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IU León reclama la continuidad y ampliación del transporte ferroviario de Feve como un servicio público y social indispensable

IU reclama el mantenimiento de la línea ferroviaria Feve en León. 2017.

IU reclama el mantenimiento de la línea ferroviaria Feve en León. 2017.

Con un comunicado de la Coordinadora Provincial de Izquierda Unida de León, Eloina Terrón denuncia el desmantelamiento de Feve, un transporte ferroviario de vía estrecha con más de cien años de historia y una gran tradición en la montaña leonesa, una situación que, -subraya- “las políticas de privatización del PP-PSOE han propiciado”.

Terrón reivindica la continuidad de este servicio, actualmente en entredicho, y pide que sea reforzado, denunciando que el actual plan de prejubilaciones de la empresa, de llevarse a cabo, mermaría todavía más una ya muy limitada plantilla. También pide que se proceda a la inmediata contratación de quinientos empleos que Feve quiere suprimir con un ERE.

Desde que la antigua Feve perdió su declaración de interés general su futuro como servicio público sea visto cuestionado por la aplicación de políticas que parecen la crónica de una muerte anunciada. Algo difícil de entender cuando se habla de un servicio esencial  para una parte de la provincia leonesa. De hecho, la propia empresa reconoce que la supresión del servicio y su sustitución por autobuses sería la consecuencia de una escasez de personal, un punto que los sindicatos corroboran al denunciar que el mantenimiento de la línea hasta la población de Guardo depende de tan solo seis operarios, de los cuales tres tienen ya sesenta y cuatro años, y que además no tienen constancia de ninguna oferta de empleo público de Adif o Renfe para León. Es decir, -denuncia IU- “que se están suprimiendo servicios ferroviarios de la línea Cistierna – León- Cistierna por falta de maquinistas e incluso por no disponer de personal para repostar combustible, etc”.

Hace más de tres años que Feve, -ahora Adif-, inició las obras de integración de las vías en la ciudad de León, informa IU. “Ese fue el primer paso para hacer desaparecer la línea y el servicio si se mantiene la situación actual, pues son ya casi cinco años de promesas incumplidas por parte del Partido Popular que fue quien paralizó, modificó, volvió a modificar, y ahora abandona a su suerte este eje vertebrador de la provincia”, denuncia el partido.

He de señalar que esta integración del ferrocarril hasta el centro de la capital leonesa es de una importancia estratégica, ya que de no llevarse a término, tarde o temprano, la prestación del servicio ferroviario de vía estrecha se verá cuestionada, lo que para IU y los sindicatos denunciantes se traduciría en su  muerte cercana por falta de usuarios.

En Villaquilambre, Izquierda Unida consiguió que el pleno aprobara por unanimidad diversas mociones en defensa de este sistema de transporte, indispensable para el desplazamiento de una gran parte de las vecinos del municipio dado los últimos recortes sufridos, que han llevado a convertir a Feve en una alternativa indispensable de transporte, y no sólo en este municipio sino también  en otros de la provincia. Un transporte que –critica IU de Villaquilambre- “ahora se encuentra en claro peligro” y que, a su juicio, consigue que todo el esfuerzo realizado por esta formación política parezca realizado en balde. Y esto, debido a que, según protesta, “las administraciones responsables no han efectuado ningún esfuerzo para modificar su actitud y disposición en relación a un medio de transporte social, de gran tradición y amplio uso de primera necesidad”.

Por todo lo expuesto, IU de León reivindica no solo la continuidad del servicio de Feve, sino que se vea reforzado con la construcción de nuevos apeaderos en algunos núcleos de población importantes. “La comunicación y, por lo tanto, la vida de las personas de buena parte de la provincia depende de ello”, asegura.

Por mi parte sólo me queda añadir que si las administraciones quieren de verdad evitar el despoblamiento de las zonas rurales, tal y como afirman, deberían ser más sensibles a sus necesidades, entre ellas la del transporte, facilitándole en todo lo posible los medios para satisfacerlas. En este sentido, destaco la iniciativa en Bruselas de la eurodiputada de Izquierda Unida, Paloma López, registrada el pasado junio, en la que se demanda a las autoridades comunitarias la información de que disponen sobre la ejecución de las obras de Feve, “considerando la contribución de fondos europeos en el desarrollo de varios proyectos relacionados con este ferrocarril”. López ha destacado también que la red pública ferroviaria que une la ciudad de León con sus comarcas vecinas es un “recurso fundamental”.

Una historia interminable.

