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Sentencia contra el cielo abierto ‘Valurcia’ en Castrejón de la Peña

Una vista de la zona de Valurcia.  2012. Fuente: villaraposo.blogspot.com.es

Una vista de la zona de Valurcia. 2012. Villaraposo.blogspot.com.es.

En Sentencia nº 161/2015 de 3 de junio, el Juzgado Contencioso-administrativo nº 1 de Palencia ha declarado no conforme a derecho la desestimación del recurso de alzada presentado por Ecologistas en Acción de Palencia en enero de 2013 ante la Junta de Castilla y León por dictar una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la Unión Minera del Norte S. A. (Uminsa) saltándose la normativa de obligado cumplimiento para el caso, lo que hubiera imposibilitado su concesión.

De esta manera doce hectáreas de arbolado considerado de gran valor ecológico han desaparecido en el norte de Palencia. Y su lugar lo ocupan los escombros de un cielo abierto explotado por Uminsa con unos “permisos irregulares”, según denuncia en un comunicado Ecologistas en Acción.

El desmonte de Traspeña-Cubillo. Diariopalentino.es. Foto: Sandra Macho.

El desmonte de Traspeña-Cubillo. Diariopalentino.es. Foto: Sandra Macho.

Hace ahora algo más de tres años publiqué un par de artículos dedicados a este tema. Recuerdo que en esa época en Laciana los ecologistas sufrían la persecución violenta de los mineros y que María Jesús Ruiz Ruiz (PP), la hasta el año 2011 consejera de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, había dejado el cargo para dar paso a una renovada consejería de Fomento y Medio Ambiente ocupada por Antonio Silván (PP). El flamante alcalde de León.

Fue entonces cuando la Junta proporcionó a Uminsa una “inexplicable” Declaración de Impacto Ambiental (DIA) que le autorizaba a explotar el cielo abierto “Valurcia”. Y esto pese a que la normativa era más que clara a la hora de prohibir esta opción. Los ecologistas, y algunos vecinos contrarios a la explotación así lo denunciaron. Sin embargo, el informe facilitó a Victorino Alonso la obtención de unos “permisos irregulares” -como recuerda en su notaEcologistas en Acción de Palencia- que le permitieron la explotación minera en Villanueva de la Peña, perteneciente al término municipal de Castrejón de la Peña.

Según los ecologistas “la sentencia recoge la comodidad de la Junta y la indolencia de Uminsa a la hora de defender sus planteamientos, así como que la documentación del procedimiento gubernativo estaba incompleta”. Por desgracia, el fallo llega tarde, ya que “la zona ha sido destrozada”, según denuncian los ecologistas.

La explotación minera se encuentra en una zona Área de Singular Valor Ecológico (ASVE) y es una Zona de Suelo Rústico de Protección Natural que excluía la posibilidad de uso excepcional para la actividad extractiva y minera ya que se vulneraban las Directrices de Ordenación de Ámbito. De este modo, un espacio protegido y de alto valor ambiental “será ya irrecuperable”, señala el colectivo.

Grupo de opositores a la mina a cielo abierto de Valurcia. Fuente-villaraposo.blogspot.com.es.

Grupo de opositores a la mina a cielo abierto de Valurcia. Villaraposo.blogspot.com.

“La Comisión Territorial de Prevención Ambiental acordó en octubre de 2011 requerir a Uminsa presentar un Estudio de Impacto Ambiental y un Proyecto de Restauración revisados, ya que el inicial presentaba deficiencias de considerable importancia. Esa nueva DIA efectuaba una revisión del proyecto original sobre las medidas protectoras, correctoras y compensadoras, por lo que debía de haberse sometido a información pública”, puntualizan los conservacionistas.

Para los ecologistas “una vez más la Junta de Castilla y León ha antepuesto los intereses privados, en este caso de una empresa minera con un pasado más que cuestionable, a los intereses públicos saltándose la normativa de la que debiera ser garante. Con esta decisión la administración regional ha contribuido de forma activa a la destrucción de una zona de protección natural de 12 hectáreas de arbolado”.

Ecologistas en Acción finaliza su comunicado pidiendo “a las nuevas y viejas fuerzas políticas de nuestra provincia que trabajen por y para desterrar la vieja política y la incompetencia de las administraciones. Y añaden que “ante este nuevo atropello estudiarán todas las posibilidades legales para que este daño no quede impune”.

Un ecologista en El Bierzo.

Logo. Ecologistas en Acción de Palencia. Ecologistasenac

Logo. Ecologistas en Acción de Palencia. Ecologistasenac

Inexplicable impacto ambiental favorable para otra mina de carbón a cielo abierto. Marzo 2012. Ecologistasenaccion.org.

Vecinos del proyectado cielo abierto de ‘Valurcia’ denuncian irregularidades en el Consejo convocado por el pedáneo de Villanueva de la Peña. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas denuncia la aprobación por la Junta de una DIA ilegal que permite explotar el cielo abierto ‘Valurcia’ en Castrejón de la Peña.18/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Alegaciones al cielo abierto en Valurcia, Castrejón de la Peña. Dic. 2012. Ecologistasenaccion.org.

Los ecologistas renuncian a recurrir el caso de la ‘Ciudad del Golf’ por consideraciones económicas

Aspecto del Pinar de las Navas del Marqués (Ávila) tras la tala ordenada porel constructor F. Gómez. Oct. 2006. Foto: Juan M. Hernández.

