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Los ecologistas asturianos denuncian el aumento de la contaminación atmosférica en el Principado

Oviedo bajo la contaminación. Dic. 2015. Fuente: Asturias24.es.

Oviedo bajo la contaminación. Dic. 2015. Fuente: Asturias24.es.

En la noche de ayer, a las 22 horas en concreto, el Principado asturiano se vio gravemente afectado por una contaminación generalizada “que no fueron los coches”, según denuncia la ‘Coordinadora Ecoloxista d’Asturies’.

Los datos recopilados por  la red asturiana de medidores atmosféricos demuestran que el Principado registra una elevada contaminación, que se acerca peligrosamente a los niveles de alerta, presentando Gijón, Oviedo, Avilés y Lugones los escenarios más alarmantes.

España sufre un preocupante nivel de contaminación atmosférica. 2016. Ecologistasenaccion.org.

España sufre un alto y preocupante nivel de contaminación atmosférica. 2016. Ecologistasenaccion.org.

Asturias posee una red de estaciones de comprobación de la calidad de aire que reflejan cada hora el seguimiento de la contaminación. Estos medidores registran datos sobre contaminación de partículas (PM10 y PM2,5), dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), ozono, (O3) y dióxido de nitrógeno (NO2).

Hoy la contaminación en Asturias hace que sus cifras se aproximen incluso a las de Madrid, superándola en algunos momentos. Pero si en la capital de España la contaminación ha puesto en pie de guerra a su Ayuntamiento, con medidas muy restrictivas de tráfico y una llamada al uso del transporte público, en Asturias losd datos tan preocupantes no parecen alentar un necesario debate en la opinión pública, ni tampoco preocupar a su gobierno socialista. Y esto pese a que el eslogan de la región se centra en sus bondades como paraíso natural.

Lo cierto es que en los últimos meses he visto multiplicarse las quejas de la Coordinadora asturiana sobre la mala calidad del aire en su tierra. Son tantas que su publicación resultaría cargante, motivo por el que las he obviado. Pero ayer, según ese colectivo, los niveles de partículas y de azufre en el aire asturiano superaron todo lo imaginable.

Algunas de las medidas de PM10 registradas ayer en Asturias. 20 enero 2016. AEA.

 Medidas de PM10 registradas en Asturias. 20 enero 2016. AEA.

Es lo que certifican las mediciones registradas. Así, en lo concierniente a las partículas de un tamaño inferior a las 10 micras (Pm10), con un valor límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 20 µg/m3 de medía diaria, Asturias alcanzó ayer unos niveles excepcionalmente altos.

La estación de la Calzada (Gijón) registró a un pico de 277 µg/m3 con una media diaria 50 µg/m3. La mayor subida de toda Asturias; la de Ventanielles (Oviedo) llego a un pico de 81 µg/m3 con una media diaria 44 µg/m3; la de Llano Ponte (Avilés) alcanzó un pico de 87 µg/m3 con una media diaria 40 µg/m3; la de Lugones (Siero) llegó a un pico de 87 µg/m3 con media diaria 40 µg/m3; y la de Mieres llego a un pico de 64 µg/m3 con una media diaria 32 µg/m3.

Datos del 20 enero 2016, relativos a las PM2,5, registrados en la estación de La Felguera. AEA.

Datos del 20 enero 2016, relativos a las PM2,5, Estación de la Felguera. AEA.

Unas medidas preocupantes que también se dieron en las partículas más pequeñas: las PM2,5. En este caso, la OMS recomienda limitar a 10 µg/m3 de medía diaria su umbral, que se vio ampliamente superado a las 22 horas. Jugad vosotros mismos.

La estación de Lugones llegó a un pico de 60 µg/m3 con medias de 28 µg/m3  (la mayor subida de toda Asturias); la de la Felguera (Langreo) alcanzó un pico de 46 µg/m3, con medias de 25 µg/m3; y la de Pumarin (Gijón) registró 48 µg/m3, con medias de 22 µg/m3.

Valores preocupantes de “una contaminación que tiene una causa y de la que esperemos que el Principado nos explique el origen”, precisa en su comunicado la Coordinadora. “No queremos que nos vuelva contar la disculpa de los coches que no cuela; la subida del S02 delata otros responsables”, denuncia. Y añade que “a pesar de la gravedad de la situación no se haya advertido a la población del riesgo que supuso esta contaminación”, achacando a la misma “una causa grande al detectarse en muchos sitios a la vez”.

Efectos de la contaminación atmosférica por partículas sobre la salud.

La central térmica de Soto de Ribera. Asturias. 2016. AEA.

La central térmica de Soto de Ribera. Asturias. 2016. AEA.

