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Excursiones por la Sierra de Francia con origen en La Alberca

Las cristalinas aguas del Río Batuecas. La Alberca, 13 julio 2017

La Alberca es una pequeña población situada en la Sierra de Francia. Estas montañas se encuentran en el extremo oeste de la Cordillera Central, en la provincia de Salamanca, ya lindando con la provincia de Cáceres.

En lo que me concierne, llegué hasta aquí proveniente de Ciudad Rodrigo, una histórica población situada en el confín sudoeste de la provincia salamanquina, esto después de visitar la Sierra de Gata. Mi intención era quedarme un par de días en La Alberca, pero al final fueron el doble.

Es de destacar que esta región ha estado durante décadas muy mal comunicada, y que en cierto modo aún sigue siendo así, pero también es cierto que existe una amplia red de pequeñas carreteras que relacionan internamente a las numerosas poblaciones del lugar. Por otro lado, este aislamiento es el que ha propiciado el singular tipismo de la zona, que cuenta con una arquitectura propia y arraigadas tradiciones a las que es posible acercarse a través de las diversas aulas culturales creadas por las  administraciones municipal y autonómica.

El pueblo de La Alberca ya merece, sobre todo por su interés arquitectónico, un artículo aparte, y quizás lo escriba. La visita de su enrevesada estructura urbana es todo un gran aliciente para el visitante. Su belleza nos invita a disfrutar unos buenos momentos sentado en la terraza de alguno de los numerosos restaurantes que encontramos apostados en su recoleta Plaza Pública, ella misma llena de recoleto encanto. Los precios aquí son algo más altos de lo que me tenía acostumbrado Ciudad Rodrigo o la Sierra de Gata, y sería bueno que los controlasen un poco, no vaya a ser que acaben muriéndose del éxito conseguido.

Desde La Alberca se pueden visitar con el vehículo particular los numerosos pueblos del entorno, muchos de ellos declarados Conjunto Histórico, los cuales exhiben con orgullo sus murallas, castillos y viejas iglesias, pero a mí lo que me interesa en este artículo es hablar de las rutas que se pueden realizar desde la misma población, ya sea a pie o en bicicleta.

La Casa del Parque en La Alberca. 13 julio 2017

Cuenta La Alberca con un aula informativa sobre la Sierra de Francia y Las Batuecas, la “Casa del Parque”. Es más, desde el mismo centro es posible realizar dos rutas a pie. Una, de corto recorrido, se limita a dar un breve y fácil paseo por el pinar inmediato al aula informativa. Una ruta que se presta bien al paseo familiar sin demasiadas complicaciones, aunque recomiendo llevar zapatos deportivos. La otra ruta, que al principio comienza siendo la misma que la anterior, ya es harina de otro costal, pues enlaza con el Valle de las Batuecas y el monasterio de los carmelitas descalzos ubicado en ese agreste y paradisíaco lugar. En total, son aproximadamente unos ocho kilómetros, subiendo por un pinar unos tres y medio hasta el Puerto del Portillo, y bajando el resto de la senda hasta el monasterio, en una excursión algo dura, pero que ofrece paisajes de montaña inolvidables.

Panorámica del Valle de las Batuecas desde el Mirador del Portillo. La Alberca, 13 julio 2017

Desde luego que hay que estar físicamente bien preparado, especialmente si se decide regresar por el mismo camino. La carretera de vuelta es mucho más larga, algo así como una docena de kilómetros para regresar a La Alberca. Y, sobre todo, al menos en verano, conviene llevar suficiente agua, porque no hay más fuente en el camino que la del Río de las Batuecas, que cuenta con algún manantial dentro del valle aguas más arriba del monasterio. El valle es una pasada de bonito, yo diría que incluso espectacular, y se puede recorrer durante un buen trecho, permitiendo el baño en las numerosas pozas que ofrece el río, hasta llegar a unas pinturas rupestres que hoy se encuentran protegidas por un rejado pero que resultan prácticamente invisibles para los profanos.

En cualquier caso, para emprender y completar esta ruta hay que hacerlo bien conscientes de adónde vamos, ya que si se completa son unos cuantos kilómetros. También existe una ruta excursionista que remonta el Valle de las Batuecas. Esto sin contar que quedé en que sólo hablaría de lo que se puede hacer desde La Alberca. Por supuesto, esta ruta no es apta para bicicleta de montaña. El desnivel de bajada al valle, desde el Puerto del Portillo, gira en torno a los 400 metros.

Laguna de San Marcos. La Alberca, 11 julio 2917

La otra ruta que sale de La Alberca es la llamada “Camino de las Raíces”, de unos ocho kilómetros de longitud y dificultad considerada baja por sus promotores. Es, junto a la ruta “Camino del Agua” una de las dos de arte en la Naturaleza. Es decir, que incorpora en el itinerario algunas obras de arte para que este tenga mayor interés. Aclaro, antes que nada, que ese último itinerario sale de Monforte de la Sierra, o de Mogarraz, y no de La Alberca.

Ermita de las Majadas Viejas, con un sorprendente púlpito exterior. La Alberca, 11 julio 2017

La ruta “Camino de las Raíces” tiene su inicio en el lado opuesto a las primeras y se abre paso entre un inmenso robledal que, en la época en que la hice (a mediados de julio) estaba infestado de pequeñas y muy agobiantes moscas. El itinerario circular pasa cerca de la Ermita de las Majadas Viejas y, a mitad del recorrido también de lo que queda de la de San Marcos. Al lado mismo de la ermita se sitúa la laguna del mismo nombre, que es muy bonita y donde croan las ranas.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecologistas en Acción denuncia que los niveles de contaminación del aire en Castilla y León superan los niveles recomendados por la OMS

Los ciudadanos castellano-leoneses respiramos mayormente aire contaminado, según los ecologistas. Cadenaser.com.

