulula con excesiva fluidez un provincialismo autosatisfecho, cuando no el espíritu más reaccionario.

Recuerdo haberlo conocido con ocasión de la celebración de ‘Biocastanea 2012’, una feria que  me ha negado el pan y el agua, supongo que debido a mis ideas poco acordes con quienes la organizan. Sucedió hace dos años y medio, cuando presentó una muy interesante ponencia sobre el castaño en Ponferrada, sobre nuestro árbol totémico por excelencia y al que él tanto interés y cariño le ha prestado.

Santiago Castelao durante la presentación de su libro 'El tejo en El Bierzo' . Ponferrada, 28 oct. 2010. Lacronica.es. Foto: ARL

Santiago Castelao  presentando su libro ‘El tejo en El Bierzo’ . Ponferrada, 28 oct. 2010. Lacronica.es. Foto: ARL

Autor de “Castaños monumentales, tradición y cultura” y de “Árboles singulares del Bierzo”, dos obras capitales para el conocimiento de nuestro patrimonio natural y cultural, la presencia de Castelao en aquella conferencia, donde tampoco era bien visto, lo era por méritos propios. Unas virtudes tan innegables que hasta el mismo técnico municipal de Medio Ambiente, poco propenso a dar cabida a mentes no ortodoxas en los actos que organiza, quizá se sintió obligado a incluirlo en el programa.

De aquella notable conferencia todavía podemos encontrar el rastro en esta web, aunque no tengo noticias en el momento de redactar este texto de que se volviese a invitar a Castelao a algún otro evento consistorial de características similares. Y, en lo que respecta a la Mesa del Castaño, una agrupación dedicada a la proyección de ese árbol tan presente en mis escritos, también he de decir que la Asociación Cultural Ecobierzo, de la que soy parte, se ha visto excluida de cualquier colaboración con ella. Y esto, y de ello soy testigo, pese a haberla ofrecido generosamente y hallarse en condiciones de hacerlo, con varias decenas de miles de lectores mensuales en este blog.

No exhibiré la grosera carta que he recibido, ya que hay asuntos que cuanto menos se menean mejor, pero es evidente que en este Bierzo, dominado desde hace décadas por mentes caciquiles, los hay que continúan pensando que sólo hay sitio para ellos. Y también que la valía profesional se mide en función de la adhesión a un carnet político, por delante de la formación, la experiencia o los conocimientos.

Una situación que ha ido empobreciendo de manera inevitable a esta sociedad, que la viene sufriendo desde hace demasiados años. Y a la que le achaco buena parte de los lodos que nos toca vivir en estos días.

 Nueva exposición en Ponferrada: “Secreto a voces”.

'No a la incineración de residuos'. 2011. Santiago Castelao.

‘No a la incineración de residuos’. 2011. Santiago Castelao.

Así pues, decía que Castelao expone en la Casa de la Cultura de Ponferrada los trazos ligeros de sus dibujos y viñetas. Son medio centenar de láminas, visiones satíricas del autor sobre la realidad social y política que sirven para introducirnos a un universo persoanl y muy crítico con el sistema, ésta real, a la que disecciona sin tapujos ni componendas, con un vitriólico empeño, en ocasiones incluso escatológico y, sin duda, con un humor muy particular.

Con frecuencia los dibujos se ven acompañados de textos, ya sean en gallego o en castellano, a partes iguales, que son como dardos envenenados dirigidos contra la banca, los políticos o los sindicatos. Pero estos no son los únicos destinatarios, pues la monarquía o la iglesia tampoco se libran de la crítica acerada, yo diría que por momentos despiadada, de este autor villafranquino que regenta una ferretería en la ciudad del gran escritor Gil y Carrasco.

Hay poco espacio para la esperanza en la visión derrotista de la política que nos traslada este autor, licenciado en derecho. “A los alcaldes tendrían que hacerles un traje sin bolsillos”, puede leerse en uno de sus dibujos; o “Antes les llamaban enchufados y ahora les llaman asesores”, reza en otro. “PP = PSOE, agencias de colocación sin oposición”, dice un tercero. Y un poco más allá, una mano pedigüeña nos aporta la visión del autor sobre la situación actual en Cataluña.