Aspecto del Pinar de las Navas del Marqués (Ávila) tras la tala ordenada porel constructor F. Gómez. Oct. 2006. Foto: Juan M. Hernández.

Tras el anuncio de la Fiscalía de Valladolid, el pasado día 19, de no presentar un recurso a la sentencia absolutoria dictada contra cinco altos cargos y técnicos de la Junta de Castilla y León, juzgados por un delito de prevaricación administrativa por el caso de la ‘Ciudad del Golf’, los ecologistas han optado por renunciar a apelar alegando consideraciones económicas.

“No podemos ir solos en un recurso porque en caso de sentencia contraria no tenemos capacidad económica para afrontar la imposición de las costas”, explicó el responsable de Centaurea, Carlos Bravo, quien, en declaraciones a Europa Press, lamentó que los hechos “hayan quedado impunes” y que al final “no haya condena en vía penal, a pesar de que hay argumentos más que suficientes para ello”.

En opinión de Bravo, los técnicos no siguieron el procedimiento establecido para desclasificar el área crítica de la cigüeña negra “porque les corría prisa para adjudicar la obra al promotor y hacer esa mocrourbanización en ese pinar protegido de las Navas del Marqués”.

Una cigüeña negra con sus polluelos. 12 jun. 2010. Wikipedia. Matěj Baťha

Una cigüeña negra con sus polluelos. 12 jun. 2010. Wikipedia. Matěj Baťha

La acusación pública optó por no recurrir la sentencia del Juzgado de lo Penal número 2 en apelación ante la Audiencia Provincial, a pesar de que durante el proceso mantuvo invariable su petición de ocho años de inhabilitación para el desempeño de empleo o cargo público para los cinco imputados.

Tanto el Ministerio Fiscal como la acusación popular, ejercida por Centaurea y Ecologistas en Acción, atribuía a los imputados informes falsos para conseguir una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) positiva para un proyecto urbanístico que afectaba a zonas con algún tipo de protección como un ‘Área Crítica’ de la cigüeña negra. Todo ello con el fin de construir una urbanización con 1.600 viviendas, dos campos de golf y zona hotelera.

Una decisión judicial impidió que el proyecto urbanístico pudiese concretarse, pero los ecologistas denunciaron los trámites administrativos de la creación de la sociedad pública Montes de Las Navas, integrada por Ayuntamiento, Junta y Diputación, en la adquisición a la empresa resinera Luresa y la posterior venta del terreno protegido al promotor inmobiliario.

Ahora, la decisión de la Fiscalía vallisoletana, que deja libre de cargos a los funcionarios, ha llevado a los grupos ecologistas a optar por no apelar dicho fallo, por consideraciones económicas, con lo que el proceso queda definitivamente cerrado.

Ayuntamiento de Las Navas del Marqués (Ávila). Wikipedia.org.

Ayuntamiento de Las Navas del Marqués (Ávila). Wikipedia.org.

Los conservacionistas, que lamentaron en su momento el cierre de la causa en vía penal por parte de la Fiscalía, en cambio se muestran satisfechos por el éxito que para ellos significa que el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León, y más tarde el propio Tribunal Supremo, dejasen “muy claro que se cometieron irregularidades por parte de la Consejería de Medio Ambiente al saltarse ésta su propia normativa”. Pero, sobre todo, porque la zona donde se proyectó la macrourbanización ha quedado definitivamente protegida.

Un ecologista en El Bierzo.

Fiscalía no recurrirá el fallo absolutorio por el caso de la ‘Ciudad del Golf’. 19/04/14. Ecodiario.eleconomista.es.

El proceso de la ‘Ciudad del Golf’ de Ávila queda cerrado con la decisión de los ecologistas de no recurrir. 21/04/14. Europapress.es. Europapress.es.

Los ecologistas lamentan que el caso de la ‘Ciudad del Golf’ siga sin culpables. 05/04/14. Unecologistaenelbierzo.com.

El juzgado absuelve a los cinco altos cargos y técnicos de la Junta implicados en el caso de la ‘Ciudad del Golf’

Un pinar talado en Las Navas del Marqués para la construcción de la Ciudad del Golf. 7 oct. 2006. Fuente: wikipedia. Foto: Zósimo.

Un pinar talado en Las Navas del Marqués para la construcción de la Ciudad del Golf. 7 oct. 2006. Fuente: wikipedia. Foto: Zósimo.

Ecologistas en Acción y Centaura estaban convencidas de que los altos cargos y técnicos de la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de Castilla y León, acusados de un delito de prevaricación administrativa por el caso de la ‘Ciudad del Golf‘, serían condenados en esta ocasión. Pero el Juzgado de lo Penal número 2 de Valladolid ha dictaminado su absolución.

Los colectivos pedía condenas para el actual director general de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, José Ángel Arranz Sanz; su antecesor en el cargo y hasta fechas recientes jefe del Servicio Territorial de Medio Ambiente de León, Mariano Torre Antón; el actual jefe de Servicio de Espacios Naturales de la Junta de Castilla y León, José Ignacio Molina García; el entonces jefe del Servicio Territorial de Medio Ambiente de Ávila, Juan Manuel Pardo Ontoria, y el jefe de la Sección de Espacios Naturales y Especies Protegidas de este último Servicio, Sabas Yagüe Bosch.

