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¿Granjas de visones en El Bierzo?

Visones enjaulados en una granja Change.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Visones enjaulados en una granja.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Ayer se cumplió el plazo para presentar alegaciones contra la instalación de una granja de visón americano en El Bierzo (Carracedelo, León), promovida por un particular afincado en Dehesas.

Como este tipo de iniciativas suele encontrar una fuerte oposición vecinal el proyecto se ha presentado durante el periodo estival, que es cuando suele darse una menor movilización social. Sin embargo, su publicación en el Boletín Oficial de la Provincia de León, el pasado día 6, sonó como una llamada de alerta para quienes defendemos el medio ambiente berciano, produciéndose rápidamente una reacción que se plasmó en la presentación de numerosas alegaciones por parte de diversos colectivos conservacionistas y animalistas. Y también de algunos partidos políticos.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Para empezar diré que considero que no le veo sentido alguno a esta propuesta, que podría calificarse incluso de descabellada. Entiendo que no puede ser más que el resultado de un gran desconocimiento de la situación actual de estas granjas en nuestra comunidad autónoma, y de la general de este mustélido alóctono (lo contrario de autóctono) en Europa. Y no sólo porque en los países europeos en los que se autorizó la instalación de dichas explotaciones ganaderas (Holanda, Reino Unido, Alemania, Suiza, Croacia) se esté procediendo a su cierre y prohibición de abrir otras nuevas, sino porque desde hace década y media existen planes de la Comisión Europea,  y también en nuestra Comunidad, para la erradicación del visón americano. Medidas destinadas a luchar contra el desastroso impacto medioambiental que estos animales producen sobre la fauna autóctona, ratas de agua y musgaños, además de especies protegidas como el desmán ibñerico y el visón europeo (Mustela lutreola).

Es el hecho que en Holanda, el máximo exponente europeo de las mismas, se haya decretado el año 2014 como aquel para la desaparición de estas granjas, lo que parece ser la causa principal de que, viendo las barbas del vecino pelar, empresas dedicadas a este negocio se estén apresurando para solicitar licencias en España. Intentan aprovecharse así de la buena disposición de algunas administraciones locales y los bajos costes de esta producción en nuestro país. Quizá por esto la mayoría de las empresas que buscan ubicación en Galicia procedan de ese país.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

Es en Galicia es donde se a instalado  un mayor número de granjas, concentrándose en esa región el noventa por ciento de todas las abiertas en el territorio nacional. Y esto ha sucedido pese a la existencia de los planes anteriormente mencionados, que fechan del año 2000, o de algunos más recientes, como el Plan europeo Life+ Desmanía, financiado por la Comisión Europea con un elevado presupuesto destinado a preservar el desmán ibérico de la fiera competencia del visón americano, que está ayudando a provocar su desaparición.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpress.com.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpres.

En Castilla y León los planes para luchar contra el visón americano (Neovison vison) cuentan también con un Plan propio, que contiene todo lujo de detalles sobre el número de ejemplares de visón americano capturados y eliminados por los efectivos de Medio Ambiente de la Junta castellano-leonesa. Incluso aparece información sobre la formación profesiional de agentes destinados a esa tarea. Ese Plan también contempla la imposibilidad efectiva de impedir las fugas de estos mustélidos y resume algunas de las causas relacionadas con este hecho comprobado, como puedan ser cierres mal concebidos, descuidos, abandonos del negocio, o incluso causas naturales.

Una vez en libertad, el visón americano, al tratarse de un depredador que ocupa múltiples hábitats, compite por los recursos con otros carnívoros autóctonos, como la marta, la gineta, la comadreja o la nutria.

En 2013 una investigación del Departamento de Biología Animal de la Universidad de Salamanca, publicada en la revista científica ‘European Journal of Wildlife Research’, concluyó que la rápida expansión del visón americano en la zona salmantina de la Sierra de Francia estaba menazando la supervivencia de varias especies. Y subrayaron que este fenómeno afectaba, sobre todo, a mamíferos como la rata de agua y el musgaño de Cabrera.

