Archivo de la etiqueta: CCB

El PP abre un expediente disciplinario a José Antonio Velasco por un caso de prevaricación

El alcalde de Congosto, José Antonio Velasco. Diariodeleon.es.

El alcalde de Congosto, José Antonio Velasco. Diariodeleon.es.

El Partido Popular leonés no gana para disgustos últimamente. En un momento en el que las elecciones, tanto municipales como autonómicas y generales se aproximan-, y con una ciudadanía muy crítica con la corrupción y favorable a votar a quienes la combatan, al partido de la gaviota se le acumulan los imputados en delitos de prevaricación.

El PP es consciente del grave riesgo que conlleva esta situación para sus resultados electorales, los cuales se han visto últimamente puestos en entredicho por la fulgurante ascensión de Podemos. Por este motivo, tras el escándalo que ha provocado la Operación Púnica, que afectó gravemente a Marcos Martínez Barazón, (el número dos de Isabel Carrasco y por entonces presidente accidental de la Diputación Provincial de León tras el asesinato de la presidenta), Eduardo Fernández, el nuevo responsable de llevar a buen puerto al partido, en un nuevo y poco frecuente impulso ético, optó por atajar en seco un asunto que podría empañar el buen nombre de la formación política.

El alcalde de Carracedelo, Raúl Valcarce. 2010. Elsoplon.net.

El alcalde de Carracedelo, Raúl Valcarce. 2010. Elsoplon.net.

Un empeño por desgracia dificultado por la realidad, ya que al poco tiempo el alcalde de Carracedelo, Raúl Valcarce, también diputado provincial como Velasco, se ha visto imputado en una denuncia por prevaricación en un asunto urbanístico, la cual sigue actualmente su curso. Una nueva denuncia que, como señalé antes, viene a añadirse a laconcerniente al alcalde de Congosto, que es también vicepresidente de la Diputación y de nuevo presidente de Gersul, tras la trágica y violenta desaparición de Carrasco. De hecho, el vicepresidente de la Diputación Provincial ya contaba con un expediente informativo abierto en su partido, y ahora –como subraya ‘Leonoticias.com’- lo que sucede es que “sube un peldaño” tras abrirse un juicio oral contra él.

De este modo, y de acuerdo con los estatutos del PP, la semana pasada su secretario provincial leonés, Eduardo Fernández, anunció que elevará a expediente disciplinario el que hasta ahora era solo informativo. Todo ello después de conocerse que el Juzgado de Instrucción número 4 de Ponferrada ha ordenado la apertura de un juicio oral contra Velasco por un presunto caso de prevaricación.

Este expediente disciplinario, que contará con un instructor, es el que servirá de base para que posteriormente se apliquen las medidas disciplinarias que correspondan, según el curso de la instrucción, y que podrían ir hasta la expulsión del imputado de su propio partido, algo que en -todo caso- debería estar refrendado por la Comisión Nacional de Derechos y Garantías del propio Partido Popular.

Se da la circunstancia que en unas declaraciones realizadas para el semanal ‘Bierzo 7’ el alcalde de Congosto declaró que “la gente lo está pasando muy mal y la confianza que hay en los políticos es nula o muy poca”. A todas luces unas palabras premonitorias de quien es un  importante pilar del que yo llamo “PPOE” berciano, un grupo un tanto informal cuya estrella parece palidecer desde que se produjera la desaparición de Isabel Carrasco, su principal valedora.

Una vecina indignada.

El caso Gersul enturbió las buenas relaciones entre la presidenta y José Antonio Velasco. 2010.

El caso Gersul enturbió las buenas relaciones entre la presidenta y José Antonio Velasco. En la foto, Velasco detrás de la presidenta. 2010.

A José Antonio Velasco se le acusa de dos delitos de prevaricación urbanística. El detonante del conflicto fue la caseta de un contador de luz construida en Almázcara sin las licencias oportunas, según una vecina. Ésta decidió querellarse contra el alcalde de Congosto por lo que consideraba una irregularidad urbanística y en 2011 obtuvo una sentencia que le fue favorable en el Juzgado de lo Contencioso Administrativo.

Pero noi acabó el asunto aquí, ya que la denunciante presentó una querella criminal en noviembre de 2011 contra Velasco por presunta prevaricación al permitir éste la construcción de una cochera sin las licencias oportunas, según la denunciante. La querella señala explícitamente que el primer edil “prescindió de todo trámite legal para la concesión de licencias, dejó obrar en vía pública a un particular y no contestó al Procurador del Común”.

Ahora se abre juicio oral al entender el fiscal que los delitos del también vicepresidente de la Diputación Provincial de León podrían conllevar hasta tres años de prisión, una multa de 10.000 euros y la inhabilitación para un cargo público durante 36 meses.

Velasco. médico de profesión (Almázcara, 1956) es el alcalde de Congosto desde el año 1987,  además de diputado provincial desde 2007 cuando Isabel Carrasco asumió la presidencia de la Diputación. Además, fue también procurador en las Cortes de Castilla y León en la legislatura que va entre los años 2003 y 2007.

Velasco, nuevo presidente comarcal del PP en 2013.

José Antonio Velasco fue elegido presidente comarcal del Partido Popular el 9 de febrero de 2013 en la reunión para la renovación comarcal del partido en El Bierzo, contando con el respaldo en la sombra de Isabel Carrasco. Fue un encuentro al que, en buena lógica, también asistió el secretario provincial del Partido Popular, Eduardo Fernández. Otra de las consecuencias de esa votación fue que, Alfonso Arias, actual alcalde de Molinaseca y presidente del Consejo Comarcal del Bierzo (CCB), pasara a ser el nuevo secretario comarcal del partido azul.

En cuanto al alcalde de Congosto, éste sucedió en el cargo a Fidel Cerezales, un político considerado cercano a Carlos López Riesco, el alcalde de Ponferrada, y a quien la dirección provincial del partido presidido por Isabel Carrasco habría vetado la  continuación. A notar que en esa reunión se produjeron notables ausencias de ediles  populares, disconformes tanto con  el candidato elegido como con la forma de su elección.

El 6 de noviembre 2007, el entonces diputado de Medio Ambiente José Antonio Velasco fue también confirmado como presidente de Gersul, la empresa que gestiona los residuos urbanos de la provinvia, después de la constitución de la Asamblea General del Consorcio, renovada ésta tras los cambios originados en la Diputación como consecuencia de las elecciones municipales de mayo de aquel mismo año.

Asimismo, en la asamblea celebrada aquel día, se produjo la elección de los miembros de la Junta de gobierno del Consorcio: tres representantes del Partido Popular (Teodoro Martínez, Eloy Baílez y Cipriano Elías Martínez) y otros tres del PSOE (Francisco Robles, Luís Rodríguez y Manuela Ordás).

Esa reunión fue la que marcó también el inicio del gobierno del “PPOE” en Gersul, con los desastrosos resultados económicos que tendría para los bolsillos de la ciudadanía, como luego se comprobó, al doblar en los años siguientes el coste del servicio y su correspondiente recibo debido a una deficiente gestión.

'Gersules' contra la tasa abusiva de la recogida de basuras del CTR con los rostros de Isabel Carraco y Juan Antonio Velasco. Ponferrada, 19 nov. 2009. unecologistaenelbierzo.

‘Gersules’ contra la tasa abusiva de la recogida de basuras del CTR con los rostros de Isabel Carraco y Juan Antonio Velasco. Ponferrada, 19 nov. 2009.