Sin embargo, la sentencia aclara que no se ha acreditado que los acusados “prescindieran deliberadamente de lo que con claridad meridiana imponía el respeto y observancia”, cuando emitieron los informes en el proceso de elaboración de la declaración de impacto ambiental en el expediente Plan Parcial Sector ‘Ciudad del Golf’.

Algunos de los imputados en el juicio de la 'Ciudad del Golf. Valladolid, 3 marzo 2014. Diariodeavila.

Algunos de los imputados en el juicio de la ‘Ciudad del Golf. Valladolid, 3 marzo 2014. Diariodeavila.

El Ministerio Fiscal y la acusación popular ejercida por los ecologistas pedían ocho años de inhabilitación para el desempeño de empleo o cargo público para los acusados, por unos hechos sucedidos entre 2002 y 2004. A los imputados se les atribuían informes falsos para conseguir la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) positiva para el proyecto urbanístico que se iba a desarrollar en Las Navas del Marqués (Ávila), a pesar de que afectaba a zonas con algún tipo de protección, como un ‘Área Crítica’ de la cigüeña negra. Todo ello con el fin de construir una urbanización con 1.500 viviendas, campos de golf y zona hotelera.

El caso de la ‘Ciudad de Golf’ dio lugar a cuatro piezas, dos de las cuales fueron archivadas, ésta que se ha visto en Valladolid y una cuarta que en 2012 derivó en un juicio celebrado en la Audiencia Provincial de Ávila y que concluyó con la absolución de los tres imputados, el alcalde y el secretario de Las Navas del Marqués (Ávila), Gerardo Pérez y Carlos de la Vega, respectivamente, y el constructor murciano Francisco Gómez ‘El Paloma’.

Los ahora absueltos negaron irregularidades o haber recibido presiones para elaborar o corroborar los informes técnicos y medioambientales que supusieron la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable y sólo uno de ellos, Sabas Yagüe, reconoció errores en algunos de sus informes que después corrigió en los demás, pero rechazó haberlos modificado por orden de sus superiores.

A los ecologistas les queda ahora la posibilidad de recurrir el fallo en apelación ante la Audiencia Provincial de Valladolid.

Un ecologista en El Bierzo.

Juzgado de lo penal nº 2. Valladolid, 3 abril 2014. Europapress.es.

Juzgado de lo penal nº 2. Valladolid, 3 abril 2014. Europapress.es.

Absueltos los cinco altos cargos y técnicos de la Junta. 03/04/14. Europapress.com.

Absueltos los altos cargos y técnicos de la Junta por el caso de la Ciudad del Golf. 03/04/14. Diariodeavila.es.

Absueltos los cinco altos cargos y técnicos de la Junta acusados por el caso de la ‘Ciudad del Golf’. Youtube.com. Radio Televisión de Castilla y León.

Mariano Torre defiende que no había obstáculos medioambientales. 03/04/14. Diariodeavila.es.

Los ecologistas consideran probada la prevaricación por parte de Medio Ambiente en el juicio por la ‘Ciudad del Golf’. 07/03/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El TSJCyL da la razón a los ecologistas sobre el parque eólico ‘Quintana’ en la sierra de Gistredo

Una reciente sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León (TSJyL) ha declarado nula la autorización de la Junta para el parque eólico ‘Quintana’, que afectaba las sierras de Gistredo y Coto, lo que significa que éste se queda sin cobertura legal que permita su implantación y también que esta zona montañosa, de reconocido valor naturalista, permanecerá libre de molinos eólicos.

Han transcurrido catorce años desde que se presentó un proyecto que cabe situar en plena euforia de las subvenciones otorgadas a las energías renovables por el gobierno socialista de José Luis Zapatero. El proyectado parque eólico llegó al organismo autónomo de la mano conjunta del empresario minero Manuel Lamelas Viloria, actual presidente de la Cámara de Comercio de León – que empezaba a sufrir los primeros efectos de la crisis del carbón en sus negocios-, y de Unión Fenosa, cuando María Jesús Ruiz era consejera de Medio Ambiente de la Junta.

En aquellos tiempos se aprobaron varios proyectos de parques eólicos, desatendiendo incluso a los informes negativos de los propios técnicos autonómicos, siendo con posterioridad refutados por sentencias judiciales adversas.

Da la coincidencia de que, en estos días y aunque en otro ámbito, ha sucedido lo mismo que con la autorización concedida en 2008 por el organismo autonómico a Cementos Cosmos, que también ha sido rebatida, en este caso por dos sentencias distintas del TSJCyL emitidas en menos de un mes.

Ante tamaño desvarío uno no puede menos que preguntarse qué es lo que está sucediendo en la Junta. Está claro que la profesionalidad que debe ejercitar un organismo de tanta responsabilidad está quedando en entredicho. Algo que permite sospechar que hay intereses que se nos ocultan. Desde luego es una vergüenza lo que está sucediendo, y si en este país existiera la decencia, a los implicados ya se les habría exigido responsabilidades.

