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Concentración contra la construcción de dos minicentrales en los cauces del Barjas y el Ancares

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Son dos valles sometidos a la decadencia y lo estarán aún más si se aprueban los permisos otorgados por la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil para la construcción de saltos hidroeléctricos en sus cauces. Me estoy refiriendo a los valles del río Ancares (a la altura de San Pedro de Olleros) y al del Seo (al nivel de la pedanía de San Fiz do Seo).

Son valles distintos, regados por ríos también diferentes, alejados el uno del otro, aunque ambos situados en El Bierzo (León). Pero ambos engalanan la comarca berciana con su naturaleza virgen y conocen un problema parecido. Y ambos tienen un mismo antagonista: la empresa Suma de Energías, S. L., propiedad del empresario berciano Manuel Lamelas Viloria, el presidente además, y desde hace numerosos años, de la Cámara de Comercio de León. Alguien que lleva la mayor parte de su vida dedicado al negocio del carbón.

Frente a frente, con intereses dispares, como en un tablero de ajedrez, se sitúan los vecinos de ambas cuencas y la empresa promotora de los saltos hidroeléctricos. Resulta evidente que el empresario berciano, ante el agotamiento del filón del carbón, está buscando nuevas alternativas empresariales. Para eso ha decidido diversificar sus empresas y orientar una de sus ramas hacia la construcción de minicentrales eléctricas.

En cuanto a los vecinos, ellos están allí precisamente porque no quieren que se construya esa presa que trastoca sus sistemas tradicionales de vida, tales como la recogida de la castaña en otoño, el turismo… pero también otros aspectos menos prosaicos, como por ejemplo los inolvidables baños recreativos en los “banzaos…” Esos vecinos creen que no la necesitan para nada e intuyen que no creará puestos de trabajo para los jóvenes del lugar (se habla de uno por cada edificación, ya que estas minicentrales eléctricas funcionan perfectamente a distancia). Además, están firmemente convencidos de que su  construcción afectaría negativamente a sus intereses económicos. Así lo temen tanto el dueño de una piscifactoría, como el del camping o los propietarios de los hostales y restaurantes del entorno, que auguran una disminución del número de visitantes, mayormente excursionistas, pescadores y moteros, si el salto acaba construyéndose.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Entre la treintena de los presentes, vecinos y simpatizantes, hay miembros del recientemente creado grupo ‘Salvemos el Valle do Seo’. Allí está el alcalde pedáneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez (PP). Él fue el primero que me telefoneó antes de que comenzase todo esto, y parece tenerlo muy claro. Defenderán el valle “hasta la muerte”, afirma. A su lado está el alcalde de Trabadelo, Ricardo Fernández (PSOE), que representa al municipio afectado por la azuda proyectada, junto con el de Barjas. Fernández tampoco quiere la presa, porque también cree que perjudicará a los vecinos de San Fiz, “que se van a quedar sin sus fincas a cambio de nada”.

También están los miembros del Comité de Defensa Civil del Bierzo, Laciana y La Cabrera, que apoyan la movilización de los concentrados. Yo participo en reprersentación de Ecobierzo, y también está un profesor de historia del Instituto Gil y Carrasco de Ponferrada, Melchor López, que ha tenido  el “coraje” de acercarse hasta aquí. Y digo “coraje” porque hace un día temible de frío y lluvia.

Defensores del valle y cazadores, que aprovechan el día para practicar su afición, se agrupan alrededor de un fuego de campo que se agradece. A estos últimos quizás no les afectaría tanto la obra prevista, pero sí a los pescadores que acostumbran a frecuentar el río, en el que abundan las truchas. Éste se quedará casi seco si prospera el proyecto, ya que el agua sería entubada a lo largo de los más de tres kilómetros de canalización cerrada.

Ernesto Soto, el propietario de la piscifactoría -que lleva 40 años funcionando y que él gestiona desde hace 26-, teme por su negocio. Piensa que la posible putrefacción de las hojas en el embalse podría contaminar el agua y frustrarlo. Mientras tanto, otros vecinos señalan la necesidad de defender sus robles y castaños centenarios, muchos de los cuales desaparecerían bajo la presa y el soterramiento de la canalización. Por el momento ya llevan recogidas casi dos mil firmas en una página en Facebook: ‘Salvemos el río Ancares’.

Sé de buena tinta que son numerosos los particulares, asociaciones e incluso algún partido político que han presentado alegaciones contra el proyecto. Y se respira cierta confianza en que éste será finalmente rechazado por la Confederación. De hecho, alguien señala que el que concierne al Valle do Seo la Junta de Castilla y León ya paralizó el mismo proyecto en otra ocasión Y hay tantos errores garrafales en el Estudio de Impacto Ambiental de los proyectos presentados por una subsidiara de la constructora, debidos a esa nefasta práctica del ‘copia y pega’, que todo indica que no saldrán adelante.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Otro motivo para el probable rechazo del proyecto viene dado porque todos los datos oficiales de Red Eléctrica Española señalan que estamos sobredimensionados en cuanto a producción de energía, de la cual El Bierzo siempre ha sido una comarca exportadora nata. Entonces ¿para qué cargarse aquello que representa las mejores bazas para un desarrollo futurible de la comarca?