Desde el año 2012 la OMS considera como las exposiciones prolongadas a valores elevados de micro partículas contaminantes suponen un riesgo cancerígeno. Los niños y los ancianos son los más vulnerables a esa contaminación atmosférica. Los niños porque su sistema respiratorio aún está inmaduro niños y tienen las vías más estrechas, por lo que una inflamación las obstruye con mayor facilidad. Tanto en infantes como en ancianos la contaminación actúa con mayor intensidad produciendo la inflamación de la vía aérea al depositar las partículas más pequeñas en los bronquios.

Los efectos que las partículas causan en la salud de las personas han estado históricamente asociados a la exacerbación de enfermedades de tipo respiratorio tales como la bronquitis, aunque también se han demostrado efectos sobre dolencias de tipo cardiovascular. Además, existen evidencias científicas que los picos de contaminación agravan las incidencias respiratorias y cardiovasculares de los personas enfermas sometidas a estos aumentos, y ya se está documentado el aumento de la mortalidad coincidiendo con estos picos de contaminación.

Avilés también denuncia contaminación por benceno.

Estructura molecular del benceno. Wikipedia.org.

Estructura molecular del benceno. Wikipedia.org.

La semana pasada el Colectivo Ecologista de Avilés denunció aumentos importantes en la contaminación por partículas en esta comarca asturiana. Estos coincidieron con una subida no menos espectacular del benceno, que pasó de 0,23 µg/m3 a picos de 5,84 µg/m3 (según los datos ofrecidos en continuo en la única estación que hay en la comarca, que es la de Llaranes). Es decir, un aumento superior al 2.500 % en benceno. Por su parte, las Pm10 llegaron a un pico de 120 µg/m3 registrados en esa misma estación, con picos de 109 µg/m3 en la estación del Faro (Gozón), y de 96 µg/m3 en la estación de las Arrobias (Avilés).

El benceno (C6H6) es un hidrocarburo cíclico volátil que presenta una alta reactividad con compuestos oxidantes. Químicamente es un líquido incoloro de aroma dulce, que se evapora rápidamente en la atmósfera y con una solubilidad bastante escasa en el agua. El benceno es un hidrocarburo aromático que está clasificado como cancerígeno por la OMS, incluso en dosis muy bajas. Se considera que la exposición de larga duración a altos niveles de benceno en el aire puede producir cánceres de colon, leucemias, somnolencia, mareo y aceleración del latido del corazón o taquicardias.

Una situación generalizada.

Picos de dióxido de azufre registrados en la zona de Oviedo (Asturias). 20 enero 2016. ACA.

Picos de dióxido de azufre registrados en la zona de Oviedo (Asturias). 20 enero 2016. ACA.

Quiero destacar que esta situación altamente preocupante no es exclusiva del Principado asturiano. Así,  desde Ecologistas en Acción de Valladolid  me llegan también informaciones reiteradas de que se están superando constante y continuamente en esa ciudada y su alfoz los niveles máximos recomendados por la OMS.

Estamos pues ante una situación bastante generalizada en el país, que también afecta gravemente a ciudades como Barcelona, y que exige la dopción de medidas inmediatas al afectar a la salud de millones de ciudadanos. Una salud cuya obligación de proteger recoge en la misma Constitución.

Un ecologista en El Bierzo.

Los niveles de contaminación de Asturias se acercan a los de Madrid. 05/12/15. Asturias24.es.

Los ecologistas advierten del aumento de la contaminación. 23/10/15. Elcomercio.es.

Ecologistas denuncian el aumento de contaminación del aire en Avilés. 06/08/15. Lne.es.

Valladolid supera en 2015 los niveles de partículas y ozono recomendados por la OMS. 05/01/15. Ecologistaenaccion.org.

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Colectivos ecologistas lamentan que el vertido de fuel a la ría de Aboño por la Central térmica no tenga consecuencias penales

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

A través de un comunicado conjunto diversos grupos ecologistas de Asturias han lamentado ayer la renuncia a perseguir por vía penal el vertido de fueloil que provocó, el día 26 de junio de 2012, una marea negra en varias playas del litoral asturiano y cuya responsabilidad corresponde a Energías de Portugal – Hidroeléctrica del Cantábrico (EdP-HC). Tanto el gobierno asturiano, como el cántabro, cuyo territorio también se vio afectado por la pérdida del combustible líquido procedente de la Central térmica de Aboño, así como la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, han aceptado cobrar las compensaciones económicas ofrecidas por la empresa, renunciando  a adoptar medidas penales contra ella.