Esta subida excesiva y desmesurada de la tasa cobrada por el Consorcio (un incremento de más de un 150 % en el recibo del ejercicio 2008 en relación con el anterior) fue la que acabaría creando tal malestar que en el año 2010 se llegaron a producir multitudinarias protestas en El Bierzo, en el trascurso de las cuales se pidió a gritos la dimisión de Velasco y también la de su valedora, la ya fallecida Isabel Carrasco. Ante la magnitud alcanzada por las movilizaciones ésta optaría por colocarse ella misma al frente del Consorcio. Un cargo en el que se mantendría hasta el momento de su asesinato, cuando fue tiroteada en una pasarela sobre el río Bernesga en León.

Un ecologista en El Bierzo.

Expediente disciplinario para el vicepresidente de la Diputación Provincial al resultar imputado por un caso de prevaricación. 30/01/15. Elbierzonoticias.com.

José Antonio Velasco, alcalde de Congosto: “La gente lo está pasando muy mal y la confianza que hay en los políticos es nula o muy poca”. 15/05/14. Bierzo7.com.

Velasco ‘asciende’ a vicepresidente segundo y recupera el control de Gersul. 03/05/14. Bierzocomarca.eu.

José Antonio Velasco, nuevo presidente comarcal del PP para El Bierzo. 09/02/13. Ileon.com.

El alcalde de Carracedelo, Raúl Valcarce, imputado por supuestas irregularidades en la urbanización Velo Santos de Villadepalos. 31/10/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Diputación de León deja Gersul por sorpresa en manos del Ayuntamiento. 27/11/14. Elnortedecastilla.es.

El exconcejal de Medio Ambiente de Bembibre, Manuel Ángel Rey, responderá ante el juez por el desembalse de lodos en el río Argutorio

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Perjudicar el medio ambiente con actuaciones nocivas para su conservación puede salir caro. Es a lo que podría descubrir el que fuera sindicalista y después minero prejubilado, antes de ser concejal de Medio Ambiente del ayuntamiento de Bembibre, Manuel Ángel Rey Vieira.

Rey Viera es hoy el portavoz de la oposición socialista en el Ayuntamiento de Bembibre, además de miembro de la delegación del PSL en el Congreso Federal del PSOE. Está acusado de un supuesto delito contra los recursos naturales y el medio ambiente después de que permitiera desembalsar bruscamente el contenido de la presa del Rial en el río Argutorio, en octubre del año 2009. Entonces, y como resultado de aquel permiso imprudente, un aluvión de lodos acabó con toda la vida piscícola en un tramo del también conocido como río Rial, un hecho que fue denunciado ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil por Ecobierzo y Bierzo Natura.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

No fueron estas las únicas denuncias recibidas por las autoridades, pues la Junta de Castilla y León –en manos del Partido Popular-, así como el ayuntamiento de Torre del Bierzo, en igual circunstancia y principal perjudicado por el vertido, hicieron lo mismo. Él desembalse de lodos significó la desaparición del coto de pesca de San Facundo, pequeña población situada por debajo del embalse, literalmente arrasado, cuando hacía menos de un año que se había inaugurado. Y aunque los técnicos de la Confederación –entonces de signo socialista- presuntamente recogieron sólo 125 truchas muertas en la pedanía, por otro lado aseguró que se había perdido el 80 por ciento de la pesca.

Algunos negocios dependientes del turismo en la zona se vieron gravemente perjudicados, en especial los relacionados con el turismo en la zona. Algo que lógicamente es motivo suficiente para que ahora se le exijan responsabilidades al edil bembibrense, que antaño fue secretario de Organización en la dirección comarcal del partido socialista y hoy es también su representante por el Bierzo Alto en el Consejo Comarcal del Bierzo (CCB).

Todo apunta, pues, a que habrá juicio. El juzgado de primera instancia e instrucción número 6 de Ponferrada ya ha emitido un auto que confirma la apertura de una vista oral para establecer la responsabilidad del exconcejal de Medio Ambiente del ayuntamiento de Bembibre, al que se le acusa de una falta de imprudencia grave. Junto a él se sentarán en el banquillo dos operarios de la adjudicataria del servicio de aguas de Bembibre, para los que el juez pide también el pago particular de una fianza de 50.000, lo mismo que para el edil. Sobre ellos pesa la amenaza con una condena de 18 meses de prisión y seis meses de multa -con una cuota diaria de 30 euros- más el pago de las costas del juicio.

El desastre fue castigado por la Junta de Castilla y León, en abril del 2011, con una sanción de 54.000 euros al ayuntamiento de Bembibre, más otros 2.500 euros por los vertidos de barro y lodo y 749 euros por daños al cauce, exigidos por la Confederación Hidrográfica del Miño Sil (CHMS). Esta última sanción, absolutamente nimia, decepcionó enormemente a las pedanías de San Facundo y San Andrés de las Puentes, que por entonces cuantificaron el coste de la limpieza del río en unos 50.000 euros. Pendiente de resolución quedó la reclamación presentada ante la CHMS, al no contemplar su sanción la restauración de la zona dañada. Un aspecto que el ayuntamiento de Torre del Bierzo pretende que se debata también en la vista oral.

Petición ecologista de los premios ‘Atila’ para el exalcalde de Bembibre.

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion.org.

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion

El 28 octubre 2009 Ecologistas en Acción del Bierzo solicitó a la secretaría de León que tuviese en consideración la candidatura, para los Premios Atila anuales, del entonces alcalde de Bembibre, Jesús Esteban. En su escrito, el grupo local, -del cual yo era entonces el portavoz-, precisó los motivos de su solicitud: “Por su insensibilidad hace el medio ambiente y por la mortandad piscícola provocada en el río Argutorio”.

La propuesta no prosperó, pero sólo porque se le encontraron en aquel momento mayores “méritos” al alcalde de Cubillos del Sil, José Luis Ramón, que desde su cargo de presidente del CCB intentaba facilitar la instalación en la comarca de la empresa cazasubvenciones Aqualdre Zinc. S. L.

Al final esta empresa, que no ofrecía garantías de nada, acabó por desistir de su proyecto ante la gran oposición ecologista que se le presentó entonces, y en la cual la Asociación Cultural Ecobierzo, de la cual yo pasé a ser el presidente en febrero de 2010, tuvo su parte. Enfrentada también a la oposición de Bierzo Aire Limpio, Aqualdre Zinc desapareció sin que nunca más se volviese a saber de ella, ni tampoco de que hubiese logrado imponer su impreciso proyecto en algún otro lugar de la geografía española. Hoy esta empresa aparece en el registro mercantil con un objeto social definido así: “Se aclara el objeto social en el sentido de que la sociedad será mediadora y coordinadora en las actividades que sean profesionales”. Nada que ver con su proyecto en El Bierzo. Sin más comentarios pues.

Rey denunciado por unos nichos que no llegaron a construirse.

El problema con la justicia por el desembalse en San Facundo no parece ser el único problema de Manuel Ángel Rey, que en enero de este año también fue citado por la magistrada del Juzgado de Primera Instancia número 2 de Ponferrada en calidad de imputado por el caso de unos nichos en el cementerio de Bembibre que se contrataron a finales del mandato del PSOE, y que no llegaron a construirse.

La querella contra Rey fue presentada por el nuevo alcalde, el popular José Manuel Otero, después de que hace justo un año el nuevo equipo de gobierno del Partido Popular revelara que Rey, dos días antes de que se agotara el mandato socialista, dio luz verde al pago de 12.900 euros por las obras de ampliación de los niños del cementerio de la localidad.

Con la querella los populares quieren probar la supuesta conexión política entre Rey y la empresa adjudicataria, Mármoles Santos, porque uno de los representantes de la firma beneficiaria figuraba en la lista del PSOE de las últimas elecciones municipales.