El retrato del recientemente fallecido, y figura inspiradora de los ‘indignados’ españoles, José Luis Sampedro, es un reclamo sobre las preocupaciones personales del autor, así como otro homenaje, éste dedicado a la figura de Andrés Rabajo, el renombrado viñetista social más conocido como ‘El Roto’. Otra lámina, dedicada a la corrupción política actual, reza apesadumbrada: “Dice un escritor americano que los políticos y los pañales se han de cambia a menudo y por la misma razón”. Sin duda, 15M en su esencia más pura.

Castelao lleva varias exposiciones realizadas en su villa natal, unas de carácter etnográfico y otras más íntimas y personales. Autor vinculado desde muy pronto a la cultura berciana, se ha distinguido por la publicación en diversas obras relativas a la villa donde nació, tales como la revista “Villafranca”, la “Memoria fotográfica de Villafranca del Bierzo”, “El refranero berciano”, o la “Historia de la prensa en el Bierzo”.

Santiago Castelao en 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago Castelao en ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Este villafranquino es también autor de otro libro magnífico: “El tejo en El Bierzo”. Pero, pese a tal autoría, tampoco fue invitado a unas conferencias centradas en este extraordinario árbol que organizó el ayuntamiento de Ponferrada. Por eso de que, ya se sabe, al ‘enemigo’ ni agua.

Para acabar, quisiera felicitar a quienes programan las exposiciones de la Casa de la Cultura, ya que por su sala las he visto desfilar todo tipo de temas, con absoluta independencia de ideologías. Una normalidad que, en una sociedad partidista y caciquil como la berciana, lamentablemente representa la excepción al contribuir a la tan necesaria pluralidad cultural que cualquier sociedad sana precisa.

Un ecologista en El Bierzo.

Santiago Castelao inaugura exposición en la Casa de la Cultura de Ponferrada. 03/06/13. Elbierzodigital.com.

El secreto a voces de Castelao. 06/06/13. Diariodeleon.es.

Viñetas de Castelao, en Villafranca. 10/06/12. Diariodeleon.es.

‘Remembranza del castaño’, por Santiago Castelao. 22/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los vecinos del Valle do Seo disconformes con la construcción de una presa en el río Barjas

El río Barjas a su paso por la zona del azud proyectado. 11 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Barjas a su paso por la zona del azud proyectado. 11 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

El anuncio de la construcción de una azuda en el río Barjas, un afluente del Valcarce, ha despertado gran inquietud entre propietarios de tierras y empresarios que podrían verse afectados por la obra hidráulica. La autoría del proyecto para la construcción de una presa es de Suma de Energías S. L., empresa perteneciente al conocido empresario minero Manuel Lamelas Viloria, también presidente de la Cámara de Comercio de León.

Lamentablemente, su construcción implicaría la instalación de una tubería de 1,4 m de diámetro por 3,2 kilómetros de longitud, además de la edificación de una barrera de una decena de metros de altura. La potencia producida sería de 1.975 KW.

En San Fiz do Seo, pequeña población leonesa del noroeste berciano perteneciente al municipio de Trabadelo, su alcalde pedáneo, Antonio Abad Álvarez (PP), un ex minero jubilado que me recuerda que en su día estuvo afiliado a CCOO, no oculta su preocupación por el asunto. Si la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil llegase a considerar la obra de bien de interés social sus tierras, y las de sus vecinos, podrían ser expropiadas por unos precios irrisorios.

En esta zona abundan árboles como el roble, el haya, el abedul y el castaño. Este último está considerado como una fuente importante de ingresos para estos minifundistas reacios a desprenderse de sus estrechas parcelas, llanas o de monte, en donde a poco que se descuidan sus castañas acaban rodando a la hacienda del vecino. También existen cotos de caza en la zona.

Zona hasta donde llegaría la cola del azud. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Zona hasta donde llegaría la cola del azud. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Aunque situado en el valle do Seo, a San Fiz do Seo son muchos que lo sitúan dentro de la comarca tradicional de la Somoza berciana, en la que se incluye a los Ancares Leoneses. El censo actual de los vecinos se eleva a 72, situándose el pueblo a una altitud de 660 metros. Sus principales vías de acceso son la A-6 y la N-VI, que pasan ambas por Trabadelo, un municipio situado en el Camino de Santiago al que pertenecen, estando separados de su pequeño centro urbano por una distancia de tan sólo tres kilómetros. Otras poblaciones cercanas son La Portela de Valcarce, Las Herrerias y Sotogayoso, situadas también todas ellas a menos de tres kilómetros de San Fiz.

