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Ecomarcha 2017: por la protección del río Tajo y el cierre de las nucleares

Cartel. Ecomarcha 2017. 14-29 julio 2017. Ecologistasenaccion.org.

El sábado 29 de julio llegamos por fin a Lisboa, tras quince días de pedaleo desde Navalmoral de la Mata (Cáceres) hasta la capital lisboeta. Por en medio dos semanas que pasaron, como quien dice, casi volando. En lo que a mí respecta participé durante una decena de días, algunos más que lo hiciera el año pasado.

Lo bueno de la experiencia adquirida, es que en esta ocasión vine mejor preparado, pues traje conmigo una colchoneta más gruesa que amortiguó, bastante mejor que la esterilla del año pasado, el duro impacto del suelo de los polideportivos españoles y de los parques de bomberos voluntarios portugueses. También, me preocupé de conseguir un par de termos en los que almacenar agua fresca durante el caluroso itinerario, lo que a la postre resultó ser una acertada ocurrencia. Por otra parte, el hecho de que este año yo pudiera frecuentar con mayor asiduidad los restaurantes situados en la ruta me facilitó enormemente la vida. Una situación que no impidió que, en ocasiones, compartiera comidas con los compañeros/as. También, he de destacar que en esta Ecomarcha la organización acordó con algunos restaurantes diversos ágapes que tuvieron una buena acogida.

El clima social de la Ecomarcha resultó, una vez más, muy agradable. Es decir, si consideramos superados los habituales incidentes personales que a veces provoca algún listillo. También he de decir que no siempre me resultó fácil conseguir que se me respetara el espacio que había elegido para descansar, del mismo modo que en ocasiones no le gustó a alguien el mundo el lugar que yo había elegido para colocar alguna pegatina. Pero puede decirse que  estos fueron incidentes menores y que en general el compañerismo dominó el encuentro.

Desfile por la Plaza del Comercio. Ecomarcha 2017. Lisboa, 29 julio 2017.

Para mí el momento más emocionante de la marcha fue el de la Bicicrítica que celebramos en Lisboa, al estilo de la realizada el año pasado en Gijón. Durante el recorrido ciclista pensé que era una pena que no hubiésemos hecho más bicicríticas en las poblaciones por donde pasamos anteriormente, pero la bicicrítica de Lisboa me satisfizo enormemente y, ella sola, me recompensó de todos los esfuerzos realizados durante la Ecomarcha. La maravillosa imagen de más de un centenar de ciclistas girando en torno al monumento central de la Plaza del Comercio en Lisboa, la mayoría de ellos portando la camiseta azul de Ecologistas (en contra de las nucleares y defendiendo el Río Tajo), me perseguirá probablemente durante mucho tiempo.

Desde estas líneas quiero agradecer a la organización su renovado esfuerzo para que todo salga bien, esta vez mayor aún si cabe debido a la internacionalización del evento, y esto pese a las múltiples dificultades que tuvo que superar cada día. Y también a la organización portuguesa Quercus, que nos facilitó enormemente todo. Así mismo, a los  ciclistas locales que nos acompañaron en el último trayecto del recorrido, algunos miembros de la Federación Portuguesa de Ciclismo. 

Protesta frente al Consulado de España. Ecomarcha 2017. Lisboa, 29 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Espero que la concentración frente al Consulado de España, que contó con animados cánticos de los presentes y con la lectura de un manifiesto pidiendo el cierre de las centrales nucleares de Trillo y Almaraz, tenga algún efecto. Desde luego llegamos hasta allí con mucha ilusión y alegría, después de un largo recorrido de más de medio millar de kilómetros que, sorprendentemente, en vez de cansarnos lo que consiguió fue acrecentar nuestras ganas de continuar luchando por un mundo más justo y sostenible. Confío en que para el año que viene podamos contar con compañeros/as bercianos dispuestos a sumarse a esta iniciativa.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecomarcha por un Tajo vivo.

En defensa del Río Tajo. Ecomarcha 2017. Lisboa, 29 julio 2017.

La actividad humana en torno al río Tajo ha sido y es sumamente agresiva a lo largo de toda su cuenca. Las presiones que sufre el río son varias: la captación de agua en su cabecera para el trasvase Tajo-Segura, con objeto de transformar agua en dinero de forma insostenible en un territorio ajeno a su cuenca, y que deja al río sin apenas caudales; los vertidos contaminados procedentes del área metropolitana de Madrid, la mayor concentración humana e industrial de la Península, que convierte al Tajo en su curso medio en una cloaca a cielo abierto; la actividad de dos centrales nucleares, Trillo y Almaraz, que contaminan y calientan sus aguas poniendo en riesgo permanente toda la vida del río y la de las personas…

Los problemas del Tajo prosiguen cuando fluye cautivo de numerosos embalses en Extremadura y Portugal, donde se represa para surtir de agua a centrales hidroeléctricas, centrales térmicas e industrias papeleras, que se adueñan del río y terminan de dañarlo. De esta forma, el Tajo llega exhausto y moribundo a Lisboa.

