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Sentencia contra el cielo abierto ‘Valurcia’ en Castrejón de la Peña

Una vista de la zona de Valurcia.  2012. Fuente: villaraposo.blogspot.com.es

Una vista de la zona de Valurcia. 2012. Villaraposo.blogspot.com.es.

En Sentencia nº 161/2015 de 3 de junio, el Juzgado Contencioso-administrativo nº 1 de Palencia ha declarado no conforme a derecho la desestimación del recurso de alzada presentado por Ecologistas en Acción de Palencia en enero de 2013 ante la Junta de Castilla y León por dictar una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la Unión Minera del Norte S. A. (Uminsa) saltándose la normativa de obligado cumplimiento para el caso, lo que hubiera imposibilitado su concesión.

De esta manera doce hectáreas de arbolado considerado de gran valor ecológico han desaparecido en el norte de Palencia. Y su lugar lo ocupan los escombros de un cielo abierto explotado por Uminsa con unos “permisos irregulares”, según denuncia en un comunicado Ecologistas en Acción.

El desmonte de Traspeña-Cubillo. Diariopalentino.es. Foto: Sandra Macho.

El desmonte de Traspeña-Cubillo. Diariopalentino.es. Foto: Sandra Macho.

Hace ahora algo más de tres años publiqué un par de artículos dedicados a este tema. Recuerdo que en esa época en Laciana los ecologistas sufrían la persecución violenta de los mineros y que María Jesús Ruiz Ruiz (PP), la hasta el año 2011 consejera de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, había dejado el cargo para dar paso a una renovada consejería de Fomento y Medio Ambiente ocupada por Antonio Silván (PP). El flamante alcalde de León.

Fue entonces cuando la Junta proporcionó a Uminsa una “inexplicable” Declaración de Impacto Ambiental (DIA) que le autorizaba a explotar el cielo abierto “Valurcia”. Y esto pese a que la normativa era más que clara a la hora de prohibir esta opción. Los ecologistas, y algunos vecinos contrarios a la explotación así lo denunciaron. Sin embargo, el informe facilitó a Victorino Alonso la obtención de unos “permisos irregulares” -como recuerda en su notaEcologistas en Acción de Palencia- que le permitieron la explotación minera en Villanueva de la Peña, perteneciente al término municipal de Castrejón de la Peña.

Según los ecologistas “la sentencia recoge la comodidad de la Junta y la indolencia de Uminsa a la hora de defender sus planteamientos, así como que la documentación del procedimiento gubernativo estaba incompleta”. Por desgracia, el fallo llega tarde, ya que “la zona ha sido destrozada”, según denuncian los ecologistas.

La explotación minera se encuentra en una zona Área de Singular Valor Ecológico (ASVE) y es una Zona de Suelo Rústico de Protección Natural que excluía la posibilidad de uso excepcional para la actividad extractiva y minera ya que se vulneraban las Directrices de Ordenación de Ámbito. De este modo, un espacio protegido y de alto valor ambiental “será ya irrecuperable”, señala el colectivo.

Grupo de opositores a la mina a cielo abierto de Valurcia. Fuente-villaraposo.blogspot.com.es.

Grupo de opositores a la mina a cielo abierto de Valurcia. Villaraposo.blogspot.com.

“La Comisión Territorial de Prevención Ambiental acordó en octubre de 2011 requerir a Uminsa presentar un Estudio de Impacto Ambiental y un Proyecto de Restauración revisados, ya que el inicial presentaba deficiencias de considerable importancia. Esa nueva DIA efectuaba una revisión del proyecto original sobre las medidas protectoras, correctoras y compensadoras, por lo que debía de haberse sometido a información pública”, puntualizan los conservacionistas.

Para los ecologistas “una vez más la Junta de Castilla y León ha antepuesto los intereses privados, en este caso de una empresa minera con un pasado más que cuestionable, a los intereses públicos saltándose la normativa de la que debiera ser garante. Con esta decisión la administración regional ha contribuido de forma activa a la destrucción de una zona de protección natural de 12 hectáreas de arbolado”.

