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El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’

Instalaciones de esquí en la falda del Morredero, en los Montes Aquilianos. 22 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Instalaciones de esquí ilegales en la falda del Morredero, ladera perteneciente a los Montes Aquilianos. 22 noviembre 2008. Foto: Enrique López Manzano.

El Ayuntamiento de Ponferrada aprobó ayer el ‘Plan Especial del Morredero’ con los votos mayoritarios del Partido Popular. Y lo hizo sin importarle la opinión contraria al proyecto, -por ilegal y económicamente inviable-, que desde algunos ámbitos le venimos recordando al alcalde. En efecto, el pasado día 10 de febrero se produjo una declaración pública muy explícita, oponiéndose a este proyecto, de parte de Izquierda Unida (IU), de la Asociación Cultural Ecobierzo y del alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza, Germán Valcárcel. San Cristóbal, pedanía de Ponferrada, es una de las localidades más afectadas por este proyecto y es precisamente en esta población, situada a corta distancia del espacio que ahora se quiere urbanizar, donde se produjo hace pocas semanas el avistamiento de un par de oseznos.

El frente opositor ha denunciado que el proyecto atenta contra el medio ambiente y ha adelantado que éste será una ruina para la economía de los ponferradinos. Por otra parte, Ecobierzo lo considera ilegal, puesto que prevé la realización de obras en un espacio protegido incluido dentro de la Red Natura 2000. El Morredero es, además, una Zona Especial para la Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC).

Estas consideraciones no parecen haber importado demasiado al alcalde de Ponferrada, municipio en donde se situaría la macroestación de esquí proyectada, quien junto con la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, también presidenta provincial del Partido Popular (PP) y gran aficionada a los deportes de invierno, lleva invertidos -conjuntamente con el Ayuntamiento- más de tres cuartos de millón de euros en este proyecto insensato. Un plan que, así lo pienso, cuenta con bastantes papeletas para convertirse en uno de los fiascos económicos –además de medioambiental- más sonados de la historia del Bierzo.

Para situarnos recordaré que este proyecto observa la construcción de un nuevo edificio (en sustitución del actual) para la estación, además de la apertura de 23 pistas con 17 km. esquiables. De concretarse, es más que probable que los ponferradinos acaben teniendo que cubrir con sus impuestos unos déficits que probablemente superarán, cómodamente, a los que un año tras otro se producen desde hace años en las estaciones invernales de Leitariegos o de San Isidro, éstos ya cifrados y conocidos, que se elevan a un millón de euros anuales en cada estación.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El Morredero suele presentarse nevado durante pocos meses y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

Hace pocos días la Diputación Provincial de León aprobó el itinerario definitivo de la carretera que permitiría un mejor acceso a Peñalba de Santiago y que -¡oh casualidad!- es la misma que acerca también a las pistas de esquí. Pasa por San Cristóbal de Valdueza -donde ya se ha instalado un hotel en previsión de la afluencia de visitantes y un par de casas rurales- y, desde luego, es una elección que no es casual. Es cierto que es la ruta Más cómoda para acceder al Morredero y, posiblemente, también sea la más fácil para limpiar en caso de fuertes nevadas, pero también he de denunciar que tal decisión se ha sido tomada sin consultar a algunas pedanías a las que afecta directamente la nueva carretera, como las de Montes y San Cristóbal de Valdueza. De hecho son las únicas que no están en manos del PP. Estas, si así lo decidieran, estarían en su legítimo derecho de impugnar el trazado elegido, lo que aún podría llegar a complicarse todavía si Ecologistas en Acción decide oponerse. Por el momento ya ha informado que este recorrido afecta a zonas protegidas y, por lo tanto, intocables.

Personalmente pienso, -pese a las declaraciones del regidor ponferradino, Carlos López Riesco (PP), que asegura que no se va a producir ningún tipo de aprovechamiento urbanístico-, que nos situamos frente a un ‘pelotazo’, aún reconociendo que sería menos grave de lo que podría ser. Personalmente creo que se están buscando réditos económicos para unos pocos, aunque al resto, los vecinos del municipio, nos cueste la torta un pan. Unos intereses tan importantes que para el Partido Popular superan incluso a los beneficios electorales  que pueda aportar el proyecto al partido. En lo que me concierne, estoy convencido de que su postura, a la larga, acabará convirtiéndose en un lastre político. Es decir, algo parecido a lo que sucedió con el barrio de La Rosaleda, en su día alabado por muchos ponferradinos para acabar generando fuertes críticas por su mala planificación y escasos beneficios económicos.