Por estas acusaciones, Rey Viera presentó a su vez una querella contra el ejecutivo encabezado por Manuel Otero. El portavoz municipal socialista ha asegurado que si la obra no se ha realizado es únicamente por culpa del actual equipo municipal.

Un ecologista en El Bierzo.

Mortandad truchas en el río Argutorio. San Facundo, oct. 2009. Lacronicadeleon.es.

Mortandad truchas en el río Argutorio. San Facundo, oct. 2009. Lacronicadeleon.es.

El juez juzgará a Rey por el caso de San Facundo aunque el fiscal pide el archivo. 09/06/13. Diariodeleon.es.

Rey, imputado por los nichos. 12/12/12. Diariodeleon.es.

Rey reclama 5.000 euros al PP por acusarle de pagar nichos sin hacer. 25/01/12. Diariodeleon.es.

El edil asegura que el nuevo alcalde «pagó la factura el 15 de noviembre». 25/01/12. Diariodeleon.es.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el arroyo del Rial. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Denuncias ecologistas ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil. 30/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La CHMS multa al Ayuntamiento de Bembibre por daños ecológicos en el río Argutorio. 02/11/10. Ecobierzo.org.

Junta y CHMS: dos varas de medir dispares para evaluar los daños ecológicos del vertido de lodo al río Argutorio. 04/04/11. Ecobierzo.org.

Un piquete minero intenta agredir al alcalde de Ponferrada en la calle

El alcalde de Ponferrada huye al verse increpado por un piquete minero. Ponferrada, 20 jun. 2012. Lne.es.

El alcalde de Ponferrada huye al verse increpado por un piquete minero. Ponferrada, 20 jun. 2012. Lne.es.

Los ánimos andan algo exaltados por culpa de la minería, que vuelve a ocupar un espacio importante en las noticias de la nación después de que un piquete increpase al alcalde de Ponferrada en la calle y éste tuviese que ser protegido por la Policía municipal para evitar un posible linchamiento.

Para comprender esta situación es necesario saber que el sector del carbón se encuentra en huelga indefinida desde el pasado 30 de mayo, en protesta contra la reducción por parte del Estado de más de un 60 por ciento de las ayudas inicialmente previstas.

Unas horas antes del incidente, un grupo de mineros había cortado el tráfico en varias calles del centro de la capital berciana y también lanzado huevos y piedras contra la sede del Partido Popular, situada cerca de la céntrica plaza Luis del Olmo. Frente a la sede del partido, entonces vacía, no faltaron los abucheos contra los dirigentes populares, a quienes los mineros tildaron de “falsos” y “ladrones” por su falta de apoyo al carbón.

He visto a Carlos López Riesco dar la cara en algunas situaciones de conflicto vecinal, incluso sin protección policial, y le considero un hombre con temple capaz de soportar situaciones difíciles. Pero entiendo que poco se puede hacer contra un grupo de un centenar de personas enardecidas, que además son conocidas por su violencia cuando se menoscaban a sus intereses. Entonces no suelen andarse con pamplinas.

De este modo, el alcalde después de recibir algún que otro huevo sobre su ilustre persona, viéndose físicamente amenazado, optó por la opción más prudente de refugiarse dentro del bar. Mientras tanto, algunos mineros exacerbados por el voto de apoyo de los senadores castellano-leoneses a los recortes decretados por el Gobierno de Rajoy gritaban: “Ponferrada vive de la minería y no de la Ponferradina”. Un comentario relacionado con el equipo de fútbol local, que juega actualmente la fase de ascenso a segunda división, motivo por el que en muchos balcones de la ciudad cuelgan en estos instantes los colores blanquiazules.

Mineros encerrados en el pozo Santa Cruz. 20 jun. 2012. Publico.es.

Mineros encerrados en el pozo Santa Cruz. 20 jun. 2012. Publico.es.

Y es que una cosa es lo que se quiera hacer ver, y otra lo que es. Digo esto pensando en que me gustaría que se respetase mi opinión, sin tener que temer represalias contra mi persona por mi independencia informativa. Entre éstas, por ejemplo, privarme del acceso a ciertas informaciones o incluso acciones más graves.

Es sabido que en el pasado no era infrecuente que se matase a los mensajeros que traían malas noticias, pensando que estos podían tener alguna responsabilidad con ellas. Una consideración que, por supuesto, no tiene ni pies ni cabeza. Comento esto porque El Bierzo me hace pensar, en demasiadas ocasiones en una isla. Un espacio aislado en el que todos se conocen y codean, y en el que siempre acabas por encontrarte con quien no quieres, sino es hoy será mañana.

Lamentablemente, como suele ocurrir en la mayoría de las islas, que viven en un espacio físicamente limitado (aunque en nuestro caso sean montañas y no un mar las que nos rodeen), el espíritu conservador y tradicionalista que suele marcar el compás en estos lugares es también el predominante aquí. De ello resulta que el Partido Popular, porque no me debe de sentir excesivamente afín a su ideología, continúa manteniéndome en dique seco informativo. Es decir que, contrariamente al resto de los partidos, no me facilita ninguna información. Algo que en mi opinión dice bastante sobre su escasa preocupación por la transparencia informativa.

En León el PP apoya al carbón, pero en Madrid es otra cosa.

Decía que mientras el Partido Popular regional se llena la boca de buenas palabras en defensa de la minería, y hasta la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, -recientemente elegida además, por una mayoría abrumadora, presidenta provincial de su partido-, se atreve a pedir al presidente autonómico Juan Vicente Herrera que interceda ante el ministro Juan Manuel Soria por los mineros, la realidad es que los senadores castellano-leoneses en Madrid no la apoyan y se mantienen firmes a la más estricta disciplina del partido.

Isabel Carrasco ha solicitado que, en el peor de los casos, si Madrid no cede, que sea el Gobierno autonómico el que aporte a los presupuestos el equivalente al recorte programado por Rajoy. Una financiación que permitiría la continuidad de la actividad minera en la provincia y que, sin embargo, dudo que el gobierno autonómico se pueda permitir. Lo que si parece evidente es que los tres senadores leoneses no están por apoyar al carbón, ya que esto les podría costar su escaño. Salvo, quizás, el otrora alcalde de León, Juan Morano.

Todos ellos saben que, como dijera Alfonso Guerra hace años, que “aquel que se mueve no sale en la foto”, y que Madrid se encuentra muy lejos de aquí para darse cuenta de las presiones que ellos tienen que aguantar aquí. Una situación no muy distinta a la que le toca vivir al alcalde López Riesco, que tiene que lidiar con los problemas de la minería a una distancia muy corta.

Encierro de ediles socialistas por la minería.

Ediles socialistas abandonan el encierro en defensa del carbón en Bembibre. 20 jun. 2012. Fuente: PSOE

Ediles socialistas abandonan el encierro en defensa del carbón en Bembibre. 20 jun. 2012. Fuente: PSOE

Los ediles socialistas no han desaprovechado la situación de desencanto social generalizado del Bierzo con el Partido Popular, por el asunto de la minería, para intentar desgastar a su adversario político. Es así que, en una decisión sin precedentes han optado por encerrarse en diferentes ayuntamientos mineros, en apoyo a las reivindicaciones mineras.

