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Europa: ¡Detengamos la caza de elefantes!

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

En todo el mundo, la pérdida de su hábitat y la caza furtiva están conduciendo a especies emblemáticas al borde de la extinción, generando una crisis ecológica que pone en peligro el equilibrio natural. Los científicos nos advierten de que con cada especie perdida la cuerda de la vida se deshilacha un poco más. Y, que debilitando esas fibras corremos el riesgo de que los ecosistemas de los que depende nuestra existencia puedan desmoronarse. Así lo entiendo y es por lo que defiendo la necesidad de preservar todas las especies. Considero sabia la Naturaleza, en su orden extraordinario y misterioso, y defiendo su mantenimiento por más que en ocasiones, mis limitaciones de conocimiento, puedan impedirme llegar a comprenderlo plenamente.

 Algunas organizaciones de defensa de los animales vienen denunciando, que cada cuarto de hora se sacrifica brutalmente a un elefante por el marfil de sus colmillos. Es así que, como vengo advirtiendo desde hace años sumándome a esas voces, a este ritmo podríamos llegar a ver desaparecer para siempre estos extraordinarios seres podrían en tan solo unas pocas décadas. La iniciativa de prohibir completamente el tráfico de marfil a nivel mundial es más que necesaria, inevitable. Y esta opción es la que cada día que pasa cobra más fuerza. Por desgracia, los intereses económicos y las presiones de algunos países que se interesan por este comercio están impidiendo, o frenando, la aprobación de medidas que aseguren la pervivencia de los elefantes.  Presiones que, contra lo que debiera de ser,  también están influyendo negativamente en la Comisión Europea a la hora de tomar decisiones para poner fin a esta situación.

Un bebé elefante pigmeo intenta despertar a su mamá envenenada en el estado de Sabah (Borneo, Malasia). Salvalaselva.org.

Un bebé elefante pigmeo intenta despertar a su mamá envenenada en el estado de Sabah (Borneo, Malasia). Salvalaselva.org.

Es lo que Avaaz, una de las organizaciones que lucha últimamente con mayor insistencia contra ese mercado deleznable, denuncia. “La crisis de los elefantes es desgarradora”, advierte. Y para mostrarnos el  inmenso alcance de la misma destaca que “en algunas zonas, estas magníficas y sensibles criaturas están tan asustadas de la gente que solo salen por la noche, mientras que los bebés elefantes, cuyas madres han sido masacradas, lloran al lado de sus cadáveres negándose a abandonarlos”. La situación ha llegado a tales límites que, recientemente, 29 gobiernos africanos han dicho que, si Europa se sale con la suya la extinción estos mamíferos, los de mayor tamaño entre los terrestres, será inevitable.

Hay una cumbre mundial clave a la vuelta de la esquina donde finalmente se podría conseguir la prohibición total del comercio de marfil que necesitamos, y hay indicios de que potencias como Francia y Alemania podrían liderar una rebelión contra la sentencia de muerte de la Unión Europea a los elefantes. Sumándote a su petición, Avaaz considera que podremos conseguir que los gobiernos africanos que reclaman la protección de los paquidermos se vean respaldados, y que puedan sumar apoyos a favor de la prohibición en esas reuniones clave. Es por lo que te ruego que firmes la petición y la compartas.

Objetos de marfil listos para ser destruidos en Beijing, tras señalar el presidente chino Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Objetos de marfil listos para ser destruidos en Beijing, tras señalar el presidente chino Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Europa es el mayor exportador del mundo de marfil legal. La Comisión sostiene que la mejor forma de atajar la crisis de los elefantes es tomar medidas duras contra el tráfico ilegal, mientras se muestra partidaria de que el comercio legal sigue funcionando. Pero los cazadores furtivos hacen pasar el marfil que venden como legítimo, escondiendo su origen criminal bajo el manto del comercio legal. Además, -siempre según Avaaz- los expertos advierten de que la legalización podría tener efectos negativos consiguiendo que la caza furtiva crezca de forma exponencial. Recordaré aquí que el comercio ilegal de marfil, genera en África unos 200 millones de euros anuales, que sirven para financiar a grupos criminales, terroristas y conflictos armados.