El musgaño de Cabrera.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

El musgaño de Cabrera (Neomys anomalus) es un mamífero de pequeño tamaño, -de 6 a 9 cm de tronco, y de 4 a 6 cm de cola-, con un peso total de entre 7,5 a 16 g. El color varía, pero el vientre siempre es claro, casi blancuzco, y la cola es bicolor. Las orejas están ocultas totalmente por el pelaje, su hocico es grueso y los dientes de color granate.

Se considera que el visón americano es también un depredador de peces de agua dulce, como truchas, escallos y salmones, y que ocasiona graves perjuicios a la fauna fluvial. De hecho, he leído que hay ríos (en la Sierra de Gredos y en Galicia) que se han quedado sin peces tras la aparición del mustélido. También he podido averiguar que a éste le gustan los cangrejos de río, aunque después de la casi total desaparición del cangrejo autóctono (gravemente afectado por la presencia invasora y letal del americano) sea este último el que se ha convertido en el objetivo alimentario del pequeño mamífero.

El proyecto Life+ Desmanía.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

El proyecto Life+ Desmanía, cofinanciado al 50 por ciento por la Comisión Europea en el marco de la Convocatoria LIFE+, ha de desarrollarse entre 2012 y 2016 en áreas de la Red Natura 2000 de las provincias de Ávila, León, Palencia, Zamora, Salamanca y Cáceres. Está coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y cuenta entre sus socios con el propio Ministerio, la Junta de Castilla y León, el Gobierno de Extremadura, la Fundación Cesefor, la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, SOMACYL y Tragsatec. Además, participan como entidades cofinanciadoras el Ayuntamiento de Valencia de Don Juan y la Mancomunidad de Municipios del Sur de León. Así mismo, el proyecto cuenta con el apoyo de las Confederaciones Hidrográficas del Miño-Sil, Tajo y Duero, centros de investigación y asociaciones de pescadores.

Dentro del marco de la extensión de ese proyecto, la Junta de Castilla y León, a través de la Fundación del Patrimonio Natural de Castilla y León, organizó, durante los pasados días 25 y 26 de febrero, en la Casa del Parque Pinos Cimeros en Hoyos del Espino (Ávila), un tercer seminario técnico sobre la recuperación del desmán ibérico.

El desmán ibérico.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

El desmán ibérico (Galemys pyrenaicus) es un pequeño mamífero semiacuático que habita las proximidades de ríos, torrentes y lagos en zonas montañosas. Se distribuye desde la vertiente francesa de los Pirineos hasta Portugal, aunque es en España donde se encuentra la mayor parte de su población. En el Sistema Central ha sufrido en los últimos años un serio retroceso y hoy esta especie aparece considerada en peligro de extinción en el ‘Catálogo español de especies amenazadas’ en ese área.

Según Sonia Castañeda, licenciada en Derecho y Máster en Organización Jurídica, Económica y Social del Medio Ambiente, directora de la Fundación Biodiversidad, el organismo dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio ambiente que participa en el proyecto Life+ Desmanía, “el desmán es una especie muy desconocida, pero además muy tímida y muy difícil de ver. Por eso una de las iniciativas del proyecto Life+ Desmanía es comunicar y sensibilizar sobre el desmán a través de materiales divulgativos, entre ellos materiales dirigidos a público infantil, como camisetas y cuentos”. Y precisamente, como he podido comprobar, uno de esos cuentos ya ha sido editado. “Lo más interesante del desmán es que es un bioindicador que muestra el estado de nuestros ríos. El visón americano se ha convertido en su principal depredador”, subraya la presidenta.

Más quejas relacionadas con las granjas de visón americano.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Otros aspectos que denuncian las organizaciones animalistas hacen referencia al maltrato que supone tener encerrados a estos pequeños carnívoros en espacios “en los que apenas pueden dar unos pasos”. O a los sistemas utilizados para provocarles la muerte con el fin de no estropear su valorada piel, destinada a la fabricación de abrigos y otras prendas selectas de peletería. Según escribe una de estas en una petición de firmas en ‘Change.org’, los animales “son usualmente gaseados, desnucados, o electrocutados por vía bucal, anal o vaginal”. Y denuncian que “debido al ritmo frenético de la granja”, muchas veces los animales están aún vivos cuando se procede a despellejarlos.