Hay truchas en el río Barjas que, con licencia, se pueden pescar libremente en el tramo situado por encima del coto de pesca de Trabadelo. Es decir, más arriba de la Piscifactoría Bierzo S. L., en la que trabajan Ernesto y su familia, quienes ven en la minicentral eléctrica proyectada un riesgo para su negocio, sobre todo por las posibles variaciones en el PH del agua que alimenta las truchas, y a las que  son muy sensibles. La piscifactoría disfruta de una concesión de agua otorgada por la Confederación, lo que significa que el caudal del río no puede ser modificado. Es decir, que –según me asegura Ernesto- “se ha de respetar en todo momento el caudal ecológico, más el que precise la explotación piscícola”. Otro negocio cercano a la piscifactoría es el ‘Camping Valle del Seo’, auténtica puerta de los Ancares, abierto de mayo a septiembre.

Ruta de la Herrería de Serviz al Hayedo de Busmayor. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Ruta de la Herrería de Serviz al Hayedo de Busmayor. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La central proyectada se construiría en el término municipal de Barjas, que gobierna el PSOE, y también afectaría a los terrenos de Güimil, una de sus pedanías. No debemos olvidar que estamos en una zona de muy baja ocupación humana, pero de gran valor ecológico y paisajístico. Y también histórico y etnográfico, si se tiene además en consideración las explotaciones mineras de wólfram, o las numerosas herrerías existentes, de las cuales aún se conservan numerosos vestigios.

San Fiz do Seo es un lugar de paso conocido de los excursionistas, que siguen diversas rutas a la Peña do Seo, otras como la del Wólfram o la que va desde la Herrería de Serviz hasta el Hayedo de Busmayor. Es un espacio rico en fauna local, entre la que abundan patos, nutrias, tejones, ardillas, corzos, jabalíes y aves rapaces.

Los vecinos creen que el azud podría afectar al riego de sus prados, y más aún si se considera que la presa necesitaría tiempo para colmatarse, por lo que adelantan que la central intentaría reducir al mínimo el caudal del río. En Vilela, otra población situada fuera de la zona, también creen que la minicentral podría afectar su disponibilidad de agua de boca, que se capta directamente del cauce del río.

Por el momento, el alcalde de San Fiz do Seo ha comenzado una recogida de firmas de los propietarios afectados por el embalse y que se oponen a su construcción. También han contratado un abogado para la confección de alegaciones contrarias a la obra, las cuales deberá presentar antes del día 22 del corriente, fecha límite para su presentación. Del mismo modo, anuncia movilizaciones para el domingo 20.

Un ecologista en El Bierzo.

Las ruinas del poblado minero de la Peña do Seo. Fuente: moterus.es.

Las ruinas del poblado minero de la Peña do Seo. Moterus.es.

Nota: me ha resultado imposible localizar el proyecto del Salto de San Fiz do Seo en la página de la Confederación. Me sorprende la rapidez con la que se ha cambiado su ubicación o se ha procedido al borrado, lo que impide su consulta. Creo que debería establecerse por ley un tiempo de permanencia mínimo en la red para este tipo de informaciones.

Felizmente el salto eléctrico sería finalmente desestimado por el Ministerio de Medio Ambiente, con fecha del 22 de agosto de 2014, atendiendo a las alegaciones presentadas. Sin embargo, los alegantes tuvimos que enterarnos del éxito de nuestra gestión por la prensa.

Medio Ambiente rechaza la central hidroeléctrica en el río Barjas. 23/08/14. Diariodeleon.es.

Proyecto Aprovechamiento Hidroeléctrico Salto de San Fiz do Seo. Julio 2008. Chminosil.es. Pdf. (Página no disponible durante la revisión del artículo realizada en septiembre de 2014).

Proyecto modificado. Noviembre 2011. Chminosil.es. Pdf. (Página ya no disponible en el momento de la revisión de este artículo, en septiembre de 2014).

Salvemos El Valle do Seo. 12/01/12. Facebook.

El Bierzo: segunda edición de ‘Biocastanea’

'Color de otoño'. Primer Premio 'Biocastanea 2010'. Foto: Ángel Vázquez Jáñez.

