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¿Quién es el dueño de las setas?

Las setas, esos frutos del monte tan caprichosos, apreciados o temidos, cumplen un papel esencial en el ciclo natural de la regeneración del bosque. Pero presentan además un alto valor económico que, sobre todo en los últimos años, está siendo objeto de cierta polémica debido al número creciente de cotos privados que están apareciendo.

Manuel Bernardo Álvarez es el presidente de la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’, cuya sede se encuentra en Ponferrada. Y es, probablemente, una de las personas mejor preparada para aclararnos algunas dudas que podamos hacernos sobre las mismas.

Un ecologista en El Bierzo.

Una ley para los hongos, por Manuel Bernardo Álvarez.

En la práctica totalidad de los montes de la Comunidad Autónoma de Castilla y León las setas tienen carácter de bien público (excepto en determinadas áreas de Soria, donde se han ensayado ‘cotos’, con resultados negativos, y en algunas localidades de Burgos y de León, Noceda del Bierzo, entre otras, con diferentes resultados).

La solución que propongo, no es ‘acotar’, sino hacer una ley para los hongos. La respuesta es consensuar, legislar y regular, la recogida, la venta y el consumo, de las setas (aspectos ecológicos, económicos y sanitarios). Primero la ley y luego si procede, el coto.

Las setas pertenecen a los propietarios del terreno donde se encuentran. Así lo dice el Código Civil (art. 354 y 355) que las considera “frutos”. Y aunque el dueño del terreno no las plante ni cultive, es su propietario. Desde siempre, en España se han recogido setas en base a que los propietarios del terreno no se han opuesto a ello, y al denominado derecho de rebusco, fundamentado en el “ius usus inocuii” proveniente del Derecho romano, y utilizado como uso o costumbre, en muchas zonas de nuestro país.

Es el derecho de coger frutos, una vez que el dueño, que no se oponga a ello, ya lo haya hecho. Si se hace antes que lo haga el propietario, pudiera ser considerado, al menos, como hurto.

Si el propietario del terreno manifiesta claramente que prohíbe la recogida de setas deberá respetarse su deseo. Pero para ello el monte o la finca estarán debidamente señalizados y/o cerrados, y por supuesto vigilados, porque una de las causas del resultado negativo de los cotos de setas es el índice de furtivismo, próximo al 40%. El elevado déficit económico de la gestión de los cotos – puesto que hay que señalizarlos y vigilarlos -, obligará en el futuro a replantear la cuestión.

Otra situación complicada es la identificación de las personas, puesto que un propietario no puede identificar ni retener a nadie; solamente pueden hacerlo las Fuerzas y Cuerpos de seguridad del Estado, así como la Policía local y los Agentes forestales uniformados y de servicio.

¿Pueden llegar a agotarse las setas?

El riesgo de que se terminen las setas, el denominado “colapso biológico” en numerosos montes de Castilla y León, y de la provincia de León y del Bierzo en concreto, es real, porque la tasa de extracción (cantidad y calidad) y los métodos y útiles empleados en la recogida de setas no son compatibles con la regeneración natural. Porque la ‘regeneración artificial’, que consistiría en que las repoblaciones forestales, que realiza la Consejería de Medio Ambiente de la Junta, se hicieran con plantas micorrizadas (asociación de planta y hongo de gran valor comestible) no existe actualmente.

En parte, el problema del colapso biológico, y de que se terminen las setas, es similar al de los pezqueñines, y técnicamente se conoce con el nombre de ‘la tragedia de los recursos comunes’ (Hardin, 1968).

Hay muchos ejemplos de recursos comunes que están siendo bien cuidados, y gestionados de forma sostenible, por el colectivo propietario. Los montes del Común, propiedad de los vecinos de un pueblo, han sido durante siglos ejemplos de buen cuidado y gestión.

La gestión forestal es compleja, y todos deberíamos tener claro que los montes son sistemas biológicos multifuncionales, que no se conciben como meros productores de madera y de leña, sino como ecosistemas complejos y de los que demandamos un creciente elenco de bienes y servicios: fijación de CO2, paisaje, zonas de recreo, caza, pastos, turismo, y setas. ¿A qué espera la Consejería de Medio Ambiente para legislar y para repoblar los Montes con plantas micorrizadas?

La necesidad de una gestión forestal adecuada.

Se sigue repoblando en Castilla y León con pino maderero, y se sigue haciendo una gestión forestal anticuada. No se contempla un manejo integrado de las diversas producciones forestales. No se realiza una regeneración artificial referida a hongos. Se considera a las setas, desde la Consejería de Medio Ambiente, como productos secundarios del bosque, cuando el kilogramo de boletos alcanza los 50 euros en el consumidor final. El de níscalos llega a los 120 euros, y el kilo de Setas de San Jorge sobrepasa los 200 euros. ¿Qué recurso forestal alcanzan estos precios? Ninguno.