Estas mismas organizaciones también mencionan los riesgos sanitarios que corren los trabajadores que se dedican a esta industria debido a las distintas enfermedades relacionadas con el visón y causadas por agentes biológicos, tóxicos y cancerígenos. Así, los trabajadores de estas granjas estarían expuestos a hongos, tétanos, ántrax, leptospirosis, afta epizoótica, fiebre Q o brucelosis. Y también denuncian que éstas, además de generan escasos puestos de trabajo, ofrecen pésimas condiciones laborales y salariales, que, con frecuencia, cabe situar en torno al salario mínimo interprofesional.

La oposición contra la contaminación producida en estas granjas, cuyos vecinos se quejan de que se ven acompañadas de una gran producción de moscas y mosquitos, es creciente. Prueba de esto lo son los miles de firmas recogidos contra la instalación de estas granjas en las plataformas de recogidas de firmas. En A Estrada (Pontevedra, Galicia), una petición de firmas lleva ya unas doce mil registradas, y la más reciente de la granja de Carracedelo en muy pocos días sumó más de tres mil, rozando ya las doce mil en este momento. En esa última ciudad se llegó a convocar una manifestación y en El Bierzo ya conozco varios partidos políticos que también han presentado alegaciones.

Por un lado incentivamos y por el otro invertimos en contra.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Asociaciones contra las granjas de visones, como la existente en A Estrada, denuncian la contradicción que supone que España haya destinado en los últimos años más de tres millones de euros procedentes de planes Life a proteger el visón europeo (sin apenas resultados por el momento), mientras que algunas administraciones “siguen incentivando la apertura de granjas de visón americano”. Y se quejan de que la Xunta gallega no haya prohibido su implantación pese a los estudios de expertos alertando sobre los peligros de estas granjas.

En el caso de A Estrada señalan que las obras “habían tenido que ser paralizadas tras la denuncia por comenzar sin licencia”, y señalan otra granja en Forcarei, también en Pontevedra, que también habría recibido el visto bueno de la Conselleria de Medio Ambiente de Galicia, pese a “casi 19.000 personas que han firmado en contra”.

El visón americano: historia de una colonización.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

El visón americano es una especie introducida accidentalmente en el medio natural después de que comenzase a criarse por el interés de la industria peletera. La primera granja en España se abrió en El Espinar (Segovia) en 1958 y, tras las primeras fugas, fue el primer paso para que este mustélido de tamaño medio y piel marrón oscura empezase a colonizar el Sistema Central para a continuación, a través de los ríos, extenderse por el resto de la comunidad castellano-leonesa, estando registrada su presencia hasta en otras doce comunidades autónomas más. Inicialmente su distribución natural se reducía a Estados Unidos y Canadá, pero hoy en día ya hay poblaciones silvestres en Europa, Asia oriental, América del Sur y Nueva Zelanda.

Gran capacidad de fuga del pequeño mustélido.

Es indudable que la capacidad de fuga del visón americano y su alto potencial invasor supone un grave riesgo para nuestra salud y la biodiversidad. Esos son dos aspectos que le han permitido reproducirse ampliamente en libertad, llegando a causar graves daños en los ecosistemas, incluso en lugares tan aislados como el Parque Nacional de las Islas Cíes (Galicia), donde ya amenaza a especies autóctonas.

Presencia del desmán ibérico en El Bierzo.

He tenido ocasión de encontrar una fotografía subida a internet de un desmán localizado en el río Búrbia, en El Bierzo. Está publicada en la Wikipedia y da fe de la excelente calidad del agua de este río. León es una de las provincias castellano-leonesas menos infectadas por el visón americano, pero aún así más de un centenar y medio de estos ejemplares han sido recuperados por la Junta. En ningún caso debiéramos correr el riesgo de que pueda aumentar su población.

Un ecologista en El Bierzo.

Eurodiputado alerta a la CE sobre las granjas peleteras en Galicia. 25/03/14. Eldiario.es.

