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¿En qué medida influyó en la rápida propagación del gran incendio de Portugal la omnipresencia del eucalipto y del pino americano?

Llevo tres días en Portugal, adonde vine pensando que quizá podría ser útil en la lucha contra el incendio que ha asolado dramáticamente el centro del país luso. No estaba demasiado convencido de mi posible utilidad, pero sí de mi disposición a colaborar, tal vez transportando algo o a alguien.

En el primer momento, cuando se inició el fuego a finales de la semana pasada, quizá sí se necesitaron apoyos puntuales. En cualquier caso mi intención era ponerme al servicio de la Cruz Roja o de Protección Civil. Con lo que me encontré es con un servicio ya, como mínimo en apariencia, bien organizado. Y en el caso de la Cruz Roja, con un personal bastante ocupado que se dedicaba a llevar a gente y cosas de aquí para allá. Su gran trasiego no daba pie a conversaciones sobre el terreno.

La lucha de los bomberos lusos contra contra el fuego. 22 junio 2017.

Pasé el día de ayer sobre el terreno, que pude recorrer a placer al no estar restringido el paso, y esto después de que el Gobierno portugués considerara el incendio oficialmente extinto a primera hora del día. Estuve conversando con algunos periodistas en Góis y comí en algún lugar cercano a Pampilhosa da Serra, en una aldea con una empresa dedicada al negocio maderero. En mi amplio desplazamiento por la zona afectada por las llamas pude apreciar las colosales dimensiones del incendio, que si bien no será ni el primero ni el último en un país acostumbrado a ellos, por desgracia será recordado como uno de los más mortíferos, al contabilizarse al menos 64 víctimas mortales. No sé si fue ayer que todavía enterraron a un bombero que se hallaba entre los siete heridos más graves, algunos de los cuales todavía siguen con un pronóstico incierto.

Paisaje tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Llegué hasta la N-236, la que posiblemente sera recordada como “Carretera de la muerte”, cerca de de Pedrógrao Grande, pero me vi obligado a desandar el camino porque un rebrote del fuego cerca de la estrecha carretera atrajo en un instante a un montón de camiones y equipos de extinción, de retén durante desde el día de ayer, y que así continúan a estas horas. Asistí a la llegada de algunos vehículos con aspecto militar, en mi ignorancia no sabría decir si de la española UME, que colabora en la extinción del incendio, o del ejército portugués, que también escuché que estaba movilizado, sin poder confirmarlo. En cualquier caso se dirigieron a mí en portugués, preguntando por el fuego cuyas columnas de fuego yo había visto momentos antes desde un altozano, lo que creo que despeja las dudas sobre lo anteriormente comentado.

El fuego se acercó peligrosamente a algunas aldeas. 22 junio 2017.

El nuevo conato de incendio fue rápidamente atajado y, lo que a mí más me sorprendió, fue ver la gran cantidad de humo que se levantaba, no sólo en el momento de coger fuerza las llamas, sino también en el de su extinción. Situado a una distancia prudente, y vigilando siempre no entorpecer en modo alguno las operaciones de los profesionales, a mí empezaban a lagrimearme los ojos, y no podía menos que admirar a aquellos hombres que circulaban con sus mangueras entre densas humaredas que a veces llegaban a ocultármelos.

Como ya dije antes, desistí entonces de continuar por esa ruta, ya que me obligaba a esperar a que se autorizara el paso hacia Pedrógrao Grande, y dirigí entonces nuevamente mis pasos hacia Castanheira de Péra, en esta ocasión atravesando de parte a parte la Sierra de Lousa. Allí el alma terminó por caérseme al suelo, pues algunos rincones esporádicos que habían escapado al fuego dejaban entrever la belleza anterior del lugar. Ahora todo era una especie de solar, inclinado y de color negruzco color, el que cubría sus laderas hasta las eólicas que la dominan. Tardará posiblemente una década antes de que recupere su aspecto anterior.

Víctimas del incendio en la ‘carretera de la muerte’. 2017.

Lo que lamentablemente ya no se podrá recuperar son las vidas definitivamente perdidas, entre ellas las de varios infantes, familias enteras que fueron informadas por la autoridad de que disponían de una vía segura de escape al fuego y que se metieron así en una ratonera infernal de la que ya no pudieron regresar.

Según mi informador, enviado por una potente cadena que agrupa a varios medios nacionales, el gobierno luso habría gastado hasta 358 millones de euros en establecer un sistema de comunicaciones eficaz para situaciones de incendio. Pues bien, este sistema por lo visto falló, y además los medios lusos comentan que se produjeron graves problemas de descoordinación. O al menos en los primeros momentos, y esto al margen del buen hacer de los equipos de extinción, venidos de todos los consejos vecinos y hasta de Galicia. Por lo que sé, también aportaron medios aéreos España, Francia e Italia.