En este blog, durante años, he  defendido que al menos las sierras de Gistredo y los Montes Aquilianos quedasen libres de molinos. Algo que no se pudo conseguirse del todo en el último espacio, parte del cual lleva ya más de cinco años ocupado por las eólicas y con caminos que han generado un fuerte impacto medioambiental y paisajístico. Es más, existía un proyecto para extender esa ocupación, en la zona inmediata a los pueblos de Fonfría, Poibueno y Matavenero, y en el que también se encuentra implicado Lamelas Viloria. La reacción ecologista impidió que pudiera prosperar, aunque no sin lucha y sin que antes se vencieran una serie de irregularidades administrativas. Finalmente, la intervención de Ecolo Verdes dio al traste con el complot.

En su recién emitida sentencia del TSJCyL (la número 02307/2013 del 27 de diciembre de 2013) se aprecia que la Junta de Castilla y León debía haber declarado la caducidad del expediente del parque eólico ‘Quintana’ alpor no haber subsanado el promotor en plazo una serie de deficiencias del proyecto que fueron requeridas expresamente.

A SEO/Birdlife y a la Plataforma en Defensa de Gistreo se debe el éxito de esta resolución, después de que, en 2008, presentasen una denuncia por mediación de un  gabinete de defensa jurídica medioambiental de León. Inútil decir que este fallo me causa gran satisfacción, ya que el parque proyectado afectaba a un espacio considerado como Área Importante para las Aves y la Biodiversidad (IBA, Important Bird Area) y en el que se ha datado la presencia del oso pardo y del urogallo, considerados animales en peligro de extinción por la Unión Europea.

Precisamente, lo reprobable es que los mismos técnicos de la Junta señalasen este aspecto, que no fue tenido en consideración por la Consejería, lo que ahora ha provocado el rechazo del parque eólico.

La reciente sentencia se suma a otras resoluciones judiciales obtenidas en ,los últimosd años en la provincia por SEO/BirdLife, que han dejado patente la ilegalidad de los proyectos eólicos del conocido como nudo de Villameca en la provincia de León – donde también evacuaba el ahora anulado parque ‘Quintana’ (Omaña, Cepeda, Boeza y Alto Sil). En concreto, hasta el momento, – y como señalan los grupos ecologistas – han sido anulados mediante sentencia las autorizaciones de los parques eólicos ‘Curueña II’, ‘Villabandín II y Ampliación’, ‘Peña del Gato’, ‘Murias II’ (que fue el primero) y la subestación eléctrica de Villameca.

Un poco de historia reciente.

En el año 1999  la sociedad participada por el leonés Manuel Lamelas y Unión Fenosa ‘ganó’ en competencia la posibilidad de construir el parque eólico ahora denegado. Sin embargo, no fue hasta el año 2008 que obtuvo la autorización definitiva, aunque con un proyecto distinto del original del año 2000. El parque proyectado se componía de 27 aerogeneradores de 99,5 metros de altura (68,5 metros al buje) y una potencia total instalada de 33,75 megavatios.

Comenzaron entonces las protestas ecologistas en defensa de la fauna y flora de las sierra de Gistredo y Coto. Fruto de esa movilización fue el nacimiento de la Plataforma para la Defensa de Gistreo, que junto con la veterana organización conservacionista SEO/Birdlife planteó, entonces, un recurso judicial contra el Ayuntamiento de Toreno, la Consejería de Economía y Empleo de la Junta de Castilla y León, el Parque Eólico Quintana S.L., y el Ayuntamiento de Igüeña, denunciando las “numerosas irregularidades administrativas y carencias técnicas en el proyecto”.

Reacciones dispares tras la sentencia.

Tras la sentencia del TSJCyL la Plataforma para la Defensa de Gistreo ha manifestado su satisfacción y reclamado la Administración protección para “el ecosistema único de la sierra que une las comarcas de Cepeda, Omaña, Alto Sil, Laciana y Bierzo declarándolas Parque Natural”.

En el otro lado, los alcaldes pedáneos de Igüeña, Alíder Presa (PSOE), y de Noceda del Bierzo, Manuel González (PP), favorables al proyecto, han manifestado que confían en que la Junta de Castilla y León y los promotores del proyecto recurran el fallo en juicio de casación.

Por el contrario, el alcalde de Toreno, Pedro Muñoz (PP), ha reconocido estar “encantado” con la decisión judicial al considerar que la instalación del parque eólico constituiría un “atentado ecológico de primer orden” y supondría un “impacto paisajístico brutal”.

Muñoz ha puntualizado que, pese a que está a favor de la energía eólica, considera “un grave error llenar un parque natural de molinos de viento”, y que “es ridículo que Gistredo se convierta en un parque eólico cuando hay zonas en Castilla y León llenas de llanuras y de tierra improductiva en las que se pueden instalar”.

El urogallo bloquea el parque eólico de Peña de Gato.

Las sentencias contrarias a los parques eólicos planificados a finales de siglo no son nuevas en la provincia leonesa. Así, en octubre pasado, el TSJCyL anuló la autorización administrativa del proyectado en Peña de Gato, en la localidad de Igüeña en el Bierzo Alto, el de mayores dimensiones de la provincia con 33 molinos de viento.

En la sentencia judicial se señaló que en la declaración de impacto ambiental (DIA) se ignoró que los molinos se iban a instalar en un corredor natural entre dos bosques ocupados por el urogallo. El urogallo cantábrico (Tetrao urogallus cantabricus) es una especie en peligro de extinción con un censo de unos 400 ejemplares. El alto tribunal declaró entonces que “No es necesario que quede acreditada la afectación del proyecto a una especie animal, basta la potencialidad”.  