El visón americano causa el declive de especies autóctonas en la Sierra de Francia. 04/06/13. Agenciasinc.es.

Una rata de agua. elpais.com. Óscar Carriquí.

Una rata de agua. Elpais.com. Óscar Carriquí.

“Lo más interesante del desmán ibérico es que es un bioindicador del estado de nuestros ríos”. 30/06/15. 20minutos.es.

No a las granjas de visones en Galicia !!! Change.org.

¡No a la granja de visones en Carracedelo, León! Agosto 2015. Change.org.

¡No a las granjas de visones! 31/03/15. Eldiario.es.

La expansión del visón americano amenaza a varias especies. 20/07/09. Dicyt.com.

La Junta organiza unas jornadas sobre la recuperación del desmán ibérico. 24/02/15. Dicyt.com.

Programa para su recuperación y conservación del desmán en Castilla y León y Extremadura. 10/04/14. LIFE DESMANIA. Unileon.es. Roberto Rubio Gutiérrez. Video.

Ecobierzo se opone a una granja de visones. 13/08/15. Diariodeleon.es.

Aportaciones de Ecologistas en Acción del Bierzo al Plan de Movilidad Urbana Sostenible de Ponferrada

Una ruta ciclista entre  Mulhouse y Freiburg, en Alsacia (Francia). Fuente: europebybike.org.En el último encuentro de la Mesa de trabajo de la Agenda Local 21 de Ponferrada sobre ‘Transporte Urbano Sostenible’, Ecologistas en Acción del Bierzo aportó un documento a la Mesa que el técnico municipal no quiso incluir en el debate.

Hoy recojo en esa entrada ese trabajo, cuya presentación coinciden en el tiempo con la propuesta consistorial de reducir el servicio de transporte público.

Tengo noticias de que ya existe un Plan de Movilidad Urbana Sostenible de (PMUS) para la ciudad de Ponferrada. Éste fue presentado en el 9º Congreso Nacional del Medio Ambiente celebrado en el Palacio Municipal de Congresos del Campo de Las Naciones de Madrid, entre el 1 y el 5 de diciembre del año pasado, por la Fundación de Iniciativas Locales. Se trata de un estudio bastante amplio y complejo que podéis consultar en este enlace. Sin embargo sus propuestas fueron consideradas demasiado vanguardistas por el Consistorio, que encargó el estudio y no se llegaron a aplicar.

Un ecologista en El Bierzo.

Plan de Movilidad Urbana Sostenible en Ponferrada, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Tras debatir largo y tendido sobre el problema de la movilidad sostenible en Ponferrada, de la cual estamos tan lejos, en Ecologistas en Acción del Bierzo hemos llegado a las siguientes conclusiones:

En primer lugar, nos gustaría saber por qué se nos convoca a la Agenda Local 21 con el objeto de reducir el número de líneas y de frecuencias del transporte público, debido según se nos dice a que no se ha alcanzado el objetivo de viajeros fijado cuando se reorganizó el servicio, y esto sin molestarse en analizar las causas de que no se haya alcanzado ese objetivo, para intentar corregirlas o tomar las medidas adecuadas.

Desde el Ayuntamiento se han encargado de dejar claro ante los medios que esta reestructuración es debida al déficit que arrastra la compañía, pero han evitado explicarlo a esta Agenda Local 21. De todos modos, reiteramos que nos parece poco ético que si un servicio tiene beneficios se los lleve una empresa privada, mientras que si hay pérdidas tenga que cubrirlas el consistorio con cargo a sus presupuestos.

Nos reafirmamos en la propuesta de municipalizar el servicio de transporte urbano de Ponferrada, pues consideramos que sólo desde el ámbito público se puede otorgar el mejor servicio a los ciudadanos, y sus beneficios o pérdidas necesarias se deberían quedar en el ayuntamiento.