Ecologistas en Acción finaliza su comunicado pidiendo “a las nuevas y viejas fuerzas políticas de nuestra provincia que trabajen por y para desterrar la vieja política y la incompetencia de las administraciones. Y añaden que “ante este nuevo atropello estudiarán todas las posibilidades legales para que este daño no quede impune”.

Un ecologista en El Bierzo.

Logo. Ecologistas en Acción de Palencia. Ecologistasenac

Logo. Ecologistas en Acción de Palencia. Ecologistasenac

Inexplicable impacto ambiental favorable para otra mina de carbón a cielo abierto. Marzo 2012. Ecologistasenaccion.org.

Vecinos del proyectado cielo abierto de ‘Valurcia’ denuncian irregularidades en el Consejo convocado por el pedáneo de Villanueva de la Peña. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas denuncia la aprobación por la Junta de una DIA ilegal que permite explotar el cielo abierto ‘Valurcia’ en Castrejón de la Peña.18/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Alegaciones al cielo abierto en Valurcia, Castrejón de la Peña. Dic. 2012. Ecologistasenaccion.org.

Los ecologistas renuncian a recurrir el caso de la ‘Ciudad del Golf’ por consideraciones económicas

Aspecto del Pinar de las Navas del Marqués (Ávila) tras la tala ordenada porel constructor F. Gómez. Oct. 2006. Foto: Juan M. Hernández.

Aspecto del Pinar de las Navas del Marqués (Ávila) tras la tala ordenada porel constructor F. Gómez. Oct. 2006. Foto: Juan M. Hernández.

Tras el anuncio de la Fiscalía de Valladolid, el pasado día 19, de no presentar un recurso a la sentencia absolutoria dictada contra cinco altos cargos y técnicos de la Junta de Castilla y León, juzgados por un delito de prevaricación administrativa por el caso de la ‘Ciudad del Golf’, los ecologistas han optado por renunciar a apelar alegando consideraciones económicas.

“No podemos ir solos en un recurso porque en caso de sentencia contraria no tenemos capacidad económica para afrontar la imposición de las costas”, explicó el responsable de Centaurea, Carlos Bravo, quien, en declaraciones a Europa Press, lamentó que los hechos “hayan quedado impunes” y que al final “no haya condena en vía penal, a pesar de que hay argumentos más que suficientes para ello”.

En opinión de Bravo, los técnicos no siguieron el procedimiento establecido para desclasificar el área crítica de la cigüeña negra “porque les corría prisa para adjudicar la obra al promotor y hacer esa mocrourbanización en ese pinar protegido de las Navas del Marqués”.

Una cigüeña negra con sus polluelos. 12 jun. 2010. Wikipedia. Matěj Baťha

Una cigüeña negra con sus polluelos. 12 jun. 2010. Wikipedia. Matěj Baťha

La acusación pública optó por no recurrir la sentencia del Juzgado de lo Penal número 2 en apelación ante la Audiencia Provincial, a pesar de que durante el proceso mantuvo invariable su petición de ocho años de inhabilitación para el desempeño de empleo o cargo público para los cinco imputados.

Tanto el Ministerio Fiscal como la acusación popular, ejercida por Centaurea y Ecologistas en Acción, atribuía a los imputados informes falsos para conseguir una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) positiva para un proyecto urbanístico que afectaba a zonas con algún tipo de protección como un ‘Área Crítica’ de la cigüeña negra. Todo ello con el fin de construir una urbanización con 1.600 viviendas, dos campos de golf y zona hotelera.

Una decisión judicial impidió que el proyecto urbanístico pudiese concretarse, pero los ecologistas denunciaron los trámites administrativos de la creación de la sociedad pública Montes de Las Navas, integrada por Ayuntamiento, Junta y Diputación, en la adquisición a la empresa resinera Luresa y la posterior venta del terreno protegido al promotor inmobiliario.

