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El Supremo prohíbe la apertura de granjas de visón americano

Visones enjaulados en una granja Change.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Visones americanos enjaulados en una granja Change.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Hace unos meses tuve que intervenir, desde la Asociación Cultural Ecobierzo, para impedir la apertura de una granja de visones americanos en El Bierzo, concretamente en Carracedelo. Presentamos alegaciones y esperamos respuesta a las mismas. Seguimos esperando.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Concentración contra las granjas de visón americano. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Aún así, intuimos que el proyecto no iría muy lejos. Todo se confabulaba en su contra y es por lo que no dudamos en enviar un comunicado señalando las escasas posibilidades que el proyecto tenía de prosperar.

La buena noticia es que ya no se podrá abrir ni una sola granja más de cría de visón en España. Esto es debido a que el Tribunal Supremo (TS) acaba de estimar, aunque sea parcialmente, un recurso que presentaron tres organizaciones, CODA-Ecologistas en Acción, la Sociedad Española de Ornitología y la Asociación para el Estudio y Mejora de los Salmónidos (AEMS), contra el real decreto de agosto de 2013 que reguló el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras. El fallo del TS amplía el Catálogo  e incluye en él a la carpa común y a la trucha arco iris.

Un cangrejo de río americano.  2010. Elmundo.es. Foto: Héctor Garrido. CSIC

Un cangrejo de río americano. 2010. Elmundo.es. Foto: Héctor Garrido. CSIC

También anula las excepciones a la normativa que permitían la caza o pesca de algunas especies invasoras, o la comercialización de otras, como el cangrejo americano (Procambarus clarkii). Conocido también como cangrejo rojo, existen superpoblaciones del mismo en los embalses gallegos de Cecebre o Fervenza.

El criterio general ha sido que el real decreto no podía modificar lo que imponía taxativamente la norma de rango superior de la Ley del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad. Esa ley sostiene que, de forma inexcusable, deben incluirse en el Catálogo “las especies que, por sus acreditadas características dañinas, lo merezcan, sin que sean admisibles objeciones”. Además, el real decreto incluyó otras excepciones a petición, principalmente, de las comunidades autónomas por su interés económico para pesca, caza, o incluso la generación de etanol (tupinambo). El Supremo, simplemente, decidió anular todas las excepciones.

Tubérculos de tupinambo. Wikipedia.org. Foto: Hans B.

Tubérculos de tupinambo. Wikipedia.org. Foto: Hans B.

La inclusión de nuevas especies en el Catálogo conlleva la prohibición genérica de su posesión, transporte, tráfico y comercio de ejemplares vivos o muertos. En concreto, la sentencia ordena la inclusión en el Catálogo, -además de a las ya citadas carpa común (Cyprinus carpio) y trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss)-, del alga Wakame (Undaria pinnatifida), utilizada en la medicina china tradicional para purificar la sangre y mejorar la calidad del pelo, piel, órganos reproductores y la regularidad menstrual; del tupinambo (Helianthus tuberosus), especie nativa de Norteamérica conocida popularmente como pataca, y del hongo quitrido de los anfibios (Batrachochytrium dendrobatidis), causante de la enfermedad denominada quitridiomicosis en estos vertebrados anamniotas.

El alga Wakame. 1 jul. 2008. Wikipedia.org. Foto  えむかとー

El alga Wakame. 1 jul. 2008. Wikipedia.org. Foto えむかとー

La decisión atiende a informes científicos del CSIC y de otros expertos, sobre el carácter invasor y la amenaza grave que suponen algunas de las especies alóctonas sobre las especies autóctonas, el medio ambiente, los hábitats y los ecosistemas. Algunas de estas especies ya estaban incluidas en la lista de las cien especies exóticas invasoras más dañinas del mundo elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

El Supremo también incluye en el Catálogo la población murciana del bóvido conocido como arruí (Ammotragus lervia), introducida en la sierra murciana de Espuña en 1970, por su interés cinegético como trofeo debido a su notable cornamenta.