Estación de Matallana en León. 20 marzo 2009. Wikimedia.org. Foto Pablox.

Estación de Matallana en León. 20 marzo 2009. Wikimedia.org. Foto Pablox.

La obra de integración de Feve ha sufrido numerosos retrasos e interrupciones desde que en mayo de 2005, el entonces alcalde de León, Mario Amilivia, presentara la memoria que sirvió de base para el proyecto de integración del ferrocarril de vía estrecha en la ciudad y que contemplaba una inversión de unos 50 millones de euros.

Casi seis años después, en febrero de 2011, el presidente de Feve, Ángel Villalba, y el alcalde de León, Francisco Fernández, presentaron el “Proyecto de Integración de Feve en León”, que previsiblemente estaría concluido en el segundo semestre de 2012 y contemplaba una inversión de 71 millones. Lamentablemente sucesivos recortes y paralizaciones han llevado a la situación actual, en la que los usuarios de la línea tienen que bajar del tren en la parada de la Universidad y utilizar después un autobús para llegar a la estación ferroviaria de Matallana de la capital.

Un ecologista en El Bierzo.

Feve: El destino de un tren hacia un futuro incierto. 07/03/16. Ileon.com.

Feve: El tren de la gente. 13/03/16. Ileon.com.

Podemos y León Despierta ven “insostenible” la situación de la línea de Feve. 23/01/17. Ileon.com.

IU traslada a Bruselas el “parón y la “demora” de las obras del ferrocarril de Feve en León. 28/06/16. Europapress.es.

Fomento promete reanudar la obra de Feve en León y terminarla en 10 meses. 01/06/16. Diariodeleon.es.

IU y PSOE culpan del fracaso de Feve al PP: «Es igual el alcalde o la ministra». 10/09/14. Diariodeleon.es.

Ecobierzo reivindica la recuperación del Ponfeblino coincidiendo con la inauguración de la exposición ‘Una historia de vapor’

La locomotora PV 31 en la estación de Ponferrada antes de la construcción del Museo del Ferrocarril. Foto: Marino Castro.

La locomotora PV 31 en la estación de Ponferrada antes de la construcción del Museo del Ferrocarril. Foto: Marino Castro.

La Asociación Cultural Ecobierzo lleva unos tres años reivindicando la recuperación del tren a vapor que unió en el siglo pasado a Villablino con Ponferrada, así como sus apeaderos, entendiendo que su recuperación podría actuar como un elemento dinamizador del turismo y aportar una serie de sinergias positivas para el desarrollo comarcal, económicas y de carácter identitario, de la comarca berciana. Y también como un medio de comunicación entre El Bierzo y Laciana necesario y operativo.

Destaca esta asociación que sacar adelante este proyecto supondría, sin duda, situarse frente a una inversión importante y que, por lo tanto, ha de ser estudiada con todo detenimiento, no sólo en este aspecto sino también en los técnicos propios del mismo. Y considera que habría que estar especialmente vigilantes en cuanto a la contratación del personal y sus costes. Por otro lado, Ecobierzo considera que no son los costes de materialización del proyecto los que lo están paralizándolo, desde hace años. Y en este sentido señala que mucho más dinero que lo que probablemente podría costar la recuperación del Ponfeblino se han gastado en El Bierzo en la construcción de polideportivos, que hoy se encuentran abandonados muchos de ellos, en polígonos industriales fantasmas y sin empresas, y en subvenciones al carbón que han enriquecido a empresarios que todo el mundo conoce y que no han contribuido ni a salvar esa minería ni a aportar alternativas industriales a la misma. Fondos ingentes que han servido para también la construcción de algunas obras “faraónicas” y escasa consonancia con las necesidades reales de las poblaciones donde se han erigido.

Una locomotora del Ponfeblino y vagones de viajeros abandonados.

Una locomotora del Ponfeblino y vagones de viajeros abandonados.

Es cierto que aquí, con los fondos Miner, -europeos en teoría pero que no debiéramos olvidar que, en el fondo, los pagamos entre todos-, cualquier alcalde de transmontana aldea o población en El Bierzo ha podido sentirse por momentos transformado en el mítico rey Midas, aquel que convertía en oro todo lo que tocaba. De tal modo que, situados frente a la abundancia de un maná generoso y sin control alguno, han optado por malgastarlo a manos plenas.