Ahora, la decisión de la Fiscalía vallisoletana, que deja libre de cargos a los funcionarios, ha llevado a los grupos ecologistas a optar por no apelar dicho fallo, por consideraciones económicas, con lo que el proceso queda definitivamente cerrado.

Ayuntamiento de Las Navas del Marqués (Ávila). Wikipedia.org.

Ayuntamiento de Las Navas del Marqués (Ávila). Wikipedia.org.

Los conservacionistas, que lamentaron en su momento el cierre de la causa en vía penal por parte de la Fiscalía, en cambio se muestran satisfechos por el éxito que para ellos significa que el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León, y más tarde el propio Tribunal Supremo, dejasen “muy claro que se cometieron irregularidades por parte de la Consejería de Medio Ambiente al saltarse ésta su propia normativa”. Pero, sobre todo, porque la zona donde se proyectó la macrourbanización ha quedado definitivamente protegida.

Un ecologista en El Bierzo.

Fiscalía no recurrirá el fallo absolutorio por el caso de la ‘Ciudad del Golf’. 19/04/14. Ecodiario.eleconomista.es.

El proceso de la ‘Ciudad del Golf’ de Ávila queda cerrado con la decisión de los ecologistas de no recurrir. 21/04/14. Europapress.es. Europapress.es.

Los ecologistas lamentan que el caso de la ‘Ciudad del Golf’ siga sin culpables. 05/04/14. Unecologistaenelbierzo.com.

El juzgado absuelve a los cinco altos cargos y técnicos de la Junta implicados en el caso de la ‘Ciudad del Golf’

Un pinar talado en Las Navas del Marqués para la construcción de la Ciudad del Golf. 7 oct. 2006. Fuente: wikipedia. Foto: Zósimo.

Un pinar talado en Las Navas del Marqués para la construcción de la Ciudad del Golf. 7 oct. 2006. Fuente: wikipedia. Foto: Zósimo.

Ecologistas en Acción y Centaura estaban convencidas de que los altos cargos y técnicos de la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de Castilla y León, acusados de un delito de prevaricación administrativa por el caso de la ‘Ciudad del Golf‘, serían condenados en esta ocasión. Pero el Juzgado de lo Penal número 2 de Valladolid ha dictaminado su absolución.

Los colectivos pedía condenas para el actual director general de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, José Ángel Arranz Sanz; su antecesor en el cargo y hasta fechas recientes jefe del Servicio Territorial de Medio Ambiente de León, Mariano Torre Antón; el actual jefe de Servicio de Espacios Naturales de la Junta de Castilla y León, José Ignacio Molina García; el entonces jefe del Servicio Territorial de Medio Ambiente de Ávila, Juan Manuel Pardo Ontoria, y el jefe de la Sección de Espacios Naturales y Especies Protegidas de este último Servicio, Sabas Yagüe Bosch.

Sin embargo, la sentencia aclara que no se ha acreditado que los acusados “prescindieran deliberadamente de lo que con claridad meridiana imponía el respeto y observancia”, cuando emitieron los informes en el proceso de elaboración de la declaración de impacto ambiental en el expediente Plan Parcial Sector ‘Ciudad del Golf’.

Algunos de los imputados en el juicio de la 'Ciudad del Golf. Valladolid, 3 marzo 2014. Diariodeavila.

Algunos de los imputados en el juicio de la ‘Ciudad del Golf. Valladolid, 3 marzo 2014. Diariodeavila.

El Ministerio Fiscal y la acusación popular ejercida por los ecologistas pedían ocho años de inhabilitación para el desempeño de empleo o cargo público para los acusados, por unos hechos sucedidos entre 2002 y 2004. A los imputados se les atribuían informes falsos para conseguir la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) positiva para el proyecto urbanístico que se iba a desarrollar en Las Navas del Marqués (Ávila), a pesar de que afectaba a zonas con algún tipo de protección, como un ‘Área Crítica’ de la cigüeña negra. Todo ello con el fin de construir una urbanización con 1.500 viviendas, campos de golf y zona hotelera.

