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Fallece el catedrático de Prehistoria de la Universidad de Valladolid, Julio Fernández Manzano

Exterior de la muralla del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano

El pasado jueves -día 3- falleció mi primo carnal Julio Fernández Manzano, a la edad de 65 años. Hacía tiempo que seguía un tratamiento en un centro privado tras sufrir un ictus cerebral.

Comento esta noticia tanto por mi vinculación afectiva con él, ya que siendo niños compartimos unas cuantas aventuras, incluida la de participar, dentro de la misma escuadra, en uno de los campamentos de la Organización Juvenil Española (OJE). Pero también algunas salidas por El Bierzo, organizadas por mi tío, Ángel Manzano Casas. De ellas recuerdo con especial intensidad las efectuadas al Monasterio de Montes, entonces en ruinas (todavía en parte hoy), pero también otras durante cuyo trascurso nos dedicábamos a buscar fragmentos de tejas romanas que localizábamos en los campos bercianos. Un preludio de lo que luego sería la gran pasión de mi pariente cercano: el estudio arqueológico de la meseta norte ibérica.

En realidad, pese a mi gran afecto por mi primo, he de decir que por diversas circunstancias de la vida no llegamos a vernos con tanta frecuencia como hubiera sido de mi agrado. Siendo bastante joven, por consideraciones familiares y laborales, él fijó su residencia a Valladolid, la principal ciudad desde la que ejerció su reconocido magisterio. Sin embargo, pese a esta distancia, que un mayor alejamiento geográfico llegó a acentuar, siempre mantuvimos una cordial amistad.

He de destacar que la relación de mi primo con El Bierzo fue siempre muy relevante, tanto por la atracción que esta comarca ejercía sobre él como desde el punto de vista profesional, ya que Julio fue uno de los artífices del Plan Director de Las Médulas. Pero también por sus prospecciones arqueológicas en el Castro de Borrenes, y creo que también en el de San Juan de Paluezas (El Castrelín), así como los estudios que dedicó a diversos hallazgos arqueológicos realizados en la comarca. De sus investigaciones tuvo la ocasión de informar en alguna conferencia organizada por el Instituto de Estudios Bercianos (IEB) celebrada en la capital berciana.

“La cultura no se debe medir nunca por criterios meramente economicistas”.

Vista del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano.

No fue hasta época reciente que me apercibí que mi primo también mantuvo una opinión personal sobre la cantera de Catisa, cuyo monstruoso desarrollo desluce todavía hoy día la vista panorámica de Las Médulas desde el Mirador de Orellán. Según publicó el ‘Diario de León’, mi primo preconizó el traslado de la mina de áridos a otra parte para no perjudicar los puestos de trabajo existentes. Sin embargo, por casualidades de la vida, acabaría siendo la asociación en la que yo aún milito la que acabaría por dar la puntilla a la cantera, cuando ésta se veía ya muy debilitada por la intervención de la Fiscalía de Medio Ambiente.

Carrera docente de Julio Fernández Manzano.

Julio Fernández Manzano. Elnortedecastilla.es

Aunque natural de Ponferrada (ambos nacimos en el mismo edificio de la Calle del Cristo), Fernández Manzano desarrolló la práctica totalidad de su carrera docente en la Universidad de Valladolid, donde se licenció en Filosofía y Letras y en 1983 se doctoró con la tesis ‘Armas y útiles metálicos del Bronce Final en la Meseta Norte’. Tras unos años como profesor ayudante en Valladolid, en 1987 obtuvo la plaza de profesor titular de Prehistoria en la Universidad de Cantabria, pero regresó tres cursos más tarde a la capital vallisoletana.

Especialista en la metalurgia de la Edad del Bronce, impulsó importantes proyectos y equipos de investigación en Las Médulas, junto a Francisco Javier Sánchez Palencia y María Dolores Fernández-Posse. En 2007 obtuvo la cátedra de Prehistoria de la Universidad vallisoletana, área adscrita al Departamento de Prehistoria, Arqueología, Antropología Social y Ciencias y Técnicas Historiográficas. Además, también desempeñó el cargo de vicedecano de Ordenación Académica de la Facultad de Filosofía y Letras.

Fernández Manzano impulsó relevantes investigaciones sobre la Edad del Bronce en Castilla y León, algunas en colaboración con Germán Delibes; y a partir de 2006 dirigió, junto al citado Delibes, José Ignacio Herrán y Manuel Crespo, la campaña de excavaciones arqueológicas en el pago ‘El Palomar’, en el Centro de Interpretación de la Naturaleza de Matallana.

Publicaciones científicas.

El Castrelín fue abandonado poco antes de la explotación romana de Las Médulas. 4 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Entre las publicaciones de mi primo sobresalen el capítulo dedicado a la Prehistoria en el Valle del Duero, escrito junto a Germán Delibes en la famosa ‘Historia de Castilla y León’ de la editorial Ámbito (1984); ‘Armas útiles metálicos del Bronce final en la Meseta Norte’ (1984); o ‘Mineros y Fundidores en el inicio de la Edad de los Metales. El midi francés y el norte de la Península Ibérica’ (2003).

Hace unos pocos días estuve visitando el Museo Arqueológico de Cáceres. Allí pude ver expuestas diversas lápidas romanas con sus preceptivos epitafios, tal y como era frecuente en ese tipo de manifestaciones funerarias. Observé que en varias de ellas aparece escrita la frase: “Que la tierra le sea leve”, dedicada al difunto. Es lo que le deseo de todo corazón al amigo cuyo cálido abrazo me va a faltar.