Señal de carretera de Castanheira de Pêra afectada por el calor del incendio. 22 junio 2017.

Queda pues pendiente de aclaración ese asunto, el cual acabó en una enorme tragedia. Presiento que va a traer bastante cola durante un tiempo. Considero debería de ser investigado a fondo para establecer cómo pudo producirse y si se ha de exigir responsabilidades a alguien.

El otro asunto sobre el que espero que se debata es el que tiene que ver con la plantación del eucalipto, y también del pino americano, ambos dominantes en la zona junto con el roble, siendo este último menos inflamable, así como la mimosa, también especie alóctona (importada de fuera) como las dos inicialmente citadas, pero más resistente al fuego como pude apreciar. He de aclarar que existe en la zona lo que me pareció una importante industria maderera, imagino que enfocada hacia las producción de papel, y también algunas pequeñas empresas de fabricación de muebles. Pero, después del incendio, son muchos los madereros que se han quedado sin trabajo, como testimoniaban en la televisión. Y no solo ellos, porque esta zona depende en gran medida del turismo, al que se han dedicado grandes inversiones, pero que tiene su principal atracción en la magnificencia de la naturaleza del lugar. Por el momento, el camping en el que me alojé se había quedado de repente vacío. Y los turistas y excursionistas rehuirán, al menos en los primeros años tras la quema, una zona cuyos bosques han quedado muy tocados.

Aspecto del monte tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Son muchos los especialistas que relacionan la rápida propagación del incendio con la presencia desaforada de los árboles antes denunciados, lo que trae de nuevo al candelero la cuestión de la sostenibilidad. Una sostenibilidad ecológica que no esté reñida con lo económico y que, como en el caso de la minería, no implique pan para hoy y hambre para mañana.

Yo que resido en El Bierzo, y que llevo años anotando, y denunciando, la proliferación de las plantaciones de eucaliptos, que empobrecen los suelos y disminuyen la biodiversidad, quisiera que este artículo sirviera para sensibilizar a nuestros agricultores, y políticos, de que el aparente beneficio que su cultivo aporta a corto plazo, debido a su más rápido crecimiento, también implica una serie de riesgos que conviene tener en gran consideración.

Un ecologista en El Bierzo.

 

Presentación en Ponferrada de la “Antología de relatos alumnado de escritura creativa Universidad de León”

En la mesa, Noemí González Campillo, Puri Sánchez y Manuel Cuenya. Ponferrada, 16 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Anteayer acudí a la invitación que me envió el amigo y escritor berciano Manuel Cuenya a través de un wathsapp. Hace años que le conozco, ya que coincidimos en la bancada de la Escuela Oficial de Idiomas, ambos preocupados por entonces en acrecentar nuestro conocimiento de la lengua shakesperiana. Yendo al grano, se trataba de acudir a la presentación de un libro en el Museo ponferradino de la Radio, donde la última vez que estuve allí fue precisamente con ocasión de la presentación de una obra de viajes que él escribió, y en la que aprecié algunos relatos nuevos y otros que ya conocía.

Dicho esto, y para no alargarme demasiado, añadiré que hasta dieciocho escritores in pectore, con mayor o menor experiencia en las lides de la narrativa, o con más o menos galardones en concursos literarios, han publicado interesantes relatos en el libro de la editorial Piediciones, “Antología de relatos alumnado de escritura creativa Universidad de León”, el cual llega  avalado por el prestigio de la última.

Aspecto de la sala durante la presentación. Ponferrada, 16 junio 2017.

La pequeña pero atractiva sala del Museo de la Radio en Ponferrada rebosaba de gente hasta tal punto que tuvieron que añadir más asientos para que los rezagados pudiésemos escuchar la presentación de la antología, que corrió a cargo de la directora de la antología, Puri Sánchez. A esta presentación Cuenya aportó su granito de arena recordándonos que la creatividad no está reñida con la inspiración, y que tal como dijera Picasso, “sea lo que sea la inspiración, cuando llegue es mejor que nos encuentre trabajando”.

No es mi intención convertirme ahora en crítico literario del libro, para lo cual además tendría que haberme leído antes todos los relatos, algo que confieso no haber hecho todavía, salvo en el caso de los dos primeros, pues tal y como le dije a una de las participantes, cuyos ojos brillaban ilusionados, es mi intención leerme un capítulo cada noche, a ser posible antes de dormir, para recuperar mis viejas costumbres, últimamente algo relajadas.

Miscelánea Juvenil de Selecciones del Reard’s Digest. 1959.

