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CECU recomienda a los usuarios que tomen la nueva fecha de consumo preferente como fecha de caducidad para los yogures

El ministro Arias Cañete comiendo algo que no es un yogurt. 10 enero 2013. Lasexta.com.

El ministro Arias Cañete comiendo algo que no es un yogurt. 10 enero 2013. Lasexta.com.

“Me tomo yogures caducados y no me sientan mal”. La frase, pronunciada hace varias semanas por el ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, ha encendido la polémica. Y aunque nada parece indicar que los yogures que hayan superado la fecha de caducidad -establecida hoy en 28 días desde el momento de su fabricación y siempre que hayan permanecido correctamente sellados y bien conservados en la nevera- pueda representar un problema para nuestra salud, algunas organizaciones de consumidores, como la Confederación de Consumidores y Usuarios (CECU), recomiendan que se considere la nueva fecha de consumo preferente como la de caducidad del producto.

Hasta ahora, un yogur caducado era oficialmente inseguro. Pero son abundantes las opiniones de expertos en nutrición que aseguran que, incluso sobrepasado el plazo normativo, los yogures continúan siendo comestibles aunque puedan haber perdido algunas de sus condiciones. En este sentido algunos consideran que la nueva ley que propone el Gobierno, flexibilizando los plazos de consumo, y más en un momento de crisis como el actual, puede ser una buena idea.

Los yogures llevarán fecha de caducidad de 35 días a partir de ahora.

Los yogures llevarán fecha de caducidad de 35 días a partir de ahora.

Es el caso del profesor de Ingeniería Química Benjamín Paredes, subdirector de docencia del Máster en Gestión y Desarrollo de la Industria Alimentaria en la Universidad de Oviedo, que interpreta la medida incluso como “beneficiosa para el consumidor”, porque dice que evita que los yogures caducados acaben en la basura a partir del día 29, perdiéndose el producto y su importe. En este sentido, afirma que el cambio normativo aproximaría la ley a la realidad.

Lo cierto es que la experiencia personal nos ha enseñado que un yogur guardado en la nevera puede aguantar en buenas condiciones hasta bastante tiempo después de agotada su caducidad. Quien más quien menos los hemos comido hasta quince días después, y en lo que me concierne nunca he notado molestia alguna. Claro está, esto sólo debe permitirse cuando se compruebe que mantiene su sabor y no se ve alterado su aspecto u olor.

Sin embargo, otros científicos son más reacios a la modificación de la normativa. Como Alfonso V. Carrascosa, un experto en seguridad alimentaria del CSIC, quien asegura que consumir alimentos fuera de su fecha supone un riesgo sanitario. Carrascosa admite que el yogurt es un alimento que puede mostrar menos problemas que otros con mayores dificultades de conservación, pero considera que con sus palabras el ministro lanza un mensaje equivocado a la ciudadanía. Además advierte que consumir alimentos fuera del plazo que marca la ley puede comportar riesgos para la salud.

15.000 casos sanitarios al año por ingesta de alimentos en malas condiciones.

Alfonso V. Carrascosa es científico en el CSIC y experto en seguridad alimentaria. Fuente: CSIC - Comunicación.

Alfonso V. Carrascosa es científico en el CSIC y experto en seguridad alimentaria. Fuente: CSIC – Comunicación.

Cada año se producen en España unos quince mil casos de daños a la salud por la ingesta de alimentos caducado. Sin embargo, felizmente, no llegan ni al uno por ciento los casos que terminan en un desenlace fatal. Además, Carrascosa señala que estos últimos se dan casi siempre “en personas que forman parte de un grupo de riesgo”. El experto del CSIC considera que el sistema de seguridad alimentaria establecido es muy efectivo, pero que tampoco conviene jugar a desestabilizarlo con declaraciones gratuitas.

Es más, en plena crisis económica y con cada vez más gente recogiendo alimentos de los contenedores, Carrascosa recomienda que se plantee un debate sobre la modificación de las fechas de caducidad. Pero reclama que se haga desde la responsabilidad y siguiendo “criterios científicos”.

La modificación propuesta por el ministro Cañete.