Los ciudadanos castellano-leoneses respiramos mayormente aire contaminado, según los ecologistas. Cadenaser.com.

El informe anual ‘La calidad del Aire en el estado español 2014 de Ecologistas en Acción, presentado ayer martes en todas las comunidades, concluye en su apartado referido a Castilla y León que la “totalidad” de la población en esta región se vió expuesta durante el año pasado a unos niveles de contaminación que superan las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) “y el objetivo legal a largo plazo para la protección de la vegetación”. En su último  informe anual los ecologistas denuncian que la Junta “acumula una década de retraso” en la elaboración de los preceptivos planes de mejora de la calidad del aire para reducir los elevados niveles de ozono.

El tráfico en las ciudades y en las autovías que atraviesan la Comunidad y las grandes centrales térmicas de León y Palencia son para Ecologistas enAción las principales causas de la contaminación. Sin embargo, para el colectivo la Junta de Castilla y León continúa  sin afrontar un problema que afecta a la salud de la ciudadanía y a los cultivos y espacios naturales regionales, lo que a su juicio supone “un alto coste económico”.

Portada del informe 'La calidad del aire en el Estado español durante 2014'. Ecologistasenaccion.org.

Portada del informe ‘La calidad del aire en el Estado español durante 2014’. Ecologistasenaccion.

El informe regional de Ecologistas en Acción recopila los datos de sesenta estaciones de control de la contaminación pertenecientes a las redes de la Junta de Castilla y León, del Ayuntamiento de Valladolid, de EMEP y de distintas instalaciones industriales, y toma como referencia los valores máximos de contaminación recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el objetivo a largo plazo para la `rotección de la vegetación establecido por la Unión Europea.

De acuerdo a esos niveles recomendados, el aire contaminado afectó en 2014 a la totalidad de la población y territorio de Castilla y León por concentraciones excesivas de partículas (los 750.000 habitantes de Aranda de Duero, Burgos, Miranda de Ebro, Palencia y Valladolid), de dióxido de azufre (los 525.000 habitantes de León, Palencia, El Bierzo y las Montañas del Noroeste de Castilla y León) y, sobre todo, de ozono troposférico (los 2,5 millones de habitantes de toda la Comunidad).

Si se toman los valores límite establecidos por la Unión Europea, la población que respira aire contaminado por encima de los objetivos legales se limita a los 33.000 habitantes del Valle del Tiétar y el Alberche, al sur de Ávila. No obstante, el objetivo legal referido al ozono también se ha superado en sendas estaciones de Villamuriel de Cerrato (Palencia) y en la ciudad de Segovia, así como en la estación salmantina de El Maíllo.

Contaminación en la avenida de América. Madrid, 19 enero 2011. Fuente: ecomovilidad.net.

Contaminación en la avenida de América. Madrid, 19 enero 2011. Ecomovilidad.net.

La formación de ozono troposférico en la Montaña Sur de Castilla y León y en el Valle del Tiétar y Alberche (Ávila) aparece vinculada a las emisiones por el tráfico de contaminantes desplazados desde la aglomeración de Madrid. En verano, los vientos procedentes del Sur transportan la nube de contaminación de la capital, aumentando los niveles de ozono a medida que se asciende por la Cordillera Central. Tras atravesar la Sierra de Guadarrama, la masa de aire contaminado por ozono mantiene niveles elevados en las provincias de Ávila y Segovia.

Ante esta situación, Ecologistas en Acción exige a la Junta de Castilla y León que redacte sin más dilación los Planes de Mejora de la Calidad del Aire para reducir la contaminación por ozono en las zonas afectadas. Estos planes son obligatorios según la legislación vigente y deben contener el análisis de la situación y las medidas necesarias para revertirla lo antes posible. La Junta acumula ya una década de retraso en la elaboración de estos planes, perjudicando la salud humana y vegetal.

Respecto a los principales contaminantes urbanos (partículas y dióxido de nitrógeno), los ecologistas recuerdan un año más que los datos de las redes autonómica y del ayuntamiento de Valladolid no resultan representativos de la contaminación atmosférica en la región, ya que las estaciones de control incumplen actualmente las condiciones de implantación de la normativa europea y española, al haberse desplazado desde calles de tráfico a zonas suburbanas o parques.

Dar facilidades a la bicicleta en las ciudades.

Cartel. BiciCrítica Ponferrada. 25 sept. 2014. Fuente: ecobierzo.org.

Cartel. BiciCrítica Ponferrada. 25 sept. 2014. Ecobierzo.org.

Para Ecologistas en Acción las principales vías de actuación para reducir la contaminación del aire son la disminución del tráfico motorizado, la reducción de la necesidad de movilidad y la potenciación del transporte público. Los ecologistas consideran además necesario “dar facilidades a la bicicleta en las ciudades”, así como “la adopción generalizada de las mejores técnicas industriales disponibles y la reducción drástica de la generación eléctrica por centrales térmicas, en particular las que utilizan carbón”.

Un ecologista en El Bierzo.

La calidad del aire en el Estado español durante 2014. 23/06/15. Ecologistasenaccion.org.

La calidad del aire en el Estado español durante 2014. 23/06/15. Ecologistasenaccion.org. Pdf.

Ecologistas en Acción denuncia que la “totalidad” de la población de Castilla y León respira aire contaminado. 23/06/15. Ileon.com.

Ponferrada vive en la “prehistoria” de la bicicleta. 18/06/15. Bierzo7.com.