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Casi 250 millones de niños viven en zonas afectadas por conflictos armados

Un logista del Dignity I llevando en brazos a una nina rescatada del mar. Elpais.com. Foto: Mohammad Ghannam (MSF)

Un logista del Dignity I llevando en brazos a una nina rescatada del mar. Elpais.com. Foto: Mohammad Ghannam (MSF)

Hoy es un día especial para la infancia, porque se celebra en todo el mundo el ‘Día Universal del Niño’, coincidiendo con la aprobación de la ‘Convención sobre los Derechos del Niño y la Niña’ el 20 de noviembre de 1989. De hecho, ese mismo día y mes fueron elegidos para declarar el ‘Día Universal del Niño’ en 1954, como también lo son aquellos en lo que se adoptó la ‘Declaración Universal de los Derechos del Niño’ cinco años después (en 1959).

La Convención de los Derechos del Niño es el más universal de los tratados internacionales, ya que ha sido reconocido y firmado por todos los países del mundo, salvo Estados Unidos. En 1990 se convirtió en ley, después de que lo firmasen veinte países, entre ellos España.

Porcentaje de gasto en protección social de la infancia en proporción al PIB. 2013.

Porcentaje de gasto europeo en la protección de la infancia en proporción al PIB. 2013. Fuente: Salve The Children.

Hoy, la ‘Convención de los Derechos del Niño y la Niña’ forma parte de los instrumentos internacionales jurídicamente vinculantes que garantizan los Derechos Humanos. Su  objetivo es proteger los derechos de todos los niños del mundo, lo que implica que los Estados que la han ratificado están obligados a asegurar todos los derechos que ésta establece. La Convención consta de cincuenta y cuatro artículos que constituyen el conjunto de todos los derechos civiles y políticos de los niños, así como los económicos, sociales y culturales.

Ulteriormente mejorada, la Convención aboga además por la protección y promoción de los derechos de los niños con necesidades especiales, como los pertenecientes a minorías y los refugiados. Establece cuatro principios que deben regir la implementación de todos los derechos que defiende:

  • La no discriminación.
  • El mejor interés del niño.
  • El derecho a la vida, a la supervivencia y al desarrollo.
  • El respeto de la opinión del niño.

Un largo camino para proteger la infancia. 

Viñeta. Día Universal del Niño. 20 nov. 2016.

Viñeta. Día Universal del Niño. 20 nov. 2016.

La ‘Declaración de los Derechos del Niño’ de 1959, aprobada por Naciones Unidas, incluía inicialmente diez principios. Pero pronto se vio que resultaba insuficiente para proteger los derechos de la infancia porque, legalmente, no tenía carácter obligatorio. Por eso en 1978, el Gobierno de Polonia presentó a las Naciones Unidas la versión provisional de una Convención sobre los Derechos del Niño.

Tras diez años de negociaciones con gobiernos de todo el mundo, líderes religiosos, ONG y otras instituciones, se aprobó el texto final de la Convención el 20 de noviembre de 1989.

Sin embargo, y pese a los avances en la protección de la infancia, resulta evidente que hoy todavía nos hallamos muy lejos de poder asegurar el bienestar de todos los infantes del planeta, lo que nos debe mover a continuar perseverando en la lucha por asentar esos derechos. Así, no deberíamos perder de vista que:

  • Casi 250 millones de niños viven en países y zonas afectados por conflictos armados, y que millones más soportan los peores efectos de desastres asociados con el clima y las crisis, especialmente bélicas, crónicas.
  • Alrededor de 124 millones de niños no acceden a educación primaria y secundaria
  • Los niños constituyen cerca de la mitad de los casi 900 millones de personas que viven con menos de 1,90 dólares por día.
  • En comparación con los más ricos, un niño pobre tiene 1,9 posibilidades de morir antes de los cinco años.
  • Se calcula que hay alrededor de 300.000 niños y niñas menores de 18 años que participan en más de 30 conflictos armados en todo el mundo.
  • Cerca de 250 millones de niños trabajan en el mundo y más de 150 millones lo hacen en condiciones peligrosas.
  • Cada año más de 1 millón de estos niños son víctimas del tráfico humano.
Día Universal del Niño.  Foto: Save The Children. 2016.