Según datos de ‘El País’, la sentencia admitía recurso, y no sé en que habrá quedado. Según ese mismo diario el parque, propiedad de Energías Especiales del Alto Ulla, de la que es socia Enel, llevaba entonces tres años abierto. Sus beneficios por el funcionamiento – señalados en el procedimiento – se elevaban entonces a 8,4 millones de euros anuales. Si se pagaba a las juntas vecinales de los municipios concernidos 6.000 euros anuales por molino sólo  hay que hacer unos pocos números para darse cuenta de los beneficios colosales que suponen estos parques para sus propietarios. Y también permiten entender el elevado coste de nuestra energía eléctrica.

Los tres magistrados del TSCyL argumentaron que la principal demandada  – la comunidad Autónoma de Castilla y León – y los codemandados – los Ayuntamientos de Igüeña y Torre de El Bierzo y la empresa propietaria –  pasaron por alto informes emitidos por los propios técnicos de la Administración autonómica en los que se reconocía no sólo la presencia de la especie sino también la importancia de estos terrenos para su supervivencia. La presencia del urogallo en la zona quedó acreditada por el Servicio Territorial de Medio Ambiente de León y de la Guardia Civil.

En el juicio, el jefe de espacios naturales de la Junta, José Ignacio Molina García, señaló que el núcleo de estas aves estaba a más de tres kilómetros del parque y que la orografía y la vegetación eran “poco atractivas”. Pero el biólogo Emilio Virgós Cantalapiedra, perito de Seo/Birdlife, explicó que antes de la construcción del parque las dos poblaciones de urogallo estaban más o menos bien comunicadas y que esa zona era útil para otros fines como zonas de movimiento, especialmente para los ejemplares jóvenes. “El peligro no solo viene de las posibilidades de colisión con los aerogeneradores, sino también por el efecto visual, que reprime al urogallo – declaró el perito -, y por eso no va hacia esas zonas”. Y añadió que la situación fragmentaba  las colonias y contribuía a que el peligro de extinción fuese mayor.

“Las poblaciones se extinguen por los extremos, y la comarca leonesa de Omaña-Cepeda es estratégica para la conservación de esta especie en el área cantábrica”, explicó  Felipe González, técnico de Seo/Birdlife en el proyecto ‘Life Urogallo’. Tras el último censo, de 2005, comprobaron que el urogallo había desaparecido del 60% de los lugares que ocupaba en 1982.

Según el periódico ‘El País’, Peña del Gato es el cuarto proyecto eólico de las comarcas de Omaña y Cepeda cuya autorización ha sido anulada por el alto tribunal, aunque los otros casos se paralizaron antes de consolidarse.

Un ecologista en El Bierzo.

La justicia detiene la especulación eólica en Gistreo. 21/01/14. Plataformadefensagistreo.blogspot.com.es.

La Justicia anula un parque eólico en la Sierra de Gistreo. 22/01/14. Seo.org.

Los tribunales anulan el quinto parque eólico en una zona de León. 21/01/14. Elpais.com.

División de opiniones en los alcaldes de la sierra de Gistredo ante la sentencia. 21/01/14. Ileon.com.

El Juzgado declara ilegal la construcción de una subestación de evacuación de los parques eólicos proyectados en Omaña y La Cepeda. 16/12/12. Ecobierzo.org.

El TSJCyL anula la chapuza de los parques eólicos de Villabandín II. 19/05/12. Ecobierzo.org.

El urogallo bloquea un parque eólico. 11/10/13. Elpais.com.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza

Vista de San Cristóbal de Valdueza desde la pista a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de San Cristóbal de Valdueza con la pista que se pretende asfaltar (a la derecha) en dirección a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El 22 de enero de 2013 el BOCyL publicó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la construcción de una nueva carretera entre San Cristóbal de la Valdueza y Peñalba de Santiago, en los Montes Aquilianos, en las proximidades de la también proyectada macroestación de esquí del Morredero. Pero ya antes de tal publicación son numerosos los grupos políticos y asociaciones locales las que se ha manifestado sobre ambos asuntos.

La declaración de la Junta de Castilla y León tiene en consideración que el trazado que se pretende asfaltar entre San Cristóbal de Valdueza y Peñalba de Santiago discurre en algunos tramos por la Red Natura 2000, que también está considerada como Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC) de los Montes Aquilanos. Por este motivo incluye medidas de protección del suelo, de las aguas, de la vegetación y de la fauna. Hay que recordar también que la mejora de este acceso está contemplada por el proyectado Mundial de Ciclismo de Ponferrada en su planificación.

Posicionamientos políticos y sociales en torno al proyecto de nueva carretera.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace pocos días que el Grupo Municipal Socialista en el ayuntamiento de Ponferrada dio su visto bueno al informe de la Junta de Castilla y León. Sin embargo no sin alguna crítica, pues no ha querido dejar pasar la ocasión de criticar públicamente el deficiente estado que presenta la carretera de acceso más habitual a Peñalba, el que pasa por San Esteban de Valdueza, “ya que casi dos años después del inicio de las obras ni siquiera se ha finalizado la primera fase, que presenta un estado lamentable”. Es cierto que, -y en esto me sumo a la denuncia de los socialistas-, los trabajos de mejora del vial, iniciados por la Diputación en 2012, no se han finalizado y se están eternizando ante la desesperación de los vecinos del valle del río Oza.