El caso de la ‘Ciudad de Golf’ dio lugar a cuatro piezas, dos de las cuales fueron archivadas, ésta que se ha visto en Valladolid y una cuarta que en 2012 derivó en un juicio celebrado en la Audiencia Provincial de Ávila y que concluyó con la absolución de los tres imputados, el alcalde y el secretario de Las Navas del Marqués (Ávila), Gerardo Pérez y Carlos de la Vega, respectivamente, y el constructor murciano Francisco Gómez ‘El Paloma’.

Los ahora absueltos negaron irregularidades o haber recibido presiones para elaborar o corroborar los informes técnicos y medioambientales que supusieron la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable y sólo uno de ellos, Sabas Yagüe, reconoció errores en algunos de sus informes que después corrigió en los demás, pero rechazó haberlos modificado por orden de sus superiores.

A los ecologistas les queda ahora la posibilidad de recurrir el fallo en apelación ante la Audiencia Provincial de Valladolid.

Un ecologista en El Bierzo.

Juzgado de lo penal nº 2. Valladolid, 3 abril 2014. Europapress.es.

Juzgado de lo penal nº 2. Valladolid, 3 abril 2014. Europapress.es.

Absueltos los cinco altos cargos y técnicos de la Junta. 03/04/14. Europapress.com.

Absueltos los altos cargos y técnicos de la Junta por el caso de la Ciudad del Golf. 03/04/14. Diariodeavila.es.

Absueltos los cinco altos cargos y técnicos de la Junta acusados por el caso de la ‘Ciudad del Golf’. Youtube.com. Radio Televisión de Castilla y León.

Mariano Torre defiende que no había obstáculos medioambientales. 03/04/14. Diariodeavila.es.

Los ecologistas consideran probada la prevaricación por parte de Medio Ambiente en el juicio por la ‘Ciudad del Golf’. 07/03/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Altos cargos de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León se sentarán en el banquillo por la ‘Ciudad del Golf ‘

El próximo lunes dará inicio el juicio oral contra cinco altos cargos y técnicos de la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León para los que la Fiscalía y la acusación particular de Centaurea y Ecologistas en Acción piden ocho años de inhabilitación por el delito de prevaricación ambiental.

Los ecologistas lamentan que sigan en sus cargos el Director General del Medio Natural y el Jefe del Servicio de Espacios Naturales de la Junta de Castilla y León.

También critican que el Consejero de Fomento y Medio Ambiente, Antonio Silván, ampare los comportamientos presuntamente delictivos de sus subordinados y máximos responsables de la Dirección General de Medio Natural de la Junta y que la hoy senadora María Jesús Ruiz, cuyas actuaciones tantas veces he denunciado en este blog,  no se siente en el banquillo de los acusados.

Un ecologista en El Bierzo.

Comienza el juicio oral contra los cargos de medio ambiente por la Ciudad del Golf de Ávila, por Ecologistas en Acción de Castilla y León.

“Seis años después del inicio de las diligencias por el caso de la “Ciudad del Golf” de Las Navas del Marqués (Ávila), el Juzgado de lo Penal número 2 de Valladolid iniciará el próximo lunes el juicio oral contra cinco altos cargos y técnicos de la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, para los que la Fiscalía y la acusación particular de Centaurea y Ecologistas en Acción piden 8 años de inhabilitación por el delito de prevaricación ambiental. La duración prevista del juicio es de cinco días”.

“Los técnicos imputados son el actual Director General de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, José Ángel Arranz Sanz, su antecesor en el cargo y hasta fechas recientes Jefe del Servicio Territorial de Medio Ambiente de León, Mariano Torre Antón, el actual Jefe de Servicio de Espacios Naturales de la Junta de Castilla y León, José Ignacio Molina García, el entonces Jefe del Servicio Territorial de Medio Ambiente de Ávila, Juan Manuel Pardo Ontoria, y el Jefe de la Sección de Espacios Naturales y Especies Protegidas de este último Servicio, Sabas Yagüe Bosch”.