De las especies por cuya inclusión en el Catálogo abogaban los demandantes, el Supremo ha aprobado no incluir el salmón del Danubio (Hucho hucho), por considerar que no existe una evidencia científica contrastada acerca de la consideración de este pez como especie exótica invasora.

Visón europeo. Lamamapachama.files.wordpress.com.

Un visón europeo autóctono. Lamamapachama.com.

Otro apartado de la sentencia anula diversas disposiciones adicionales y transitorias del real decreto que reconocen o facilitan actividades empresariales o deportivas relacionadas con especies catalogadas, prohibidas con carácter general e incondicional en la ley del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad. De ese modo, se anula la posibilidad de autorizar de explotaciones de cría de visión americano, así como la comercialización del cangrejo rojo, al que se califica como especie invasora con acreditada constatación científica sobre su carácter dañino.

También se anula la disposición que permitía que el control de las especies catalogadas se hiciera mediante la caza y la pesca. Eso, según el Supremo, contradice la meridiana prohibición legal de cualquiera actividad económica con estas especies. El alto tribunal resalta que las actividades cinegéticas o piscícolas son actividades perfectamente legítimas, incluso encomiables, pero que “no pueden prevalecer frente a los valores superiores que se tratan de preservar con el Catálogo”.

Carpa común (Cyprinus carpio). Taringa.net.

Carpa común (Cyprinus carpio). Taringa.net.

“Está en la naturaleza de las cosas que la caza y la pesca, lejos de servir a los fines de erradicación de las especies catalogadas, más bien determinan su mantenimiento indefinido, cuando no la agravación, del status quo actual, dificultando, si no haciendo imposible, su erradicación, que es un objetivo inequívoco de la Ley del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad”, añade el tribunal.

Trucha arcoíris. Rainbow Trout. (Oncorhynchus mykiss). Wikipedia.org. Foto: Eric de Engbregson.

Trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss). Wikipedia.org. Foto: Eric de Engbregson.

“El real decreto del 2013, que es el que ahora deberá modificarse, supuso una regresión en la protección ambiental al excluir varios seres vivos del catálogo de especies invasoras e incluir excepciones para su cumplimiento”, según Jaime Doreste, uno de los abogados de las tres asociaciones conservacionistas que presentaron el recurso. El letrado destacó que el alto tribunal ha hecho prevalecer el principio de precaución frente a los intereses particulares.

Como demandados en el proceso figuraban, además de la Administración General del Estado, la Asociación Española de Black-Bass y la Federación Española de Pesca y Casting.

Ahora el Gobierno dispondrá de dos meses para adaptar su normativa a la sentencia, bien con un real decreto o una orden ministerial.

Galicia: un negocio de cuarenta millones de euros.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

Campaña ‘No a las granjas de visones en Galicia’. Facebook.

Galicia es la principal productora de pieles de esta especie en España, con cerca del 90 % de la producción total. En principio, la decisión del Supremo prohíbe la creación de nuevas granjas y ampliar las instalaciones de las existentes. Las cerca de treinta que operan, fundamentalmente en la provincia de La Coruña, también se verán afectadas, ya que se verán obligadas a reforzar su seguridad para evitar escapes accidentales o impedir asaltos intencionados para liberar los animales al medio. En los últimos años se produjeron varios episodios que causaron la liberación de miles de ejemplares de este gran depredador.

Para Pedro Brufao, profesor de Derecho Administrativo y especialista en Derecho Ambiental estamos ante “una sentencia que tendrá consecuencias económicas importantes”.  Por su parte, la Asociación Gallega de Criadores de Visón (Agavi) ha eludido valorar el fallo judicial a la espera de estudiar en detalle sus setenta y siete páginas. Galicia exporta entre 800.000 y un millón de pieles de visón, lo que genera un negocio aproximado de 40 millones de euros, una cifra sometida a variación puesto que el producto no se vende directamente a peleteros o comercializadores, sino que va a una subasta. El sector da trabajo de forma directa a unas 5.000 personas.