En relación con el retraso de estas obras, el PSOE ha declarado que “es penoso que las personas que se acercan a ver una parte importante de la promoción turística de Ponferrada se encuentren con una calzada en ese estado”. En este sentido, el concejal del Grupo Municipal Socialista, Santiago Macías, ha exigido “que se acaben esas obras prometidas en campaña electoral”, y que en ambos trazados “se cumplan todos los trámites administrativos y medioambientales”.

Por su parte, el pasado 23 de enero, el alcalde pedáneo de San Cristóbal, Germán Valcárcel, -que se presentó a la alcaldía en una lista de candidatos independientes-, manifestó ante los medios su satisfacción por la aprobación de unas obras que afectan positivamente a su población. Un contento que no le ha impedido denunciar la “irregularidad” que supone el trazado previsto, -que atraviesa propiedades comunales-, “establecido sin la indispensable consulta previa de sus propietarios legales”.

Una situación, ciertamente sorprendente, que también afecta a la pedanía de San Pedro de Montes, actualmente en manos del Partido del Bierzo (PB), que también la ha denunciado. Por lo demás, dado que el resto de las pedanías del valle afectadas por la DIA cuentan con representantes políticamente afines al Partido Popular (el mismo que gobierna en la Junta y la Diputación) no se han dejado notar.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No obstante, el aplauso de los socialistas en el ayuntamiento de Ponferrada al nuevo asfaltado por San Cristóbal no es del agrado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO). Ni tampoco del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y del Partido del Bierzo (PB). En los últimos días el último hizo pública su postura favorable a la potenciación del acceso a Peñalba por el valle del Oza, y no por las alturas de San Cristóbal, aún valorando positivamente esa alternativa.

Una postura que no comparte Tarsicio Carballo, el líder del PRB, quien ha calificado de “auténtica barbaridad” el acceso a Peñalba por esa última pedanía argumentando que su construcción condenaba “a la ruina total” a los pueblos del fondo del valle. En cuanto al partido Compromiso Socialista (CS), -representado por Alejandro Álvarez del Amo y con quien he podido hablar hoy-, prefiere no pronunciarse sobre ese tema.

Al hilo de todo este debate, Santiago Macías (PSOE) ha querido también poner de manifiesto su queja sobre “cómo se están haciendo las cosas en cuanto a la promoción turística de Ponferrada”. Y ha criticado las imágenes elegidas para una presentación pública de la sociedad Turismo Ponferrada cuya vicepresidencia recae en el Grupo Municipal Socialista al que pertenece, ya “que ni siquiera fue invitado a la presentación ni informado de la misma”.

Una conducta antidemocrática y descortés, por otra parte demasiado habitual en la conducta del Partido Popular (que tiene mayoría en las principales instituciones autonómicas, provinciales y municipales, y que yo vengo denunciando desde hace tiempo en este blog por considerarla perjudicial para los intereses de nuestra tierra.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: ecobierzo.org.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco, también ha aprobado públicamente la construcción del nuevo vial, que ofrece un trazado alternativo de acceso a Peñalba (una pequeña y encantadora población en los Montes Aquilianos que en invierno, en algunas ocasiones, se ve aislada por mor de la nieve o el hielo), aunque también ha criticado las irregularidades denunciadas por el pedáneo de San Cristóbal y que el trazado afecte a la Red Natura 2000.

No obstante ha suavizado su crítica señalando la parte positiva del nuevo trazado, ya que éste permite realizar una visita en bucle de la Tebaida berciana, ofreciendo además una mayor seguridad y comodidad a los vecinos de Peñalba para acceder a sus casas. Además, ha señalado que el impacto medioambiental para la construcción de un vial amplio sería más elevado por el fondo del valle, que presenta algunos estrechamientos que dificultan tal obra.

A la Asociación no se le escapa que tras el proyecto de arreglo de la carretera por San Cristóbal se ocultan intereses espurios que en realidad relaciona con el proyecto ilegal de construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, que defienden tanto el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, como la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Un proyecto que  a su juicio es un auténtico “despropósito” dado la escasez de nieves en ese espacio, además incluido dentro de la Red Natura 2000.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Con un comunicado, Ecobierzo ha denunciado que considera que las obras por el fondo del valle del Oza se han retrasado ya demasiado y que éstas se habrían de finalizar de inmediato.

Por su parte, el colectivo Ecologistas en Acción también ha dado a conocer su opinión sobre la aprobación del nuevo vial señalando que oculta “intereses especulativos”. Los ecologistas leoneses denuncian que la pista que se pretende asfaltar entre San Cristóbal y Peñalba se abrió en su día “sin licencias”. Asimismo denuncia que la DIA “fue informada y resuelta en Valladolid por la Comisión Regional de Prevención Ambiental y no por la Comisión Territorial de León”. Un procedimiento que a su juicio “obstaculiza la participación de personas y entidades interesadas” y que ha dejado “a las autoridades locales al margen de la toma de decisiones”.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Todo esto sucede cuando el pasado 22 de enero, el diputado provincial de Fomento, Raúl Valcarce, manifestó a ‘Onda Bierzo’ que no entraba en los planes de la Diputación Provincial de León acometer a corto y medio plazo la adecuación de la pista a Peñalba Por San Cristóbal. Valcarce criticó la lentitud de ese proyecto y lamentó que hayan transcurrido cinco años desde que se inició hasta que la Junta haya publicado la DIA correspondiente.