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: ya elaborado el artículo me enteré de que el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses (RBALE), a la que tantos artículos he dedicado en este blog, también ha presentado alegaciones contra el proyecto del Salto de Ocedo, que es como se denomina al del río Ancares. Precisamente ha sido su Consejo de Participación, que representa a diferentes entidades y sectores de la población y de los municipios de la RBALE, el que ha liderado esa movilización, que finalmente se ha visto respaldada por el aval técnico del Comité Científico.

El Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. 2012. Ancaresleoneses.es.

Miembros del Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. Jun. 2012. Ancaresleoneses.es.

San Fiz hace piña contra los saltos. 21/01/13. Diariodeleon.es.

Concentración en San Fiz do Seo contra la construcción de dos minicentrales. 21/01/13. Lacronicadeleon.es.

En León, El Bierzo pretender ser destrozado por las eléctricas… 20/01/13. Pescarmonablogspot.com.

Ecobierzo presenta alegaciones en defensa de los ríos Barjas y Ancares. 23/01/13. Elbierzodigital.com.

Ecobierzo apuesta por la sostenibilidad en el Morredero y el Pajariel y critica la utilización electoral de estos proyectos

Un helicóptero procede a apagar un incendio en la falda del monte Pajariel. Ponferrada, 14 agosto 2010. Foto FAF.

Un helicóptero procede a apagar un incendio en la falda del monte Pajariel. Ponferrada, 14 agosto 2010. Foto FAF.

Algunos partidos políticos de Ponferrada han manifestado su desacuerdo con la utilización electoral que, después del proyecto del Morredero, está haciendo ahora el Ejecutivo popular con el monte Pajariel. Los reproches no van siempre dirigidos contra los proyectos, pues incluso hay partidos en la oposición como es el caso del Movimiento Alternativo y Social (MASS) que no los critica,  sino contra la descarada utilización electoral de los mismos.

Con un comunicado Ecobierzo ha recordado que Ecologistas en Acción del Bierzo (cuando este articulista era su portavoz) ya puso en su día muchos reparos al proyecto de urbanización del monte, por considerarlo desproporcionado y “faraónico”, y que las reuniones de la Agenda Local 21 sobre el mismo se vieron falseadas por los constantes ‘errores’ que se produjeron con las convocatorias, así como por la intervención interesada del técnico municipal de Medio Ambiente, Francisco Mario Jordán Benavente.

En tanto que interviniente en estos encuentros considero que aquellas reuniones carecen de ningún tipo de credibilidad y valor, y entiendo que deberían repetirse.

Logo. Agenda Local 21. Ponferrada. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo. Agenda Local 21. Ponferrada. 2009.

Por otra parte, actuando en esta ocasión como presidente de Ecobierzo, reclamo para que la asociación conservacionista el derecho a participar en las nuevas reuniones que puedan celebrarse sobre el Pajariel, y que además se anule la prohibición decretada por la delegada municipal de Medio Ambiente, Teresa Magaz, contra la asociación, prohibiéndole que pueda formar parte de la Agenda 21. Exijo además que  las asociaciones, y esto es una petición general, puedan paticipar en los apartados donde consideren que su opinión puede resultar más relevante. Y no que lo decida, de manera arbitraria, el técnico municipal.

En su día, como señalé antes, Ecologistas en Acción participó en las reuniones sobre el Pajariel con dos representantes, uno de ellos Jorge Blanco Páez y el otro yo mismo. He de señalar que en estos momentos ese colectivo carece de un representante local acreditado en nuestra comarca. Por lo que, dada la continuada acción medioambiental de Ecobierzo, puesta de manifiesto a lo largo de seis años de existencia y a través de una presencia importante en las redes sociales (dos mil seguidores en Facebook y 20.000 lectores mensuales en la página web), considero que su pertenencia a la Agenda Local 21 ha de ser tenida en consideración por derecho propio.

Desde luego, la asociación ve medioambientalmente desaconsejable una actuación en el Morredero de la categoría prevista por el alcalde Riesco. Del mismo modo que considera inapropiado un proyecto para el Pajariel como el presentado por el Ejecutivo popular hace un par de años en el Museo del Ferrocarril.