Confieso mi longeva atracción por la literatura, que me ha llevado a leer a muchos autores de tantas nacionalidades, y a quienes agradezco el agradable disfrute de sus obras en dulces. Medio siglo después todavía conservo una, para mí de incalculable valor, “Miscelánea Juvenil de Selecciones”, de Reader’s Digest, aparecida en mi vida en un día de Reyes inolvidable. Yo mismo tengo por ahí almacenados, en el baúl de los recuerdos, un par de sesudos ensayos y hasta una novela, más ligera, que estoy convencido de que nunca publicaré, tanto por la consideración de mi inexperiencia en esas lides como por pereza en acabarla.

Algunos de los participantes en la antología, con la editora y Manuel Cuenya. Ponferrada, 16 junio 2017.

Pero dicho eso, no he querido tampoco desaprovechar la ocasión para respaldar a estas promesas de nuestra literatura, cuya lista de nombres, aunque sea un poquito larga, voy a completar a continuación. Quien sabe, ¿tal vez algún día alguna de ellas (utilizo el femenino porque hay más mujeres en esa lista que hombres) se convierta en la preferida de los lectores? Estas son: Laly del Blanco Tejerina, Fernando Fernández Sánchez, Noemí Brañas, Ana María Alfonso Guerrero, Carla López, Francisco Pacios Fernández, Elba Casado, Gelines del Blanco Tejerina, Marina Gay Illa, Pablo Álvarez León, Terelu Rodríguez González, Yolanda Casado, Noemí González Campillo, Miguel Ángel Cercas Rueda,  Emma S. Varela, José Luis Rodríguez Souto, Amador Fonfría Santín, y Cosilii Pérez Flórez.

Un ecologista en El Bierzo.

El espacio de los escritores en ciernes. 13/06/17. Lanuevacronica.com.

Antología de relatos. Alumnado de escritura creativa, Univ. de León. 2017. Piediciones.es.

Ponferrada: concentración de Podemos en defensa de los derechos humanos

Cartel. ‘Nadie sin derechos’. Podemos, 25 marzo 2017.

Esta mañana se celebró en Ponferrada, en la misma plaza en la que hace seis años la Asociación Cultural Ecobierzo convocó una concentración de protesta contra la corrupción política promovida por Democracia Real Ya, otra reunión en la que se volvió a denunciar la corrupción. En este caso, la de la trama de la que son protagonistas ciertas empresas, políticos y personajes.

La convocatoria de Podemos era en defensa de los derechos humanos, y así lo refleja claramente su cartel, a cuya difusión yo mismo me sumé en las redes sociales que manejo. Por cierto, con una gran aceptación pública a juzgar por el elevado número de visitas.

Estos derechos, recogidos por el artículo 25 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, defienden que “toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios”.

Concentración en favor de los derechos humanos. Ponferrada, 25 marzo 2017.

Ciertamente la realidad de este país ha cambiado mucho desde la llegada de Podemos al escenario político, y también, y sobre todo, después de la grave división interna sufrida por el Partido Socialista Obrero Español (PSOE), pero para algunos ciudadanos que, como yo, observamos la política desde la barrera, lo cierto es que no vemos aún grandes modificaciones en nuestras vidas. Y ya continuando con el símil inicial, aquel de la mítica convocatoria del 15M, diría que poco parece haber cambiado desde entonces. Hace seis años nuestra asociación denunciaba el hundimiento y posterior rescate de los bancos por el Gobierno, mientras los banqueros se jubilaban con pensiones escandalosamente millonarias.  Y hoy, Pablo Fernández, el Secretario General de Podemos en Castilla y León, nos habló de “La trama”. Es decir, de la denuncia con un video de una situación que sufrimos la mayoría de los españoles, una filmación realizada por el partido y que se está actualmente distribuyendo por las redes sociales con gran éxito. Además de con acierto, si tenemos en consideración la sorpresa manifiesta de algunos que ya lo han visto.

Pablo Fernández en la concentración en favor de los derechos humanos. Ponferrada, 25 marzo 2017.

Y no es que esa “trama”, que muestra las conexiones que hay entre las grandes empresas y los políticos  sea ninguna novedad, pues muchas de ellas –tanto otros como yo mismo-  las hemos venido denunciando desde hace años, sino el hecho de que su difusión sea ahora masiva. Esto, en teoría, debería contribuir al “despertar” de la ciudadanía, pero mucho me temo que en este país haría falta algo más que un gran cañón o una bomba atómica para que eso ocurriera.

Traigo aquí a colación aquello que dijera John Lenon, el mítico músico y cantante inglés miembro del grupo “The Beatles”, a quien se le atribuye la siguiente frase: “Estamos en un  nuevo despertar de la humanidad, y la batalla más dura que hay que librar es la que se presenta justo antes de ese despertar”.