Ecomarcha 2017. Lisboa, 29 julio 2017.

No podemos permitir que el Tajo continúe en esta situación. No podemos dejar un legado tan funesto a las futuras generaciones ni permitir que nuestra sociedad sea recordada como aquella que destruyó la vida en el Tajo, a cambio de un beneficio económico pasajero que además cayó en pocas manos.

Pero aún estamos a tiempo de conseguir que los ríos de la cuenca del Tajo sean ríos vivos con agua para la vida, recuperando sus funciones ambientales, culturales y sociales. Por ello exigimos las siguientes medidas:

Los gobiernos portugués y español deben establecer las medidas de gestión adecuadas que obliguen a cumplir los estados de calidad establecidos en la Directiva Marco del Agua.

El cierre y desmantelamiento de la Central Nuclear de Almaraz en 2020 y de la Central Nuclear de Trillo en 2024 (junto con las centrales de Vandellós en 2020 y Cofrentes y Ascó en 2021). ¡Queremos todas las nucleares cerradas y desmanteladas!

El establecimiento en el Tajo, y en todos los ríos de la cuenca, de un régimen obligatorio de caudales ecológicos real que permita recuperarlos como Ríos Vivos

El autor de este blog posando durante la Ecomarcha 2017. Lisboa, 29 julio 2017.

La finalización del trasvase Tajo-Segura cuya permanencia y nuevo régimen de explotación no permite la recuperación del río Tajo.

La mejora de la depuración de las aguas residuales en toda la cuenca del Tajo, y muy especialmente las de la Comunidad de Madrid cuyas aguas insuficientemente depuradas llegan al eje central del Tajo a través de los ríos Jarama y Guadarrama.

Una explotación hidroeléctrica en Extremadura que permita la llegada a Portugal de un régimen adecuado de caudales ambientales en Cedillo.

Un control efectivo en ambos Estados sobre la contaminación y sobreexplotación agrícolas, poniendo control efectivo a sus vertidos y captaciones abusivas.

Pedaleamos por el curso del río Tajo porque reivindicamos un río con futuro, un río conservado y un río con vida. Todas las gentes de los territorios del Tajo podemos conseguir un río vivo.

¡Vive o Tejo!

Por un Tajo vivo.

Ecomarcha 2017. 29/07/17. Ecologistasenaccion.org.

Tríptico de la Ecomarcha 2017. Ecologistasenaccion.org. Pdf.

Pedaleando por un Tajo vivo.  07/08/17. Eldiario.es. Raúl Urquiaga.

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La CHMS multa al ayuntamiento de Bembibre por daños ecológicos en el río Argutorio

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Embalse del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

El ayuntamiento de Bembibre deberá pagar 3.249 euros por su responsabilidad en el desembalse de lodos de la presa de San Facundo que, los días 8 y 9 de octubre de 2009, afectó a la pequeña población de San Facundo.

La Confederación Hidrográfica del Miño-Sil (CHMS) lo ha considerado responsable de la apertura de las compuertas de la presa que abastece de agua potable a la localidad de Bembibre y ha decidido imponerle la sanción más leve de las previstas en su normativa. Una circunstancia que ha sorprendido, por su indulgencía, sólamente a quienes desconocen la afinidad política entre el organismo de aguas y el ayuntamiento bembibrense.

La avalancha de lodo se produjo después de que operarios de la empresa concesionaria del agua en Bembibre, Hidrogestión Socamex, vaciaran bruscamente 3,75 metros de altura del pantano, de los once que tiene, enturbiando el agua del río Argutorio y causando una gran mortandad de truchas, según consta en el expediente sancionador.

Se da la circunstancia, más bien poco casual, que el día 26 de marzo del año corriente un Real Decreto vino a modificar el reglamento que se aplicaba a las infracciones medioambientales, rebajando la calidad de las infracciones y la cuantía de las multas. Este hecho ha beneficiado al ayuntamiento bembibrense, permitiendo que se considere su falta como “leve”, en vez de grave como merecería por el alcance de los daños producidos.

Cientos de truchas murieron por el vertido de los lodos de la presa del Real. Fuente: diariodeleon.es.

Cientos de truchas murieron por el vertido de los lodos de la presa del Real. 2009. Diariodeleon.es.

Al final, la multa de la Confederación se ha quedado en 2.500 euros (que es el importe correspondiente a las multas leves), más otros 749 euros por los daños causados al cauce del río.