La propuesta de la asociación es muy distinta a la proyectada. Nosotros apostamos por la realización de pequeñas modificaciones en el monte, como la adecuación, limpieza y señalización de sendas y caminos, acciones específicas de silvicultura,el fomento de actividades escolares para un mejor conocimiento y disfrute del entorno, el aprovechamiento del monte para la práctica deportes de bajo impacto medioambiental como el senderismo o la mountain bike, la apertura de rutas naturalistas, etc.

Estas propuestas del grupo  están ciertamente más próximas a los criterios manifestados por el Grupo municipal socialista, Izquierda Unida o el Partido del Bierzo, que no a los del Ejecutivo popular.

Panorámica de los Montes Aquilianos vistos desde el Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Panorámica de los Montes Aquilianos vistos desde el Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Por otra parte, Ecobierzo considera que la actuación del Pajariel no es prioritaria, o por lo menos no cómo pretende aplicarla el alcalde López Riesco, además de que la asociación entiende que el monte ya ofrece en la actualidad alternativas reales de ocio a los ponferradinos. Oportunidades que, además, muy pronto se verán ampliadas por la existencia de una pasarela sobre el río Sil cuya construcción ya ha sido anunciada por la Confederación Hidrográfica.

Por otro lado, considero que si se evita la “invasión urbanita” del monte será posible preservar mejor sus valores naturalistas, así como la masa forestal que posee, a la que algunos ponferradinos consideramos como el pulmón verde de la ciudad.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecologistas en Acción denuncia la ineficiencia de la Agenda Local 21 de Ponferrada y la ocultación de datos. 21/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas en Acción del Bierzo defiende la necesidad de un mayor consenso político y ciudadano para el proyecto del Pajariel. 10/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La convocatoria postal de la primera reunión de la Agenda Local 21 sobre el Pajariel llega dos días después de celebrada. 10/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Comentario por Un berciano el 3 Abril 2011.

En el pueblo de Toral de Merayo han surgido discrepancias con respecto al proyecto del Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Toral de Merayo han aparecido discrepancias con el proyecto del Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Este proyecto es absurdo e ilegal, ya que los vecinos de Toral de Merayo no hemos consentido que se haga tal obra, estando la mayoría de los propietarios en contra de la misma y cuando hay tanto que hacer en las pedanías y en la misma ciudad.

Quedando con el prepotente alcalde que se haría una votación para ver si se cedía o no, el alcalde al día siguiente dijo en los medios de comunicación que ya estaba todo solucionado. Y eso es mentira, el pueblo de Toral de Merayo no está de acuerdo ni acepta tal obra.

La obligada dimisión del pedáneo es toda una estrategia del señor alcalde para así poder hacer lo que le plazca y a su antojo en el Pajariel. Prepotencia demostrada.

Luego, con respecto a las sendas por las que algunas personas caminan por el monte, he de decir que en varios puntos del Pajariel (la parte baja) son fincas particulares y que están diseñando sendas por ellas sin consentimiento de sus propietarios. Yo, concretamente, he cerrado la senda en mi finca hasta cuatro veces y me la han vuelto a abrir. Hasta que me enfade claro, pues hay caminos suficientes para transitar por todo el Pajariel sin necesidad de abrir más.

Respecto a la pasarela… si antes sin pasarela nos llevaban los frutos (nueces, castañas, uvas, almendras etc.), que por cierto tienen propietario, ¿quién vigilara que nadie recoja lo que es nuestro? ¿Vendrá la policía municipal a vigilar? ¿Serán esos los frutos del monte a los que se refieren? ¿O serán las piñas de los pinos o las bellotas de los robles o encinos?

Los ecologistas rechazan la instalación de Aqualdre Zinc en El Bierzo

Las características tectónicas de la hoya berciana dificultan que la contaminación aérea se disipe con rapidez. Fuente: bierzonatura.blogspot.com. Foto: Pedro Gallego Díaz. Premio del Concurso Fotográfico Bierzo Natura, 2009.

Las características tectónicas de la hoya berciana dificultan que la contaminación aérea se disipe con rapidez. Fuente: bierzonatura.blogspot.com. Foto: Pedro Gallego Díaz. Premio del Concurso Fotográfico Bierzo Natura, 2009.

El jueves pasado estuve en una reunión convocada por Bierzo Aire Limpio para aunar esfuerzos en contra de la instalación en El Bierzo de una empresa que, para nosotros, representa uno de los mayores peligros medioambientales más inmediatos, tanto como la incineración de residuos urbanos en Cosmos.

Algunos, como si ya no tuviésemos bastante con Cubillos, Anllares, Catisa, Cosmos, Roldán, etc., quieren añadirnos nuevas chimeneas al panorama berciano y más humos contaminantes en una hoya natural donde los efectos nocivos producidos por el aire contaminado se multiplican debido a unas condicionantes orográficas tan especiales. Es probablemente gracias a esta circunstancia, y a la numerosa presencia de empresas contaminadoras en esta hermosa hoya, que contamos con una incidencia superior de enfermedades relacionadas con cánceres y problemas respiratorios.

