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Ponferrada: Amnistía Internacional celebra la VIII Jornada Mundial ‘Ciudades por la Vida’ contra la pena de muerte

El año pasado 2.300 personas fueron ejecutadas y 8.864 sufrieron condena a muerte. En 58 países se sigue aplicando esta pena. China, Irán, Arabia Saudí, Estados Unidos y Paquistán se encuentran entre los máximos ejecutores. Hagamos de la pena de muerte una pena en vía de extinción”. Amnesty International.

Noto una nueva energía ciudadana en Ponferrada, fruto al vez de las nuevas y diversificadas manifestaciones sociales que últimamente se organizan cada día. La ciudad ha vivido recientemente una cascada de protestas centradas en la crítica a la desastrosa gestión de los residuos, y hoy estaba anunciado un acto que, en cierto modo, echaba en falta. Un evento organizado por Amnistía Internacional (AI) que completa su ya tradicional presencia en las ‘Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional-, a celebrar nuevamente dentro de pocos días.

Este lunes la sección berciana del grupo pro derechos humanos organizó un acto nocturno en la plaza Mayor en el que se recogieron numerosas firmas contra la pena de muerte. Entre los asistentes había muchos ediles socialistas. Y en la pared del ayuntamiento la organización se proyectó algunas imágenes simbólicas. Lucida, la responsable del grupo local, me explicó que este evento viene organizándose desde hace años en diferentes ciudades del mundo.

Unas velas colocadas al lado de una gran pancarta de la organización me hicieron pensar en esas vidas extinguidas de manera tan brusca. Y también reflexionar sobre  mi posible reacción ante la muerte cruel de alguno de mis seres queridos.

Antes era más agresivo, pero constato que el paso de los años me ha cambiado. Quizá porque he aprendido que la violencia sólo genera más violencia. Por otra parte, se ha podido comprobar que la pena capital como castigo no suele reducir sensiblemente este grave delito criminal.

Es cierto que a veces se dan asesinatos extremadamente crueles. Pero, aún así, yo creo que pocos seríamos los que tendríamos el coraje de acabar fríamente con la vida de otra persona, aunque sea un abyecto criminal. En cualquier caso, yo no puedo imaginarme haciendo algo así. Y lo que yo no soy capaz de hacer yo mismo no me parece ético pedírselo a otro.

Después, también están esos casos lamentables, no infrecuentes, en los que al cabo de muchos años se descubre que se ha ajusticiado a una persona que era inocente. En estas situaciones la pena de muerte se vuelve más aborrecible todavía.

La pena de muerte tiende a desaparecer en las sociedades más avanzadas. Esto es una realidad irrefutable. Y llegará un día, tal vez aún lejano, en que esta forma social de tomarse la justicia por la mano será vista como una auténtica aberración.

Más de mil ciudades se suman a la Jornada Mundial. 

La Jornada MundialCiudades por la vida” es una iniciativa de la Comunidad de Sant’Egidio. Cuenta con el apoyo de la Coalición Mundial contra la Pena de Muerte a la que pertenece Amnistía Internacional junto y otras 60 organizaciones (colegios de abogados, sindicatos y autoridades locales y regionales).

Con motivo de su celebración, varios días activistas han salido a la calle los últimos días para iluminar ayuntamientos u otros edificios representativos en 26 ciudades españolas, entre ellas Madrid, Barcelona, A Coruña o Sevilla. España se ha unido así a una iniciativa internacional que agrupa a más de mil ciudades de todo el mundo: la República Democrática del Congo iluminará la Catedral de Bukavu; Italia iluminará el Coliseo en Roma; Bruselas, el Atomium; y Quito, la Campana de la Paz; entre otras muchas iniciativas.

La Jornada mundial se celebra tras la aprobación por la Asamblea General de las Naciones Unidas de dos resoluciones pidiendo una Moratoria Universal de la Pena de Muerte. Una decisión que suponen un importante paso hacia la definitiva abolición de la pena capital en todo el mundo.

106 países votaron a favor de la última resolución, en diciembre de 2008, lo que confirma una tendencia positiva hacia la desaparición de este castigo. En la resolución se insta a los estados a que suspendan las ejecuciones, restrinjan progresivamente el uso de esta pena cruel y reduzcan el número de los delitos punibles con ella.