El auto de imputación de enero de 2012, tras resumir el cúmulo de informes falsos realizados por los procesados para conseguir la Declaración de Impacto Ambiental positiva de la Consejera de Medio Ambiente, señalaba que “la actuación de los imputados bien de forma concertada o bien por sometimiento a los dictados del superior de todos ellos, de forma deliberada y con conocimiento de lo que hacía, sustituyeron el informe que debieron dar con respeto a la normativa medio ambiental aplicable que conocían, variando incluso en algún caso, la correcta interpretación sostenida inicialmente, y acordaron informar favorablemente – aunque con medidas correctoras – el informe que se les había solicitado a fin de hacer factible la construcción pretendida”.

El consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Antonio Silván. Fuente: babia.net.Centaurea y Ecologistas en Acción aprovechan el inicio del juicio para denunciar que el Consejero de Fomento y Medio Ambiente, Antonio Silván “ampare los comportamientos presuntamente delictivos de sus subordinados y máximos responsables de la Dirección General de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, haciéndose cómplice de sus actuaciones contra la naturaleza, de cuya conservación siguen siendo los responsables”. Los ecologistas consideran “penoso el mensaje que se envía a la sociedad, confirmando la muy extendida impresión de que la generalidad de los políticos profesionales de esta región y país son unos corruptos y se protegen entre ellos”.

También lamentan que la Consejera de Medio Ambiente en aquel momento, la hoy senadora María Jesús Ruiz, “siga aferrada a su cargo y su sueldo público y no se siente en el banquillo de los acusados”.

“El caso de la Ciudad del Golf de Las Navas del Marqués es un ejemplo notorio de la confusión entre intereses públicos y privados que ha caracterizado la acción pública de María Jesús Ruiz y de la Junta de Castilla y León, promoviendo y/o alentando operaciones inmobiliarias especulativas en espacios naturales protegidos. El protagonismo de la ex-consejera es indudable en otros escándalos similares como la “Ciudad del Medio Ambiente” de Soria o la estación de esquí de San Glorio (Palencia y León), al igual que la “Ciudad del Golf” con sentencias judiciales contrarias, incluida la recientemente dictada por el Tribunal Constitucional”, denuncian los ecologistas.

“En el caso de Las Navas del Marqués, hay que recordar que se investiga la aprobación de la urbanización de 215 hectáreas de terrenos integrantes del Lugar de Importancia Comunitaria y Zona de Especial Protección para las Aves ‘Pinares del Bajo Alberche’ y los ámbitos de los Planes de Recuperación del Águila Imperial y la Cigüeña Negra en Castilla y León, afectando a un Área Crítica para la conservación de esta última especie, que fue modificada para acomodar el proyecto e incluir sus 1.600 viviendas, zona hotelera y dos campos de golf”, apostillan.

Comunicado de Ecologistas en Acción de Castilla y León. Valladolid, 28/02/14.

Comienza el juicio oral por la Ciudad del Golf de Ávila. 28/02/14. Ecologistasenaccion.org.

La Junta renuncia al Plan de Explotaciones a cielo abierto de Babia y Laciana

La explotación a cielo abierto de Fonfría. 2011. Diagonal.net.

La explotación a cielo abierto de Fonfría. 2011. Diagonal.net.

La Junta de Castilla y León ha retirado definitivamente su Plan de Explotaciones a Cielo Abierto de Babia y Laciana, presentado en el año 2008 y que sufrió un fuerte varapalo judicial por parte del Tribunal Europeo de Justicia en noviembre del año 2011.