Las Denominaciones de Origen serían las primeras afectadas por la nueva contaminación que el alcalde de Cubillos, José Luis Ramón, pretende traer al Bierzo. Unecologistaenelbierzo.

Las Denominaciones de Origen serían las primeras afectadas por la nueva contaminación que el alcalde de Cubillos, José Luis Ramón, pretende traer al Bierzo. Unecologistaenelbierzo.

Para los que defienden el trabajo y su beneficio personal yo les digo que no hablarían así si fuera su hija la que fallece de una leucemia antes de cumplir los quince años. Estoy convencido de que habrá quien me tilde de imprudente al considerar que existe relación entre la contaminación que padecemos y esta triste desgracia, pero cada cual es libre de pensar lo que quiera.

También un vecino de Cubillos del Sil me dijo en una ocasión, durante la celebración de las ‘Jornadas contaminación y Salud’, en marzo del año pasado, que en su calle -por donde pasa a escasos metros de las viviendas una línea eléctrica de alta tensión-, todos los vecinos que últimamente habían fallecido lo habían hecho por cáncer.

¿Casualidad? Yo no lo creo. Y los detractores están tan seguros de lo contrario, entonces ¿porqué no encargan un estudio serio sobre la relación entre la contaminación y la salud en El Bierzo? Tan difícil no debiera ser si existiera la voluntad de hacerlo.

Insisto, los datos de salud son alarmantes en nuestra comarca. Y empresas las hay de todos los tipos. ¿Por qué la Junta tiene que autorizar que se instalen en El Bierzo siempre las peores? ¿Tanta inquina nos tienen en León? ¿O es en Valladolid? ¿Tan poca autoestima tenemos los bercianos que permitimos que hagan lo que les da la real gana?

No hace demasiados meses, junto a otros compañeros de Ecologistas en Acción, firmé una carta dirigida a la Confederación Hidrográfica Miño-Sil (CHMS) poniéndola en alerta sobre las incongruencias del proyecto Aqualdre Zinc.

La EDAR de Villadepalos podría ser la primera ‘víctima’ de la instalación de Aqualdre Zinc. Villadepalos, 13 dic. 2008.

La EDAR de Villadepalos podría ser la primera ‘víctima’ de la instalación de Aqualdre Zinc. Villadepalos, 13 dic. 2008.

En ella señalábamos sus orígenes sorprendentes (pues es una empresa que se dedicaba antes al negocio inmobiliario y carece de experiencia en la fundición), su insuficiente capital (pues se crea con 3.500 euros, lo mismo que costaría una buena página web), la poca coherencia de su proyecto (parece orientado a conseguir rápidamente las subvenciones del Plan Miner), su improvisación (ni siquiera sabe dónde adquirir los polvos de acería que pretende reciclar), su imprecisión (no cuenta con el permiso de aguas de la CHMS), su incongruencia (ni siquiera han previsto la creación de una planta depuradora propia, con lo cual las aguas contaminadas irían a parar directamente a la Estación Depuradora de Aguas Residuales de Villadepalos (EDAR), una estación biológica muy sensible a la contaminación que podría estropearse y dejar de funcionar en un tris tras (después de los años y millones que ha costado ponerla en funcionamiento)… Necesitaría tantos “sus” que podría llegar a ponerme algo pesado.

Tras este proyecto se encuentra la presencia imponente, debido a su cargo, de José Luis Ramón, alcalde Cubillos del Sil y también presidente comarcal del Bierzo. Vamos, un “peso pesado” del PSOE, como dicen. Un partido al que la expresa colaboración de su socio en este proyecto, que acabará mal, le pasará factura. Ya se verá. Aceptándolo está cavando su propia fosa electoral, y las próximas elecciones lo demostrarán. Porque la batalla que se avecina no se anuncia nada fácil, incluso si los ecologistas perdemos esta guerra -cosa que dudo- alguno dejará en ella más plumas de las que pensaba.

Ojala este señor lo entendiese y decidiera marcha atrás al proyecto. Porque no tengo nada personal contra él, pero desde luego estoy en totalmente en contra de que instalen en nuestra comarca una empresa que se dedicará a importar basura de otros territorios, puesto que nosotros no producimos el tipo de residuos que pretende reciclar. Unos desechos de orígenes muy diversos y difícilmente controlables, que una vez convertidos en escoria acabarán, lo más probable, enterrados en algún vertedero improvisado. Así es como suelen pasar las cosas por aquí.

Ecologistas en Acción y el Movimiento Alternativo y Social (MASS) de Cubillos del Sil han acordado recoger fondos para sufragar un contencioso contra la instalación de la planta de óxido de zinc en el polígono del Bayo. Por su parte, Bierzo Aire Limpio ha decidido sumarse al recurso de los anteriores, en lugar de presentar su propio contencioso, porque no está legalizado y no puede intervenir.