Con el sistema previsto por el Ministerio de Agricultura, la fijación de la fecha de consumo preferente quedará a criterio de cada fabricante. Cada uno establecerá la suya, pero la Federación Nacional de Industrias Lácteas (Fenil) ya ha trasladado su intención de ampliar el plazo, como norma general, de 28 días a 35.

En cualquier caso, CECU insiste en exigir, a todas las partes implicadas en la eliminación de la fecha de caducidad de los yogures, la máxima transparencia sobre los motivos que pueden justificar este importante cambio alimentario.

2.000 millones de toneladas de alimentos acaban cada año en la basura.

Viñeta. 'Yogures Cañete. Hasta caducados están de rechupete'. Elpais.com.

Viñeta. ‘Yogures Cañete. Hasta caducados están de rechupete’. Elpais.com.

Hoy, aproximadamente la mitad de los alimentos producidos en todo el mundo, el equivalente a 2.000 millones de toneladas, acaban su periplo en la basura, según un informe del Instituto de Ingenieros Mecánicos de Gran Bretaña. Según esta institución británica, el mal almacenamiento, fechas muy estrictas sobre vencimiento en el empaquetado y la aparición de consumidores cada día más exigentes, -sobre todo en los países occidentales-, son las causas que intervienen en este enorme desperdicio.

De este modo, según ese mismo informe, en el Reino Unido, hasta un 30 % de los vegetales producidos no se cosechan simplemente porque un por aspecto complicaría su venta en los mercados. Y en lo que conozco de primera mano, sé que cada año se pierde la fruta de miles de árboles porque la mano de obra dedicada a la recogida resulta más cara que lo que los mayoristas están dispuestos a pagar.

De sobras es conocido que supermercados y restaurantes desechan cada día toneladas de comida, todavía en condiciones de consumo. Algo que resulta indignante para algunos, o incluso extremadamente cruel, cuando se tiene el conocimiento de que miles de personas continúan muriendo de hambre cada día.
En este sentido, considero que la sociedad civil debería reaccionar para asegurarse de que ningún alimento se desperdicie. Más aún cuando hay tanta necesidad de ellos, y no sólo en los países tercermundistas. Por desgracia todo apunta a que alargar estos plazos de caducidad no evitará el despilfarro de comida, que parece algo implícito al sistema capitalista. En esta línea, considero que la educación de la ciudadanía ha de jugar un papel esencial.

CECU exige transparencia al Gobierno ante los cambios programados.

Los yogures llevarán fecha de consumo preferente. Facilisimo.com.

Los yogures llevarán fecha de consumo preferente. Facilisimo.com.

En una encuesta elaborada por CECU, cerca del 80% de los consumidores declaró que revisaba siempre las fechas de caducidad o de consumo preferente antes de comprar un producto. Esto supone que se trata de un aspecto importante para ellos y que, por tanto, es probable que el cambio de un sistema de caducidad por otro para el caso de los yogures incidirá en su decisión a la hora de consumirlos dentro del nuevo plazo fijado, por lo que deberán de existir las máximas garantías para evitar riesgos sanitarios a la población.

En este sentido, CECU exige que se muestren las evidencias y avances científicos que puedan justificar este cambio de política y, mientras no se publiquen esos argumentos, recomienda a los usuarios que tomen la nueva fecha de consumo preferente como fecha de caducidad para este producto. Asimismo, CECU demanda a las empresas una total transparencia a la hora de establecer los criterios que determinen las nuevas fechas de consumo preferente.

En cualquier caso, dado el importante consumo de este producto por parte de los españoles y ante un cambio de estas características, CECU entiende que es necesaria la realización de campañas formativas e informativas al respecto por parte de las administraciones en colaboración con las asociaciones de consumidores.

Un ecologista en El Bierzo.

Arias Cañete: ‘Veo un yogur y ya puede poner la fecha que quiera que me lo como’. 10/01/13. Elmundo.es.

Cañete: “Yo abro la nevera, como un yogur caducado y no me sienta mal”. 10/01/13. Publico.es.

Alfonso V. Carrascosa: “Comer yogures caducados es una estupidez”. 21/02/13. Lavanguardia.com.

Tolerancia para el yogur caducado. 04/04/13. Lne.es.

Yogures caducados. 23/04/12. Alimentarseconconocimiento.blogspot.com.es.