Sin embargo, la realidad es que la ciudadanía parece vivir más bien aletargada y satisfecha con lo que tiene o hay, o al menos acomodada con tal situación, y parece que mientras tenga con que pagar sus letras y tomarse el vinillo de turno no aspire a más. Los jubilados siguen temiendo por sus pensiones y parecen preferir que “no se toque a nada”, no vaya a ser que éstas disminuyan, tal y como amenaza continuamente el Gobierno, cuando no nos habla del pronto colapso de éstas. Y aquellos que trabajan, poco se acuerdan de quienes no pueden hacerlo, y hacen oídos sordos a proyectos como el de la renta básica, al cual acabaremos por llegar mal que le pese a alguno, y más pronto que tarde. Porque el empleo es un bien cada vez más escaso debido a tanta tecnificación, automatismos y robotización.

Intervención de María Luisa Varela, de la Junta Gestora de Podemos en El Bierzo. Ponferrada, 25 marzo 2107.

Mientras tanto, las empresas de suministro eléctrico y energético, así como sus asesores de alta gama, provenientes en algunos casos de gobiernos anteriores, continúan forrándose a costa de nuestros bolsillos. Y siguen cobrándonos algunas de las facturas más saladas del espacio europeo.

En la concentración alguien, del grupo de los convocantes, habló sobre los refugiados y su falta de derechos. De eso, y también de todo lo demás que les concierne, porque no se ve demasiado que se les esté ayudando y cumpliendo los gobiernos europeos con lo prometido. Suerte de las organizaciones humanitarias, con alguna de las cuales dicho sea de paso colaboro, sino el desastre sería aun mayor. Las cifras son escalofriantes y Europa, cuna de la civilización occidental, en esta cuestión, está quedando a la altura del betún.

No escuché referencias a la Ley Mordaza, que a mi juicio tiene mucho que ver con los derechos humanos, o al menos con la libre expresión y difusión de las ideas. Aunque, por si acaso, con uno de los compañeros que participó conmigo en la protesta de hace seis años, pegué un paquete de carteles por la plaza en los que recordamos que los derechos humanos y la Ley Mordaza, como el agua y el aceite, resultan incompatibles.

Un ecologista en El Bierzo.

Un activista de Podemos colaborando con la defensa de los derechos humanos. Ponferrada, 25 marzo 2017.

¿Quieres conocer qué es la trama? abre el grifo… 15/03/17. Youtube.com.

¿Trama? ¿Qué trama? 13/03/17. Eldiario.es. Pablo Iglesias.

El secretario general de Podemos en Castilla y León participa en Ponferrada en la iniciativa ‘Vamos’ para defender el artículo 25 de la Declaración de Derechos Humanos. 25/03/17. Ileon.com.

Podemos se moviliza en CyL por cumplimiento de artículo 25 Derechos Humanos. 25/03/17. Lavanguardia.com.

Gersul evita el pago a Biergrim de 3,5 millones en recibos irregulares

Protesta contra la subida abusiva de la tasa de las basuras por Gersul, llevada a cabo en Ponferrada el 20 de noviembre de 2009.

Protesta contra la subida abusiva de la tasa de las basuras por Gersul, llevada a cabo en Ponferrada el 20 de noviembre de 2009.

Tras cuatro años de litigio y diez procedimientos, el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León (TSJCyL) ha emitido una sentencia que reconoce el cobro irregular de facturas por parte de la mercantil Biergrim S. L. Creo que estamos ante una muy buena noticia, pero también he de decir que lamento que, pese a mi interés en este asunto que ha supuesto elevados costes para el contribuyente, haya sido a través de los medios que me he enterado de la noticia.

Por desgracia me temo que todavía habrán de pasar muchos años antes de que gente como yo sea considerada como defensores de la ciudadanía contra la corrupción administrativa que le vacía los bolsillos. Tardarán años también, pero habrá de llegar algún día, antes de que la comunidad  recompense con honores a aquellos que denunciamos las malas prácticas de gente sin otros principios que no sean el del propio lucro personal. Anticipo que antes habrán de establecerse leyes orientadas a defender a aquellos que contribuyen, -en muchas ocasiones exponiéndose personalmente-, a ahorrar dinero a los ciudadanos. Y a velar de ese modo, con su conducta, al mantenimiento de la democracia.

Hace años que denuncié el traje a medida acordado por la Diputación Provincial de León con la comercial Biergrim S. L., una empresa que modificó sus objetivos sociales para poder participar de un suculento negocio que facilitó la por entonces presidenta Isabel Carrasco. En aquel momento propuse que el cobro de los recibos provinciales correspondientes a la recogida de las basuras fuera realizado, como venía haciéndose hasta entonces, por el propio organismo recaudatorio.