Logo. Denominaciones de Origen Bierzo. Unecologistaenelbierzo.En cuanto a ‘Ecobierzo’, estamos sacando a la asociación de su letargo y tenemos previsto emprender una campaña de sensibilización social sobre los efectos nocivos para la salud que puede producir el tratamiento de estos residuos. El grupo facilitará información sobre Aqualdre Zinc a todos los que quieran conocer los detalles de un proyecto que, sorprendentemente, ya cuenta con la Autorización Ambiental Integrada de la Junta (AAI) y el permiso de obras del Ayuntamiento de Cubillos del Sil.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: Después de una dura batalla los ecologistas lograríamos evitar la instalación de esta empresa ‘cazasubvenciones’ en El Bierzo, de la cual nunca más se supo, ni tampoco hay constancia de que se instalase en algún otro lugar.

La CHMS sanciona a Industrial Cienfuegos por soterrar el cauce de un arroyo en Fabero

Obras realizadas sin licencia por la empresa 'Industrial Cienfuegos'. Fabero, 28 jul. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Obras realizadas sin licencia por la empresa ‘Industrial Cienfuegos’. Fabero, 28 jul. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Estas dos últimas semanas Fabero ha vuelto a ser noticia. Aunque no por la celebración de las fiestas de San Blas, el próximo 3 de febrero, ni por la puesta en marcha del nuevo taller de empleo ‘Tineo-Fabero II’, que se inició el pasado 1 de diciembre. Un taller que está proporcionando actualmente formación a catorce personas en las especialidades de jardinería y albañilería. Todas noticias positivas, aunque la que hoy me trae aquí no lo sea tanto.

Hace un par de semanas los medios publicaron un comunicado de la agrupación local de Izquierda Unida-Los Verdes, en el que el partido mostraba su satisfacción por la sanción aplicada por la Confederación Hidrográfica Miño-Sil a la empresa ’Industrial Cienfuegos’, propiedad del empresario minero leonés Victorino Alonso.

Sanción a ‘Industrial Cienfuegos’ por soterrar un cauce.

Escombros amontonados por Victorino Alonso en el polígono industrial. Fabero, 28 jul. 2009.  Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Escombros amontonados por Industrial Cienfuegos en el polígono industrial. Fabero, 28 jul. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta multa castigaba “el entubado y soterramiento de un arroyo situado en los aledaños de la zona de permuta”. En esa misma nota de prensa, el portavoz del grupo político de izquierdas, Carlos Alonso, informaba también que el organismo de cuencas había concedido a la empresa denunciada un plazo de dos semanas “para restaurar a su primitivo estado las obras realizadas”. Asimismo, la coalición informaba que la Confederación había advertido al infractor que “de no cumplir lo estipulado en la resolución se procedería a la imposición de multas coercitivas”.

En su nota IU-Los Verdes notificaba además que el atentado ecológico se había producido durante la realización de unas polémicas obras de canalización de un arroyo, momento en que “se produjo un desplazamiento del terreno que llegó a las fincas vecinales tapando un camino colindante”.

Desde luego aplaudo la actuación del órgano regulador del agua en la cuenca berciana, que observo está dando últimamente un fuerte espaldarazo – aunque no expresamente- al movimiento ecologista. Pero también he de decir que la multa me parece realmente ridícula (¡240 euros!) para el enorme estropicio generado. También deploro que no se haya actuado de oficio la Fiscalía de Medio Ambiente, como considero que debería haber sucedido.

Un poco de historia sobre Fabero.

El alcalde de Fabero, Demetrio Alfonso Canedo. Fabero, febr. 2009.  Lacronicadeleon.es. Foto: Gaztelu.

El alcalde de Fabero, Demetrio Alfonso Canedo. Fabero, febr. 2009. Lacronicadeleon.es. Foto: Gaztelu.

En los últimos años la historia de Fabero ha sido inseparable de la minería del carbón. Así, aunque con un rico pasado agrícola y ganadero, durante las últimas décadas el mineral negro ha sido la fuente principal de riqueza de esta de pequeña población situada en la puerta de acceso a la Reserva Nacional de los Ancares Leoneses. Hoy, Fabero continúa siendo una ciudad básicamente minera, pese a la evidente disminución de este importante recurso.

Desde hace cinco legislaturas el alcalde socialista Demetrio Alfonso Canedo preside el pueblo. Su continuada reelección atestigua, sin duda, de la aceptación de su mandato. Se trata de una persona conocida por su defensa del potencial turístico minero de su ciudad, y su interés por la puesta en valor del los pozos ‘Julia’ y ‘Viejo’, además de otras instalaciones mineras en la población. Alfonso Canedo, también ha propuesto la creación de un parque temático de la minería en la zona.