Las setas deben valorarse en su justa medida, y considerarse productos primarios, como la madera, cuidando de su regeneración natural y artificial, legislando y actuando en consecuencia.

Somos los ciudadanos de Castilla y León los que sufragamos los presupuestos y, en ellos, se incluye la gestión de los espacios públicos, en los cuales, además de producirse madera y de mejorarse el paisaje y el turismo, deben producirse setas, con repoblaciones forestales adecuadas.

A diferencia de otras producciones forestales, ya controladas (madera, resina, caza), el negocio de las setas genera numerosos beneficios, que no repercuten en la actualidad ni en los montes, ni en sus propietarios, ni en los pueblos donde se ubican. Además, la existencia de cotos restringe y perjudica el turismo y sus beneficios económicos. Al no haber una regulación explícita puede recogerse setas, venderlas y embolsarse el beneficio.

La situación es tal que los montes públicos están contribuyendo a crear una economía sumergida, porque ninguna fase de la cadena, de extracción, venta y consumo de setas, está controlada administrativamente.

Para más inri y recochineo, la polémica y politizada Ley de Montes de Castilla y León, (aprobada hace poco por Ley 3/2009 de 6 de abril, Bocyl de 16-4-2009) no concreta nada sobre las setas. Se ha publicado también un Real Decreto estatal, (BOE 23 de enero de 2009) sobre aspectos sanitarios de comercialización de setas, actualizando algunas cuestiones que datan de 1967, pero no es suficiente. La solución está en el tejado de la Junta, en la Consejería de Medio Ambiente. Y pasa por consensuar, legislar y regular una ley para los hongos.

Lonjas micológicas en León, La Bañeza y Ponferrada.

Desde la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’ pediremos, que todos los compradores (intermediarios) paguen al menos un 20% del precio al que compran al Ayuntamiento de donde extraen las setas (para que repercuta en la Junta vecinal correspondiente), dándole el Ayuntamiento, a su vez, un recibo, para poder circular hasta la lonja más próxima, que, en el caso de la provincia de León podría ubicarse en León capital, otra en la Bañeza y aun otra en Ponferrada, para su inspección sanitaria por personal cualificado técnicamente. Lógicamente pagando en ellas la correspondiente tasa, y desde allí podrían circular hasta el consumidor final (mercado, restaurante, tienda) con todas las garantías.

El consumidor privado que lo desee podría hacer inspeccionar las setas recogidas en las lonjas, pagando una tasa sanitaria, y de este modo aseguraría plenamente su inocuidad.

En la actualidad, somos las asociaciones micológicas, y algunos micólogos de la Universidad de León, quienes estamos ayudando en la identificación de las setas y en el asesoramiento del consumidor privado, realizando, gratuita y extraoficialmente, una tarea no exenta de riesgos, que no nos corresponde, como es la Inspección de alimentos.

Manuel Bernardo Álvarez.

Nota de ‘Un ecologista’: durante  años he sido miembro de la Asociación Micológica de Cataluña, habiendo tenido la satisfacción de haber sido uno de sus primeros socios. Allí colaboré, dentro de mis posibilidades, en las actividades de la misma. Mi interés por la micología me llevó a organizar un par de muestras y durante algunos años colaboré clasificando hongos en otras pequeñas exposiciones. Es un mundo fascinante que merece la pena conocer.

La asociación ‘Cantharellus’ trasladó su sede a la plaza de Abastos de Ponferrada (puesto exterior 146). En su página web encontrarán toda la información que puedan precisar. 

Comentario por Deprisa el 02/09/2009.

Yo setas no he recogido casi nunca. En cambio, en mi familia es tradicional el recoger níscalos. Lo que nunca me planteé es el tema de la propiedad del hongo (es el pinar donde toda la vida ha ido la familia), ni que se corriese riesgo de sobreexplotación.

Comentario por Sara R. Gallardo el 05/09/2009.

Soy Sara, de ‘Proyecto Futuro’. Ya había entrado en otras ocasiones en esta página, pero ahora que te conozco puedo decirte que haces un muy buen trabajo. Ya ves que no he perdido tiempo en entrar a ojearla de nuevo.

Comentario por Daniel el 27/09/2009.

Ja, ja… pues a ver si volvemos a salir a buscar setas juntos otra vez, que ya tengo muchas ganas.

Comentario por Franc el 20/10/2009.

Tiene toda la razón. La gente y su poca experiencia están exterminando el bosque y si es un coto privado hay que respetarlo. Este año para mí es uno de los peores, pues el tiempo no acompaña para nada. En mi pueblo se hacen muchos tipos de setas y este año vamos mal.