El portavoz  del PP, Jaime González y el también diputado provincial, José Antonio Velasco, presidente de Gersul. 2012. Bembibredigital.com.

El entonces portavoz del PP en la Diputación, Jaime González,  y el también diputado provincial, José Antonio Velasco, por entonces presidente de Gersul. 2012. Bembibredigital.com.

Por supuesto, en un país tan corrupto como éste, lo sorprendente es que alguien me hiciera caso. Pero, como dicen, el tiempo acaba por poner a cada cual en su lugar.

A los interesados les remito a la lectura de la noticia en el diario digital ‘Leonoticias.com’. La importancia de ésta es que, si bien ya no podremos evitar el pago innecesario de 3,5 millones de euros por la gestión y cobro de los recibos de la basura por parte de Biergrim S. L., al menos podremos ahorrarnos otro tanto. Es lo que se deduce de la sentencia del TSJCyL, y contra la que –insisto en ello- ya no cabe recurso. Esto evitará que Gersul tenga que  asumir la desorbitada cantidad que, -ahora ha quedado demostrado-,  le solicitaba indebidamente esa empresa.

He de decir también que, en la actualidad, la gestión y el cobro de los recibos está en manos de  personal propio de la Diputación  (tal y como yo reclamé desde el principio), lo que supondrá, -según han- señalado ese mismo organismo-, un ahorro estimado equivalente a un tercio del coste del servicio.

Un largo pleito.

Según ‘Leonoticias.com’ el enfrentamiento de la Diputación leonesa con Biergrim S. L. arrancó al poco de la concesión de la encomienda a la mercantil, cuando Isabel Carrasco estaba no sólo al frente de la presidencia del organismo recaudatorio, sino también de  la del Consorcio (Gersul). Algo que ocurrió después de que ésta sustituyera en el cargo a José Antonio Velasco, forzada por las multitudinarias protestas celebradas en Ponferrada contra la subida exagerada del impuesto y la mala gestión de ese cobro. Señala el diario digital de referencia que la presidenta fue pronto consciente de los problemas que crearía la empresa adjudicataria, -aunque ella la defendiera inicialmente-, y es el motivo por el que –según el diario digital- habría intentado el retorno del cobro de los impuestos a la Diputación.

Fue en el 2011, tras las grandes manifestaciones de finales del año 2009, cuando el Consorcio Provincial para la Gestión de los Residuos Sólidos Urbanos de la provincia de León (Gersul) puso en manos de Biergrim el cobro de los recibos que hasta entonces había gestionado el servicio de recaudación de la Diputación. El contrato fue por un periodo de cuatro años, a 750.000 euros anuales. Una adjudicación que, desde el primero momento, el PSOE denunció como un “traje a medida” de la presidenta, y que Izquierda Unida también criticó.

Se publicó entonces que algunos de los socios principales de la concesionaria mantenían excelentes relaciones con la presidenta de la Diputación leonesa, Isabel Carrasco, y también con su mano derecha en el organismo provincial, el diputado Jaime González, quien por entonces era también el portavoz del Partido Popular en esa misma Diputación. Luego el asunto se serenó de una manera sorprendente, tras el alcance de algún no publicitado acuerdo, y no se volvió a hablar más de él.

Pero lo cierto es que el viernes 8 de enero de 2016, en una sesión extraordinaria, la Diputación aprobó recuperar la competencia del cobro de los recibos de la recogida provincial de las basuras, la cual había venido realizando Biergrim desde el ejercicio correspondiente al año 2011. Mucho me temo que no fuera ésta una decisión tomada de buen grado por los populares, pero después de las elecciones generales y municipales de 2014 en la calle se respiraban nuevos aires políticos, y éstos iban claramente en contra de cualquier tipo de favoritismo.

Resume ‘Leonoticias.com”-, en base al texto de la sentencia, que desde la primera liquidación y realizando una mala interpretación del contrato, la empresa privada comenzó a pasar recibos y facturas indebidas. Es esta circunstancia la que obligaría al Consorcio a iniciar una batalla legal que, a partir del año 2012, delegaría en un despacho de abogados de León.