Sería desolador que nuestros  nietos, y las generaciones venideras, solo conocieran a los elefantes a través de libros y vídeos.  Creo que en eso tenemos una responsabilidad de evitarlo. ¡Luchemos  para conseguir una victoria más que asegure la continuidad de la fauna salvaje!

Un ecologista en El Bierzo.

Unión Europea se opone a la prohibición total del comercio de marfil. 11/07/16. Seamosmasanimales.com. 

África se une contra la caza furtiva de elefantes y rinocerontes en la cumbre The Giants Club. 29/04/16. Europapress.es.

Comercio de marfil: sigue la caza furtiva. 09/02/16. Dw.com.

El comercio ilegal de marfil y la caza divide a los países en la búsqueda de soluciones. 06/06/16. 20minutos.es.

29 African Nations Urge EU to Halt Elephant Slaughter (29 naciones africanas instan a la UE a detener la caza de elefantes) 04/07/16.  Newsvire.com (en inglés).

Obama says that urgent action is needed to save elephants from going extinct  (Obama dice que han de tomarse medidas urgentes para salvar a los elefantes antes de que se extingan) (en inglés). 03/06/16. Theguardian.com.

Campaña de Avaaz en defensa de los elefantes y contra el comercio ilegal de marfil

Un grupo familiar de elefantes. Elecodelbierzo.com.

Un grupo familiar de elefantes. Elecodelbierzo.com.

¡Tú puedes salvar a los elefantes de la extinción! Es un mensaje que conviene tener presente. En un mundo cada día más globalizado las acciones de las personas informadas, sensibles y respetuosas con la naturaleza, son la tabla de salvación de especies en vías de extinción.

No es la primera vez que organizaciones internacionales salen en la defensa del elefante, este gigantesco mamífero, el mayor de los terrestres, permanentemente en riesgo de extinción debido a la caza furtiva y al comercio ilegal del marfil. Y tampoco es la primera vez que yo también intervengo, dentro de mi modestia, para informar al respecto.

Esta magnífica imagen  de un elefante podría tener los días contados. 2015. Elecodelbierzo.com.

Esta magnífica imagen de un elefante podría tener los días contados. 2015. Elecodelbierzo.com. 

Tanto el elefante africano, como el asiático, ligeramente más pequeño, tienen un par de colmillos excepcionalmente desarrollados, constituidos en marfil, que es el material que desde épocas pretéritas se utiliza para la elaboración de algunos objetos de lujoso adorno, estatuas y baratijas. Por desgracia estos objetos muy valorados y de ahí que sean la principal causa del riesgo del paquidermo.

En marzo de 2013, Avaaz logró una victoria importante para la preservación de esta especie al reunir más de medio millón de firmas en apoyo de la Coalición Africana para el Elefante. Estas firmas sirvieron luego para que en la sesión de Naciones Unidas sobre Conservación de Especies en Riesgo de Extinción se aprobasen importantes medidas de protección.

El actor Leonardo DiCaprio.

El actor Leonardo  DiCaprio, defensor de los elefantes.

Avaaz cursó su petición de manera paralela a otra similar de WWF, y también a la particular del actor Leonardo diCaprio, esta última establecida con el propósito de acabar con el comercio de marfil en Tailandia. En ese momento, este país del sudeste asiático era el principal mercado no regulado de marfil del mundo y uno de los principales impulsores de su comercio ilegal. Esa petición, dirigida a la primera ministra de Tailandia, Yingluck Shinawatra, reunió casi 1,4 millones de firmas, lo que empujó finalmente al gobierno tailandés a decretar la prohibición total de este mercado. Como anécdota diré que se daba la incongruente circunstancia de que Tailandia era, en la cumbre de la ONU sobre especies amenazadas, el país anfitrión.