Sentimiento forzado que a Izquierda Unida (IU) no le ha gustado, por lo que los ha tildado públicamente de hipócritas. Ayer, coincidiendo con la finalización de los cuatro encierros celebrados en la comarca, el secretario provincial de los socialistas, Tino Rodríguez, arremetió -lo tenía fácil- contra el seguidismo partidista de los senadores populares. Esto es, sin acordarse de que ellos suelen hacer lo mismo en circunstancias más o menos parecidas. Ni tampoco de que son los políticos de su partido, y también los del PP, son los que han permitido que Victorino Alonso, el principal empresario del carbón en la zona noroeste española (con un tercio del negocio estatal en sus manos), se haya enseñoreado durante décadas de estas tierras y hecho lo que le ha venido en gana. Hasta ahora Alonso ha sido el principal beneficiario de los fondos Miner que aporta la Unión Europea. Y son precisamente estos dos partidos los que contribuyeron a encumbrarlo. Siempre fueron del brazo, hasta incluso con algún edil de Izquierda Unida. Y también de demasiados sindicalistas.

El PSOE pide para el carbón y la reactivación industrial.

Ahora los socialistas reclaman en el Congreso 116,5 millones de euros para ayudar al coste de explotación de las minas de carbón. A los que habría que sumar otros 75 millones que no se pagaron el año pasado, cuando todavía gobernaba Zapatero. Unas cifras que, pareciendo importantes, no son más que el chocolate del loro si se comparan con el despilfarro minero al que hemos asistido en los últimos años. Pero que, incluso así, algunos consideran que podrían ser la momentánea tabla de salvación del sector.

Por otra parte, el PSOE también reclama más fondos para costear infraestructuras destinadas a la reactivación económica de las cuencas mineras. En concreto, pide 83 millones de euros para esa finalidad y 40 millones más para subvencionar a nuevas empresas dispuestas a instalarse en las cuencas mineras.

Sin embargo, uno no puede evitar preguntarse dónde estaban estos socialistas mientras los alcaldes gastaban alegremente el dinero de los planes Miner en cualquier cosa salvo en lo que debían? Es decir, en la creación de empresas sostenibles. Las únicas que por sus características habrían podido asegurar la ocupación del territorio de quienes viven en esas zonas.

Por su parte, la ministra de Empleo, Fátima Báñez, ha recordado ayer en el Congreso de los Diputados que el Gobierno lleva muchos años destinando una multimillonaria ayuda económica a la minería del carbón. Es gracias a esto, según la ministra, que la disminución del número de trabajadores en el sector se ha hecho de forma “menos traumática”. Además, Báñez destacó algo, que es cierto, sobre las pensiones de los mineros prejubilados: “algunos de ellos con menos de cuarenta y cuatro años”. Y que han sido “muy generosas”. En este sentido  subrayó que gran parte de ellas se sitúan en torno a los 2.100 euros mensuales.

Encuesta durante la manifestación de ayer.

La Plataforma por un Trabajo Digno y Sostenible en su primera manifestación pública. Ponferrada, 15 oct. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La Plataforma por un Trabajo Digno y Sostenible en su primera manifestación pública. Ponferrada, 15 oct. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Me resulta insoportable el pesimismo que rezuma la clase trabajadora local. En una encuesta de los organizadores de la manifestación que recorrió ayer las calles de Ponferrada contra el desmantelamiento del tejido industrial del Bierzo,, realizada al azar entre los participantes, a unapregunta sobre las posibles alternativas a la situación actual la respuesta más recurrida fue: “No hay alternativas”. Algunos, pocos, apuntaban en cambio hacia la recuperación de la agricultura y el turismo rural.

La coincidencia, no obstante, era total cuando se preguntaba sobre la utilización dada a los fondos Miner, creados –como es sabido- para promover alternativas económicas al carbón en las cuencas mineras bercianas. En las respuestas había quien mencionaba a Alonso, a Viloria o a algún otro empresario minero, como responsables de la apropiación de esos fondos. Otros, la mayoría, criticaban su despilfarro y que se hubiese construido con ellos todo tipo de pabellones deportivos, pistas atléticas, recintos feriales -casi siempre vacíos-, casas rurales o no se sabe bien qué. Además de grandes obras suntuarias, alguna de ellas en Bembibre, y a las que se les desconoce la utilidad como generadoras de empleo local.

Y mientras tanto, yo vuelvo a peguntar: ¿dónde estaban por entonces los mineros o sus representantes sindicales? ¿Acaso no veían que eso no era lo que necesitaban? Sobre todo cuando Europa se oponía cada día más al uso del carbón debido a su elevado poder contaminante y, asimismo, a la necesidad de reducir los gases de efecto invernadero?

Con fondos Miner se pagó la formación del personal de ‘Vitro’, lo que no es ningún disparate. Pero sí lo es que quienes recibieron las subvenciones de la Junta vendan la empresa después a unos mejicanos y se vayan con lo recaudado. Porque,  ¿cómo se entiende que esos mismos que crearon la empresa quieran ahora irse desmantelándolo todo? Fondos Miner que, tengo entendido, también sirvieron para financiaron el aterrizaje en El Bierzo de la empresa de palas eólicas ‘LM’. Las cantidades de dinero entregadas por Europa y el Gobierno español a los empresarios (a unos pocos solamente), a cambio de mantener el empleo en cantidad y tiempo estipulados, algo que luego no se cumplió, son ingentes.

Recogida de firmas contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Ponferrada, 24 abril 2010. Fuente: ecobierzo.org.

Recogida de firmas contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Ponferrada, 24 abril 2010. Ecobierzo.org.

Ya somos muchos los que estamos hartos de que se respalde económicamente a estas empresas “cazasubvenciones”. Aqualdre Zinc S. L., una supuesta fundición de aluminio y zinc, era la siguiente en esta larga lista de empresas timadoras. Por suerte, el empeño ecologista fue, en esta ocasión, lo suficientemente potente como para imponerse al valedor de este proyecto nefasto para El Bierzo, el por entonces presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, José Luis Ramón.

Uno se pregunta si todos esos millones, decenas de millones, cientos de millones, miles de millones, no habrían estado mejor empleados en apoyar a las pequeñas empresas, a los emprendedores modestos, en vez de malgastarlos en otras a las que, ya desde un inicio, se les veía claramente el plumero. O en potenciar las verdaderas, las auténticas riquezas de siempre de nuestra tierra: su generosa agricultura, horticultura, fruticultura, silvicultura, apicultura, micología, ganadería, gastronomía y turismo.

¿Cuándo tendremos una auditoría de los Fondos Miner? Por el momento ya la han solicitado prácticamente todos los partidos minoritarios y sin representación municipal en el ayuntamiento ponferradino, además de la Asociación Cultural Ecobierzo.

No quiero dejar de opinar en este artículo, -en el que dejo muchas cosas en el tintero para no alargarlo más-, que considero que había muy poca gente en la manifestación convocada ayer por los sindicatos CCOO y UGT contra el desmantelamiento empresarial del Bierzo. Para un asunto de esta importancia deberíamos de haber acudido miles los bercianos. Tantos como en la última marcha minera en Ponferrada, que acabó colapsando el centro de la ciudad.

Plantación de árboles en Tremor de Arriba el Día Mundial Forestal. 21 marzo 2011. Foto: Ciuden

Plantación de árboles en Tremor de Arriba el Día Mundial Forestal. 21 marzo 2011. Foto: Ciuden

En esta ocasión, entre los manifestantes se encontraban también los amenazados por un primer ERE propuesto por la Ciuden después de la designación del director “popular” Melchor Ruiz Pérez al frente de esta Fundación. Se sumaban así a los desempleados de Friger, a los de Vitro Cristalglass, a los de LM y a algunos mineros.