Día Universal del Niño. Foto: Save The Children. 2016.

Son los retos que tenemos por delante, y que junto con aquellos relacionados con el hambre en el mundo, son a mi juicio los que deberíamos solucionar en primera instancia, junto con el del desarme y el control de la natalidad. En este sentido, es de agradecer el esfuerzo que actualmente realizan importantes ONG’s, o incluso que el buscador Google se haya preocupado de recordar esta importante efemérides con un doodle.

Un ecologista en El Bierzo.

Convención Internacional Sobre los Derechos del Niño y de la Niña. 20/11/89. Unicef.org. Pdf.

El Día Universal del Niño 2016 busca promover el bienestar de la infancia. Elpaís.com.

Cruzar un continente y un mar con solo 10 años. 18/11/16. Elpais.com.

Las vergonzosas cifras que nos sacan los colores en el Día Internacional del Niño. 20/11/16. Lainformacion.com.

Día Internacional del Niño: detrás de cada cara, hay una cifra. 19/11/16. Eldiario.es.

Qué dice la Convención de los Derechos del Niño. 20/11/16. Lainformacion.com.

Doodle de Google. Día Universal del Niño. 20 nov. 2016.

Doodle de Google. Día Universal del Niño. 20 nov. 2016.

Los niños esmeraldas de Colombia. 28/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El coltan, un mineral considerado como indispensable por la industria moderna, origen de muerte y desolación en África. 18/02/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Unicef conmemora los 20 años de la Declaración de los Derechos del Niño publicando un informe sobre el ‘Estado mundial de la infancia’. 20/11/09. unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Rachel Louise Carson, la pionera del ecologismo que denunció los efectos nocivos del DDT y fue acusada de comunista, homenajeada por Google

El 'doodle' dedicado a Rachel Louise Carson. 27 mayo 2014. Fuente: Google.com.

El ‘doodle’ dedicado a Rachel Louise Carson. 27 mayo 2014. Fuente: Google.com.

Google, el buscador más utilizado del mundo en Internet, ha publicado hoy un ‘doodle’ rindiendo homenaje a Rachel Louise Carson, unas de las grandes biólogas marinas que tal día como hoy cumpliría 107 años.

Los ‘doodles’, para quien no lo sepa todavía, son esos dibujos o composiciones, más o menos artísticas, que encabezan la página del buscador. La palabra inglesa ‘doodle’ significa ‘garabato’, pero la realidad es que poco tiene del último, puesto que con el tiempo, y a medida que ha ido evolucionando, ha ido ganando en complejidad.

El nuevo diseño nos muestra a la bióloga con una mochila y unos prismáticos, observando el mar mientras sostiene un libro. La fauna y la flora se entremezclan para dotar al nuevo ‘doodle’ del simbolismo correspondiente al personaje. Todo ello plasmado en un fondo azul intenso, como no podía ser de otra forma, cuando se hace referencia al mundo submarino.

En esta ocasión no me detendré  en analizar algunos aspectos más polémicos de los ‘doodles’, que iniciaron su andadura hace dieciséis años, en 1998, y de los cuales se han publicado ya más de un millar. Así pues, obviaré de momento ciertas críticas que ha recibido Google sobre los mismos, para centrarme en el personaje homenajeado en esta ocasión.

En general soy reacio a hablar del buscador, sobre todo desde que supe que su creador se relacionaba con el Club Bilderberg. Ese que algunos definen como ‘los amos del mundo’, dicho en otras palabras para quien lo desconozca todavía.

Un conocimiento, por otra parte, conveniente. Y más aún si se considera que la asistencia de Google a tal reunión no responde únicamente a la curiosidad. Podríamos incluso aceptar esa presencia, sin enjuiciarla, en una ocasión. Pero una participación continuada nos ofrece otras lecturas sobre los intereses de tal empresa.