En segundo lugar, no entendemos por qué se nos llama para tratar aisladamente el tema de una reorganización (a la baja) del servicio de autobuses, cuando se debería tratar ampliamente el problema de la movilidad en Ponferrada. No comprendemos como un documento tan importante como un estudio sobre la movilidad se presenta con una rueda de prensa en la que apenas se da ningún dato, y no se pone a disposición de la ciudadanía; aunque parece ser que sí a la de los grupos de la oposición, quedando así únicamente en el ámbito de la disputa política.

Esta actitud es contraria al espíritu de la Agenda Local 21, por lo que nuestra propuesta es la siguiente: que se cuelgue inmediatamente en la web del ayuntamiento ese diagnóstico de movilidad (como se ha hecho con otros documentos como el proyecto para el Pajariel), para que los diferentes colectivos y la ciudadanía en general tengamos acceso a él; y que se nos haga una presentación-resumen a los miembros de la AL21. Es entonces cuando podremos debatir si es necesaria una reorganización de los autobuses y qué medidas tendentes a una movilidad sostenible se deben tomar.

A la espera de conocer y debatir este documento, lo que podemos adelantar desde Ecologistas en Acción del Bierzo acerca de lo que se nos pregunta sobre el transporte público de Ponferrada, es lo siguiente: consideramos que el servicio tiene actualmente la dimensión adecuada para admitir el aumento de demanda que debería provocar la política de movilidad sostenible que tendría que adoptar este ayuntamiento.

Por lo tanto, demandamos que se mantenga en las condiciones actuales, pues cualquier reducción del servicio, especialmente a las diferentes pedanías, provocaría una retroalimentación negativa. Es decir, la gente que actualmente coge el autobús en los pueblos, si sólo lo van a tener cada dos horas, van a decir que para esperar dos horas cogen el coche o llaman a alguien para que les lleve en coche; con lo que tendremos menos demanda todavía del bus y más uso del vehículo privado.

Las medidas que tendría que adoptar este Ayuntamiento deberían conducir a un menor uso del coche y mayor del autobús. Para alcanzar este objetivo Ecologistas en Acción propone las medidas siguientes:

El transporte público no sólo no debería reducirse, si no que debería ampliarse, pues tiene una gran laguna que son los grandes centros de trabajo, puntos que concentran un gran número de desplazamientos diarios en coche. Habría que establecer líneas que llegasen a los polígonos industriales de Santo Tomás de las Ollas, de Camponaraya y de Cubillos del Sil (Polígono industrial del Bayo).

Debería reducirse el precio de sus abonos y en especial el del billete sencillo. Creemos que buena parte de los usuarios siguen usando el billete sencillo por comodidad o costumbre y el precio de un euro nos parece excesivo.

Demandamos una mayor vigilancia y castigo para el estacionamiento ilegal de vehículos en las paradas de autobús, hecho que parece práctica habitual en nuestra ciudad y que entorpece enormemente el acceso al bus, especialmente para personas con movilidad reducida, así como la fluidez del tráfico al tener que parar el bus en plena calzada.

Existe una gran facilidad de acceso y estacionamiento en coche al centro de la ciudad que debería limitarse. Los modos que vemos de realizarlo son éstos: creación de una red de aparcamientos disuasorios en los puntos de entrada a la ciudad, para que a partir de ese lugar los desplazamientos se hagan a pie o en bus. Para ello podrían servir los del Albergue de peregrinos como entrada a la parte alta de la ciudad, el del antiguo Carrefour como acceso desde la avenida de Galicia y la de Asturias, y quizá habría que crear otro en Flores del Sil, pues el de la avenida de los escritores además de insuficiente es demasiado céntrico. Pero atención, tenemos el inconveniente de que un aparcamiento en la zona de Flores demasiado cercano al barrio del Temple podría ser utilizado como zona de ocio y habría que evitar la mezcla de fiesta, alcohol y coche, por lo que habría que analizar con detenimiento esta posibilidad.