Aquellos interesados en conocer más a fondo los escritos e investigaciones de Julio Fernández Manzano podrán consultarlas aquí. 

Un ecologista en El Bierzo.

Fallece el catedrático de Prehistoria Julio Fernández Manzano. 03/08/17. Elnortecastilla.es.

Un arqueólogo del plan director defiende el traslado de la explotación. 02/07/04. Diariodeleon.es.

Fallece “Santi el de Urz”, activista social y ecologista leonés

Santiago Rodrríguez. Magallón, en una foto de juventud.

Santiago Rodríguez. Magallón, en una foto de juventud.

El activista social, ecologista y político, Santiago Rodríguez Magallón, natural de León, falleció en su ciudad el pasado martes (día 10), a los 71 años de edad.

“Santi el de Urz”, como se le conocía, en referencia a la histórica asociación ecologista leonesa de la que fue cofundador y con la que tan plenamente se , se fue con el frío, siendo enterrado ayer en el cementerio de Puente Castro de la capital.

Tras haber resistido a un cáncer y sobreponerse a un infarto, fue finalmente una neumonía la que se llevó por delante la vida de este histórico activista social, un referente del ecologismo, la igualdad de género y el bienestar de la ciudadanía, de la tierra y de sus habitantes. “Corazón verde y alma libre”, como le definían sus compañeros en Urz, maduró al mismo tiempo que lo hacía el colectivo ecologista, nacido en la década de los 80 con una clara vocación provincial y muy activo en la preservación del medio ambiente. Desde las históricas batallas contra los pantanos de Riaño y Omaña,  a la demanda de carriles bici en la capital.

Santiago Rodríguez Magallón en una foto reciente. Facebook.com

Santiago Rodríguez Magallón en una foto reciente. Facebook.com.

Maestro de profesión, aún se recuerda su paso por la escuela de Gradefes, al igual que su vinculación con el Movimiento Cooperativo de Escuela Popular (MCEP) de la Pedagogía Freinet. También trabajó como educador en la Fundación Isadora Duncan, pero fue sobre todo en el ámbito social y político donde más se le reconoció su labor. La periodista Ana Gaitero, que le trató personalmente, destaca de él, -en un reciente artículo escrito como obituario-, que “allí donde había una semilla de innovación y de lucha, allí estaba Santiago”.

Rodríguez Magallón participó en la lucha social, -que algunos veteranos como yo todavía recordamos- para conseguir un presupuesto institucional mínimo en ayuda a la  cooperación internacional del 0,7%, así como en múltiples otras causas sociales y ecologistas. También se implicó activamente, como ya lo adelanté antes, en la oposición a la construcción del pantano de Riaño, junto a “tejadistas” como Ramiro Pinto.

En la política, Rodríguez Magallón se vinculó al partido de Los Verdes, siendo su candidato en 1991 a las Cortes de Castilla y León por la provincia leonesa. En los últimos años se sumó a movimientos sociales como el 15M, eligiendo presentarse por “La Sobarriba en Común” en las elecciones municipales de 2015.

Marc Viader y Santiago Rodríguez Magallón, en un homenaje al último. Diariodeleon.es. Foto: Jesús.

El escritor Marc Viader y Santiago Rodríguez Magallón, en un homenaje a este último. Diariodeleon.es. Foto: Jesús.

Participante en el Grupo Autónomos, fue fundador de la Casa por la Paz en Quintanilla de Somoza y se manifestó contra el Campo de Tiro del Teleno, además de ser miembro de la coordinadora Pacifista, de la Coordinadora Ecologista de León y de Castilla y León, de la Coordinadora contra los Grandes Embalses (Riaño y Omaña), del MCEP (Movimiento Cooperativo de Educación Rural), del Colectivo de Educación Rural y de ARENCI por la Renta Básica, entre otras variadas actividades. Además, frecuentó con asiduidad las tertulias del Fornos, del Cardo, del Velarde o del CCAN.

La Asociación Urz, La Sobarriba en Común e Izquierda Unida (este último partido por boca de su coordinadora provincial, Eloina Terrón), así como su amigo Ramiro Pinto, Elisa Vidal y  tantos otros, amén de la familia (a la que envío mi sentido pésame), han lamentado públicamente y a través de las redes sociales la gran pérdida que supone la desaparición de quien con tanto ahínco defendió las causas sociales y ecologistas en la provincia leonesa.

Entrevista a Santago Rodríguez Magallón. 23 mayo 94. La Crónica 16 de León (I)

Entrevista a Santago Rodríguez Magallón. 23 mayo 94. La Crónica 16 de León (I)

Entrevista a Santago Rodríguez Magallón. 23 mayo 94. La Crónica 16 de León (II)

Entrevista a Santago Rodríguez Magallón. 23 mayo 94. La Crónica 16 de León (II)

En una emotiva despedida, Ramiro Pinto destaca de su compañero que “fue un apoyo y un referente de las luchas emprendidas en los últimos cuarenta años”. “Santiago fue el relevo de una generación que luchó por la democracia, por una sociedad más justa, más libre y más amable”. A lo que añade: “Santiago fue, sobre todo, “un razonador incansable para la crítica de una sociedad cada vez más irracional”.

Un ecologista en El Bierzo.

Fallece el histórico activista Santiago Rodríguez Magallón.10/01/17. Lanuevacronica.com.

Adiós a un corazón verde y un alma libre. 11/01/17. Diariodeleon.es.

Fallece un histórico del activismo social y ecologista de León, Santiago Rodríguez Magallón. 10/01/17. Ileon.com.