El cadáver de un elefante al que le han arrancado sus colmillos. 2015. Elecodelbierzo.com.

El cadáver de un elefante al que le han arrancado sus colmillos. 2015. Elecodelbierzo.com.

Pero, incluso los logros y victorias hasta ahora conseguidos resultan baluartes insuficientes ante la miseria que empuja a los cazadores furtivos, ya sea en Asía o en África, a abatir a los elefantes para luego comercializar sus extraordinarios colmillos. Pese a las medidas represivas, a lo largo de África, el número de los elefantes masacrados por los cazadores ilegales alcanza cifras récord, por lo que Avaaz ha considerado necesario movilizar nuevamente a la población con otra petición destinada a evitar la desaparición del gran paquidermo. Un animal que, por otra parte, es una pieza clave en el ecosistema selvático, como nos lo recuerdan los grandes documentales.

Pero también aparecen algunas noticias alentadoras. Así, China acaba de anunciar que eliminará gradualmente su industria del marfil. Y en Estados Unidos once Estados han decidido establecer leyes orientadas a limitar el comercio de marfil. Para Avaaz se trata de un punto de inflexión importante en la lucha por la protección de los paquidermos y quiere aprovecharlo para financiar una oleada de campañas destinadas a acabar con el mercado ilegal, en especial en Tailandia y Vietnam.

Destrucción de marfil requisado a cazadores furtivos en  para evitar el tráfico de marfil. Botsuana, 2015. Elpais.com. Foto AFP.

Destrucción de marfil requisado a cazadores furtivos en para evitar el tráfico de marfil. Botsuana, 2015. Elpais.com. Foto Afp.

Por desgracia cazar elefantes es un importante negocio, porque a medida que van desapareciendo los ejemplares en libertad el precio de las reservas de marfil se dispara. Algunas fuentes recientes señalan que, en cinco años, Mozambique y Tanzania han perdido la mitad de su población de elefantes. Es más, estas mismas fuentes recogen que en este último país el comercio de marfil ha provocado la muerte de más de 85.000 paquidermos desde el año 2009.

Estamos, pues, ante una carrea vital contra el tiempo. No podemos permitirnos que nuestra generación sea la que permitió la masacre de estas extraordinarias criaturas hasta provocar su extinción. Para evitarlo, Avaaz nos convida a sumarnos a la campaña que pondrá en marcha cuando el compromiso de los donantes permita gestionar su ambicioso objetivo. Tú también puedes colaborar económicamente para evitarlo. Y lo puedes hacerlo en este enlace.

Son conocidas algunas de las extraordinarias capacidades de los elefantes. Como, por ejemplo, su renombrada memoria. Con un peso de 5 kilos su cerebro es el más grande de los animales terrestres. También se le atribuye a estos paquidermos una gran variedad de comportamientos asociados a la inteligencia, como el duelo, el altruismo, la adopción, el juego, el uso de herramientas, la compasión y el autorreconocimiento. Sin duda, los elefantes pueden estar a la par con otras especies inteligentes como los cetáceos y algunos primates.

Un ecologista en El Bierzo.

Un cazador se deja fotografiar junto a un elefante abatido. Elecodelbierzo.com.

Un cazador se deja fotografiar junto a un elefante abatido. Elecodelbierzo.com.

Frenemos la extinción de elefantes. Jun. 2015. Avaaz.org.

El elefante africano, en peligro de extinción por el tráfico de marfil. 24/03/15. Elpais.com.

Animales en peligro de extinción: el elefante asiático. 15/02/15. Europapress.es.

China no quiere ser la asesina de los elefantes. 29/05/15. Lavanguardia.com.

El 60% de los elefantes de Tanzania, muertos por furtivos en los últimos cinco años. 03/06/15. Lavanguardia.com.

Detengan la masacre de los elefantes. 03/03/13. Avaaz.org.

Miles de internautas solicitan que el Rey D. Juan Carlos I deje la Presidencia honorífica de WWF. 18/04/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.