Dicho lo anterior, también me siento en la obligación de añadir que veo interesante la idea de los ‘doodles’, ya que permiten –y lo están haciendo ya- difundir una información de contenido cultural a millones de personas, acercándoles personajes del mayor interés. El problema, una vez más, es que este gran poder de influir en la mentalidad global queda en manos de una única persona, o de un selecto grupo de ellas.

Rachel Louise Carson.

La bióloga y escritora, Rachel Louse Carson. Fuente: Wikipedia.org.

La bióloga y escritora, Rachel Louse Carson. Wikipedia.org.

Carson destacó en el estudio de la biología marina, pero también como escritora y como precursora avanzada del movimiento ecologista en defensa del medio ambiente. Su libro más conocido es ‘Primavera silenciosa’ (Silent Spring), obra publicada el 27 de septiembre de 1962 y en la que la bióloga alertó sobre los efectos perjudiciales del uso indiscriminado de los insecticidas. Sentó así las bases de un movimiento ecologista que lucha por la conservación del medio ambiente.

Carson situó a la industria química en el ojo del huracán al denunciar su responsabilidad en la creciente contaminación de la naturaleza, con efectos especialmente adversos en las aves. Muchos científicos de entonces calificaron de fantasiosa su denuncia, pero son más quienes consideramos que Primavera silenciosa es el primer libro divulgativo sobre impacto ambiental. Hoy es un clásico de la concienciación ecológica.

Se considera que el libro de Carson inspiró la movilización ecologista que consiguió que el Departamento de Agricultura norteamericano revisara su política sobre pesticidas y que prohibiese el peligroso Dicloro Difenil Tricloroetano (DDT). La obra de la bióloga también sentó las bases para la creación de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

'El mar que nos rodea' de Rachel Louise Carson. Fuente: casadellibro.com.

‘El mar que nos rodea’ de Rachel Louise Carson. Fuente: casadellibro.com.

En 2006, ‘Primavera silenciosa‘ fue considerado por los editores de ‘Discover Magazine’ como uno de los 25 libros de divulgación científica más influyentes de todos los tiempos. Pero la bióloga norteamericana es también autora del libro ‘El mar que nos rodea’, un cautivador estudio del proceso de formación de los océanos, a la vez que es un alegato en favor de su conservación, entre otros.

Rachel Louise Carson falleció de cáncer de mama el 14 de abril de 1964. Entre los variados galardones que ha recibido tras su fallecimiento se encuentra la Medalla Presidencial de la Libertad.

Un ecologista en El Bierzo.

Algunos datos biográficos de Raquel Luisa Carson.

Estatua de Rachel Carson en la fachada del Museo Rocsen. Córdoba (Argentina), 1 enero 2007. Wikipedia.org.

Estatua de Rachel Carson en la fachada del Museo Rocsen. Córdoba (Argentina), 1 enero 2007. Wikipedia.org.

Nacida el 27 de mayo de 1907, Rachel Louise Carson vivió sus primeros años en la granja familiar, de 26 hectáreas, en Springdale, Pennsylvania, justo sobre el rio Allegueny. En esa granja su madre la acercó el mundo de la naturaleza, lo que le hizo amar este aspecto el resto de su vida. Ávida lectora de libros, comenzó a escribir historias, normalmente relacionadas con animales, a los ocho años. a A los once publicó la primera de ellas en la revista ‘St. Nicholas Magazine’.

La precoz escritora disfrutaba leyendo esta publicación, así como los trabajos de Beatrix Potter y las novelas de Gene Stratton Porter. A los diez años ya había leído a Herman Melville, Joseph Conrad y Robert Louis Stevenson. El mundo natural, en particular el océano, era el tema común de su literatura favorita.