Simultáneamente al establecimiento de ésta red habría que limitar las plazas de aparcamiento en el centro de la ciudad, con medidas como el cierre de los párquines subterráneos de la plaza del Ayuntamiento, avenida de Compostilla y Pérez Colino, además de un aumento apreciable (no menos de un 20%) del precio de la ORA. O bien mantener estos aparcamientos subterráneos con un aumento de su precio y suprimir plazas de aparcamiento en superficie, ampliando en su lugar el tamaño de las aceras para otorgar más espacio al peatón y creando carriles bici por el centro de la ciudad o reduciendo la velocidad a 30 km/h para favorecer el desplazamiento en este medio de transporte. Habría que estudiar detenidamente cuál de las medidas es la más favorable.

En cuanto a las grandes vías de acceso a la ciudad que son la avenida de Galicia, la avenida de Asturias y la avenida de Portugal, proponemos la sustitución de las plazas de aparcamiento que existen en los márgenes de sus calzadas por carriles-bici que favorezcan el desplazamiento en bicicleta desde diferentes núcleos de población como Cuatrovientos, Fuentesnuevas, Dehesas o Columbrianos, hasta el centro de la ciudad, al aumentar la seguridad de esos desplazamientos.

Se debería estudiar la posibilidad de compartir estos carriles con el bus, pues tendríamos la ventaja de favorecer y disminuir el tiempo de recorrido de los autobuses que realicen estas rutas, especialmente en las horas punta, con lo cual los conductores pensarían “si llega antes el bus y no tengo que dar vueltas buscando aparcamiento, igual merece más la pena coger el autobús”. Sin embargo tendríamos un inconveniente cuando se encuentren un autobús y una bicicleta al compartir el mismo carril. Aunque desde luego preferimos que el bus se vea entorpecido por una bicicleta que por la circulación general en coche. Por supuesto, es obvio que estos carriles también serían de gran utilidad para los vehículos de emergencia.

Por último, ampliación de los puntos de préstamo de bicicletas del Ayuntamiento y de los puntos de estacionamiento de bicicletas particulares.

Un punto de préstamo a tener en consideración sería la plaza John Lennon, frente al edificio de Hacienda y cerca de Correos. Desde allí es posible acceder a pie fácilmente a la parte alta de la ciudad en el ascensor panorámico (INEM, Centro de salud, etc.), o por la calle de la Calzada (Ayuntamiento, Instituto, etc.) o la del Rañadero (Basílica, Castillo, etc.).

También recomendaríamos la posibilidad de instalar otro punto frente a la Casa de Cultura, desde dónde se da servicio también a la Escuela Oficial de Idiomas, el IEB, la Policía Nacional o los Juzgados, además del Parque de la Concordia.

Instamos al Ayuntamiento para que el servicio de préstamo de bicicletas sea eficaz y ofrezca la necesaria confianza a sus usuarios. Cualquier incidencia que pueda sufrir el mismo ha de ser solucionada en el menor tiempo posible.

No olvidemos que la velocidad media en el centro urbano de cualquier población suele ser muy baja, acercándose mucho a la que desarrolla un ciclista en su vehículo no contaminador. Ambas circunstancias, la velocidad y la ausencia de contaminación lo convierten en el vehículo sostenible ideal, no agresivo y muy útil para pequeños desplazamientos por zona urbana en los que no se realicen compras voluminosas.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 20/06/09.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’.  11/04/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’

El ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul, 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul, 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer celebramos el primer cumpleaños de Bierzo Aire Limpio, y esta mañana ya “tengo curro“ en el ayuntamiento de Ponferrada. En efecto, una compañera del grupo antiincineración en Cosmos me hizo llegar el aviso municipal de una convocatoria de la Agenda Local 21 y Jorge Blanco Páez, socio de Ecologistas en Acción y militante en el partido Los Verdes me espera ya. Es lo que suele pasar, que todos los que estamos socialmente comprometidos siempre estamos siempre metidos en algún “fregao“.

Mientras desayunamos en un bar de los de toda la vida, Jorge me explica que está a punto de incorporarse a su plaza de meteorólogo en León. Y yo aprovecho para ponerle al corriente de los planes de nuestro cabildo, gobernado por una mayoría del Partido Popular, para reducir -con la justificación de la crisis económica por en medio- la calidad del transporte público en la ciudad.