Personalmente considero que la sanción es ligera, sobre todo si se tiene en cuenta que, sólo medio año después del incidente, el mismo consistorio repitió con un nuevo vertido de lodo, pese a que ya pesaban sobre él varias demandas. Por lo tanto, la CHMS debería haberse considerado este hecho como un agravante del delito cometido.

El alcalde socialista de Bembibre, Jesús Esteban, ha mostrado satisfecho por el moderado importe de la multa que tendrá que pagar su alcaldía, lo que no significa que  respire todavía tranquilo debido a la avalancha de juicios que el consistorio que gobierna tiene aún pendientes por la misma causa. Es conocido que el juzgado número 6 de Ponferrada mantiene todavía abiertas diligencias por un presunto delito medioambiental. Y que el Servicio Territorial de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León ya ha remitido al juzgado su propio expediente sancionador, que podría desembocar en una elevada multa entre 10.000 y 50.000 euros.

El ayuntamiento de Bembibre se compromete a mantener la presa en condiciones.

El puente de las Cabras sobre el río Argutorio. 2005. Fuente: rutasvarias.wordpress.com. Foto: Dani Sánchez.

El puente de las Cabras sobre el río Argutorio. 2005. Rutasvarias.wordpress.com Foto: Dani Sánchez.

Ha tenido que suceder todo lo expuesto aquí, para que el ayuntamiento de Bembibre, escarmentado por las multas recibidas -y no por una preocupación ecológica que su alcalde ha evidenciado que no tiene -, se haya decidido a asumir las tareas de mantenimiento de la presa.

Al final, las sanciones, el escándalo y los enfrentamientos habidos con las pedanías afectadas por los desembalses han pesado finalmente lo suficiente como para que el consistorio bembibrense haya decidido responsabilizarse de la limpieza del embalse. Éste, recordémoslo aquí, ha sido la principal fuente de agua de uso doméstico de la capital del Bierzo Alto desde que se construyera.

Son muchas las reticencias mostradas por Jesús Esteban, ex presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, antes de que se haya dignado a parlamentar con las juntas vecinales de los pueblos más afectadas por los dos lamentables derrames. Estos son San Facundo y Santa Marina de Torre, en cuyos terrenos mancomunados se ubica la presa, ambos pertenecientes al municipio de Torre del Bierzo.

Como ha reconocido el primer regidor, tras ceder el ayuntamiento de Bembibre la gestión del agua a la empresa privada Socamex por 25 años, en esa concesión quedó sin definir a quién le correspondería el mantenimiento del pantano. “Al final, los unos por los otros la casa sin barrer”, declaró recientemente.

En la actualidad, después de plantearse la opción de levantar una nueva presa en el cauce del río Urdiales, otro afluente del río Tremor, el consistorio de Bembibre parece orientarse hacia la posibilidad de traer el agua al municipio desde el pantano de Bárcena. Sin embargo este plan, cuando concluya la obra, contempla el mantenimiento de la presa de San Facundo. Los motivos, -según el alcalde-, son “porque recoge agua de muy buena calidad y supone ahorro en bombeo desde el pantano”.

Esteban ha añadido que su consistorio se ocupará del mantenimiento del pantano, aunque ha destacado que “si la presa se deteriorara o se precisara la renovación íntegra de las redes de conducción hasta Bembibre, pasaríamos a prescindir de la misma porque contaríamos ya con la captación de Bárcena”.

Decepción en San Andrés de Las Puentes y San Facundo por la levedad de la sanción.

Los vecinos de las dos pedanías de Torre del Bierzo, las principales afectadas por los desembalses de la presa y de las que partió la denuncia inicial, -concretamente del alcalde “popular” de San Andrés, José Luis de la Torre, no están satisfechos con la sentencia. Y lo han hecho público. Según De la Torre, la limpieza de lodos del arroyo precisará realizar una inversión de entre 40.000 y 50.000 euros, que deberá incluir un proyecto o una memoria técnica. Y la CHMS tampoco ha exigido a los culpables, como debería de haber sucedido, que asuman la restauración del río.

Todavía queda aún pendiente la denuncia penal contra el personal de Socamex. Sobre ésta el alcalde de Bembibre manifestó su confianza en que pueda ser finalmente archivada.

El triste historial de los desembalses de la presa de San Facundo.

Trucha común. Fuente: wikipedia.org.

Trucha común. Wikipedia.org.

He intentado llevar a cabo un estudio de los desembalses sufridos en la presa de San Facundo a partir de datos obtenidos en las hemerotecas. Las fechas exactas de algunos de ellos son, en algunos casos, algo imprecisas. Agradezco a mis lectores la corrección de estos datos si observan algún error. Podéis hacerlo dirigiéndoos a mi correo electrónico: unecologistaenelbierzo@gmail.com

1979 (?): no he podido encontrar la fecha exacta de construcción de la presa, o de su inauguración, que algunas fuentes sitúan treinta años atrás. El embalse se construyó para bastecer de agua potable a Bembibre, que ya por entonces padecía cierta escasez, aunque se encuentra geográficamente enclavado en el municipio de Torre del Bierzo.