Entonces la Comisión Europea solicitó al Gobierno autonómico la retirada del proyecto, que beneficiaba sobre todo los intereses de Coto Minero Cantábrico (CMC), el mayor concesionario en la zona, y de  Hijos de Baldomero García, del Grupo Viloria, aunque este último  sólo cuenta con una explotación.

Fue precisamente la situación de liquidación de CMC lo que llevó a la Comisión Europea a solicitar a la Junta que retirara el plan, después de confirmarse que es el Ejecutivo autonómico debería ejecutar subsidiariamente la restauración pendiente de los cielos abiertos y recuperar paisajística y medioambientalmente las minas del Feixolín, Salgueiro, y Fonfría.

La Comisión Europea exigió además que, en caso de querer explotar estas nuevas cortas a cielo abierto, las empresas concesionarias debieran presentar un proyecto integral para toda la zona, así como iniciar de nuevo el proceso de Declaración de Impacto Ambiental.

Agresión al caballo de un ecologista en Laciana. 2012. Diagonalperiodico.net.

Agresión al caballo de un ecologista en Laciana. 2012. Diagonalperiodico.net.

Como alternativa, la autoridad europea planteó la posibilidad de llevar a cabo las cortas en las concesiones solicitadas fuera de la zona de protección medioambiental de la Red Natura 2000, lo que implicaba que sólo podía sacarse carbón en las zonas de Nueva Julia y La Mora. Estas zonas, al estar ubicadas fuera de la zona de protección, no mecesitarían pedir la autorización de acuerdo con la normativa al europea.

Un ecologista en El Bierzo.

La Junta retira definitivamente el plan de cielos abiertos para Babia y Laciana. 14/02/14. Diariodeleon.es.

Ecobierzo exige que se depuren responsabilidades después la condena de la minería a cielo abierto en Laciana por infringir las normas comunitarias. 27/11/11. Ecobierzo.org.

La Unión Europea sanciona a España por la minería a cielo abierto en Laciana. 31/01/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza

Vista de San Cristóbal de Valdueza desde la pista a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de San Cristóbal de Valdueza con la pista que se pretende asfaltar (a la derecha) en dirección a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El 22 de enero de 2013 el BOCyL publicó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la construcción de una nueva carretera entre San Cristóbal de la Valdueza y Peñalba de Santiago, en los Montes Aquilianos, en las proximidades de la también proyectada macroestación de esquí del Morredero. Pero ya antes de tal publicación son numerosos los grupos políticos y asociaciones locales las que se ha manifestado sobre ambos asuntos.

La declaración de la Junta de Castilla y León tiene en consideración que el trazado que se pretende asfaltar entre San Cristóbal de Valdueza y Peñalba de Santiago discurre en algunos tramos por la Red Natura 2000, que también está considerada como Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC) de los Montes Aquilanos. Por este motivo incluye medidas de protección del suelo, de las aguas, de la vegetación y de la fauna. Hay que recordar también que la mejora de este acceso está contemplada por el proyectado Mundial de Ciclismo de Ponferrada en su planificación.

Posicionamientos políticos y sociales en torno al proyecto de nueva carretera.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace pocos días que el Grupo Municipal Socialista en el ayuntamiento de Ponferrada dio su visto bueno al informe de la Junta de Castilla y León. Sin embargo no sin alguna crítica, pues no ha querido dejar pasar la ocasión de criticar públicamente el deficiente estado que presenta la carretera de acceso más habitual a Peñalba, el que pasa por San Esteban de Valdueza, “ya que casi dos años después del inicio de las obras ni siquiera se ha finalizado la primera fase, que presenta un estado lamentable”. Es cierto que, -y en esto me sumo a la denuncia de los socialistas-, los trabajos de mejora del vial, iniciados por la Diputación en 2012, no se han finalizado y se están eternizando ante la desesperación de los vecinos del valle del río Oza.