Tito Martínez (primero por la derecha) en la reunión celebrada en la Federación de AA.VV. del Bierzo para convocar la manifestación contra Gersul.  Ponferrada, nov. 2009. Fuente: Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Reunión celebrada en la Federación de AA.VV. del Bierzo para convocar la gran manifestación contra Gersul. Ponferrada, nov. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ha sido este un conflicto largo, que se ha traducido en hasta diez procedimientos interpuestos por la mercantil contra Gersul, y que se dirimieron en hasta tres Juzgados de lo Contencioso -administrativo de León, resultando todas las sentencias favorables para la Diputación y desestimándose las pretensiones de la empresa privada. Ésta, -siempre según la información publicada-,  llegó incluso a interponer dos recursos de apelación que el Tribunal Superior resolvió a finales del 2016. A destacar que los últimos procedimientos fueron medidas cautelares interpuestas por Biergrim pretendiendo que se le adelantara las facturas puestas al cobro.

La representación legal de Gersul ha denunciado la mala fe de la mercantil, aludiendo a que ésta  intentara complicar cada asunto “con facturas erróneas, anuladas, duplicadas, cambiadas, liquidaciones modificadas para que la desidia o la confusión le pueda llegar a favorecer en alguno de los procedimientos”.

Un ecologista en El Bierzo.

Gersul vence el pleito con la gestora de sus recibos y evita el pago de 3,5 millones en recibos irregulares. 26/02/17. Leonoticias.com.

La Diputación leonesa recupera el cobro de la tasa de Gersul.  10/01/16. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cientos de manifestantes se pronuncian en Ponferrada contra la pésima gestión de Gersul. 30/12/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La alcaldesa de Ponferrada se queda en casa mientras miles de bercianos protestan en la calle por la pésima calidad de su asistencia sanitaria

Manifestación en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

Manifestación en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

He vivido aproximadamente una década de mi vida en Francia,  país en el que conservo familiares  y que suelo visitar todos los años. En Cataluña he vivido muchas décadas más. En cualquiera de estos dos lugares siempre me beneficié de unos servicios sanitarios excelentes.

Es cierto que con la crisis económica que atraviesan los países industrializados, como puedan ser Francia o España, esta calidad  ha tendido a menguar. En el país galo por que hay menos dinero y en el catalán porque su gobierno autonómico se lo está gastando en anhelos independentistas. Pero lo que he visto en El Bierzo, que es donde resido desde hace casi otra década, es tan infame que no se puede expresar.

Qué es lo que motiva que en esta comarca del oeste leonés los servicios sanitarios sean tan  especialmente malos, y con tanta diferencia, no lo sé. Imagínese teniendo que esperar hasta ocho meses para que le atiendan de un problema relacionado con un golpe. Y plazos semejantes existen para urología u oftalmología, por no citar a otros servicios que conozco menos.

Recuerdo una operación que sufrí en Cataluña, tras la cual permanecí varios días en el hospital recuperándome. Pues aquí en El Bierzo, la misma operación me fue practicada y la por la tarde o al día siguiente (no recuerdo ya con total exactitud) se me obligó a abandonar el hospital. O mejor dicho, la clínica privada a la cual me habían remitido el Hospital del Bierzo.  Pero lo que sí recuerdo perfectamente es que tuve que salir apoyado en los familiares, ya que apenas si lograba mantenerme de pie.

Manifestación en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

Miles de personas se manifiestan en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

Todas estas desventuras me inclinan a pensar en la opción de contratar una mutua privada, donde pueda ser atendido de inmediato. Pero me resisto a ello porque sé que, en definitiva, es lo que “ellos” quieren. Que se desmantele la sanidad pública, en beneficio de la privada, y que aceptemos esa posibilidad ante el pésimo funcionamiento de la primera.

Hasta ahora, en España hemos disfrutado de una de las mejores asistencias sanitarias del mundo, algo de lo que podíamos enorgullecernos. Pero en los últimos años hemos visto como se ha ido desmoronando este servicio básico, regular y constantemente agredido por aquellos que defienden los intereses de una sanidad privada.

Ciertamente es algo que no debemos permitir, y confieso que ayer me congratuló muy favorablemente ver a miles de personas en la calle defendiendo una sanidad de todos. Tanto como me desilusionó ver que “mi alcaldesa” nos daba la espalda ante una petición sobradamente justificada. Y es que, lamentablemente, la política vuelve a estar por en medio. Buena prueba de ello la presencia multitudinaria, de políticos y personajes de diversos pelajes, y no siempre los mejores, en la manifestación.

No debiera ser el caso, porque la sanidad es demasiado importante para que se la convierta en rehén de intereses que no sean los puramente ciudadanos. Por desgracia, si no intervienen los partidos y los sindicatos aquí es muy difícil movilizar a la ciudadanía. Por muy vital que sea el asunto para esta última. Y eso, por desgracia, es  realmente lamentable.

Un ecologista en El Bierzo.

Una ‘marea blanca’ de más de 7.000 personas reclama en Ponferrada una “sanidad pública y de calidad”.  23/02/17. Elbierzodigital.com.