Por los datos que he logrado recoger no se tuvo en cuenta al diseñarlo la circunstancia de que el río Argutorio –o del Rial según otros- arrastra grandes cantidades de lodo procedentes de su cabecera. Además, tampoco se concibió un diseño que permitiera retirarlos del pantano, ni un sistema de apertura de las tuberías de desagüe de la presa que no sea el de un brusco desembalse cuando éstas se encuentran obstruidas por la suciedad.

Según la información que he conseguido la pista forestal utilizada para la construcción de la presa, y que llegaba hasta la base de la misma, no se mantuvo. Por este motivo acabó cerrándose con el tiempo, por lo que ahora resulta imposible acercarse con maquinaria pesada, o camiones, para proceder a un posible dragado. Que yo sepa la presa no se limpió jamás.

1990 (?): los vecinos recuerdan que hace un par de décadas hubo un desembalse de lodo que causó una primera gran mortandad de peces.

2002: en el verano de este año el pedáneo de San Facundo, Ricardo Vila Paz, a la sazón concejal del ayuntamiento de Torre por la UPL, denunció la “fosa séptica” en la que se había convertido el embalse por culpa del exceso de lodos, ya que se podían ver flotando muchas truchas muertas. Vila Paz reclamó por entonces la limpieza de la zona y advirtió del posible daño ecológico a la fauna.

Ese mismo año, en fecha imprecisa, José Luis de la Torre, el entonces alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, denunció la existencia de un nuevo desembalse de la presa del Rial con consecuencias letales para la fauna del río. En esa época De la Torre afirmó haber solicitado a la CHMS, por escrito y para evitar un nuevo desastre ecológico, que prohibiera al ayuntamiento de Bembibre llenar otra vez el embalse.

1 octubre 2004: el ayuntamiento de Bembibre (PSOE) privatizó el servicio del agua, con un contrato de cesión por veinticinco años a la U.T.E. Hidrogestión Socamex.

8 y 9 de octubre 2009: otro desembalse, llevado a cabo por empleados de Socamex en dos días consecutivos, acaba con la fauna piscícola del río Argutorio y con el Coto de pesca de San Facundo. El alcalde del ayuntamiento de Bembibre, Jesús Esteban (PSOE), le quita hierro al asunto y menosprecia los efectos ecológicos causados: “total por cuatro truchas muertas”, declara. Por su partem una vez más, el alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, reitera su petición para que no se vuelvan a llevar a cabo acciones en la presa mientras  no se garantice que el problema está resuelto.

28 octubre 2009: Ecologistas en Acción del Bierzo solicita a la Secretaría de León que tenga en consideración la “candidatura” del alcalde de Bembibre, para los ‘Premios Atila’ anuales. En su escrito, el grupo local precisa los motivos de la solicitud: “por su insensibilidad absoluta hace el medio ambiente y por la mortandad piscícola provocada en el río Argutorio”.  Esa propuesta no prosperó, sólamente porque se le encontraron mayores “méritos” al alcalde de Cubillos del Sil, José Luis Ramón Corral, por su empeño en facilitar la instalación en el polígono industrial del Bayo de la empresa “cazasubvenciones” Aqualdre Zinc. S. L.

26 marzo 2010 (?): un Real Decreto modifica el reglamento aplicable a las infracciones medioambientales, rebajando la calidad de las faltas y la cuantía del importe a pagar por los infractores. A posteriori, el nuevo decreto benefició al consistorio bembibrense, permitiendo que la CHMS considera su falta como “leve”.

30 Abril 2010 (?): un tercer desembalse del pantano acaba con la incipiente regeneración piscícola del río. En esta ocasión el ayuntamiento de Bembibre argumenta que la llave de paso fue manipulada por unos desconocidos. El nuevo  desembalse obliga a la Confederación a abrir un nuevo expediente.

Un ecologista en El Bierzo.

Embalse San Facundo. Mayo 2005. Fuente: rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

Embalse San Facundo. Mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

Bembibre deberá pagar 3.250 euros por un derrame de lodo. 30/10/10. Diariodeleon.es.

El juzgado valora si hubo delito medioambiental. 30/10/10. Diariodeleon.es.

Los ecologistas proponen a Esteban y a Catisa para el Premio Atila. 29/10/09. Concejobierto.wordpress.com.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el arroyo del Rial. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas en Acción pide que se eviten desastres ecológicos como el del río Argutorio. 24/10/09. Ecologistasenaccionb.blogia.com.

Ecobierno denuncia lodo en el río Argutorio y contaminación en el lago Carucedo. 30/04/10. Bierzotv.com.

Denuncias ecologistas ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil. 30/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.