También, en diciembre de 2008,  la ‘Comisión por los Derechos Humanos de la Unión Africana’ aprobó una resolución llamando a los estados africanos a observar una moratoria de la pena de muerte.

Más de 90. 000 firmas para acabar con las ejecuciones de menores.

La ‘Convención de los Derechos del Niño’ establece que “no se impondrá la pena capital ni la de condena perpetua sin posibilidad de excarcelación por delitos cometidos por menores de 18 años”. Sin embargo, un reducido grupo de países sigue ejecutando a menores. Irán lo hizo en al menos ocho ocasiones en 2007 (la misma cifra que en 2008), mientras que en lo que llevamos de año ya ha ejecutado a tres más. Y otros 140 están condenados a muerte.

En 2007 Arabia Saudí ejecutó dos menores, y este año ya lleva ajusticiados al menos otros dos más. Y se teme por la vida de al menos otros ocho menores más.

 Adil Muhammad Saif al-Ma’amari fue ejecutado en Yemen, en febrero de 2007, cuando tenía 16 años, tras confesar (presuntamente bajo tortura) el asesinato de un familiar durante una discusión.

En Sudán cuatro personas de 17 años se encuentran en proceso judicial por su supuesta participación en los atentados de Jartum de mayo de 2008. Al menos dos menores de 16 y 17 años ya han sido condenados a muerte.

El pasado 20 de noviembre, coincidiendo con ‘Día Internacional de los Derechos de la Infancia’ y la celebración del vigésimo aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, la ‘Coalición Mundial contra la Pena de Muerte’ (de la que Amnistía Internacional y la Comunidad Sant’Egidio forman parte), entregó más de 90.000 firmas a los gobiernos de Irán, Yemen, Arabia Saudí y Sudán, solicitandoles que abandonen las ejecuciones de menores.

Tendencia actual en la pena de muerte.

El camino hacia la abolición de la pena de muerte a escala mundial parece imparable. En 1948, cuando se adoptó la ‘Declaración Universal de Derechos Humanos’ sólo ocho países habían abolido la pena capital. Pero en 2009, tras la adhesión de Burundi y Togo a la lista de países abolicionistas, ya eran 95. Y a éstos se les añaden otros 9 que han suprimido la pena capital para delitos comunes, más otros 35 países que no la practican. En total, son 139 estados abolicionistas frente a los 58 que mantienen este castigo.

Sin embargo, no podemos cerrar los ojos ante el hecho de que abundan los países que continúan matando. Estados Unidos ya ha ejecutado a 45 personas  este año (frente a las 37 ejecuciones llevadas a cabo en 2008). Y las ejecuciones también han aumentado en Iraq, donde se han documentado en los primeros nueves meses de este año, al menos 49 ejecuciones (quince más que en todo 2008).

Países como Japón y Estados Unidos continúan ejecutando a personas con enfermedad mental, y en el estado de Aceh, en Indonesia, se han reinstaurado este año las lapidaciones.

Jornada Mundial ‘Ciudades por la Vida’.

El 30 de noviembre se celebra a nivel mundial el aniversario de la primera abolición de la pena de muerte en el mundo, que ocurrió en el Gran Ducado de Toscana en 1786. Aunque no fue hasta el año 2002 que se convocó la primera Jornada mundial ‘Ciudades por la Vida – Ciudades contra la Pena de Muerte’.

Las cerca de 80 ciudades que participaron aquel año hoy son más de mil en los cinco continentes, entre ellas 55 grandes capitales. En España, las ciudades que han respondido a la convocatoria de este año son: León, A Coruña, Badalona, Barcelona, Bilbao, Albacete, Alcalá de Henares, Badajoz, Burgos, Carreño, Guadalajara, Huesca, La Gomera, La Palma, Madrid, Málaga, Menorca, Oviedo, Ponferrada, Sada, Salamanca, San Martín, Santa Lucía de Tirajuana, Sevilla, Vegadeo y Villena.

Un ecologista en El Bierzo.

Más de 25 ciudades españolas gritan NO a la pena de muerte. 26/11/09. Amnesty.org. Pdf.