Sin embargo, desde el punto de vista medioambiental, Fabero es hoy uno de los municipios bercianos más tristes y de los que más pesado tributo paisajístico ha pagado por asegurarse unos ingresos. Es ésta una realidad que se advierte nada más llegar al lugar cuando vienes de Vega de Espinareda. Pero es también un dolor que aflige a muchas personas que han nacido en la zona.

Es el caso de Daniel Belenda, desde hace años propietario de una conocida tienda musical en Ponferrada, acordeonista y fiel amigo de mi padre. Con alma de poeta, este músico exhibe, en un poema lleno de nostalgia y sensibilidad, la tristeza que le procura ver los rincones de su infancia hoy tristemente desnaturalizados.

Denuncias medioambientales contra el consistorio faberense.

Obras de la variante ilegal de circunvalación Fabero-Lillo. Fabero, 28 jul. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Obras de la variante ilegal de circunvalación Fabero-Lillo. Fabero, 28 jul. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

El 3 de octubre de 2009, Ecologistas en Acción del Bierzo denunció en su bitácora graves atentados ecológicos en el municipio de Fabero. En concreto, y a resultas de una información difundida por Izquierda Unida-Los Verdes, los ecologistas nos hicimos eco de las obras de construcción de una variante de la vía de circunvalación de Fabero a Lillo del Bierzo, realizadas sin el previo y obligatorio estudio de ‘Evaluación de Impacto Ambiental’.

La construcción de esa nueva carretera, según denunció Izquierda Unida (IU), supuso la remoción de más de un cuarto de millón de metros cúbicos de tierra, así como el arrancado, sin contemplaciones, de cientos de castaños y encinas centenarios. Y lo que es aún más grave, todo esto llevado a cabo con una total permisividad, de la que sería cómplice el alcalde, quien -según la denuncia formulada por el grupo en la oposición municipal- habría incurrido en un delito de prevaricación.

En el mes de julio del año pasado me desplacé personalmente hasta el lugar, junto con otros compañeros de Bierzo Aire Limpio. Allí pudimos constatar –de la mano del concejal Carlos Alonso que nos guió- el notable y gravísimo alcance de las obras denunciadas.

A modo de resumen diré que, aparte de abrir la mencionada vía (de unos tres kilómetros), se había recubierto de escombros una buena parte de un pequeño valle, sepultando bajo los mismos a toda su vegetación. Es más, la acumulación de escombros llegaba hasta el polígono industrial del pueblo, que invadían en buena parte.

De este modo, aquel espacio, ya equipado para dar cabida a empresas interesada en instalarse en Faberos, estaba ahora parcialmente sepultado por los restos de tierra y piedra provenientes de una obra cercana. A todas luces procedían del rebaje realizado para la instalación de la nave de ‘Industrial Cienfuegos’, situada a pocos metros de distancia.

Este proyecto empresarial, aún en ciernes, apunta hacia el reciclado de neumáticos industriales y, según las previsiones publicitadas, podría generar hasta 47 puestos de trabajo. Para tal fin, el empresario leonés ha contado con subvenciones millonarias del ‘Plan Miner’, concedidas por el Ministerio de Industria y con origen en la Comunidad Europea.

Desde luego impresionan las considerables cantidades de dinero asignadas al empresario minero para el proyecto actual, del orden de los 5,4 millones de euros según la prensa. Ayudas por otra parte siempre bienvenidas en El Bierzo, pero que difícilmente pueden justificarse si se comparan con las otorgadas a otras empresas postulantes en la misma convocatoria. Tal vez menos conocidas, pero generadoras de un número equivalente de puestos de trabajo.

Es el caso de ‘Mecánicas del Noroeste’, que según el proyecto presentado se ubicará en Cubillos del Sil. La empresa tiene como objetivo declarado la fabricación de material mecánico, y ofrece crear 45 puestos de trabajo. Pero la subvención concedida, de 1,2 millones de euros, está muy alejada de las ayudas ofrecidas a Alonso.

Todavía resuenan en mis oídos los elogios que Bierzo Aire Limpio dirigió al empresario en el ‘Día Mundial de Medio Ambiente’, el día 5 de junio de 2009, por su proyecto de recauchutado de neumáticos. Era la primera vez que los ecologistas veíamos en el organigrama del empresario minero una propuesta respetuosa con el medioambiente y algunos se dejaron encandilar por ella.

El nuevo proyecto pretendía reciclar neumáticos usados de grandes dimensiones, ofreciendo a estos una segunda oportunidad de utilización. Al tiempo, crearía unos puestos de trabajo necesarios para una zona en grave crisis laboral.