En el comunicado los ecologistas inciden en la gravedad del vertido, el segundo en una semana, que afectó “a más de 118.000 metros cuadrados de zonas de baño donde fue necesario prohibir su uso para tal fin, así como a 86.000 metros cuadrados de costas rocosas, escolleras y plataformas intermareales, y más de 13.000 metros cuadrados de playa”. La contaminación provocó el cierre de las playas Carranques, Xivares, Peña María, La Palmera y Tranqueru en Asturias y obligó a activar el Plan de Contingencia por Contaminación Marina.

Según un informe oficial, el fuel recogido en las aguas del mar, proveniente del vertido denunciado, fue sometido a un estudio de biodegradabilidad, lixiviación y toxicidad, lo que permitió afirmar que estaba compuesto en un 11,1 por ciento de asfaltenos, calificados como “no biodegradables”.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

A esta información se ha de añadir la proporcionada por la Demarcación de Costas, que en sendos informes para la Capitanía Marítima de Gijón informó que las manchas detectadas en alta mar eran de un fuel demasiado fluido como para poder recogerlo, y que en la mayoría de los casos “sólo pudieron hacer maniobras de dispersión mecánica con las hélices de las embarcaciones”. Para los ecologistas estos datos sugieren “que la toxicidad permanece en el mar en estado disperso afectando a los recursos naturales y a la salud de las personas”.

El derrame llegó a amenazar a la Reserva Natural Parcial de la Ría de Villaviciosa, así como al emisario de la toma de agua de mar del Acuario de Gijón, que hubo de ser sellado. Por su parte, el Servicio de Ordenación Pesquera informó que el fuel tóxico había afectado a los recursos marisqueros y al izado de aparejos de pesca desde embarcación, creando un serio riesgo para los campos de ocle de la zona. En total, resultaron dañadas 567,33 hectáreas en la capa correspondiente a calados de pesca.

Sin embargo, los ecologistas critican que el Gobierno de Asturias nunca se personó como acusación en la causa penal instruida en el Juzgado de Instrucción nº 1 de Gijón por el delito medioambiental imputado a la empresa Hidroeléctrica del Cantábrico.

Por su parte, el Gobierno de Cantabria, que sí llegó a personarse en la causa penal, ha optado finalmente por presentar un escrito remitido al juzgado por la Consejería de Medio Ambiente, Ordenación del Territorio y Urbanismo por el que renuncia a la vía penal tras recibir la cantidad de 58.347,25 euros procedente de la referida compañía en concepto de indemnización por los costes de los trabajos de limpieza del fuel vertido, renunciando a la acusación penal.

En cuanto a la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, que también se había personado en la causa penal -a través de un escrito fechado el 31 de octubre de 2013 y dirigido al juzgado gijonés-, al final también ha decidido apartado de la acusación después de ser indemnizada por los daños y perjuicios que le ocasionó la empresa imputada. Algo que además han hecho algunos particulares afectados en sus bienes por el vertido.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

En lo que incumbe al gobierno del Principado de Asturias, al igual que hizo en la causa del ‘Prestige’ -lo que le ha impedido formalizar un recurso frente a la reciente y polémica sentencia sobre el hundimiento del petrolero- tampoco se ha personado en la causa penal contra el vertido a la Ría de Aboño, limitando su actuación a incoar un expediente sancionador a través de la Consejería de Fomento en el que propone que se indemnice a esta región con la cantidad de 15.484 euros.

Los ecologistas creen que esta cantidad es “exigua en comparación con la gravedad del daño ocasionado al patrimonio natural asturiano y con la abonada al Gobierno de Cantabria”, y acusan al Gobierno de Asturias de pasividad ante los hechos consumados, tanto en uno como en otro caso.

“Es clamorosa la necesidad de que se actúe penalmente, pues mientras la persecución del delito sea un interés secundario o no lo sea en absoluto para los Gobiernos y las empresas, dando prioridad a los códigos políticos y a los intereses económicos frente a la protección del medio natural, el derecho penal no podrá cumplir con el fin de la prevención general del delito de vertido y la imputada extraerá una lectura muy simple del resultado de su actuación: que podrá volver a contaminar cuantas veces le plazca”, apostillan en su comunicado la Coordinadora Ecoloxista d’Asturies, la Asociación para la Defensa Jurídica del Medio Ambiente- ULEX, el Colectivo Ecologista de Avilés, la Plataforma por la Defensa de la Cordillera Cantábrica, la Asociación para la Conservación y estudio del lobo – ASCEL, el Grupu Ornitoloxia Mavea d’Avilés, Ixuxu y la Asociación Verdes Asturianos.