En relación con el retraso de estas obras, el PSOE ha declarado que “es penoso que las personas que se acercan a ver una parte importante de la promoción turística de Ponferrada se encuentren con una calzada en ese estado”. En este sentido, el concejal del Grupo Municipal Socialista, Santiago Macías, ha exigido “que se acaben esas obras prometidas en campaña electoral”, y que en ambos trazados “se cumplan todos los trámites administrativos y medioambientales”.

Por su parte, el pasado 23 de enero, el alcalde pedáneo de San Cristóbal, Germán Valcárcel, -que se presentó a la alcaldía en una lista de candidatos independientes-, manifestó ante los medios su satisfacción por la aprobación de unas obras que afectan positivamente a su población. Un contento que no le ha impedido denunciar la “irregularidad” que supone el trazado previsto, -que atraviesa propiedades comunales-, “establecido sin la indispensable consulta previa de sus propietarios legales”.

Una situación, ciertamente sorprendente, que también afecta a la pedanía de San Pedro de Montes, actualmente en manos del Partido del Bierzo (PB), que también la ha denunciado. Por lo demás, dado que el resto de las pedanías del valle afectadas por la DIA cuentan con representantes políticamente afines al Partido Popular (el mismo que gobierna en la Junta y la Diputación) no se han dejado notar.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No obstante, el aplauso de los socialistas en el ayuntamiento de Ponferrada al nuevo asfaltado por San Cristóbal no es del agrado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO). Ni tampoco del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y del Partido del Bierzo (PB). En los últimos días el último hizo pública su postura favorable a la potenciación del acceso a Peñalba por el valle del Oza, y no por las alturas de San Cristóbal, aún valorando positivamente esa alternativa.

Una postura que no comparte Tarsicio Carballo, el líder del PRB, quien ha calificado de “auténtica barbaridad” el acceso a Peñalba por esa última pedanía argumentando que su construcción condenaba “a la ruina total” a los pueblos del fondo del valle. En cuanto al partido Compromiso Socialista (CS), -representado por Alejandro Álvarez del Amo y con quien he podido hablar hoy-, prefiere no pronunciarse sobre ese tema.

Al hilo de todo este debate, Santiago Macías (PSOE) ha querido también poner de manifiesto su queja sobre “cómo se están haciendo las cosas en cuanto a la promoción turística de Ponferrada”. Y ha criticado las imágenes elegidas para una presentación pública de la sociedad Turismo Ponferrada cuya vicepresidencia recae en el Grupo Municipal Socialista al que pertenece, ya “que ni siquiera fue invitado a la presentación ni informado de la misma”.

Una conducta antidemocrática y descortés, por otra parte demasiado habitual en la conducta del Partido Popular (que tiene mayoría en las principales instituciones autonómicas, provinciales y municipales, y que yo vengo denunciando desde hace tiempo en este blog por considerarla perjudicial para los intereses de nuestra tierra.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: ecobierzo.org.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco, también ha aprobado públicamente la construcción del nuevo vial, que ofrece un trazado alternativo de acceso a Peñalba (una pequeña y encantadora población en los Montes Aquilianos que en invierno, en algunas ocasiones, se ve aislada por mor de la nieve o el hielo), aunque también ha criticado las irregularidades denunciadas por el pedáneo de San Cristóbal y que el trazado afecte a la Red Natura 2000.

No obstante ha suavizado su crítica señalando la parte positiva del nuevo trazado, ya que éste permite realizar una visita en bucle de la Tebaida berciana, ofreciendo además una mayor seguridad y comodidad a los vecinos de Peñalba para acceder a sus casas. Además, ha señalado que el impacto medioambiental para la construcción de un vial amplio sería más elevado por el fondo del valle, que presenta algunos estrechamientos que dificultan tal obra.

A la Asociación no se le escapa que tras el proyecto de arreglo de la carretera por San Cristóbal se ocultan intereses espurios que en realidad relaciona con el proyecto ilegal de construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, que defienden tanto el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, como la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Un proyecto que  a su juicio es un auténtico “despropósito” dado la escasez de nieves en ese espacio, además incluido dentro de la Red Natura 2000.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Con un comunicado, Ecobierzo ha denunciado que considera que las obras por el fondo del valle del Oza se han retrasado ya demasiado y que éstas se habrían de finalizar de inmediato.