Con presteza inspeccionamos la documentación que nos ha facilitado nuestra compañera Mabel, en la que se recogen las líneas, paradas, frecuencias y horarios del Transporte Urbano de Ponferrada (TUP). Un servicio que comunica interiormente a la ciudad, pero también ésta con su conurbación. Mi intención es delegar en Jorge la responsabilidad de ocuparse de la movilidad sostenible en la AL21. Porque, aunque aún llevo poco tiempo ejerciendo como portavoz de Ecologistas en Acción de El Bierzo, las quejas vecinales no han parado de llegar y me veo incapaz de poder atender a tanto trabajo. Es una situación que me empuja a pensar que es necesario que cada uno de nosotros tengamos un campo de especialización al que nos agrade dedicarnos.

1992: Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro.

Antes que nada me gustaría repasar, aunque sea brevemente, la historia de la Agenda Local 21. Esta genial idea nació en 1992, durante la celebración de la “Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro“, momento en el que se aprobó la AL21 como una herramienta útil para avanzar hacia un desarrollo sostenible en las ciudades. Ocurrió en la exitosa reunión de Río de Janeiro, en la que participaron 172 gobiernos y a la que asistieron 108 jefes de Estado o de gobierno, además de 2.400 representantes de oenegés.

Logo. AL21. Ponferrada, 2009.

Logo. AL21. Ponferrada, 2009.

La Agenda Local 21 debía facilitar que las ciudades, y su entorno, lograran avanzar hacia la consecución de un mejor desarrollo sostenible, optimando así la calidad de vida de sus ciudadanos. El objetivo de la Agenda era, y sigue siendo, precisar el modelo de crecimiento hacia el que desea orientarse una ciudad, partiendo de una premisa de respeto por la sostenibilidad.

Pero la AL21 es más que eso. Es también un organismo orientado a potenciar la participación ciudadana, y en el que ha de estar representado todo el tejido social de la ciudad (asociaciones, entidades, agrupaciones, etc.,), así como ciudadanos a título individual. Juntos han de conformar las llamadas “Mesas de Trabajo” organizadas para abordan los diferentes asuntos relacionados con el progreso de la ciudad, como su planeamiento urbano, la conservación de su entorno natural, la gestión del  transporte sostenible, la de los residuos, etc.

Confieso no conocer a fondo el funcionamiento de la AL21 de Ponferrada, pero aclaro que, modestamente,  tengo alguna experiencia en este tema, ya  que en el año 2001 inicié las gestiones para la celebración de la primera asamblea constitutiva de la AL21 de Sant Vicenç dels Horts (Barcelona). Además, también tuve una primera aproximación a lo que debería de ser la AL21 municipal de Ponferrada durante la celebración de la “Semana de la Sostenibilidad“, de boca de su gestor actual, Juan Manuel González Martín, director técnico de AmbiNor S. L., la empresa que se encargó de su realización.

Pero volvamos a nuestra cita. Después del refrigerio, Jorge y yo subimos a pie por la recientemente remodelada calle de la Calzada hasta el Ayuntamiento, adonde llegamos adelantados sobre la hora de inicio del encuentro. Allí asistí a los primeros encuentros extraoficiales antes del inicio de la sesión. Estaban Alberto Zapico, concejal socialista con quien Jorge intercambió unas palabras, y un joven representante de la Federación de Asociaciones de Vecinos del Bierzo. También Miguel Ángel Gallego Rancaño, el cofundador del grupo conservacionista Tyto alba, personaje que conocí hace una década.

Una sesión de la Agenda Local 21.

La sesión empieza tarde, porque -debido a algún error el Ayuntamiento ha convocado, -a la misma hora y en el mismo lugar-, la reunión de la AL21 y el sorteo para la representación ciudadana en las mesas de las elecciones europeas. Así que nos vemos obligados a asistir, impertérritos, a la rifa.

A continuación se inicia la Mesa de Trabajo sobre “Transporte urbano sostenible”. Un funcionario reparte unas hojas de asistencia que todos firmamos, ya sea a título personal o en representación de algún colectivo. Luego se nos entrega una información sobre los cambios de itinerarios urbanos aportados, a última hora y de los que no hemos recibido notificación, por el técnico de Medio Ambiente, Francisco Benavente Jordán. Éste detalla la necesidad de reestructurar el servicio ajustándolo a la demanda real de los viajeros debido al déficit que está generando.