‘Color de otoño’. Primer Premio ‘Biocastanea 2010’. Foto: Ángel Vázquez Jáñez.

Mañana, miércoles 16, está previsto que dé comienzo la segunda edición de estas Jornadas técnicas dedicadas al castaño, que se extenderán hasta el domingo, día 20, bajo el lema “Por un futuro sostenible”.

El encuentro, organizado por la Mesa del Castaño del Bierzo, tiene por objetivo promover la revitalización del sector de la castañicultura y concienciar a la sociedad de la importancia que tiene la supervivencia del castaño para Castilla y León y la comarca berciana como elemento cultural, paisajístico, ambiental y económico.

Son unas Jornadas que tuve ocasión de publicitar ampliamente el año pasado, momento en el que aproveché para intercambiar todo tipo de tarjetas de presentación con sus organizadores, mayormente relacionados con la Junta y el ayuntamiento de Ponferrada. Pero esas horas dedicadas a divulgar el evento y de compartir plato y mesa con tales organizadores no parecen haber sido suficientes para merecer que esa organización se haya molestado en informarme. Ni tampoco a la Asociación Cultural Ecobierzo en la que soy vocal ni a otros grupos como ‘Bierzo Natura’, con el que me relaciono, que tampoco fue informado.

Sin embargo, estas Jornadas ya aparecían anunciadas en el blog de ‘A Morteira’ desde el pasado día 7. Es cierto que este grupo forma parte de la Mesa. Pero, ¿por qué excluir de ésta a otros? ¿Acaso no nos interesa a todos promocionar la castaña y El Bierzo?

A algunos no les iría mal un poco de cultura viajera antes de poder acceder a algún cargo público, técnico o político. Porque ésta quizás sería la única fórmula eficaz de sacarlos de su ensimismamiento y provincialismo. Y que se olvidasen por un momento de pensar únicamente en términos partidistas. Me refiero al tan manido “estás conmigo, -obediente, modestamente-, o eres mi enemigo”. Basta ya de pensamientos del tipo: “Si no dices lo que queremos que digas ya puedes publicar cien artículos sobre el castaño y reproducir todas las ponencias de las Jornadas, que ni así”.

¿Tal vez algunos preferirían ocultar la ineptitud de una Junta que necesitó tres décadas antes de ponerse a trabajar seriamente para atajar la sombría enfermedad del chancro en los castañares? Al final lo hizo, pero cuando ya un 80% de ellos se encontraban gravemente afectados.

Triste sino el de mi tierra, pendientes de unos hijos tan ignorantes, más preocupados de seguir calentando poltronas que de sumar esfuerzos en una misma dirección.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel. Biocastanea 2011. Fuente: unecologistaenelbierzo.org.

Cartel. ‘Biocastanea 2011’.

Biocastanea 2011. Jornadas Técnicas.

Miércoles 16. Mañana. Casa del Parque de las Médulas.

11:00. Acto de apertura-presentación de ‘Biocastanea 2011’.

12:00 – 14:00. Presentación de la Mesa del Castaño del Bierzo a todos los municipios de la comarca.

Jueves 17. Mañana. Campus de Ponferrada. ULE.

8:30 – 9:15. Recepción de los asistentes.

Una cepa adulta de castaños afectados por el chancro. Serida.org.

Una cepa adulta de castaños afectados por el chancro. Serida.org.

9:15 – 09:30. Presentación Jornadas Técnicas ‘Biocastanea 2011’. Bloque temático A. Fitosanitario. Plagas y enfermedades. Coordinador: Dr. Fernando Castedo Dorado. Departamento de Ingeniería y Ciencias Agrarias. Universidad de León.

9:30 – 11:30. Mesa redonda: convivir con el chancro.

Ponencia marco: Lucha contra el chancro mediante el uso de cepa hipo virulenta en El Bierzo. Resultados campaña 2011. Perspectiva. Ana Belén Martín Hernández. Centro de Sanidad Forestal de Calabazanos. Servicio de defensa de la naturaleza. Dirección General del Medio Natural. JCyL.

Mesa redonda: Tratamientos con cepa hipo virulenta. Cómo se convive con la enfermedad. Precauciones y recomendaciones. Experiencias.

11:30 – 12:00. Pausa-café.