No deseo despedirme sin citar que, tras el intento de agresión a López Riesco, dos sindicalistas, entre ellos el presidente del comité de empresa del pozo Santa Cruz -en el que permanecen encerrados siete mineros desde el 21 de mayo para protestar contra los recortes al carbón-, accedieron al interior del establecimiento para hablar con el alcalde. Sin embargo, en el exterior, los manifestantes se opusieron a que éste saliera y después de organizar una asamblea improvisada ante las puertas del bar acordaron hacer una colecta para pagar al dueño los destrozos que habían causado.

A destacar que el regidor amenazado estuvo en Madrid hace tan sólo quince días manifestándose con los mineros frente al ministerio de Industria.

Un huevo se estrella contra el rótulo de la sede del PP en Ponferrada. 20 jun. 2012. Elecodelbierzo.es. Foto: T. Pérez.

Un huevo se estrella contra el rótulo de la sede del PP en Ponferrada. 20 jun. 2012. Elecodelbierzo.es. Foto: T. Pérez.

Un ecologista en El Bierzo.

Mineros atacan al alcalde de Ponferrada, que debe refugiarse en un bar. 20/06/12. Lavanguardia.com.

Carlos López Riesco / alcalde de Ponferrada: «Con violencia no salvamos a la minería, perdemos todos». 21/06/12. Larazon.es.

Concluye el encierro de los alcaldes socialistas en los ayuntamientos mineros. 20/06/12. Ileon.com.

IU León tacha de “insultante” que se encierren quienes no lo hicieron en 2010 cuando se sentenció a muerte a la minería. 15/06/12. 20minutos.es.

Victorino Alonso. Fotomontaje de denuncia de los cielos abiertos por Victorino Alonso en Laciana. 2011. Tomalaplaza.net.

Fotomontaje de denuncia de los cielos abiertos del carbón en Laciana.
2011. Tomalaplaza.net.

Carrasco llama al PP a ponerse al frente de las reivindicaciones en defensa del carbón. 08/06/12. Diariodeleon.es.

El PP pide a la Junta que complete los fondos mineros para mantener el empleo del carbón. 17/06/12. Diariodeleon.es.

Ecobierzo insiste en la necesidad de un mejor aprovechamiento de los Fondos Miner para la creación de puestos de trabajo en las cuencas mineras. 21/03/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo celebra la caducidad de la autorización ambiental a Aqualdre Zinc

Contaminación en El Bierzo. Premio del Concurso Fotográfico organizado por Bierzo Natura en 2009. Fuente: bierzonatura.blogspot.com. Foto: Pedro Gallego Díaz.

Contaminación en El Bierzo. Premio del Concurso Fotográfico organizado por Bierzo Natura en 2009. Fuente: bierzonatura.blogspot.com. Foto: Pedro Gallego Díaz.

La Junta de Castilla y León ha finalmente decretado la caducidad de la autorización ambiental de la fundición de zinc Aqualdre Zinc. Son casi cuatro años de lucha, en la que me tocó estar, en mi condición de vocal de Medio Ambiente de Ecobierzo, al frente de la oposición a un proyecto al cual ya me había enfrentado desde la portavocía local de Ecologistas en Acción (en el año 2009).

La oposición a Aqualdre Zinc la inició Tomás Ramos, el concejal del Movimiento Alternativo y Social (MASS) en el Ayuntamiento de Cubillos del Sil, recurriendo la licencia de obras aprobada por decreto por el alcalde de Cubillos, José Luis Ramón, a la sazón por entonces presidente del Consejo Comarcal del Bierzo. Ese decreto fue también recurrido por Ecologistas en Acción, una organización que presentó alegaciones, y también por Bierzo Aire Limpio, que hizo lo mismo para después pasar a exigir la retirada del proyecto “cazasubvenciones”.

Con posterioridad y desde hace dos años, Ecobierzo se sumó a la oposición, a la cual el autor de este blog ya le venía dedicando sendos artículos de denuncia. Una Información muy crítica con el valedor de la instalación de la fundición en El Bierzo, el alcalde de Cubillos del Sil, que en el momento de escribir estas líneas continúa como alcalde del municipio minero, pero que felizmente ya no está al frente del Consejo.

El concejal del MASS en Cubillos del Sil, Tomás Ramos.

El concejal del MASS en Cubillos del Sil, Tomás Ramos. Fuente: MASS.

En realidad, -y así es como también lo valora Tomás Ramos, todo indica que más que la oposición contra la fundición lo que ha determinado su definitivo fracaso ha sido sobre todo la incapacidad de sus gestores para conseguir dinero público con el que respaldar su proyecto. Sin embargo, tampoco cabría subestimar la lucha ecologista, plasmada en la recogida en numerosas plazas y concentraciones de miles de firmas contra la fundición. Ni tampoco las proclamas contrarias de algunos partidos minoritarios, sin representación en el municipio de Cubillos, como por ejemplo el Partido del Bierzo y UPyD.

Es posible que sin esta continua oposición no se hubiese conseguido rechazar el proyecto de instalación de esta empresa contaminadora. Pero lo que sí es seguro es que de haberse instalado se habría enconado el enfrentamiento social en El Bierzo. Es más, incluso podría haber desembocado en un rechazo social más amplio a otras empresas, como la Acería Roldán o la térmica, a las que por su longeva presencia en El Bierzo los conservacionistas ya no molestamos demasiado.

José Luis Ramón, alcalde socialista de Cubillos del Sil. Fuente: ecobierzo.org.

José Luis Ramón, alcalde socialista de Cubillos del Sil. Fuente: ecobierzo.org.

Así pues, una nueva etapa se abre para los grupos ambientalistas, que vemos por fin alejarse definitivamente al espectro de esta preocupante y maquiavélica propuesta del señor José Luis Ramón. Un político del que desconfío y que pienso que, incluso alejado del poder que le ofrecía el Consejo, puede todavía originar nuevos problemas medioambientales en la comarca. Por el momento, son muchos los que tiene en su municipio y que continúan sin solución, como me informa Tomás Ramos.

Espero también que las denuncias formuladas contra él por el Procurador del Común, debido a su falta de respuesta a las peticiones informativas presentadas por la oposición, se vean pronto favorablemente atendidas.

Más de tres años de lucha contra un proyecto insensato.

Un aspecto del público en la pequeña sala de plenos de Cubillos del Sil. 18 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un aspecto del público en la pequeña sala de plenos de Cubillos del Sil. 18 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La Junta de Castilla y León decretó la caducidad de la autorización ambiental concedida a Aqualdre Zinc S. L. el 15 de junio de 2009, negándole así la posibilidad de instalarse en el polígono industrial del Bayo de Cubillos del Sil. La Orden 30 de enero 2012, firmada por la Consejería de Fomento y Medio Ambiente, decretó así su “caducidad”, lo que de hecho significaba que quedaba sin efecto alguno.

La notificación de la Dirección General de Calidad y Sostenibilidad Ambiental ha sido bien recibida por aquellos que, desde un principio, nos opusimos a lo que se ha acabado evidenciando como un proyecto puramente especulativo. De esta manera, y a pesar de que la autorización ambiental de la Dirección General de Prevención Ambiental y Ordenación del Territorio establecía una serie de medidas protectoras para la explotación de la fundición (e incluso contra su posible abandono de la actividad), la planta de producción de óxido de zinc (considerada como altamente contaminante por los grupos ambientalistas), pasará a ser pronto un mal recuerdo. De hecho, se temía que entre los residuos provenientes de toda España para su tratamiento en El Bierzo llegaran algunos con carácter radioactivo.