Paciente de Ponferrada denuncia a consejero Sanidad por falta de asistencia. 03/10/16. Lavanguardia.com.

Ponferrada (León) se llena de globos blancos para defender sanidad de calidad. 23/02/17. Lavanguardia.com.

Villafranca del Bierzo recupera la memoria de la corporación fusilada por los franquistas

Homenaje a los represaliados. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Homenaje a los represaliados. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

El día amaneció airado y tormentoso, volcando cántaros de gruesa lluvia sobre la reseca tierra berciana, tras la acentuada sequía, en el día en el que el municipio de Villafranca de Bierzo decidió, por fin, congraciarse con las víctimas de la represión de los nacionales acaecida durante la infame Guerra Civil. Familias que llevaban años reclamando justicia para sus muertos o represaliados por su fidelidad a la Segunda República.

Casi un siglo ha transcurrido desde que sucedieran aquellos dramáticos, tristes y deleznables hechos, pero al fin, en un acto público, y en presencia de  la nueva corporación municipal surgida de las últimas elecciones de hace dos años, se devolvíó una parte de su dignidad a quienes pagaron con su vida la defensa de una legalidad, republicana y constitucional, que algunos militares golpistas no quisieron aceptar.

Estos hechos ocurrieron en el año 36, y hoy apenas quedan testigos vivos de lo por entonces sucedido, aunque ua de las personas, presentes en el homenaje, recordó que ella tenía tan solo dos años cuando mataron a su padre.

La retahíla de los nombres de las personas asesinadas, junto con la referencia a su vecindad o profesión, hasta sesenta y dos, adquirió tintes sobrecogedores a medida que avanzaba el recuento. Nombres que sonaron como aldabonazos en las conciencias de quienes asistíamos al acto. Sesenta y seis nombres que fueron pronunciados, uno a uno, por el poeta villafranquino Juan Carlos Mestre, y entre los que se encontraban carpinteros, comerciantes,panaderos o labradores, entre otras profesiones. Personas jóvenes en su mayoría, algunos de ellos hermanos, que se vieron obligadas a abandonar este mundo cuando sus nobles ideales eran, precisamente, lo que más necesitaba este país.

Intervención de la hija de Antonio Gabelas. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Intervención de Marisa Pérez, la hija de Delmiro Pérez. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

El acto, al que acudieron muchos familiares de los represaliados, sirvió para descubrir la placa de una calle dedicada a la corporación municipal Gabelas, que pagó con su vida su fidelidad a la República. También para retirar del callejero de Villafranca del Bierzo la calle dedicada al comandante Manso, de triste recuerdo.

Pero lo que me resultó más impresionante es que, en esta ocasión, no fuera una alcaldesa entregada a las ideologías de la izquierda, -como por ejemplo Manuela Carmena en Madrid-, la que modificara los nombres de calles o plazas, o la que recordara a las víctimas de la represión, sino que lo hiciera un alcalde popular, José Manuel Pereira, en un acto unitario de gran trascendencia que contó con el respaldo de toda la corporación municipal.

Es un hecho que valoro muy positivamente y que me lleva a pensar que, por fin, algo empieza a cambiar, y no solo en esta comarca sino en el país entero. Porque la dignidad de las personas, en su defensa de la legalidad suscrita por todos los españoles, es un valor que merece ser ennoblecido y situado por delante de las habituales, y hasta ciertos puntos normales, diferencias políticas o ideológicas existentes entre los partidos.

De este modo el último alcalde republicano de Villafranca del Bierzo, el carpintero Antonio Gabelas Suárez, y los ocho concejales de su corporación que le acompañaron al paredón o murieron posteriormente en la cárcel, dan nombre desde ayer a la avenida que durante ocho décadas homenajeó al hombre que consolidó el golpe militar en la villa del Burbia: el comandante Jesús Manso Rodríguez, fallecido en 1936. “Un psicópata y un criminal, sin ninguna empatía por los ciudadanos inocentes de este pueblo”, según Juan Carlos Mestre.

Manso llegó a Villafranca el  21 de julio de 1936, al frente las tropas insurrectas contra el Gobierno republicano que desde Lugo avanzaban en dirección a Madrid. Para cobrarse “la cabeza de Azaña”, según declaró por entonces el comandante (en alusión al presidente republicano elegido por los españoles) ante los aterrorizados villafranquinos a los que obligó a reunirse en la plaza de la Constitución. De hecho, Manso –cuyo carácter poco tenía que ver con su apellido-, cuentan que sembró con una feroz represión su camino hacia la capital, cayendo en combate, en el Alto de los Leones, tan solo diez días después de su paso por Villafranca. Así lo relató Emilio Silva, el presidente de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica (ARMH), durante la presentación de la nueva placa.