Avispilla del castaño. Fuente: asturias.es.

Avispilla del castaño. Fuente: asturias.es.

12:00 – 12:45. Situación de la avispilla (Dryocosmus kuriphilus), mecanismos de lucha y resultados en Italia. Lorenzo Fazzi. Presidente di Castanea – European Chestnut Network. Consiglio direttivo Città Nazionale del Castagno. Presidente Associazione per la valorizzazione della Castagna del Monte Amiata I.G.P.

12:45 – 13:30. Nematodos entomopatógenos: su aplicación para el control de plagas. Ana Picoaga Montoussé. Estación Fitopalógica de Areeiro, Diputación de Pontevedra.

13:30 – 14:00. Hacia el desarrollo de estrategias silvícolas para la restauración forestal del castaño americano (Castanea dentata) utilizando híbridos resistentes al chancro. Douglass F. Jacobs. Hardwood Tree Improvement and Regeneration Center, Departamento forestal y de recursos naturales, Universidad de Purdue, Indiana. Estados Unidos. Fundación Americana del Castaño.

Jueves 17. Tarde. Bloque temático B.1. Mercados, comercialización y producto transformado. Mercados. Coordinador: D. Pablo Linares Barreal. Director Técnico Marca de Garantía Castaña del Bierzo.

16:00 – 16:30. Coyuntura del sector italiano de la castaña. Castanea EuropeanChestnut Network. Città Nazionale del Castagno. Associazione per la valorizzazione della Castagna del Monte Amiata I.G.P.

16:30 – 17:15. Certificación sostenible de productos forestales no maderables. Arantza Pérez Oleaga. PEFC España.

17:15 – 18:00. La castaña en El Bierzo. Presentación de estudio de mercado. Luís Vargas Brizuela. Director Eurogap Castilla y León.

18:00 – 18:45. Comercio exterior. Normativa y regulación. José Carracedo González. Director Adjunto. Ade International Excal.

18:45 – 20:15. Talleres temáticos. Taller de exportación. José Carracedo González. Director Adjunto: Ade International Excal.

Taller de manejo y gestión silvícola de sotos. Pedro Álvarez. UO.

Taller de agricultura ecológica para castaño. Pablo Linares Barreal. ABA.

Taller de empresas. Ana Laura Fernández Marqués. Enedina Nicolás Álvarez. CCB.

Durante toda la tarde se realizará un punto de Negocio Business Matchmakig.

Actividades paralelas.

Un extraordinario ejemplar de castaño en El Bierzo (León). Bierzonatura.blogspot.com.

Un extraordinario ejemplar de castaño en El Bierzo (León). Bierzonatura.blogspot.com.

10:00 – 13:00. “Asamblea Fafcyle – 25º Aniversario Asfole”
18:45 – 20:15. Reunión grupo de trabajo Plataforma Nacional del Castaño.

Viernes 18. Mañana. Bloque temático B.2. Mercados, comercialización y producto transformado. Industria de transformación. Coordinador: D. Julio Santín Fernández. Adesper.

09:00-09:45. Elaboración de bebidas a partir de la castaña. Dra. González Raurich y Dr. Bernardo Prieto Gutiérrez. Departamento de Higiene y Tecnología de los Alimentos. Universidad de León.

09:45-10:30. Sistemas de producción y conservación de producto elaborado básico. Jesús Quintá. Rocio Freire, Alibós S.L.

10:30-11:15. Tipología de productos elaborados a partir de castaña. Nazaret Gutiérrez Fernández. Caré-Salas, S.L.U.

11:15-11:45. Pausa-café.

11:45-12:30. Métodos de Conservación de castaña: Calidad de Producto y Viabilidad. Elsa Ramalhosa, Amílcar António, Isabel Ferreira e Albino Bento. Instituto politécnico de Bragança. Portugal.

12:30-13:15. Trazabilidad de producto alimenticio. Emilio Sánchez Barrio. Junta de Castilla y León.

13:15-14:00. Mesa redonda.

Viernes 18. Tarde. Bloque temático C. Modelos productivos. Coordinador: D. Ángel Gaspar García – Miranda González. Director de la Mesa del Castaño del Bierzo.

16:00-16:30. Introducción. El actual modelo productivo. Pablo Linares Barreal. Director Técnico Asociación Berciana de Agricultores. Marca de Garantía Castaña del Bierzo.