Amnistía Internacional pide el fin de las ejecuciones de menores. 09/10/09. Amnesty.org.

Detener la ejecución de los presos con enfermedades mentales. 10/09/09. Amnesty.org.

Pena de muerte: ¿una pena en vías de extinción? 10/10/09. Amnesty.org.

Espacio web de Amnistía Internacional sobre Pena de Muerte. Amnesty.org.

Ejecuciones precipitadas que evidencian el carácter injusto de los juicios de Xinjiang. 10/11/09. Amnesty.org.

Una mujer corre riesgo inminente de lapidación, tras el ahorcamiento de su esposo. 05/11/09. Amnesty.org.

Ayúdanos a parar la matanza de Texas. 29/06/09. Amnesty.org.

Centro de Documentación de Amnistía Internacional. Amnesty.org.

Gabinete de prensa de la Sección Española de Amnistía Internacional. Telf: 91 310 12 77.

Unicef conmemora los 20 años de la Declaración de los Derechos del Niño publicando un informe sobre el ‘Estado mundial de la infancia’

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

En 1954, la Asamblea General de las Naciones Unidas recomendó a todos los países que instituyeran el ‘Día Universal del Niño’, una fecha dedicada a fomentar la fraternidad entre los niños del mundo entero, a organizar actividades propias de su edad y a promover su bienestar.

El día 20 de noviembre de 1959 la Asamblea aprobó la ‘Declaración de los Derechos del Niño’, y treinta años después, en 1989, la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’. Esta última fecha es la que hoy se festeja en todo el mundo, salvo en Estados Unidos que no la ha aprobado todavía.

La Asamblea sugirió a los gobiernos que celebraran el ‘Día Universal del Niño’ en la fecha que cada uno de ellos estimara conveniente.

Durante la Cumbre del Milenio, celebrada en septiembre de 2000, los líderes mundiales establecieron los ocho ‘Objetivos de Desarrollo del Milenio’ (ODM). Hace algunos días ya tuve ocasión de hablar del relacionado con la reducción a la mitad de la pobreza extrema, pero hay otros más como frenar la propagación del VIH/SIDA y la consecución de la enseñanza primaria universal para el año 2015.

Los objetivos del Milenio apuntan hacia toda la humanidad, pero hacen especial hincapié en la protección de la infancia. Seis de los ocho objetivos la incumben directamente, y el cumplimiento de los dos últimos también comportaría mejoras fundamentales en esta etapa de la vida.

La función del Unicef.

Logo. Unicef. 2009.Unicef es una de las mayores organizaciones a nivel mundial que se preocupa de la protección de la infancia, esa especie de paraíso que abandonamos sin querer en torno a la edad de 16 años.

Unicef inició su misión en 1946, como una organización de socorro de niños y niñas que habían sufrido los efectos de la Segunda Guerra Mundial. No obstante, este mandato inicial se amplió rápidamente hasta abarcar también a los infantes amenazados en los países en desarrollo. Casi sesenta años después, Unicef cuenta con más de 7.000 personas empleadas que cumplen funciones en 57 países y territorios del mundo. Nueve de cada 10 miembros del personal de la organización trabajan en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales y locales y con otros aliados.

Durante toda su historia,  la labor prioritaria de Unicef se ha dirigido a garantizar la vigencia de los derechos intrínsecos de la infancia, aquellos mismos que se definieron en la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’.

Unicef fundamenta su acción en su experiencia y en las investigaciones sobre los factores que contribuyen a que los infantes comiencen la vida de la mejor manera posible, a que sobrevivan y progresen –especialmente en situaciones de emergencia– y a que puedan ir a la escuela. Unicef es un agente principal en el logro de avances en trece de los cuarenta y ocho indicadores de progreso hacia la conquista de los objetivos del Milenio.

Las prioridades de Unicef son fundamentales para la infancia.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

La labor de Unicef observa cinco apartados estratégicos, interrelacionados de manera que el progreso obtenido en cualquiera de ellos impulsa el avance en los demás. Juntos garantizan que Unicef contribuya de manera eficaz a la lucha contra la pobreza, a la supervivencia, el desarrollo y la protección de la infancia.