Denuncias ecologistas.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

La térmica ha conocido al menos un par de derrames contaminantes que han sido denunciados por los ecologistas. También, el pasado 14 de abril, se produjo un grave incendio durante el proceso de arranque del grupo 2, que es el más moderno y de mayor capacidad de generación eléctrica de la central. El siniestro provocó una densa humareda visible desde casi todo Gijón, aunque felizmente no hubo heridos. Era el segundo percance relevante de este tipo sufrido por la central en pocos meses. En la extinción de las llamas participaron dotaciones del Ayuntamiento de Gijón, de las factorías de Gijón y Avilés de Arcelor-Mittal y del 112-Asturias.

En cuanto al vertido sufrido el 26 de junio de 2012, su origen fue atribuido por la empresa a la rotura de una tubería. Según ésta, el combustible llegó al océano por “un cúmulo de circunstancias adversas”, como la existencia de una filtración accidental de una arqueta del sistema de recogida y tratamiento de aguas pluviales hacia el canal de agua de mar que se utiliza para la refrigeración de los grupos.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

En este episodio se calcula  que unas diez toneladas de combustible llegaron hasta el océano, afectando a varias playas asturianas, entre ellas las de Xivares (que ese año había obtenido la bandera azul), Carranques, Tranqueru, Peña María, Perlora y La Palmera. Para limitar los daños fue necesario instalar barreras de contención del fuel en la última playa citada y también en la bocana del puerto de Candás.

Más información sobre Aboño y su central térmica.

Aboño es una pequeña aldea de la parroquia de Carrió, perteneciente al concejo asturiano de Carreño. Y aunque solo cuenta con una población de 38 habitantes tiene un alto carácter industrial marcado por la existencia de la Central térmica de Aboño, el Parque de carbones y la Fábrica de cementos (1953) de Tudela Veguín, empresa también propietaria de la Central térmica de La Robla (León). Estas sociedades encuentran en Aboño una cercanía útil con el puerto gijonés de El Musel y con la siderurgia de Arcelor Mittal en Veriña, un coloso que cuadruplica la producción del segundo acerero mundial (Nippon Steel). Estas cercanías son  claves para la organización, como lo demuestra la utilización de gases excedentes de Arcelor por parte de la central térmica.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

El proyecto de construcción en la Ría de Aboño de una central térmica para que HUNOSA aprovechase la producción de carbón en la cuenca minera asturiana se concretó a principios de la década de los setenta. Fue la empresa asturiana Hidrocantábrico quien acometió la construcción, culminando la obra a comienzos de 1974. El 15 de marzo  de ese año entró en servicio el Grupo I, con una potencia eléctrica de 365,5 MW. Hidrocantábrico se integró, en 2005, al grupo de Empresas de HC Energía.

En 1977 se construyó un Parque de carbones aprovechando una antigua estación del Ferrocarril de Langreo. Esta línea fue aprovechada para conectar directamente la térmica de Aboño con la línea ferroviaria SotielloMusel, un tramo de vía que se inauguró el 15 de mayo de 1984 y que facilitaba el acceso en tolvas del carbón de las cuencas mineras.

En 1985 Hidrocantábrico acometió la ampliación de la central térmica a un nuevo grupo de 556,2 MW que sería conectado a la red el 23 de septiembre de ese mismo año. En 1995 se abrió al tráfico un nuevo tramo ferroviario que permitía la conexión entre la central y el nuevo muelle de carbones del puerto gijonés. Esto facilitó la entrada de carbón de importación en la térmica, que desde entonces prescindió del mineral de HUNOSA, aplicando una práctica que acabaría extendiéndose a otras centrales térmicas españolas. Finalmente, a partir del año 2008, la central térmica empezó a ser alimentada exclusivamente con hulla de importación, procedente en su mayoría de Estados Unidos e Indonesia.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

En el año 2010 el grupo de empresas HC Energía manifestó su intención de ampliar la central a unos terrenos aledaños a la misma, proyectando la construcción de un ciclo combinado de tres grupos que sumarían 1.200 MW. Sin embargo, el descenso en la demanda energética, ocasionado por la crisis económica, ha provocado la paralización de un proyecto por el que también se había interesado la multinacional Endesa.

En la actualidad, en el campo de la generación eléctrica HC Energía dispone de nueve instalaciones hidráulicas, tres térmicas y una nuclear, ya sea como propietaria al 100% o como participante en sociedad con otras empresas del sector.

Un ecologista en El Bierzo.

Un vertido de fuel causa una marea negra en el litoral de Carreño, en Asturias. 27/06/12. Lavozdegalicia.es.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Un incendio en la térmica de Aboño obliga a reducir la capacidad de la central.  15/04/13. Lne.es. 

Incendio en la Central Térmica de Aboño. 14/04/13. Youtube. Juegosdelmundo.

Greenpeace España pide el cierre de la central térmica Aboño por derrame de combustible. 28/06/12. Lagranepoca.com.