16:30-17:00. Asociacionismo y cooperativismo. Cooperativas de 2º grado. Modelo andaluz. Francisco Boza Sáez. Vicepresidente Valgenal S.Coop. Cooperativa de 2º grado.

17:00-17:30. Explotaciones multiobjetivo. Aprovechamiento integral de los recursos del medio rural.Gestión “Quinta de Vila Boa de Arufe”. Eng. Vasco Veiga. Sortegel. Portugal.

17:30-18:00. Un modelo productivo de futuro para el Bierzo. Proyecto piloto “Las Médulas”. Roberto Rubio Gutiérrez. Técnico de Cesefor.

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

18:00-18:30. Mesa redonda-coloquio.

18:30-19:00 Clausura con la Presencia de la Cofradía Ibérica de la Castaña.

Viernes 18. Noche. Cena de Clausura.
Palacio de Canedo. Entrega de premios ‘Biocastanea 2011’. Concierto con Jazz… Quarteto.

Sábado 20. Jornada de campo. Salida de campo y visita a industrias.

Visita guiada Casa del Parque de Las Médulas, visita al soto modelo de Orellán, demostraciones técnicas, maquinaria de recogida, plantaciones, visita a tratamientos y plantaciones. Itinerario cultural Balboa. Vista a industria trasformadora y comercializadora.

La asistencia a las Jornadas Técnicas cuesta 20 euros. La cena de clausura: 30 (¡el año pasado fueron 42!). Hay servicio diario de restauración (10 euros). Y hay descuentos para estudiantes. Se ofrecerá un certificado de asistencia.

Programa Jornadas Técnicas. Inscripciones.

Feria de la Castaña: días 18 al 20 en la Plaza del ayuntamiento.

Feria Sectorial de la Castaña. 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Feria Sectorial de la Castaña. ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Con el objetivo de acercar el sector al público en general, en esta feria se dará cabida a todo tipo de empresas relacionadas con la castañicultura, desde empresas comercializadoras y transformadoras, a empresas de servicios, degustación, maquinaria y de producción de planta. También tendrán stands entidades u organismos oficiales y la propia Mesa del Castaño del Bierzo.

Además, habrá actividades para niños en carpa acondicionada, actuaciones demúsica tradicional y un magosto popular el sábado 19 por la tarde. Así mismo, durante el transcurso de la Feria se propone la realización de diferentes actos y exposiciones.

Actividades Complementarias.

La ‘Feria de la Castañicultura’ en El Bierzo tiene programada la celebración de la 2ª edición de los Premios Biocastanea, patrocinados por Paradores de España. Se celebran dos concursos cuyo fin es promover y fortalecer el sector: el II Concurso Gastronómico Biocastanea ‘Castaña del Bierzo’ y el II Concurso Biocastanea de Fotografía sobre el castaño.

Nota: Este artículo tuvo el don de irritar al presidente de la Asociación Berciana de Agricultores, Pablo Linares, quien respondió con una diatriba plagada de desacreditaciones e insultos. Ya se sabe, a quien le pica se rasca. En cualquier caso se le respondió con educación y firmeza por miembros de la Junta de Ecobierzo, ya que este artículo se publicó originariamente desde su blog asociativo.

Transcurrido un tiempo, acordamos con el señor Linares, un acordó con este servidor la colaboración la colaboración con la Mesa del Castaño, en un momento en el que el blog de la asociación superaba las 92.000 lecturas mensuales. Sin embargo, eso fue todo, porque la invitación formal nunca llegó. No así las peticiones desde el exterior, que todavía hoy día siguen llegando desde los más dispares lugares solicitándono información sobre proveedores de la castaña en El Bierzo.

Constitución de la Mesa del Castaño de El Bierzo. 12 nov. 2009.

Constitución de la Mesa del Castaño de El Bierzo. 12 nov. 2009.

Un estudio sobre el chancro alerta sobre la necesidad de erradicar la plaga de los castañares. 14/06/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La castaña: refranes, proverbios y dichos. 01/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Biocastanea 2010: El Bierzo busca alternativas económicas en la castaña. 19/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta invertirá diez millones de euros en el ‘Plan Estratégico del Castaño’. 20/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

‘Remembranza del castaño’, por Santiago Castelao. 22/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Escarabajo Verde emite ‘Por un puñado de castañas’

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

‘El escarabajo verde’ es uno de los programas de la televisión pública por el cual no me pesa pagar. Se trata de un programa semanal de documentales dirigido por Mario de la Mano, producido por Amalia León y presentado por Elisabeth Anglarill.