Recogida de firmas de Ecobierzo contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Tomás Ramos es el tercero por la izquierda, 24 abr. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Recogida de firmas de Ecobierzo contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Tomás Ramos es el tercero por la izquierda, 24 abr. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

La protesta del concejal del MASS en Cubillos y las ecologistas han movido, finalmente, a la Junta para que exigiera a Aqualdre Zinc el estricto cumplimiento de las leyes de Calidad del Aire, de Protección del Medio Ambiente, y de Prevención y Corrección de Contaminación Atmosférica, así como de la Ley de Residuos.

Desde un principio el regidor Ramos denunció el secretismo del partido socialista local a la hora de aprobar un proyecto “de espaldas de los vecinos”. Ecobierzo le prestó entonces su apoyo moral y también económico, después de una corta campaña de recogida de fondos. La satisfacción de la organización ecologista local es ahora notoria ante la desaparición del que siempre consideró como un brutal atentado medioambiental para la comarca. Un proyecto que, para más inri, apenas creaba puestos de trabajo. Aún así, los alcaldes de Cubillos (PSOE) y Ponferrada (PP), que son los impulsores conjuntamente del polígono del Bayo, llegaron a declararlo modélico.

Los hechos les han quitado la razón y han acabado dándosela a quienes asegurábamos que se trataba de una empresa sin garantías, sin experiencia en su ámbito y movida únicamente por el interés económico de las subvenciones estatales que olisqueaba. De hecho, por lo que sé, Aqualdre llegó a conseguir la aprobación de una subvención estatal de 3,2 millones de euros para su instalación. Dinero que, felizmente, espero que se pueda dedicar a inversiones más seguras y saludables.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecologistas en Acción concede el premio Atila a José Luis Ramón. Junio 2010.

Ecologistas en Acción concedió el premio Atila a José Luis Ramón. Junio 2010.

Los ecologistas se pronuncian en contra de la instalación de Aqualdre Zinc en El Bierzo. 15/02/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Partido del Bierzo decide sumarse a la oposición contra Aqualdre Zinc. 11/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo considera que la instalación de Aqualdre Zinc en El Bierzo no compensa los perjuicios que ocasiona. 17/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

¿Qué cree ud. que harían los riojanos si les intentaran colocar Aqualdre Zinc en medio de sus viñas? 23/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El MASS considera incompatibles la fundición Aqualdre Zinc y las industrias cárnicas en el Polígono del Bayo. 09/01/11. Ecobierzo.org.

Tierra Seca se prepara para celebrar sus V Jornadas Medioambientales

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

Mi primer contacto con la Asociación para la Defensa de Tierra Seca acaeció un domingo 7 de marzo de 2010. Fue en ese día cuando elegí visitar Rozuelo, un pueblecito de cuarenta y cinco habitantes situado en el Alto Sil, y lo hice para comprobar el estado en que se encontraba su cantera. Una inspección que hice coincidir expresamente con la celebración de su asamblea anual.

El lugar de encuentro fue la Casa del Cura en la aldea de El Valle, un lugar en donde cada año celebran su asamblea anual, una ‘botillada’ de confraternización y las actividades relacionadas con las Jornadas Medioambientales que se vienen sucediendo desde hace cinco años. Se trata de un edificio bajo, rehabilitado con un estilo rústico y que pertenece al municipio de Folgoso de la Ribera.

Recuerdo un día particularmente frío, lo que no fue óbice para que se instalase rápidamente entre nosotros una cálida corriente de simpatía que culminó con la toma de unos vinos en la casa de Gabino Colinas, el presidente de la asociación. La visita a la cantera quedó pues pospuesta en aquella ocasión, lo que fue motivo para un reencuentro que, junto con Marcelino B. Taboada, se dio algunos meses, aunque en esta ocasión en Bembibre.

La Asociación, según me explicó Gabino, surgió para oponerse a la explotación de la cantera de Rozuelo, una iniciativa empresarial de José Luis Ulibarri, el dueño del grupo Begar y del ‘Diario de León’. La mina a cielo abierto, de unas dimensiones desproporcionadas, afeaba enormemente el paisaje y supone un lastre para la economía de los pueblos inmediatos; una situación que produjo el rechazo de algunos vecinos al proyecto.

Finalmente, tras un largo litigio judicial, la cantera -que contó con el apoyo inicial del alcalde popular de Folgoso de la Ribera, Jose Manuel Otero Merayo, tuvo que cerrar su actividad. Hoy se encuentra totalmente paralizada, sin que se haya procedido a ninguna rehabilitación de este espacio tan maltrecho por los trabajos extractivos, visible desde kilómetros a la redonda.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según reza en su página web, Tierra Seca se creó con el objetivo de “preservar la riqueza medioambiental del Bierzo Alto tras su reconversión minera, creando un equilibrio sostenible entre la actividad del hombre y su entorno”, tarea no siempre fácil. Sus socios se muestran orgullosos del buen estado de sus bosques y ríos. Entre sus actividades destacan con orgullo la limpieza de un tramo del río Boeza, una operación realizada durante el segundo día de las IV Jornadas de la Asociación celebradas el año pasado. Pero si en algo destaca este grupo es en la estrecha colaboración que han establecido con los maestros de las escuelas de la zona, lo que les permite organizar cada año un destacado concurso de pintura y escritura sobre el medio ambiente en el que participan cientos de escolares, incluidos los de Bembibre, la segunda población más importante de la comarca de El Bierzo y situada a tan  sólo cinco kilómetros.

En la actualidad la asociación cuenta con unos setenta socios, con edades comprendidas entre los dieciocho y los setenta y ocho años ¡Todo un éxito! Como tantos otros colectivos mantiene vínculos con otras entidades de su género, y maestros como son en informática, permiten la consulta de todas las Jornadas celebradas hasta la fecha en su blog.

A remarcar que cuando la asociación empezó a funcionar, hace cuatro años, se encontró con que su página web estaba prácticamente sola en un panorama de publicaciones digitales medioambientales prácticamente inexistente en la comarca berciana en esa época. Lo que nos da una idea de lo mucho que, en poco tiempo, hemos evolucionado en este ámbito.

La Asociación para la defensa de Tierra Seca.

La cantera de Rozuelo fue cerrada, pero nadie ha venido a reparar el destrozo después. Rozuelo, 10 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de la cantera de Rozuelo desde la lejanía. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tierra Seca fue creada el 23 de diciembre de 2004 como respuesta ciudadana a la concesión irregular de la licencia de explotación de una cantera de áridos a cielo abierto en Rozuelo. Desde entonces, viene luchando por frenar éste y otros daños medioambientales en su tierra, ya que considera que suponen “una evidente pérdida de calidad de vida para sus gentes y que niegan otras alternativas de desarrollo sostenible para el Bierzo Alto”.

La colaboración del Consejo Comarcal del Bierzo y de “La Crónica de León” ha sido importante para consolidar, un año tras otro, estas interesantes Jornadas Medioambientales. En esta edición el tema estrella de las charlas será el aire, como lo fue el agua en la anterior. Las Jornadas se celebrarán los días 22 y 23 mayo en la Casa del Cura en El Valle. Por el momento, al igual que han hecho otros años con increíble creatividad, ya tienen listo un divertido vídeo promocional en el que dos vecinas del pueblo, Anita y Lela, son las protagonistas. Los autores son Tomás Rivera, un bembibrense, y Juanma Alakrán, de Perros – Torremolinos.

Programa de actividades.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca. Tierraseca.es.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca.

El sábado 22 de mayo, a las 18 horas está prevista la inauguración de la exposición infantil y juvenil “Está en el Aire”. Posteriormente habrá una actuación musical del grupo “Manos de Cristal” y la entrega de premios.