En la entrevista radiofónica el diputado provincial dijo que tendrá que ser la propia Junta de Castilla y León, a través de su Consejería de Fomento y Medio Ambiente, la que se implique en construir esa carretera que, a día de hoy, es de titularidad provincial. Se estima su coste en más de 3 millones de euros, que la Diputación dice que no está en condiciones de aportar en estos momentos.

Y ya  abordado el tema de la financiación, no quiero dejar de comentar que una buena parte del presupuesto destinado a la construcción de estas carreteras por la Diputación proviene, de manera como mínimo “irregular”, de los fondos Miner. Unas subvenciones que la Diputación está utilizando indebidamente para tal cometido. Por lo que he podido averiguar el organismo provincial debiera utilizar sus propios recursos, provenientes de los impuestos a los contribuyentes, para el acometimiento de tales obras. Mientras que los fondos concedidos por la Unión Europa deberían haberse dedicado, -desde el primer día hace ya más de veinte años-, a su objetivo declarado. A saber, la creación de alternativas laborales en las cuencas mineras.

Un ecologista en El Bierzo.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: en febrero de 2016, cinco años después de la publicación de este artículo, la carretera a Peñalba por el fondo del valle había sido mejorada, sin alcanzar el presupuesto a hacerlo con el último trozo de la misma, y la correspondiente a la pista por San Cristóbal seguía siendo de tierra. Tampoco se procedió a mejora alguna en la carretera a esa pedanía de Ponferrada. En cuanto a ADESVO, la asociación desapareció en el olvido rápidamente tras alcanzar su principal impulsar los objetivos personales que le empujaron a su creación.

La Diputación iniciará las obras de la carretera de Peñalba con 1,6 millones. 18/02/11. Diariodeleon.es.

El pedáneo considera un lamentable defecto de forma que no se consultara a esta Junta Vecinal. 23/01/13. Lacronicadeleon.es.

El acceso a Peñalba por San Cristóbal es “una barbaridad” según el PRB. 23/01/12. Bierzo.comarca.eu.

Sobre la carretera de acceso a Peñalba de Santiago.24/01/13. Leonoticias.com.

La Diputación se desmarca de la ejecución del nuevo acceso a Peñalba. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

Alertan del impacto de la construcción de una carretera a Peñalba de Santiago. 25/01/13. Ecologistasenaccion.org.

Adesvo pregunta si el acceso a Peñalba por San Cristóbal supondrá paralizar las obras de mejora en la carretera del Oza. 27/01/13. Infobierzo.com (este enlace no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en febrero de 2016).

Vecinos del proyectado cielo abierto de ‘Valurcia’ denuncian irregularidades en el Consejo convocado por el pedáneo de Villanueva de la Peña

Reunión de la junta vecinal de Villanueva de la Peña. 12 martzo 2012. Villaraposo.blogspot.com.es.

Reunión de la junta vecinal de Villanueva de la Peña. 12 marzo 2012. Villaraposo.blogspot.com.es.

Ecologistas en Acción de Palencia ha difundido un comunicado en el que señala que algunos “vecinos y vecinas” del municipio de Castrejón de la Peña siguen dispuestos a oponerse al proyecto de mina a cielo abierto de ‘Valurcia’, que la empresa Unión Minera del Norte, S. A. (Uminsa) tiene la intención de abrir en Villanueva de la Peña (Palencia) tras el agotamiento de la mina colindante de ‘Castrejón-Villanueva’ promovida por el mismo titular.

El colectivo conservacionista critica la “inexplicable” Declaración de Impacto Ambiental (DIA) de la Junta de Castilla y León, que supone dar luz verde al proyecto. Según este colectivo, la celebración de una reunión de la Junta vecinal convocada por el alcalde pedáneo de Villanueva de la Peña, Luis Salvador, el sábado 17 de marzo, y en la que se aprobó la propuesta minera, ha aportado a Uminsa “el toque de democracia participativa” que precisaba para frenar a los contrarios a la nueva explotación.

El proyecto de Uminsa afecta a una superficie de 21 hectáreas del monte de utilidad pública nº 50 denominado ‘La Mata’ y contempla la extracción de 88.406 toneladas de carbón del en un plazo de tres años. El lugar pertenece a la Junta vecinal de Villanueva de la Peña, de ahí que su presidente haya convidado a los vecinos a decidir sobre el proyecto.

Un Consejo vecinal controvertido.

El desmonte de Traspeña-Cubillo, en las inmediaciones de la nueva corta de Valurcia, tendrá que restaurarse antes de iniciarse cualquier nueva explotación. Diariopalentino.es. Foto: Sandra Macho.

El desmonte de Traspeña-Cubillo tendrá que restaurarse antes de imiciarse cualquier nueva explotación. Diariopalentino.es. Foto: Sandra Macho.