Nacido en mayo de 1997, con una clara intencionalidad de servicio público, lleva más de trece años en antena y ha emitido en torno al medio millar de documentales. Aunque, para hablar del mismo prefiero ceder, momentáneamente, la palabra a sus autores: “En diez años de existencia ha pasado de todo”. Y, efectivamente, eso es así. Paisajes y paisanos, animales, ecosistemas y escenarios de todo género han sido los protagonistas o acompañantes habituales de los creadores de una emisión que nos acerca a la realidad social y medioambiental de nuestro país. “No queremos dejar a otras generaciones, ni a nuestros propios hijos, un entorno que sea más dañado que el que nosotros recibimos. Pues es una responsabilidad que tenemos”, dice uno de los entrevistados en el tráiler promocional del programa. “Lo nuestro son las experiencias y no la acumulación de datos, salir al campo, poner los pies, más o menos, y las botas en el suelo”, añade con orgullo la voz en off en otro lugar.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana.  Mina del Feixolín. 2010. Fuente: filonverde.org.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana. Mina del Feixolín. 2010. Filonverde.org.

Y a fe mía que esta gente cumple con lo dicho. Lo hicieron en ‘El Feixolín’, cuando acompañados por los compañeros de ‘Filón Verde’ fueron vilmente atacados por los empleados del magnate minero Victorino Alonso. Y lo volvieron a hacer también aquí, durante los días de rodaje de un documental sobre el carbón y las alternativas económicas a su desaparición en El Bierzo.

Además, para mayor satisfacción personal, el realizador del programa (que suele cambiar con frecuencia), era un compañero mío en TV2 Catalunya, Joan Albert Planell, con quien me codeé en el trabajo hace años.

Envidio –sanamente- a estos profesionales que continúan haciendo un trabajo por el cual yo creo que hasta pagaría. Como a ellos me gustan las flores, los árboles y los ‘animalitos’, ya sean vacas, cabras, ovejas o caballos, por nombrar algo muy propio del campo. Y ellos se hinchan a filmarlos. Como bien dicen: “- no hay reportaje que no tenga una vaca, una oveja –bueno, muchas ovejas-“. Mejor así.

Mirando ‘El escarabajo verde’ entenderéis mucho mejor por qué el kilo de percebes sale tan caro. Y más cosas interesantes. De hecho, ellos cuentan con un buzón de sugerencias que atiende a los espectadores. Lo sabía, y también –porque así me lo han dicho-, que además consultan ‘Un ecologista en El Bierzo’ a través de la página web de la Asociación Ecobierzo donde publico. Y por este motivo que, según me dicen, están muy al corriente de todo lo que pasa por aquí.

“Por un puñado de castañas”.

Castañas de Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Castañas de Galicia. 2010. Rtve.es.

El motivo del artículo de hoy es comentar el programa sobre la castaña proyectado el viernes 24 y el domingo 26. Están aún frescos los días en que la castaña fue el tema principal de las conversaciones en la calle gracias al primer congreso dedicado a este fruto sabroso en El Bierzo: “Biocastanea 2010”.

La castaña es un fruto que ha sido la base alimenticia de numerosas civilizaciones. De hecho, fueron los romanos los que llevaron las semillas del castaño a todos los rincones de su imperio. La llegada de la patata y el maíz desde América truncó en cierta medida su enorme importancia alimentaria, relegándola a ser el sustento de las clases inferiores y los animales. Sin embargo, en la actualidad, la castaña vuelve a recuperar su importancia, sobre todo gracias al valor añadido de su transformación en un producto de calidad, el cual encuentra gran aceptación en países como Francia o Japón.

Galicia es la comunidad mayor productora de castañas, y es por este motivo que ‘El escarabajo verde’ la eligió para estudiar su futuro en el contexto del mundo rural gallego.

Un recorrido en torno al castaño por Galicia.

La vida rural de Zapeaus.  2010. Fuente: rtve.es.