El domingo 23, a partir de las 10.00 horas, se procederá a realizar una reforestación, saliendo de la Casa del Cura. Un esfuerzo que se verá agradablemente recompensado con un almuerzo campestre.

El sábado 29 a las 18.00 horas tendrá lugar una charla coloquio centrada en el tema del aire que presentará Alfonso Fernández-Manso.

El día 30 domingo, a las 10 horas de la mañana, dará inicio una marcha guiada por Jandro Alonso Sánchez, técnico deportivo de media montaña. Con posterioridad se procederá a un almuerzo y se darán por clausuradas las Jornadas.

Más información en el teléfono 680 245 968.

El programa completo puede descargarse en esta dirección en Internet (Pdf).

Los pueblos de Tierra Seca.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Tierra Seca agrupa a un conjunto de seis pueblos pertenecientes a los municipios de Folgoso de la Ribera y Bembibre (León), los cuales todavía conservan su riqueza natural y encanto rural. Estos son: El Valle, Rozuelo, Tedejo, Santibáñez, San Esteban y Villaviciosa de San Miguel.

Contrariamente a lo que su nombre pueda evocar, este rincón del Bierzo Alto cuenta con una rica vegetación autóctona. Las matas de roble se mezclan con los sotos de castaños, los arroyos se sombrean con alisos, choperas y salgueras, el monte oculta acebos y madroños centenarios y los jóvenes pinos de repoblación crecen en las cumbres.

Para encontrar El Valle podéis seguir este enlace a Google Maps que os guiará exactamente hasta la Casa del Cura.

Un ecologista en El Bierzo.

Rozuelo. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

JORNADASTierraSecaVCD. 26/05/09. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

Tierra Seca 2009. IV Jornadas. El agua. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

Asociación Tierra Seca | Por el aire | V Jornadas Medioambientales | 22-30 mayo 2010. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

El Ponfeblino: promesas, estudios, expedientes y después… nada.

Ponfeblino. La histórica locomotora PV 31, que hacia el trayecto entre Ponferrada y Villablino.

La histórica locomotora PV 31 que cubría el trayecto entre Ponferrada y Villablino.

La iniciativa de contar con un tren turístico como punta de lanza para reactivar el turismo en la cuenca minera del Sil no es nueva. De hecho,  su origen se remonta al siglo XX y, en concreto, cuando se empezó a contemplar la construcción del Museo del Ferrocarril en Ponferrada. Así pues, por estas fechas se cumplen ya tres décadas de diferentes anuncios políticos por parte de la Junta de Castilla y León relacionados con su puesta en marcha… sin ningún resultado práctico. Sin embargo, como por casualidad, a un año vista de las próximas elecciones municipales y autonómicas el Ponfeblino vuelve a ser noticia.

Aunque, como para despistar sobre esa intencionalidad electoralista, que yo le presumo, en estos momentos no se habla directamente del Ponfeblino, sino del  “estudio de viabilidad” del Tren Turístico Cubillos – Villablino. O  hasta hace muy poco, simplemente de la línea Toreno – Villablino. Es decir, se habla de él, pero saliendo de alguna de las poblaciones intermedias en su antiguo recorrido. Algo que a mi juicio no permitiría aprovechar en su plenitud el grande e interesante potencial de este proyecto. En este sentido, entiendo que éste debería tener su origen en el Museo Nacional de la Energía. Es decir, en Ponferrada.

Por otra parte, me parece que podemos, -y quizás debamos-, desconfiar de las verdaderas intenciones políticas de la Junta, e incluso del ayuntamiento de Ponferrada, ante la ausencia prolongada de la mítica y emblemática locomotora nº 31. Considero que es la que, junto con la nº 19, debería tirar del tren que, durante varias décadas, recorrió el impresionante valle del río Sil. En este sentido, respaldo la petición de la Asociación Berciana de Amigos del Ferrocarril (ABERAF),  que coincide con la realizada por la Asociación Cultural Ecobierzo, para que la locomotora ‘desaparecida’ retorne lo antes posible a El Bierzo y que se exponga en el Museo del Ferrocarril.

Al ser ésta una demanda tan sentida por los bercianos, he decidido reproducir en este blog largos extractos de un artículo publicado a principios del año corriente por Marcelino B. Taboada, con ilustraciones de Miguel Casero, en la página web ‘Bierzo Natura’.  Tanto uno como el otro, como yo mismo, somos socios de Ecobierzo en la actualidad.

Un ecologista en El Bierzo.

El Ponfeblino, por Marcelino B. Taboada.

El mítico tren Ponfeblino arrastrando vagones de viajeros. Elecodelbierzo.com.

El mítico tren Ponfeblino arrastrando vagones de viajeros. Elecodelbierzo.com.

Es tal la relevancia que, en la historia ferroviaria española, tiene el tren minero Ponferrada – Villablino que ha sido objeto de una monografía completa que merece la pena adquirirla. La trayectoria y vicisitudes por las que ha atravesado esta línea férrea no han sido demasiado divulgadas, por lo que todos los esfuerzos para darla a conocer están justificados.

Esta simbiosis minero-ferroviaria fue el hecho desencadenante para que, en este confín al noroeste de la Comunidad de Castilla y León, desde finales del siglo XIX se concibiera una red en malla de diversos ferrocarriles, con características variadas, insertos en un paisaje negruzco y verde, en el contraste entre minas de carbón y bellos paisajes de los valles, montes y hondonadas. Es preciso, por tanto, que los arqueólogos industriales analicen en profundidad la génesis de estos paisajes tan genuinos y esencialmente mineros, pues les aguarda una ardua labor a la hora de integrar todos los elementos que contribuyeron a su fisonomía: líneas, material móvil, mantenimiento, servicios, fábricas, señalización… Es la evolución histórica de todas y cada una de estas componentes básicas la que puede lograr dar una visión retrospectiva completa y comprensible.

Cabe realizar una loa encendida a los que proyectaron y evidenciaron la conveniencia de trazados de vías que vincularan a El Bierzo con las tierras vecinas de Galicia o con las Comunidades cantábricas, pasando por Asturias. Sin embargo, estas excelentes iniciativas se quedaron sólo en eso.

En cuanto a la monografía ya mencionada, su valor es auténticamente clave pues contiene una extraordinaria galería de fotografías, planos y descripciones de líneas, ubicación de las estaciones y apeaderos, dibujos técnicos del material móvil, circulaciones, cuadros de control… que llevan a entender de forma sencilla toda la complejidad del tráfico ferroviario.

En el artículo que ocupa casi al completo un número de una revista se defiende que, más allá de la limitada actividad con que se utilizan parte de los itinerarios, hace falta abrirse a la recuperación y restauración del Ponfeblino con fines turístico-culturales.

El lento abandono del tren minero.

Ponfeblino. Una locomotora diesel en la línea Ponferrada-Villablino. Bierzonatura,blospot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

Una locomotora diesel en la línea Ponferrada-Villablino. Daniel Pérez Lanuza.

Fue el desuso de las máquinas de vapor lo que provocó toda una catarsis en el tren minero. Este cambio decisivo se ha solventado con la sustitución o irrupción de “máquinas diesel”, con más del doble de capacidad de arrastre o carga. Los concesionarios del servicio de la línea ferroviaria, dependientes hasta entonces de la Minero Siderúrgica de Ponferrada (MSP), decidieron por razones lógicas transportar y trasvasar el mineral a través de la carretera, con grandes camiones. Llegado el 1985, se finalizó con las entregas de carbón a RENFE, para lo cual estaban destinadas las instalaciones de La Placa. Se clausuró, por innecesaria, la fábrica de briquetas existente en las inmediaciones de este barrio.