Porque nadie con dos dedos de frente se cree  que un proyecto como el del Morredero, valorado en 33 millones de euros, podría sobrevivir sin nieve. Que es lo que ocurrirá, salvados algunos días del año. Yo he conocido bastantes proyectos parecidos a éste que han fracasado. He visto los telesillas parados y la maquinaria oxidándose. Y también lugares medioambientalmente destruidos, convertidos en estaciones invernales fantasmas en las que reina el silencio y el abandono. En tal situación conozco un par de ellas en Cataluña, en las que una familia consigue sobrevivir a duras penas ocupándose únicamente del bar, ya que el restaurante construido está cerrado prácticamente todo el año porque es deficitario. Y esto que señalo ha ocurrido en lugares con un régimen de nieves bastante mayor que el que abunda en el Morredero.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

En esta historia también me sorprende el silencio del Grupo Municipal Socialista. Más aún, cuando el que fue su portavoz de Medio Ambiente, el ahora procurador en Cortes Javier Campos, manifestó en varias ocasiones que el proyecto del Morredero era “inviable e insostenible”. Es más, incluso llegó a asegurar con rotundidad, el día 10 de febrero de 2012, que tal y cómo se había presentado el plan era “una barbaridad”. Entre otros motivos porque “no contempla un plan de desarrollo para los pueblos en la montaña inmediata a la ciudad”, argumentó.

Sin embargo, ahora que el proyecto avanza, parece como si el gato le hubiera comido la lengua. Algo más sorprendente aún si tenemos en consideración que, -de esto estoy convencido-, ellos conocen tan bien como yo que un empresario ponferradino, conocido amigo del alcalde, es quien tiene las mejores posibilidades de conseguir firmar el contrato del equipamiento deportivo que precisaría la estación. En cuanto al otro grupo municipal, el de Independientes Agrupados de Ponferrada (IAP), es bien conocido que su cabeza, el polémico ex alcalde Ismael Álvarez, no destacó nunca de manera especial por sus preocupaciones medioambientales mientras gobernó, también en mayoría.

Los declaraciones electoralistas de Riesco son también otra historia que no resiste el más mínimo análisis gracias a las hemerotecas. El alcalde habla de una inversión de medio millón de euros de la Diputación, il se olvida de decir que el municipio ya ha sumado a ese importe otros gastos que hacen que esa cifra se eleve por encima de los tres cuartos de millón de euros. Y los puestos de trabajo creados, que no hace todavía un año eran mil según el regidor, han mermado a tal velocidad que ahora los sitúa en 500. A este ritmo, en una próxima declaración, sólo serán 50. Peor aún, cuando queramos darnos cuenta descubriremos sorprendidos que tal vez no lleguen ni a cinco. Puestos que ocuparían, ‘lógicamente’, funcionarios municipales adscritos al partido. Es decir, amigos del alcalde o de sus amigos a los que nos veremos obligados a pagarles el sueldo durante todo el año, nieve o haga sol.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

En vez de este despropósito, -muy a los Riesco-, lo que se podría hacer es preparar unas mínimas instalaciones, no excesivamente costosas, capaces de ofrecer unos momentos de ocio y disfrute a los bercianos. Es decir, poco más de lo que ya hay, además de explotar con grupos guiados el amplio recorrido naturalista que ofrece esta zona, o programando actividades deportivas que sean respetuosas con el medio ambiente.

Por último señalar, que en su afán de ‘transparencia’, -cuyo premio acaba de recibir hace pocos días el Ayuntamiento ponferradino- éste se olvidó de invitar a la rueda de prensa a las asociaciones ecologistas, -que son probablemente las más interesadas por el asunto-, así como a este servidor, pese a mi acreditada titulación como periodista. Y es que el señor Ángel Osorio, el jefe de Prensa del consistorio, “sólo envía comunicados a los de siempre”, como me dijo cuando le pregunté sobre el asunto. Un caciquismo que, por otra parte, no tiene nada de  sorprendente si se tiene en consideración que el tema del Morredero jamás se llevó a discusión a la inutilizada Comisión Medioambiental de la Agenda Local 21.

Un ecologista en El Bierzo.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez, Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Germán Valcárcel, ‘Fito’ Vázquez , Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

La Junta de Gobierno da el visto bueno al proceso de información pública del Plan Especial del Morredero. 25/01/13. Bierzotv.com.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

Ponferrada compra la cinta transportadora para los esquiadores de El Morredero. 15/01/13. Lacronicadeleon.es.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo apuesta por la sostenibilidad en El Morredero y El Pajariel. 29/03/11. Leonoticias.es.