Destaco esta situación para contraponerla a la que afecta al Ponfeblino, una atracción turística que considero que podría resultar de primera magnitud, tanto por la historia que representa como por su excepcionalidad en diversos aspectos, y que no se ha podido concretar probablemente más que nada gracias a los frenos malintencionados de algunos. A destacar en su favor que este ferrocarril, en caso de concretarse, presentaría el interés de ser uno de los de mayor recorrido del mundo en tren de vapor.

Ahora que las trabas partidistas parecen haber dejado de ser un hándicap, al situarse el Partido Popular (PP) al frente tanto de la Ciudad de la Energía como de la Junta de Castilla y León, -con lo que las “medallas” del éxito del Ponfeblino se quedarían siempre en casa-, me parece un buen momento para que la Junta respaldara en serio, y no con palabras huecas, la recuperación de un proyecto que ilusiona a los bercianos, y al cual ya se le han destinado demasiados fondos para estudios de ‘viabilidad’. Y ninguno para convertirlo en una realidad. Habría llegado pues la hora de atender a su concreción, para lo cual sería necesario presupuestarlo y comenzar con la reposición de la infraestructura ferroviaria entre Ponferrada y Cubillos del Sil, hoy desaparecida, y también que la Ciudad de la Energía y la Junta de Castilla y León se pusieran de acuerdo para construir una estación de partida que la mayoría coincidimos en situar en las inmediaciones del Ene.Museo.

Exposición sobre la línea Ponferrada-Villablino.

Ponfeblino. Inaguracion de la exposicion 'Una historia de vapor. Ponferrada, 30 enero 2013. Ciuden.

Inaguracion de la exposicion ‘Una historia de vapor’. Ponferrada, 30 enero 2013. Ciuden.

Ene.Museo Nacional de la Energía presenta esta exposición temporal, de producción propia, sobre la línea de ferrocarril Ponferrada-Villablino. ‘Una historia de vapor’ es  una exposición compuesta por una mesa gráfica de la línea Ponferrada – Villablino en la que se muestran fotografías de las estaciones y apeaderos a través de imágenes antiguas cedidas por  colaboradores del Museo, entre ellas algunas facilitadas por la asociación Ecobierzo.

Además de las fotografías el visitante podrá ver maquetas de las locomotoras de vapor que recorrieron esa ruta, todas ellas realizadas por el maquetista Roberto Alonso Enríquez, quien fue fogonero y maquinista de la Minero Siderúrgica de Ponferrada (MSP) durante treinta y ocho años. Entre las más destacadas están las miniaturas de la locomotora nº 8, de la nº 14, y -la probablemente más representativa de todas-, la nº 31. Ésta última tractora fue la que arrastró durante las últimas décadas el tren de viajeros que circuló por esta línea, conocido popularmente como ‘Tren correo’, y que dejó de funcionar a finales de los años ochenta.

Completan esta muestra un buen número de objetos relacionados con el mundo ferroviario, recogidos, restaurados y puestos en valor por Honorino Álvarez Álvarez, capataz de vías de la MSP y también experto en material ferroviario.

El ingeniero industrial Daniel Pérez Lanuza, coautor del libro ‘El ferrocarril de Ponferrada a Villablino y la minería en El Bierzo’ es el responsable de poner voz a un video que ayuda al visitante a comprender mejor la importancia de este ya mítico trazado ferroviario.

La entrada a la exposición, abierta desde ayer miércoles, es gratuita y se prolongará hasta el 31 de marzo del año. Está previsto que esta tarde, a las 18.00 horas y en el aula multiusos de Ene.Museo, haya una charla a cargo de Pérez Lanuza, que tratará sobre la historia del Ponfeblino.

Un ecologista en El Bierzo.

Ponfeblino. Locomotoras abandonadas en Ponferrada. Foto: Daniel Pérez Lanuza. Bierzonatura.blogspot.com.es.

Locomotoras abandonadas en Ponferrada. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

Ecobierzo apuesta por la puesta en marcha del ‘Ponfeblino’. 04/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Ponfeblino: promesas, estudios, expedientes y después… nada. 03/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Ponfeblino: el cuento de nunca acabar. 25/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El MASS propone que el Ponfeblino salga de Ponferrada y que se ligue su desarrollo al Museo de la Energía. 27/02/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo defiende la puesta en marcha del ‘Ponfeblino’. 05/06/10. Leonoticias.com.

El Consorcio del Tren Turístico Ponferrada-Villablino propone que el ‘Ponfeblino’ salga del Museo de la Energía

La locomotora FV50 sirvió en la línea Ponferrada-Villablino, aunque ahora arrastre el tren turístico de Azpeitia. Foto: Marino Castro.