Una parada del Trasnporte Urbano de Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una parada del Trasnporte Urbano de Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La propuesta del Ejecutivo “popular” es que el servicio quede finalmente configurado con 7 líneas, más una circular urbana los días laborales. Los fines de semana y festivos se establecen 4 líneas y 2 servicios especiales al Hospital del Bierzo, además de la Línea Búho. Esta última línea destinada a recoger a los noctámbulos en los lugares de ocio nocturno.

Siguiendo la metodología de trabajo adoptada por la AL21 intervenimos a continuación los diferentes implicados en el tema. Son representantes de los pueblos y barrios de Campo, San Lorenzo, Bárcena del Bierzo, Compostilla, Dehesas, el barrio de Fuentesnuevas, Rimor y Toral de Merayo. Como era de esperar ninguno está contento con la reducción del servicio, y así lo hacen saber. No obstante, el Ayuntamiento insiste en su plan de “optimización del servicio”, con el cual pretende reducir hasta 300.000 km/año, adecuando los viajes a las demandas horarias de los usuarios.

En este punto interviene el concejal y portavoz del PSOE, Fernando de la Torre Fernández, asegurando que el enfoque del problema es parcial y que, por lo tanto, no puede solventar los problemas actuales. De la Torre entiende que el tema debe ser tratado dentro de los principios y conceptos del Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) del municipio de Ponferrada que, no se sabe por qué motivo, continúa sin aprobarse.

En ese punto interviene el compañero Jorge Blanco Páez, expresando su disconformidad con la propuesta de reducción. Explica que aunque el servicio es deficitario, ese déficit ha de ser cubierto por la hacienda municipal, ya que cualquier reducción del mismo acarreará un incremento del uso del vehículo particular.

A esto Fermín Rozas Rodríguez, representante de ‘Estudios de calidad y transporte’, le responde que cuando se modificó el servicio de transporte urbano del municipio, a finales de 2006, fue en base a unos estudios iniciados el año anterior. Sin embargo, aunque se produjo un incremento notable de usuarios, no se logró alcanzar los objetivos previstos. Es por lo que -explica- la administración municipal se ha visto obligada a replantearse el servicio en base a la demanda real.

Nuevamente interviene Jorge, manifestando que la política municipal en materia de movilidad urbana debe orientarse hacia la reducción del transporte particular. Y para alcanzar ese objetivo propone reducir el número de plazas de aparcamiento en la ciudad e  implantar carriles bici.

En ese momento yo mismo intervengo, solicitando la instalación de un punto de préstamo de bicicletas municipales en la Casa de la Cultura, una bancada que serviría también para atender a la posible demanda ciclista proveniente de la Escuela Oficial de Idiomas y de los Juzgados.

Como respuesta a esta intervención el representante del barrio de  Compostilla solicita que el servicio municipal de préstamo de bicicletas también se extienda hasta su población, petición que, al menos por ahora, el consistorio no parece dispuesto a atender.

El delegado de Campo, Francisco Rivera Ramos, propone que se modifique la parada de Garbe, por estar ubicada en una curva y en cuesta, lo que dificulta el servicio al chófer del autobús y también a los usuarios.

Finalmente el representante de la “Plataforma Búho”, Luis Ángel Fernández Campanero, solicita el ajuste del horario nocturno hasta las 6.15 horas, para que se pueda recoger a los últimos clientes en las zonas de ocio.

La Mesa de Trabajo sobre transporte sostenible se levanta a las 14,00 horas. El tema no está agotado y continuará debatiéndose en una próxima reunión de la AL21. A mí sólo me cabe recordar que cualquier ciudadano del municipio tiene derecho a  participar en las asambleas, solicitándolo -por escrito- al Ayuntamiento. El contenido de las mismas puede consultarse vía Internet en la web municipal.

Un ecologista en El Bierzo.