Antonio Gabelas Suárez fue fusilado el 21 de septiembre tras un simulacro de juicio. Mestre lamentó que, a día de hoy, nadie haya pedido perdón todavía a las familias de esos “ciudadanos normales, no beligerantes, que pensaban como nosotros hoy”. Y recordó que alguno de los represaliados terminaron yendo a parar a los campos de concentración nazis de Mauthausen y Gusen. En cuanto al alcalde de Villafranca, Manuel Pereira, pidió unos momentos de silencio en recuerdo de la corporación desparecida y “de todas las víctimas de la represión en cualquier lugar del mundo”.

En el acto se le hizo entrega a la hija de Antonio Gabelas, Marina Gabelas, de noventa años de edad, y a la del teniente de alcalde en 1936, Dalmiro Pérez Vázquez, la octogenaria Marisa Pérez, de sendos ramos de flores y copias enmarcadas del acuerdo plenario que restituyó la memoria a las víctimas.

La nueva placa Corporación Antonio Gabelas. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

La nueva placa ‘Corporación Antonio Gabelas’. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Marisa Pérez, sólo acertó a decir, entre lágrimas, que no podía decir nada porque “sólo tenía dos años” cuando mataron a su padre. No obstante, quien habló con más firmeza fue el nieto de Antonio Gabelas, Manuel Juaneda Gabelas, hoy afincado en La Coruña, para recordar que la guerra rompió la felicidad de su familia “a las seis de la mañana”, la hora en la que fusilaron a su abuelo.

Aquel verano de 1936, recalcó éste, “se abrió una brecha de ochenta y un años”. Pero el acto de ayer -que se suma a los acuerdos plenarios y a la restitución moral que la familia Gabelas obtuvo del Ministerio de Justicia para el alcalde fusilado, en cumplimiento de la Ley de Memoria Histórica, sirve para que las víctimas recuperen una dignidad que le negaron sus verdugos, y que también sea “el cierre de una herida”, según aseguró.

Un ecologista en El Bierzo.

La corporación municipal represaliada: Antonio Gabelas Suárez, Camilo Meneses Díaz, Francisco Delás Trabadillo, Antonio Sobrín Veintemillas, Esteban Fernández López, Narciso Yáñez Álvarez, Joaquín Suárez Díaz, Antonio Álvarez Fernández y Delmiro Pérez Vázquez.

Los casi sesenta villafranquinos conocidos que  fueron víctimas de la violencia franquista: Antonio Abella Barredo, José Aira del Valle, Antonio y Nicolás Álvarez Fernández, Salvador Álvarez Marbán, Cayetano Arias Fonteboa, Ramiro Armesto Armesto, Pedro Bermúdez Asenjo, Amadeo Bouza González, Alfredo Caurel García, Francisco Cela Cuadrado, Eduardo Celaá Rodríguez, Manuel Crespo González,  Inocencio Cristalino García, Antolín Cuadrado Pérez, Ovidio y Paulino de la Cal Izquierdo, Recaredo del Potro Otero, Balbino Manuel del Valle Ovalle, Manuel del Valle Vidal, Antonio Fernández Alonso, Andrés y Aniceto Fernández Fernández, Antonio Fernández Guerrero, Esteban Fernández López, Domingo Fernández Pereiro, Honorio Fernández, Antonio Gabelas Álvarez, Fabriciano García Arias, Victoriano García Castaño, Enrique González Miguel, Santos Iglesias Gavito, Adolfo y Amalio Iglesias González, Mariano Lago González, Antonio López García, Augusto Nieto Pereira, José Núñez Pérez, Pedro Pereira Alonso, Paulino Pérez Casal, Carmen Pérez Neira, David Quindós Vázquez, Ricardo Rodríguez Fernández, Ángel Rodríguez Rabanal, Emilio Silva Faba, Manuel Sobrín Veintemillas, Antonio Vázquez del Valle, Manuel Vizcaino Beberide, Demetrio, Pedto y Salvador Voces Canóniga, y Narciso Yáez Álvarez.

Ni odio, ni rencor. 2/02/17. Diariodeleon.es.

El alcalde y el cerrojo de los fusiles. 05/02/17. Diariodeleon.es.

Lugo retira los honores a Franco en un pleno con loas a Fraga. 04/05/17. Elprogreso.galiciae.com.

José Manuel Pereira: “Nuestro proyecto estrella es ‘Green Biosfera’, pero el Patrimonio es nuestro compromiso”. 30/10/15. 30/10/15. Elbierzodigital.com.

Villafranca deja gobernar a la lista más votada, la de José Manuel Pereira (PP).    13/06/17.  Elbierzodigital.com.