La vida rural de Zapeaus. 2010. Rtve.es.

En un reportaje de Manuel Muñoz, guiado por Elisabeth Anglarill, la presentadora del programa, ‘El escarabajo verde’ nos acerca a aldeas como Santa María das Mercedes (Verín), A Limia, Rairiz de Veiga, y a poblaciones más mayores como Rubiá, Valdeorras, Orense, Santiago de Compostela, Lugo y Riós. En A limia, Zapeaus, un joven ecologista neorural defiende la calidad e importancia de la vida en el campo, hoy en día tan denostada.

En el otro espectro, tenemos propuestas como la de Antoni Ballester, profesor de investigación del CSIC, que propone la creación de castaños transgénicos resistentes al chancro, conservando el resto del genoma idéntico. Visiones dispares sobre un mismo tema que enriquecen al espectador.

El escarabajo verde’ se emite todos los viernes a las 18 horas y los domingos a las 13h45, en TV2. En lo sucesivo, en estas páginas voy a estar más encima para que no nos perdamos ningún capítulo.

Galicia y la castaña.

Asando castañas en un 'tixolo'. 2010. Fuente: rtve.es.

Asando castañas en un ‘tixolo’. 2010. Rtve.es.

En el mes de noviembre en Galicia se realiza el ritual de la recogida de castañas. Es una labor individual que obliga a recoger el fruto del suelo de los “soutos” (agrupamiento de castaños, habitualmente en vaguadas). Cuando llega el otoño, y las hojas cambian de color y caen, es típico descubrir la imagen encorvada de algún buscador de castañas.

La recogida de castañas representa un complemento económico muy importante para la mayoría de familias, aunque tan sólo algunos procesadores y transformadores consiguen vivir de este fruto.

Galicia, cuenta con 45.000 hectáreas dedicadas al castaño y produce más de 15.000 toneladas anuales de este fruto seco. Una parte de esta producción se desperdicia por el abandono en el que se encuentran los soutos, otra no se comercializa porque procede de castaños híbridos, y una última parte es la acreedora al distintivo “Indicación Xeográfica Protexida Castaña de Galicia”.

La castaña sigue siendo el eje central de una de las fiestas más típicas del noroeste español durante el mes de noviembre: el magosto. De hecho, es frecuente que en los días próximos a San Martín las calles de las aldeas huelan a castaña asada y a vino nuevo.

El cambio cultural en la alimentación y el abandono del mundo rural, -mal visto en la actualidad-, las concentraciones parcelarias (que acabaron con numerosos sotos de castaños) y enfermedades como la tinta y el chancro han puesto al castaño autóctono en peligro de desaparición.

Logo. El escarabajo verde.

Logo. ‘El escarabajo verde’.

Replantaciones con castaños resistentes a las enfermedades injertados con ‘Castanea Sativa’; vacunaciones con cepas hipovirulentas de la enfermedad y estudios dirigidos a conseguir castaños transgénicos que resistan a la tinta y al chancro, son algunas de las líneas de trabajo para rescatar el castaño en Galicia. Porque la castaña tiene futuro, en Galicia y también en El Bierzo, y un castaño bien cuidado es uno de los árboles más rentables que existen.

Y ahora un adelanto. El próximo viernes 31, y el domingo 2, ‘El escarabajo verde’ ofrecerá “Mascotas con fecha de caducidad”, sobre el abandono que sufren perros y gatos, pero no sólo ellos, porque también afecta a otros animales.

Un ecologista en El Bierzo.

El Escarabajo Verde – Por un puñado de castañas. 24/12/10. El escarabajo verde. Rtve.es. Video. 30’06 minutos.

Trailer 10 años El escarabajo verde’. 24/10/08. Rtve.es.

Palmarés “El escarabajo verde”. 14/11/11. Rtve.es.

Castañas y otros frutos secos. 10/11/14. Naranjasconsabor.com.

Por un puñado de castañas. 06/06/11. Youtube.com. Canal YouTube Cocina Gallega. Trailer.

Comentario por Omar Rodolfo Pérez el 13 Marzo 2011.

Soy argentino y he podido disfrutar de vuestro programa a través de RTVE. Les agradecería me hicieran llegar sus notas, en caso de ser posible, a mi correo electrónico. Desde ya muchas, muchísimas gracias.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 14 Marzo 2011.

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