El servicio público de viajeros (tren correo, mixto…) se suprimió desde 1980 en su versión “a vapor”, siendo anulado después de la imposibilidad de acordar que fuera efectuado por automotores. En este sentido, se reforzaron las líneas regulares de autobuses a las principales poblaciones mineras. Una vez puesto en servicio el nuevo lavadero de Villablino se dejó aparcado el de Ponferrada y, así, la línea del tramo entre Ponferrada y Cubillos sería, poco a poco, desmantelada por su falta de utilidad.

MSP, en horas bajas, incluso planteó el cierre total de la línea, si bien tras la intervención de la Junta, se procedió a la renovación y adaptación del material y otras instalaciones infraestructurales con la financiación de ésta.

Fue entonces cuando se llevó a término un remozado y mejora de la vía, para lo que hubo que adquirir la locomotora 1008 de Coverne, unas tolvas más rentables del antiguo ferrocarril “Sierra Menera” y una máquina para mantenimiento, vigilancia y conservación de la moderna vía.

El recorrido entre Ponferrada y Cubillos, en su momento olvidado, fue objeto de la invasión y corte en varios puntos, al habilitarse carreteras e incluso promociones de viviendas.

Se han construido y empleado nuevas tolvas y locomotoras en Cubillos y Villablino, para lo que se levantaron nuevos talleres. Asimismo, se acondicionaron instalaciones modernizadas, con el fin de suministrar dos trenes diarios fijos para su descarga en la térmica y con la llegada de todos los demás a la estación de Cubillos. El carbón reservado a la térmica proviene de Laciana (Villablino), o bien del cargadero de Alinos, cerca de Toreno.

Reivindicación de nuestro patrimonio minero-industrial.

Ponfeblino. La Baldwin Nº 2 en su estado actual, sin tanques laterales y faltando multitud de piezas menores. Una locomotora abandonada en el barrio de La Placa. Bierzonatura.blogspot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

La Baldwin Nº 2 sin tanques laterales, faltándole multitud de piezas menores y abandonada en el barrio de La Placa. Daniel Pérez Lanuza.

En el 1994 se lanzó la idea de que era provechoso recuperar el Ponfeblino: en primer lugar, a través de la edificación de un Museo del Ferrocarril en Ponferrada y, seguidamente, con el destino del tren del Sil para servicios y promoción turísticos.

Las condiciones y requisitos se calificaban como adecuados para el nuevo aprovechamiento de la infraestructura ferroviaria. En los 80 ya incidía nítidamente sobre el sector minero una amenaza de pérdida de rentabilidad y de agotamiento como fuente de riqueza. Era preciso, pues, buscar y encontrar alternativas viables para relanzar la economía de la región de El Bierzo – Sil, que se había apoyado demasiado en este “monocultivo”. Las propuestas pasaban, entre otras variables, por desarrollar lo que se llamaba “turismo interior”, para pasar luego a denominarse turismo rural.

Se contaba, además, con el precedente de que fueron unos cuantos miles de turistas españoles y extranjeros los que accedieron al tren “con tracción a vapor”, con la finalidad de admirar y contemplar la variedad de locomotoras a vapor todavía en funcionamiento. El encanto estribaba en que casi todos los países desarrollados ya se servían únicamente de trenes diesel o eléctricos y, ante todo, por el interés y singularidad paisajística y ecológica de los enclaves por los que discurre el trayecto, indubitadamente excepcionales.

Al intervenir la Junta en rescate del ferrocarril, tanto de las locomotoras de vapor como al comprometerse a financiar las inversiones para sufragar de modo íntegro la renovación o reforma de la línea, pareció que la situación se encaminaba por buenos derroteros. Además, rematadas todas las restauraciones en los años 90, se creyó como más adecuado añadir- dentro del lote de locomotoras a recomponer con vistas a ser exhibidas en el Museo- a la PV 31, aunque ésta recibiría un tratamiento especial con vistas a que encabezara el tren turístico contemplado.

La PV 31 es, tal vez, el prototipo más representativo de locomotora de la MSP, ya que fueron muchos los años que cumplió su misión perfectamente de arrastrar el famoso “tren correo” por la línea los días laborables. Esta joya se halla a buen recaudo (primero encontró cobijo en un cocherón de los talleres de la MSP en Ponferrada para, con el tiempo, ser acogida en una nave espaciosa en Cubillos del Sil (al ser inminente el derribo de los antiguos talleres). Ello la libró del deterioro que se fue apoderando de sus compañeras. El estado, antes de su rehabilitación, era ostensiblemente mejor que el de las restantes, por lo que se previó que fuese su función la de capitanear el tren turístico. Los trabajos en ella eran, por consiguiente, más minuciosos, completos y dificultosos (y más onerosos también) que los practicados en las otras máquinas.

El 20 de diciembre del 2001 fue encendida y presentada “en sociedad”, delante de un nutrido grupo de autoridades y políticos complacientes, con asistencia de la prensa y demás medios de comunicación. Desde entonces, no se ha vuelto a hablar de ella y ha quedado como reliquia.

La MSP, por su parte, adquiría el compromiso firme de que, si el proyecto del tren turístico iba en serio, arreglaría y ajustaría para el funcionamiento efectivo la PV 19, que aún se consideraba que estaba en un relativo buen estado.

Como siempre, se creó una comisión política, en la que se congregarían el Consejo de El Bierzo, los distintos ayuntamientos de la zona de circulación del ferrocarril y, tras una sola reunión de contacto, se dio a conocer que la Junta no tenía ninguna intención de invertir lo estimado para el tren turístico berciano – lacianiego. Ello se dio a saber en el año 2003, aplazándose cualquier tipo de fondos para este objetivo a medio plazo.

Actualidad.

Ponfeblino. Restos de locomotoras abandonados. Foto Daniel Pérez Lanuza. Bierzonatura.blogspot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

Ponfeblino. Restos de locomotoras abandonados. Foto Daniel Pérez Lanuza. Bierzonatura.blogspot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

Otro año más y van… Sí, son casi siete años y, ante la desidia de los responsables de turismo de cualquier administración implicada o, más bien, algún alcalde, el ‘independiente’ Pedro Muñoz, en una actitud que le honra, demanda sin demora a la Junta “que se atreva a dar la cara para decir que no, pero que nos digan por qué”.

Muñoz es uno de los grandes abanderados de la causa del valle del Sil minero y exige, con total legitimidad, a la Junta que cumpla su promesa.

Es más de una década de prédica y reflexión, con continuas peticiones para que “los setenta kilómetros por parajes privilegiados, con una historia industrial minera de primer nivel y que, a mayor abundamiento, constituye una demanda social” reciban una respuesta positiva, acorde con los réditos que ha regalado a toda España.

Respecto al ya insoportable retraso que va sumando hasta el extremo de no haberse empezado a tramitar, dice Muñoz: “hay que ser estúpidos para ponerle alguna pega, no sé si en la Junta consideran que somos imbéciles, pero a lo mejor les da igual”. Hay 200.000 € para confeccionar un estudio de viabilidad (o para tratar de acallarnos), mas ¿por qué no se encarga de una vez el proyecto?

Verdades como puños manifiesta el edil de Toreno: “tanto la vía como los apeaderos existen y son recuperables. Además que la salida de Ponferrada es vital para el éxito en base a la estación principal para captar viajeros en el marco del Museo de la Energía”.

Marcelino B. Taboada.

El Ponfeblino. 08/01/10. Bierzonatura.blogspot.com.es.

Toreno recibe a los alcaldes de la línea de la MSP para impulsar el tren turístico. 05/04/05. Diariodeleon.es.