Por desgracia, actuaciones como las ahora denunciadas por IU-Los Verdes, que reaccionaron con gran disgusto ante el comunicado leído en Ponferrada, han venido a confirmar que su enfado estaba motivado. La realidad suele ser recalcitrante y, una vez más, se empecina en recordarnos que la sensibilidad ecologista del también conocido como ‘Don Vito’ es menos que nula.

Ciertamente se trata de alguien que crea empleo, pero no es menos cierto también que por donde él pasa es como dicen que sucedía con las huestes del bárbaro Atila, queda detrás un escenario de absoluta desazón. Un desastre ecológico que, transcurridos los años, otros seguramente intentarán recuperar, con la mejor de las voluntades, a base de inyectar dinero público.

Programa piloto en escombreras.

El presidente español José Luis Zapatero saludando al empresario minero Victorino Alonso. Fuente: tsobudelaciana.blogspot.com.

El presidente español José Luis Zapatero saludando al empresario minero Victorino Alonso. Fuente: Tsobudelaciana.

Para respaldar mis afirmaciones me he permitido traer a colación el acuerdo firmado entre el Gobierno español y el empresario Victorino Alonso a finales de febrero de 2007. Esta signatura coincide con una visita al Bierzo del presidente de Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, y de las ministras de Fomento y Vivienda, Magdalena Álvarez y María Antonia Trujillo.

En aquella ocasión, en un acto llevado a cabo en la UNED en Ponferrada, el director general de la ‘Fundación Ciudad de la Energía’ (Ciuden), José Ángel Azuara, firmó dos convenios muy importantes. De hecho, son los que marcan el punto de partida para la creación del ‘Centro de Investigaciones Avanzadas para la Captura y el Almacenamiento del CO2’ y del ‘Museo Nacional de la Energía’.

Pero no fueron los únicos acuerdos que se firmaron aquel día, ya que el presidente Rodríguez Zapatero anunció también “la creación de un programa piloto de investigación sobre situación, gestión y restauración de escombreras de carbón que pondría en marcha la Fundación Ciudad de la Energía”. Y, de paso, precisó en dónde se llevarían a cabo los experimentos. En concreto, en dos escombreras entonces en uso, la de ‘Alinos’, entre las localidades de Matarrosa del Sil y Toreno, y la de ‘Navaleo’, en Torre del Bierzo.

Según el proyecto presentado ambas escombreras habían de convertirse en auténticos laboratorios de investigación en colaboración con las empresas propietarias de las minas: Minas Alto Bierzo-Grupo Viloria, y Uminsa, del grupo de Victorino Alonso. Es decir, que se restauraba, pero no pagaban los empresarios, sino  todos los españoles.

Denuncia de las balsas y del lavadero de Uminsa.

Balsa ilegal destinada a la decantación de guas residuales del carbón propiedad de Uminsa, situada a la entrada de Fabero. Oct. 2009. Unecologistaenelbierzo.

Balsa ilegal destinada a la decantación de guas residuales del carbón propiedad de Uminsa, situada a la entrada de Fabero. Oct. 2009. Unecologistaenelbierzo.

En el texto de Ecologistas en Acción antes citado también se hablaba de la existencia de una balsa de decantación y de un lavadero de carbón en Fabero, destacando su ilegalidad. De hecho, la coalición local de IU-Los Verdes ya había denunciado estas instalaciones reiteradamente, subrayando la falta de licencia administrativa de éstas y su incumplimiento de la reglamentación ambiental. Denuncias a las que el alcalde Alfonso Canedo (PSOE) respondió, como de costumbre, con la callada.

Hace muchos años que la citada balsa de decantación viene funcionando de manera ilegal, aunque se encuentra situada a escasos cincuenta metros de las viviendas más cercanas. De esta situación se informó al Seprona, y también fue denunciada ante el Ayuntamiento por los afectados, que recogieron decenas de firmas. Pero tampoco sirvieron para nada.

Ante tal menoscabo, IU-Los Verdes trasladó su queja al fiscal de Medio Ambiente. El expediente todavía está pendiente de resolución, como lo está también la denuncia de la variante de Lillo.

 Vista general del lavadero ilegal de Uminsa, con las viviendas particulares situadas a escasa distancia. 14 jul. 2009. Fuente: diariodeleon.es.

Vista general del lavadero ilegal de Uminsa, con las viviendas particulares situadas a escasa distancia. 14 jul. 2009. Fuente: diariodeleon.es.

El lavadero comenzó a construirse en el año 1986, obteniendo con fecha del 12 de febrero de 1987 la autorización de la Comisión Provincial de Urbanismo. Pero para dicha instalación ni se solicitó, ni tampoco se le concedió, licencia municipal de obras, legalmente exigible por entonces. Alonso atribuye esta situación a la complicidad entre el Ejecutivo municipal y el empresario del carbón.