Por su parte, el colectivo Ecologistas en Acción también ha dado a conocer su opinión sobre la aprobación del nuevo vial señalando que oculta “intereses especulativos”. Los ecologistas leoneses denuncian que la pista que se pretende asfaltar entre San Cristóbal y Peñalba se abrió en su día “sin licencias”. Asimismo denuncia que la DIA “fue informada y resuelta en Valladolid por la Comisión Regional de Prevención Ambiental y no por la Comisión Territorial de León”. Un procedimiento que a su juicio “obstaculiza la participación de personas y entidades interesadas” y que ha dejado “a las autoridades locales al margen de la toma de decisiones”.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Todo esto sucede cuando el pasado 22 de enero, el diputado provincial de Fomento, Raúl Valcarce, manifestó a ‘Onda Bierzo’ que no entraba en los planes de la Diputación Provincial de León acometer a corto y medio plazo la adecuación de la pista a Peñalba Por San Cristóbal. Valcarce criticó la lentitud de ese proyecto y lamentó que hayan transcurrido cinco años desde que se inició hasta que la Junta haya publicado la DIA correspondiente.

En la entrevista radiofónica el diputado provincial dijo que tendrá que ser la propia Junta de Castilla y León, a través de su Consejería de Fomento y Medio Ambiente, la que se implique en construir esa carretera que, a día de hoy, es de titularidad provincial. Se estima su coste en más de 3 millones de euros, que la Diputación dice que no está en condiciones de aportar en estos momentos.

Y ya  abordado el tema de la financiación, no quiero dejar de comentar que una buena parte del presupuesto destinado a la construcción de estas carreteras por la Diputación proviene, de manera como mínimo “irregular”, de los fondos Miner. Unas subvenciones que la Diputación está utilizando indebidamente para tal cometido. Por lo que he podido averiguar el organismo provincial debiera utilizar sus propios recursos, provenientes de los impuestos a los contribuyentes, para el acometimiento de tales obras. Mientras que los fondos concedidos por la Unión Europa deberían haberse dedicado, -desde el primer día hace ya más de veinte años-, a su objetivo declarado. A saber, la creación de alternativas laborales en las cuencas mineras.

Un ecologista en El Bierzo.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: en febrero de 2016, cinco años después de la publicación de este artículo, la carretera a Peñalba por el fondo del valle había sido mejorada, sin alcanzar el presupuesto a hacerlo con el último trozo de la misma, y la correspondiente a la pista por San Cristóbal seguía siendo de tierra. Tampoco se procedió a mejora alguna en la carretera a esa pedanía de Ponferrada. En cuanto a ADESVO, la asociación desapareció en el olvido rápidamente tras alcanzar su principal impulsar los objetivos personales que le empujaron a su creación.

La Diputación iniciará las obras de la carretera de Peñalba con 1,6 millones. 18/02/11. Diariodeleon.es.

El pedáneo considera un lamentable defecto de forma que no se consultara a esta Junta Vecinal. 23/01/13. Lacronicadeleon.es.

El acceso a Peñalba por San Cristóbal es “una barbaridad” según el PRB. 23/01/12. Bierzo.comarca.eu.

Sobre la carretera de acceso a Peñalba de Santiago.24/01/13. Leonoticias.com.

La Diputación se desmarca de la ejecución del nuevo acceso a Peñalba. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

Alertan del impacto de la construcción de una carretera a Peñalba de Santiago. 25/01/13. Ecologistasenaccion.org.

Adesvo pregunta si el acceso a Peñalba por San Cristóbal supondrá paralizar las obras de mejora en la carretera del Oza. 27/01/13. Infobierzo.com (este enlace no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en febrero de 2016).