Un ecologista en El Bierzo.

Micrografía de una zoospora y esporangios del hongo quítrido (Batrachochytrium dendrobatidis). 2003. Wikipedia.org. Foto: Alex Hyatt

Micrografía de una zoospora y esporangios del hongo quítrido (Batrachochytrium dendrobatidis). 2003. Wikipedia.org. Foto: Alex Hyatt

El Supremo prohíbe comercializar el cangrejo rojo y criar visón americano. 19/03/16. Diariodeleon.es.

El Supremo prohíbe la creación de nuevas granjas de visón americano. 19/03/16. Lavozdegalicia.es.

El Supremo anula el permiso para criar el visón americano. 18/03/16. Elmundo.es.

El Tribunal Supremo prohíbe la cría del visón americano y la venta de cangrejo rojo. 18/03/16. Efeverde.com.

Chile y Argentina declaran la guerra al castor americano

Castor canadensis. Wikipedia.org. Foto: Laszlo Ilyes.

Castor canadensis. Wikipedia.org. Foto: Laszlo Ilyes.

El amigo Gustavo Carrasquel, acaba de publicar en la agencia ANCA24 un interesante artículo en el que hace un repaso de la situación del castor americano (Castor canadensis) en el cono austral sudamericano y los esfuerzos realizados por las administraciones chilena y argentina para erradicar esta especie invasora.

Sin duda la supresión de las especies alóctonas es, casi siempre, de una gran relevancia, ya que éstas logran introducir modificaciones de gran alcance en los hábitats autóctonos. Para que nos hagamos una idea de la importancia del problema que representan sólo diré que, actualmente, se las considera como la segunda causa de pérdida de biodiversidad a nivel mundial.

Un castor derribando un árbol. Anca24latam.wordpress.com.

Un castor derribando un árbol. Anca24latam.wordpress.

Introducidas por diferentes razones en ecosistemas no preparados para soportarlas las consecuencias de su introducción resultan a veces desastrosas: devastación de bosques, extinción de especies nativas, alerta roja para la agricultura y ganadería local y pérdida de recursos naturales. Algo así es lo que está sucediendo con el castor americano, admirado como gran ingeniero biológico que es debido a la modificación de ecosistemas que produce, pero que amenaza con invadir todos los ríos y lagos de la Patagonia.

El Castor canadensis se encuentra ampliamente distribuido en Norteamérica, desde los bosques de Alaska y Canadá hasta el norte de México, pero además ha sido introducido en países como Chile, Argentina, Finlandia y Rusia, donde también es posible situarlo en zonas próximas a lagos, lagunas y arroyos con acceso a recursos de construcción y alimento.

Entendimiento chileno-argentino para la erradicación de los castores.

Dique construido por los castores. Anca24latam.wordpress.com.

Dique construido por los castores. Anca24latam.wordpress.

En la reserva Huilo Huilo, en el sur chileno, se reunieron recientemente, en el primer Encuentro Nacional de Especies Invasoras en las Áreas Protegidas, algunas decenas de expertos. Según Adrian Schiavini, especialista en un centro regional de investigación, Chile y Argentina quieren erradicar por completo de su territorio la presencia de este animal.

Hasta hace unas décadas no había castores en la Patagonia, pero en 1946 la Marina Argentina, durante el gobierno de Juan Domingo Perón, introdujo veinte o veinticinco parejas de estas criaturas en el Lago Fagnano, en el lado argentino de la Isla Grande de Tierra del Fuego, con la esperanza de crear una industria peletera internacional. El gobierno argentino prohibió entonces su caza durante treinta y cinco años, a fin de que proliferaran, pero lo hicieron tan bien que se extendieron a las islas más importantes situadas al sur del estrecho de Magallanes, e incluso a la península chilena de Brunswick, ocupando unos 27.000 kilómetros de cursos de agua y una superficie total de aproximadamente 70.000 km2.