Según Carlos Alonso existe un documento oficial que acredita fehacientemente la ilegalidad del lavadero. Éste escrito, según el concejal, fue requerido por su grupo a la Secretaría municipal.

Tensión en el Pleno del Ayuntamiento de Fabero.

La reacción de Uminsa ante la presión de IU-Los Verdes ha sido la habitual en Victorino Alonso. Es decir, que ha recurrido a la artimaña de siempre, que tan buenos resultados le ha dado de costumbre, y que consiste en amenazar con recortar el empleo. Así, y como también es habitual en su proceder, no ha dudado utilizar a los trabajadores como escudos de sus intereses.

Esto se pudo verse claramente ayer jueves, 28 de enero, en el pleno municipal celebrado en Fabero, cuando se vivieron momentos de fuerte tensión protagonizados por el Comité de empresa de Alinos y una veintena de trabajadores del lavadero, que mostraron ruidosamente su rechazo a que pueda cerrarse.

A ese pleno los representantes de los trabajadores aportaron el acta de la reunión mantenida por la mañana con la empresa, en la que ésta se comprometía a defender ante la Junta la normalización de sus actividades.

Por su parte, concluido el pleno, Carlos Alonso manifestó a los trabajadores que la denuncia presentada por su grupo en el juzgado sólo apuntaba hacia el alcalde, al que acusan de prevaricación, y que en principio no tendría por qué afectarles a ellos. A continuación argumentó que era el máximo mandatario municipal quién había propuesto cerrar el lavadero, que “su grupo no ha denunciado”, sólo con ánimo de poner en un aprieto a su coalición.

Reunión del portavoz de IU, Carlos Alonso, con los trabajadores de Uminsa. Fabero, 28 enero 2010. Fuente: diariodeleon.es.

Reunión del portavoz de IU, Carlos Alonso, con los trabajadores de Uminsa. Fabero, 28 enero 2010. Fuente: diariodeleon.es.

Con posterioridad a la reunión, algunos miembros del consejo político provincial de IU mantuvieron un encuentro con el Comité de empresa de Uminsa en la sede local de CC.OO. En dicha reunión, el portavoz de IU-Los Verdes insistió en que “el cierre lo realiza el señor alcalde, ya que no existe notificación ni del juzgado, ni de la fiscalía sobre tal”.

Sin embargo, Alonso también reconoció que la Fiscalía veía indicios de un posible delito por prevaricación administrativa, por lo que habría trasladado el expediente al juzgado nº 5 de Ponferrada. En su intervención, el concejal de IU aseguró que su partido lo único que pretendía era hacer cumplir la legalidad en el lavadero.

Alonso ha confirmado que su grupo ha solicitado una reunión con el delegado territorial de la Junta de Castilla y León para buscar una solución al problema. Un encuentro que está previsto que se celebre el lunes próximo.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: Demetrio Alfonso Canedo perdería la alcaldía en las elecciones municipales de 2011, pasando el pueblo a ser gobernado por una coalición entre el Partido Popular (PP), el Movimiento Alternativo y Social (MASS) e Izquierda Unida (IU). Alfonso Canedo sería recolocado por su partido como diputado provincial en la Diputación leonesa. Y de las denuncias por las obras ilegales, aunque hubo algunos escarceos posteriores en relación con el lavadero, no se habló más. En el momento de la revisión de este artículo, en abril de 2014, la empresa de recauchutados seguía inacabada.

Satisfacción en IU por la sanción a una empresa que soterró un cauce. 16/01/10. Diariodeeon.es.

Ecologistas en Acción amenaza con denunciar ante el Fiscal de Medio Ambiente obras ilegales en Fabero. 03/10/09. Ecologistasenaccion.blogia.com.

IU-Los Verdes de Fabero y Ecologistas en Acción del Bierzo denuncian obras ilegales en Fabero. 03/10/09. Infofabero.blogspot.com.

Industria concede 14 millones de fondos Miner para 13 empresas. 09/06/09. Lacronicadeleon.es.

Obras realizadas por la empresa 'Industrial Cienfuegos'. Fabero, 28 jul. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Obras realizadas por la empresa ‘Industrial Cienfuegos’. Fabero, 28 jul. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

IU: «El alcalde de Fabero está cometiendo un delito por omisión». 15/07/09. Diariodeleon.es.

Uminsa anuncia un ajuste duro en sus centros de Fabero por el boicot de IU. 29/01/10. Diariodeeon.es.

Tensión en el pleno entre el portavoz y los trabajadores. 29/01/10. Diariodeeon.es.

“Para Fabero la minería fue, es y seguirá siendo fundamental”. 08/02/09. Lacronicadeleon.es.
Industria pide a Victorino Alonso que aclare el “entramado, contable” de su grupo de empresas. 09/10/07. Elpais.com.