IU y Ecobierzo apelarán a Europa para impedir el “despilfarro ilegal e inviable” del Morredero. 10/02/12. Bierzocomarca.ue.

Comentario por Elvira el 29 Enero 2013.

Qué dejen estos politicuchos de especular con todo. Queremos él monte como está.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 30 Enero 2013.

Este plan representa un cúmulo de desatinos, es una huída hacia adelante para camuflar errores  cometidos en La Rosaleda, porque allí no se construyeran en su momento los equipamientos sociales y deportivos que exige la ley. Por lo que tengo entendido, para paliar esta situación, el Partido Popular propuso una especie de trueque extrañísimo que trasladó esa obligación urbanística al Morredero.

Hablo de comentarios oídos aquí y allá, porque la transparencia municipal brilla por su ausencia. Los poderes municipales intentan ocultar al ciudadano todo aquello que perjudica a sus intereses y a los que intentamos informarnos nos convierten en sus enemigos, a los que hay que mantener en la ignorancia y distancia, más  incluso, golpear e hundir si intentan llegar demasiado lejos en sus pretensiones de aclarar la verdad.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer viernes, Izquierda Unida (IU) y Ecobierzo dieron a conocer su postura sobre El Morredero. Esto es, a raíz de la licitación por parte del Ayuntamiento de Ponferrada de un ‘Plan Especial’ para construir una estación de esquí para la cual ha licitado, recientemente, la compra de un camión pisa nieves y de una cinta de arrastre para esquiadores.

Hoy, un día más tarde, el PSOE berciano convocó en su sede ponferradina a una rueda de prensa en la que trataron asuntos como el de las obras de urbanización de la avenida Valdés en Ponferrada (actualmente paralizadas), otras de infraestructuras (como la A-76 a Orense o la carretera de Ponferrada a Villablino), temas relacionados con el turismo y, también, con El Morredero.

En su intervención la procuradora Ángela Marqués informó sobre el Espacio Cultural de Las Médulas, así declarado por la Junta de Castilla y León el 23 de diciembre de 2010, y recriminó la tardanza del Ejecutivo autonómico en cumplir con los compromisos adquiridos entonces, entre ellos la creación de un portal científico en Internet y la apertura de una nueva galería minera al público. También aseguró que a Casa del Parque en Las Médulas permanecerá cerrada coincidiendo con el carnaval, lo que presentó como la pérdida de una oportunidad de promoción económica para la zona.

“Si se encuentra la casa cerrada se va en contra del empleo estable”, dijo Marqués, quien por otra parte consideró un acierto la apertura de la Casa del Parque, ya que desde el pasado mes de marzo en que se abrió ha recibido casi diez mil visitas. En cambio, criticó la incertidumbre que planea sobre los proyectos a cargo de la Fundación de las Médulas, de la que dijo que “no sabemos ni siquiera quién es el gerente”.

Declaración socialista sobre El Morredero.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El también procurador socialista, Javier Campos, habló primero de las infraestructuras mencionadas anteriormente y luego del Morredero. Atendiendo a las declaraciones de IU que hacían referencia a un supuesto silencio socialista sobre el asunto declaró que “si tienen dudas siempre pueden preguntar”. Después, aclaró que el PSOE “nunca ha estado ausente” y que él mismo puso en cuestión la “viabilidad y sostenibilidad del proyecto en base al Plan Director” presentado por el Ayuntamiento ponferradino. A continuación aseguró con rotundidad que tal cómo se presentó en su día ”es una barbaridad”, entre otras cosas porque según él no contempla un plan de desarrollo para los pueblos en la montaña inmediatos a la estación de esquí proyectada.

Campos justificó tal afirmación diciendo que el proyecto defendido por el Ejecutivo popular “puntualiza el desarrollo en lo que es una estación de esquí” y coincidió con las declaraciones de la formación política de izquierdas realizadas ayer al criticar también “la política de hechos consumados” del consistorio popular. Una política que, en casos como el de Pongesur, ya le habría costado hasta ”siete condenas”, según el procurador.

Campos citó al alcalde López Riesco diciendo de él que “estaba haciendo mal las cosas” cuando “quiere comprar el equipamiento cuando no hay ni proyecto”, situación que calificó de “despropósito total”. Y le contrapuso la postura del Partido socialista, al que atribuyó una preocupación “por una acción sostenible que ponga en valor la zona”.