El lago Fagnano Hualo, donde fueron introducidos los primeros castores. Wikipedia.org. Foto: Diego Alarcón.

El lago Fagnano Hualo, donde fueron introducidos los primeros castores. Wikipedia.org. Foto: Diego Alarcón.

Hoy se cree que son más de cien mil (algunos dicen que 200.000), una plaga que ha alterado seriamente los ecosistemas fueguinos, causando incalculables pérdidas sociales, económicas y biológicas. Es por esta razón que, con el apoyo de la ONG Wildlife Conservation Society, ya a partir del año 2001 Argentina y Chile acordaron iniciar una estrategia conjunta, firmada en 2006, y un tratado (2007) para restaurar los ecosistemas de la Patagonia austral.

En América del Norte y Europa, los castores viven en equilibrio en su hábitat natural, pero los castores argentinos sin depredadores naturales, como osos o lobos, se han reproducido sin control. Pero en la Patagonia los bosques nativos han demostrado ser particularmente vulnerables, ya que los árboles no logran regenerarse con una rapidez suficiente para oponerse a ritmo destructivo de los castores. A diferencia de los de América del Norte, como el álamo, el abedul y el sauce, ninguna de las especies de árboles endémicos de la región logra crecer lo suficientemente rápido.

Bosque ribereño de Nothofagus spp. destruido por los castores. 2008. Aambiente.gov.ar.

Bosque ribereño de Nothofagus spp. destruido por los castores. 2008. Aambiente.gov.ar.

Por otro lado, con los árboles roídos los castores construyen grandes diques, de hasta tres metros de altura, que modifican los cursos de agua. Según Christopher Anderson, investigador del Centro Austral de Investigaciones Científicas (CADIC), en la actualidad la mitad de los bosques de ribera en Tierra del Fuego se encuentran dañados por los roedores. “Los castores, son responsables de la mayor transformación de los bosques patagónicos desde la última edad de hielo. Han rediseñado el ecosistema aún más que los seres humanos”, ha declarado. Y entre otros efectos negativos ha destacado que los estanques construidos alteran gravemente el ciclo del carbono de las cuencas al retener la materia orgánica.

Las autoridades de Argentina y Chile han autorizado la caza de estos animales, pero estos esfuerzos no han logrado detener al gran roedor. Como tampoco lo han conseguido las trampas de acero que utiliza la administración ni las recompensas ofrecidas a particulares.

Dique construido por los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

Dique construido por los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

En Internet he encontrado un interesante informe sobre todo esto, firmado en Buenos Aires en el año 2008 y preparado por Fundación InnovaT en cumplimiento del contrato celebrado con la Secretaría de Desarrollo Sustentable y Ambiente de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur de la Argentina.

A destacar también la existencia de un documental sobre esta “invasión” basado en la firma sin precedentes de un tratado binacional de cooperación entre Argentina y Chile para la erradicación de esta plaga devastadora.

Mapa de la zona afectada. Wikipedia.org.

Mapa de situación la zona afectada. Wikipedia.org.

Un ecologista en El Bierzo.

Por casi 70 años especie invasora ha amenazado la biodiversidad de la Patagonia. 15/01/15. Anca24latam.wordpress.com.

Castores. La invasión del filn del mundo. Castoreslainvasion.com.ar.

Zonas de actuación contra los castores en el cono sur americano. 2008. Ambiente.gov.ar.

Zonas de actuación de los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

Estudio de factibilidad de erradicar el castor americano (Castor canadensis) en la Patagonia. Marzo 2008. Ambiente.gov.ar. Pdf.

Castores: un grave problema ecológico en Tierra del Fuego. 03/10/12. Elchileno.cl.