Carson asistió al colegio Springdale hasta el décimo curso y después completó la escuela secundaria en el cercano instituto Parnassus en Pennsylvania en 1925, graduándose la primera de su promoción. En el Pennsylvania College for Women (actualmente Chatham University), al igual que en la escuela secundaria, llevó una vida apartada. Inicialmente estudió Literatura inglesa, pero cambió la especialidad de sus estudios por Biología en enero de 1928, aunque siguió colaborando para el suplemento literario del periódico estudiantil.

Aunque fue admitida para acceder a la Johns Hopkins University en 1928, fue obligada a permanecer en el Pennsylvania College for Women otro año debido a dificultades económicas. Finalmente se graduó magna cum laude en 1929.

Después de un curso de verano en el Marine Biological Laboratory, continuó sus estudios en Zoología y Genética en la universidad Johns Hopkins en el otoño de 1929. Formada como bióloga, continuó haciendo un máster en Zoología, que terminó en junio de 1932.

Habría intentado hacer un doctorado, pero en 1934 Carson se vio obligada a dejar la Universidad Johns Hopkins para tomar un puesto de profesora a tiempo completo para ayudar a la economía familiar. En 1935, tras la muerte de su padre, entró al servicio de la Administración de Pesca y Vida Salvaje (U. S. Fish and Wildlife Service), para la que ejerció como autora de textos divulgativos, incluidos guiones radiofónicos. Por entonces publicó muchos artículos y varios libros sobre temas marinos que llegaron a tener mucho éxito entre los críticos y el público general.

Habiéndose mudado por razones familiares al campo de Maryland empezó a observar los devastadores efectos que los pesticidas, sobre todo el DDT, tenían sobre la vida silvestre. Animada por funcionarios, científicos y activistas que habían desarrollado la misma preocupación, inició la elaboración de su obra más influyente, ‘Primavera silenciosa’, que vio la luz al cabo de cuatro años, en1962.

Es notable la oposición que recibió aún antes de su publicación, tanto por instancias oficiales como por la industria, llegando a ser acusada de comunista.

El libro tuvo una enorme influencia, proporcionando unidad y fuerza a lo que hasta entonces era una conciencia incipiente y dispersa, y ayudando a que se cristalizara el movimiento ecologista.

Carson murió a los 56 años, antes de ver realizadas las consecuencias de su trabajo, las cuales contribuyeron al cambio en la legislación y, sobre todo, en la conciencia social. El presidente John F. Kennedy se tomó en serio las advertencias que la experta exponía en su trabajo y así empezaron a sentarse las bases para la primera legislación que reguló los pesticidas.

La obra de Carson consigue que se comprende que la naturaleza es un conjunto complejo, cuyas partes se encuentran intrincadamente relacionadas, y que las consecuencias indirectas de cualquier acción son difíciles de predecir y deben ser vigiladas. También para la salud humana.

La mayor crítica que ha recibido Carson guarda, precisamente, relación con esa íntima interrelación, ya que la prohibición del uso del DDT tuvo como consecuencia una recuperación de las elevadas tasas de morbilidad por malaria que se conocían antes de su introducción. Por otra parte, se reprocha a Carson que su obra sea más militante que científica.

Carson escribió su renombrado libro mientras luchaba contra el cáncer de mama, una enfermedad que acabó con su vida en 1964, dos años después de que ‘Primavera Silenciosa’ se convirtiese en un ‘best-seller’.

Edificio de la Agencia de Protección MedioambientalAgencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. Washington, D.C. 250806. Wikipedia.org. Shyam.

La Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos. Washington, D.C., 25 agosto 2006. Wikipedia.org. Shyam.

Rachel Louise Carson recibe el homenaje de Google por su lucha por el medio ambiente. 27/05/14. Abc.es.

Google dedica su ‘doodle’ a la científica Rachel Louise Carson. 27/05/14. Europapress.es.

‘Silent Spring’ is Now Noisy Summer. 22/07/62. Mindfully.org (en ingles).

¿Google, machista? La mayoría de sus “Doodles” van dedicados a hombres. 05/03/14. Abc.es.

Europa prohíbe tres pesticidas que matan las abejas. 29/04/13. Abc.es.