A continuación destacó que el PSOE ha llevado ya dos iniciativas parlamentarias a las Cortes, ante la Comisión de Medio Ambiente y Fomento y del director de Sostenibilidad, Jiménez Blasco. En la primera, la del día 25 de noviembre de 2011, habría recordado que la actuación que la Diputación y el Ayuntamiento ponferradino pretenden realizar afecta a una zona ZEPA y LIC. Entonces, por segunda vez, Campos criticó al ayuntamiento, del que dijo que “se cree que se va a poder montar cualquier cosa”.

Su segunda iniciativa parlamentaria, fechada el 2 de diciembre de 2011, fue para solicitar a la Junta el “acceso al expediente referido al Morredero. No podemos olvidar que allí hay algo parecido a una estación de esquí y queremos saber si está dentro de alguna ordenación para ver cuál es el tratamiento que tenemos que hacer de ese paraje del cual todos los bercianos somos propietarios. Queremos ver si hay alguna licencia medioambiental, porque no deja de ser una explotación”, añadió.

Rueda prensa conjunta de IU, Ecobierzo y el pedáneo San Cristóbal de Valdueza contra la construcción de una macroestación de esquí ilegal en el Morredero. Ponferrada, 10 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Rueda prensa conjunta de IU, Ecobierzo y el pedáneo San Cristóbal de Valdueza contra la construcción de una macroestación de esquí en el Morredero. Ponferrada, 10 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Preguntado sobre si se iban a sumar a la propuesta de IU de crear una plataforma contra la ocupación del Morredero, Campos declaró: “nosotros ya nos hemos puesto a trabajar en septiembre, y esto es de noviembre”. En respuesta a otra pregunta de los periodistas sobre la subvención aprobada por la Diputación para pagar los gastos que ahora se están licitando el procurador dijo que se estaba “entregando subvenciones a algo que está fuera de ordenamiento, y queremos valorar en qué situación jurídica se encuentra”.

Un ecologista en El Bierzo.

El PSOE denuncia que el PP se preocupó sólo de boicotear la Ponferrada-Orense. 11/02/12. Leonoticias.com.

El PSOE censura las inversiones del Ayuntamiento en El Morredero. 11/02/12. Radiobierzo.es.

Los vecinos del valle del Oza exigen a la Diputación la mejora de la carretera a Peñalba y Montes

Manifestación vecinal para exigir mejoras en el acceso a los pueblos del valle del Oza. 9 agosto 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

Manifestación vecinal para exigir mejoras en el acceso a los pueblos del valle del Oza. 9 agosto 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

Ayer la tranquilidad dominical de los habitantes de San Esteban de Valdueza, en los Montes Aquilianos, se vio algo trastocada por la presencia de medio centenar de vecinos de la cuenca del río Oza, convocados para exigir a la presidenta de la Diputación Provincial de León, Isabel Carrasco (PP), mejoras en el acceso vial a sus pueblos desde Ponferrada. Una reivindicación que asumieron vecinos de todos los  pueblos del valle: Valdefrancos, San Clemente, Manzanedo, Montes de Valdueza y Peñalba de Santiago.

Con su participación éstos dejaron clara su intención de continuar ejerciendo una presión continuada para conseguir mejoras en unos viales que, en opinión de la mayoritaria de los presentes, están “dejados de la mano de Dios” -y sobre todo del ayuntamiento de Ponferrada-, en un lugar excepcionalmente emblemático para El Bierzo como son la Tebaida Berciana y su valle del Silencio.

agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Una vista del valle del Oza cerca de Montes de Valdueza. en la que se distingue el trazado de la carretera actual. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La polémica no estuvo ausente en la manifestación. ¿La causa? El nuevo enfrentamiento, -entre las decenas de ellos habidos anteriormente-, entre las dos únicas formaciones bercianistas, el Partido Regionalista del Bierzo (PRB) dirigido por Tarsicio Carballo, y el Partido del Bierzo (PB), Iván Alonso, por establecer su influencia en la zona, que han valorado de manera diferente el proyecto de acceso a Peñalba que la Diputación sacó a información pública la semana pasada.

En la marcha participaron, además de los vecinos, los alcaldes de Montes, San Clemente y Valdefrancos, acompañados por sus respectivas juntas vecinales. Antes de disolverse la manifestación, se acordó presentar alegaciones al estudio presentado por la Diputación, un proyecto que prioriza el acceso a Peñalba y Montes pasando por San Cristóbal de Valdueza, y que evitan así el paso por el valle del Oza.