Unicef tiene como meta que los infantes de corta edad reciban una atención de salud integral, incluso antes de nacer, con el objetivo de conseguir una reducción importante en la mortalidad infantil. Entre las prioridades de Unicef se encuentra la prevención del paludismo y la lucha contra las enfermedades.

Idealmente, los programas sanitarios de Unicef también contemplan la atención obstétrica de las embarazadas y la atención neonatal durante las cuatro semanas inmediatamente posteriores al alumbramiento, así como la promoción de la lactancia materna.

Además, Unicef suministra vacunas a un 40% de la infancia en los países en desarrollo. Niños y niñas reciben de esa manera protección contra enfermedades como el sarampión, la poliomielitis, la difteria y la tuberculosis. En la medida de lo posible, los programas de vacunación también sirven para distribuir suplementos de vitamina A y otros micronutrientes para fortalecer la inmunidad y ayudar a prevenir enfermedades relacionadas con la desnutrición.

Cuando se declaran situaciones de emergencia, la organización suele ser la primera en realizar labores que posibilitan salvar vidas infantiles, como el suministro de agua potable y de algunos elementos médicos básicos.

En conjunción con la Organización Mundial de la Salud (OMS), Unicef respalda programas locales que aumentan el nivel de acceso a los servicios básicos de agua y saneamiento ambiental, aquellos que a su vez resultan de importancia fundamental para las iniciativas sanitarias, educacionales y de desarrollo.

Unicef en El Bierzo.

Existe una oficina de Unicef en El Bierzo. Tiene su sede en la calle General Gómez Núñez nº 26 y su teléfono es el 987 42 65 76.

Los niños soldados.

Niños soldado.

Niños soldado.

En el mundo todavía hay miles de niños que no estudian o no pueden jugar con otros amigos de su edad. Son los llamados niños soldados, aunque también hay niñas que lo son. Según datos de Amnistía Internacional habría alrededor de unos 300.000 en todo el mundo. Forman parte de grupos armados de todas las partes del globo, aunque donde más casos se conocen es en África. Allí se estima que unos cien mil menores son obligados a guerrear en países como Uganda, República del Congo, Sudán y Liberia, entre otros.

En la mayoría de las ocasiones se les obliga a luchar contra otros grupos armados, aunque también los hay que participan de forma voluntaria ante la falta de expectativas de trabajo, educación, etcétera. Se les suele utilizar para hacer recados y “trabajos” peligrosos, como poner bombas o realizar tareas de espionaje. A las niñas se las usa como objeto sexual y como cocineras. La “formación” militar de estos pequeños es, en ocasiones, una verdadera tortura mental, pues para convertirles en soldados “fuertes” se les puede obligar a matar – o mutilar – a familiares o amigos.

Resulta más fácil forzar la voluntad de un infante que la de un adulto, porque carecen de experiencia vital, conocen muchos temores y no suelen rebelarse ni son capaces de organizarse entre ellos. Asímismo, se considera que se les puede reemplazar con facilidad por otros infantes. Si no son lo suficientemente dóciles se les droga o emborracha, lo que los hace más manejables y menos miedosos en el combate.

El joven Ishmael Beah y la portada de su libro 'A long way gone'.

El joven Ishmael Beah y su libro ‘A long way gone’, en el que narra su vida como niño soldado.

El costo personal que pagan estos niños y niñas soldados suele ser muy elevado. Profundamente traumatizados por las experiencias vividas, a muchos les continúan asediando los recuerdos de los abusos o los crímenes presenciados o que les obligaron a cometer.

En el año 2000, la ONU aprobó un tratado por el que ningún país puede tener o mantener en sus fuerzas armadas a menores de dieciocho años. Pero hay países como Colombia, Ruanda y Uganda, entre otros, que aceptan adolescentes a partir de los 16 años. Incluso el Reino Unido mandó menores de 18 a combatir en Iraq.

Un ecologista en El Bierzo.

Convención sobre los Derechos del Niño. Unicef.org.

Niños africanos trabajando.

Niños africanos trabajando.

Unicef. ‘Estado Mundial de la Infancia’. Unicef.org. Pdf.

Unicef. Los derechos del niño. Unicef.org. Reportaje fotográfico.

Proteger y convertir en realidad los derechos de la infancia. Unicef.org.