El alcalde pedáneo sometió la cuestión al Consejo, produciéndose entonces –según relata el ‘Diario Palentino’– varias intervenciones y aprobándose finalmente autorizar la apertura del cielo abierto por ocho votos a favor, cinco en contra, dos abstenciones y dos papeletas nulas. Para el presidente de la Junta Vecinal “los vecinos de Villanueva de la Peña votaron mayoritariamente a favor del proyecto de Uminsa”.

Esta versión difiere por completo de la publicada en ‘El Norte de Castilla’. Es más, por no coincidir ni siquiera lo hace en el cómputo de los votos. A esto añade que la votación se produjo sin la preceptiva intervención de la secretaria municipal y con otras irregularidades por en medio, entre ellas que “hubo varios de los que votaron que ni son del pueblo”. Puede asegurarse que el debate resultó de todo menos tranquilo y que se produjeron diversas coacciones, que el rotativo refiere.

Esto ha motivado que algunos vecinos del pueblo no hayan aceptado la votación y hayan decidido continuar con su oposición a la explotación minera, para la que recaban nuevos apoyos. Para apoyar su reivindicación han abierto una página en Internet: http://villaraposo.blogspot.com.es/

Junta y opositores discrepan sobre la legalidad de la mina Valurcia.

Grupo de opositores a la mina a cielo abierto de Valurcia. Fuente-villaraposo.blogspot.com.es.

Grupo de opositores a la mina a cielo abierto de Valurcia. Villaraposo.blogspot.com.

Para los conservacionistas la apertura de la mina supondría la destrucción de una zona catalogada como Área de Singular Valor Ecológico (ASVE). Además, de consumarse el supuesto de su explotación, implicaría la desaparición de doce hectáreas de arbolado, principalmente roble autóctono, en una zona catalogada Zona de Suelo Rústico de Protección Natural.

Algo que el informe elaborado por la Junta niega rotundamente. Para la Consejería de Fomento y Medio Ambiente y del Servicio Territorial de Medio Ambiente de Palencia “no hay coincidencia territorial con espacios naturales protegidos, aunque el extremo noreste de la explotación dista 900 m. del límite del Parque Natural de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre – Montaña Palentina, espacio que forma parte de la Red Natura 2000”.

Recogidas de firmas en ‘Actuable’ contra una actuación indefendible.

Una imagen de la zona de Valurcia.  2012. Ecologistasenaccion.org.

Una imagen de la zona de Valurcia. 2012. Ecologistasenaccion.org.

Como anuncié en febrero, hay una recogida de firmas en ‘Actuable’, promovida por Juan Carlos Meléndez Cagigal, contra este proyecto: No permitir el desmonte de Valurcia-La Mata por la empresa UMINSA en Villanueva de la Peña’. Por el momento cuenta con 472 firmas y se prologará durante once días más (el 22/06/15 llevaba 667 firmas, estando ya cerrada).

Pero no es la única página abierta en ‘Actuable’ con esta finalidad, ya que hay otra firmada por Montse Labraña para lo mismo:No a la destrucción de los Montes de Valurcia (cerrada con 592 firmas).

Esta última página lleva 367 firmas recogidas y en ella figura una explicación detallada sobre las múltiples paradojas de la Declaración de Impacto Ambiental de la Junta.

Os recomiendo su lectura, no sólo porque aporta gran cantidad de datos y enlaces, podríamos decir que informativos o técnicos, sino porque apela además al sentimiento y a la razón: “El desmonte supondrá una hipoteca para el futuro desarrollo de la zona, pues en lugar de fomentar una actividad como es la puesta en valor de los recursos naturales, que por cierto, entre otras fue objeto de subvención a través de los Fondos Miner; la estamos poniendo trabas a cambio de justificar la obtención de unas subvenciones que sirven para enriquecer a quién ya sabemos, subvenciones que estamos pagando todos y que desde los estamentos de la Unión Europea se está diciendo una y otra vez que son ilegales, que deben dejar de concederse y que en caso de no hacerlo serán objeto de sanción”.

Un ecologista en El Bierzo.

Logo. Ecologistas en Acción de Palencia. Ecologistasenac

Logo. Ecologistas en Acción de Palencia. Ecologistasenacción.org.

Resolución de 31 de enero de 2012, de la Delegación Territorial de Palencia, por la que se hace pública la Declaración de Impacto Ambiental del Proyecto de Explotación de carbón a cielo abierto “Valurcia”, en el término municipal de Castrejón de la Peña (Palencia), promovida por Unión Minera del Norte, S. A. (UMINSA). Expte: EIA-PA-34-2006 BOCyl 14/02/2012. Bocyl.jcyl.es. Pdf .

Decreto 140/1998, de 16 de julio, por el que se aprueba el Plan de Ordenación de los Recursos Naturales de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre – Montaña Palentina (Palencia). BOCyL (05- 7- 00). Patrimonionatural.org.

Explotación a Cielo Abierto “Valurcia” en Castrejón contraria a la Ley. 15/02/12. Ecologistaspalencia.wordpress.com.

Ecologistas denuncia la aprobación por la Junta de una DIA ilegal que permite explotar el cielo abierto ‘Valurcia’ en Castrejón de la Peña.18/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los vecinos de Villanueva de la Peña dan luz verde proyecto de “Valurcia”. 18/03/12. Diariopalentino.es.

Frente a frente por un desmonte. 25/03/12. Elnortedecastilla.es.