Personalmente no veo por qué la propuesta de la Diputación ha de ser incompatible con la mejora de la carretera del Oza. Incluso, por ciertas consideraciones, la encuentro peor por la elevada altitud a la que se sitúa, pues estará más sujeta a los riesgos de heladas y nieve que suelen producirse en época invernal. Para mí que la elección de la carretera por San Cristóbal se sitúa en la órbita de intereses municipales del Partido Popular (que gobierna en estos momentos la alcaldía ponferradina). Éstos están ligados a la construcción de una estación de esquí en El Morredero, por encima del pueblo de San Cristóbal, en un proyecto que Isabel Carrasco ha alentado y subvencionado desde el organismo que preside. Es conocido que los ecologistas se han manifestado en contra de este último proyecto, que se desarrolla sobre un espacio protegido de la Red Natura 2000, y han criticado que se esté financiando irregularmente y sin contar con la autorización comunitaria que precisa para poder llevarse a cabo. Sin embargo, no tengo noticia alguna de que estos permisos hayan sido solicitados.

Tarsicio Carballo calificó la manifestación de “éxito rotundo”. El portavoz del PRB, un partido sin representación política en el Consistorio ponferradino, -aunque políticamente vinculado a los intereses del actual alcalde Carlos López Riesco-, añadió que “las alegaciones que vamos a presentar van a ir enfocadas a demostrar a la Diputación que el único acceso viable a Montes y Peñalba es el de San Esteban, tanto sociablemente como ecológicamente“.

Los participantes aprobaron la creación de una “Comisión de seguimiento“, compuesta por vecinos, los alcaldes pedáneos de Valdefrancos y San Clemente, y miembros del PRB, a la cual se acordó invitar a sumarse al resto de los pedáneos del valle que quieran participar en ella. Así mismo se acordó que la primera reunión de esta comisión tendría lugar el próximo jueves en la Casa-escuela de Valdefrancos.

Breves antecedentes históricos.

El abandono de las casas es patente en Montes de Valdueza, aunque algunos vecinos hayan arreglado la suya. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El abandono de las casas es patente en Montes de Valdueza, aunque algunos vecinos hayan arreglado la suya. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En las últimas semanas se ha hablado mucho sobre la posibilidad de que el acceso a Peñalba y Montes de Valdueza se realice por la carretera del Morredero. Una opción a la que se oponen los vecinos del valle del Oza.

Como quiera que algunos de mis antepasados nacieron y vivieron en estos pueblecitos, -en donde todavía perdura su recuerdo en la memoria de los mayores-, me siento lo suficientemente acreditado como para ofrecer mi opinión personal sobre el tema, pues son muchísimos los años los que llevo visitándolos.

Mi opinión es que, en lo posible, debe evitarse hacer ‘una ‘autopista’ por el valle del Oza, pero sí que han de suprimirse, o mejorarse, todos los puntos faltos de visibilidad. Estos impiden, a día de hoy, avanzar por la vía con una seguridad mínimamente aceptable. Y también, seríaconveniente exigir que el ancho de la futura vía sea suficiente para admitar dos carriles suficientemente amplios.

Visito estos lugares desde que era niño. Acudía allí con otros familiares, en bus o en taxi. Aún recuerdo que el chófer pedía que nos bajásemos del vehículo al cruzar un estrecho puente que unía San Esteban con Valdefrancos de Valdueza (que aún perdura pero está inutilizado) salvando un arroyo estacional. Era una medida de precaución sensata, por si una rueda del vehículo se salía de la ruta se precipitaría irremediablemente al torrente. El puente carecía de barandillas y su anchura era tan exigua que hasta los carros de bueyes tenían que andarse con cuidado. Mi padre aún relata cómo, en una ocasión, un camión se precipitó desde el puente al vacío.

Hoy ese puente ha sido remplazado por otro no mucho más ancho, que aún intranquiliza el espíritu de algún conductor poco ducho. En cuanto al puente de San Clemente sobre el río Oza, recuerdo que era igual de precario, siendo ampliado a posteriori con un pequeño añadido de pocos centímetros por cada lado, para el paso de los peatones.

Hoy la carretera está asfaltada, pero fue de tierra en su día. ¡Y para de contar! Esto es todo lo que se ha hecho en esa ruta. No recuerdo que se haya hecho nada más desde hace años, salvo el aparcamiento turístico del monasterio de Montes y el de Peñalba. Pero, ¿a ver qué autobús se atreve a aventurarse por esta carretera? ¿Con esas subidas y curvas tan cerradas? Desde luego, hoy todavía resulta una aventura francamente peligrosa.

De todas las poblaciones del valle sólo Peñalba ha experimentado un crecimiento notable y una recuperación urbanística digna de encomio. Los demás pueblos, faltos de ayudas, han visto como iban perdiendo a sus habitantes y sus casas se caían en ruinas.

El Servicio Municipal de Aguas de Ponferrada en San Clemente de Valdueza. 16 dic. 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El Servicio Municipal de Aguas de Ponferrada en San Clemente de Valdueza. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Por esto reprocho a las Administraciones el olvido al que han sometido a estos pueblos pequeños, durante tantas décadas. A un abandono ciertamente injusto. Algunos ‘justificarán’  ese olvido (aunque sólo en privado) pretextando que su escasa población no hace electoralmente rentables las inversiones que éstos precisan.

Pero no deberían de olvidar que, durante años fueron precisamente estos pueblos los que contribuyeron a enriquecer a la villa con sus productos agrícolas y ganaderos, además aportar el pago de los arbitrios que se les imponía despóticamente para venderlos en Ponferrada. Y no olvidemos tampoco que de allí, de ese río, proviene una la mejor parte de nuestra agua de boca. Toda, de hecho, antes de que se proyectase hacerla llegar una parte desde el embalse de Bárcena.

Decía, pues, que este valle continúa siendo el que aporta la mejor agua potable a Ponferrada. Y ésta, también ha de decirlo, no ha tenido empacho alguno en apropiarse descaradamente de ella, dejándo a sus pueblos casi a seco. El ‘pobre’ río Oza -en donde se lavaba la cara mi padre cuando era niño, como antes lo hizo el suyo, y en donde yo descubrí mis primeras truchas (que veía nadar contra corriente bajo el puente medieval de Valdefrancos)- hoy baja  a mínimos en verano. Y ya no hay peces. ¡Todo esto ¡a cambio de nada!

Por eso reivindico, por justicia social, la carretera por el fondo del valle. Porque es la que necesitan estos pueblos. Y esto, sin merma de que también se mejore la necesaria conexión con San Cristóbal y su acceso a Peñalba y Montes de Valdueza por esa otra vía.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

No hay que olvidar que estos pueblos del Oza, perdidos en la inmensidad de los Montes Aquilianos, contienen una riqueza cultural impresionante. Buen ejemplo de ello son la excepcional iglesia mozárabe de Peñalba de Santiago, o el monasterio de San Pedro de Montes, de singular importancia religiosa y que he visto como iba cayéndose en ruinas durante décadas.

El abandono ha sido tan manifiesto que los amigos de lo ajeno han podido llevarse con total desfachatez piezas de singular valor, aquellas que formaban parte de nuestra historia más antigua. Como sucedió en Montes. Y tampoco debemos olvidar que, por el valle del Oza, pasó durante siglos la senda que acercaba los monjes, en un alejamiento voluntario del Camino Jacobeo, a la Tebaida berciana, cuna de importantes anacoretas.

Aunque sólo fuera por estas razones, impróvidamente sintetizadas en estas líneas, creo que la Diputación debería acceder a la demanda de estos vecinos, tan injustamente ignorados durante tanto tiempo. Y todo ello, sin menospreciar los derechos de otros pueblos bercianos, como los de Los Barrios, que aún contando con mejor comunicación que los del valle del Oza, también presentan puntos viales muy conflictivos. Como los que afectan a la travesía de Salas de los Barrios.

Un ecologista en El Bierzo.

Comentario por Fernando Merayo el 31/08/2009.

El acceso principal del monasterio de Montes de Valdueza, con su torre lateral cuadrada, luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal del monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No pertenezco a ningún credo político ni a ninguna asociación ecologista, pero tengo mi opinión sobre el tema. Conozco menos de lo que quisiera ese valle maravilloso y bastante más de la historia que se ha forjado en el mismo. Sería un acierto mejorar las comunicaciones por el fondo del valle para poder devolver al mismo la riqueza que todavía puede generar desde el punto de vista paisajístico y cultural. Promocionar lo que tenemos con seriedad e inteligencia creo que sería una buena forma de servir a nuestra tierra. Se trata de un escenario histórico que todos nuestros estudiantes debieran conocer a través de actividades adecuadas en las escuelas. Así lo piensa un berciano que vive fuera de su lugar de origen.