La locomotora FV50 sirvió en la línea Ponferrada-Villablino, aunque ahora arrastre el tren turístico de Azpeitia. Foto: Marino Castro.

Hoy se cumple, día por día, un año desde que la Asociación Cultural Ecobierzo hiciera pública su propuesta para que el tren turístico del Bierzo, el conocido como ‘Ponfeblino’, tuviese su punto de salida en las inmediaciones del Museo de la Energía en Ponferrada. Un lugar con el que, pasado el tiempo, pude comprobar que coincidía con la responsable del asunto en la Ciuden, con la cual me reuní el día 21 de enero del corriente para hablar de ese tema.

Acudí a la cita en representación de Ecobierzo, asociación que viene proponiendo la puesta en marcha del tren turístico cuanto antes mejor. De hecho, algunos de los miembros de la Junta Directiva realizaron esta propuesta adelantándose al Partido del Bierzo, aunque pocos conozcan este detalle.

Entre tanto, considero que ya llevamos muchos años dilapidados esperando a que la Junta de Castilla y León finalice su enésimo estudio de viabilidad del Ponfeblino, dando trabajo a sus amigos y engañando a los bercianos con falsas promesas que, no es casualidad, siempre coinciden con la convocatoria de elecciones.A las hemerotecas me remito.

El Bierzo se encuentra sumido en una grave crisis económica y reclama inversiones que contribuyan a su dinamización. Es algo que salta a la vista, y es lamentable que, mientras tanto, las antiguas locomotoras de la MSP, y los otros restos del extraordinario patrimonio ferroviario industrial de La Placa, vayan oxidándose entregados al mayor de los abandonos. Demasiados años perdidos como para que nadie haya pedido explicaciones al respecto a una Junta siempre reticente, cuando no opuesta, a apoyar cualquier proyecto que genere riqueza en El Bierzo. Y en esto quizá no ayuda mucho el temor atávico de los leoneses con respecto a Ponferrada, y a que ésta pueda, de algún modo, hacerle sombra a su ciudad.

Personalmente he desgranado anteriormente algunas de las razones que me impulsan a proponer la puesta en marcha del Ponfeblino. Posicionamiento que también se ha ido repitiendo y argumentando desde la asociación Ecobierzo y que, poco a poco, parece que ha ido calando en la sociedad. De este modo hace pocos días el Movimiento Alternativo y Social (MASS) también hizo público un comunicado de respaldo al ‘Ponfeblino’ , en el que manifestaba que sería deseable que la estación de salida estuviese en Ponferrada. Y a ser posible en el mismo Museo de la Energía.

Esta propuesta no parece irrealizable, pese a que hay quien preferiría que saliera de Cubillos del Sil, y que – según he oído comentar- se ha encargado de ‘dinamitarla’ en lo posible. Hablo de quien, cuando el Ponfeblino se convierta al fin en una realidad, querrá ser el primero en salir en la foto. Como lo estaba el lunes pasado en la inauguración del vivero de la Ciuden en Igüeña. Me estoy refiriendo, algunos ya lo habrán adivinado, al premio Atila de Ecologistas en Acción 2010: José Luis Ramón. Yo me pregunto: ¿seguirá todavía pensando en colocarnos una fundición tan contaminante como la que de Aqualdre Zinc S. L. en el polígono del Bayo?

El tren turístico podría salir de Ponferrada.

Marino Castro y su señora en la estación de Azpeitia con la locomotora FV50. Foto: Marino Castro.

Marino Castro y su señora en la estación de Azpeitia con la locomotora FV50. Foto: Marino Castro.

Como decía antes, la posibilidad de que el tren turístico salga de Ponferrada no parece técnicamente tan irrealizable como pueda parecer en un principio. Y eso es algo que Esther Aparicio, la directora del Museo de la Energía me dejó claro en nuestra entrevista. En este punto obviaré las dificultades técnicas que pueda presentar tal plan por haberme referido a ellas en anteriores artículos.

Insiste el MASS en resaltar otros aspectos que ha defendido Ecobierzo. A saber, la necesidad de aprovechar para la viabilidad económica del proyecto el filón turístico que representa el Museo de la Energía y que, en una primera entrevista que tuve en la Ciuden, sus técnicos me situaron en torno al cuarto de millón de visitas anuales.

Pide también el MASS a la Junta que el tren de vapor incluya la recuperación de los apeaderos por los que discurre su trazado siguiendo el fondo del valle del Sil. Esto, después de hace pocos días Ferrocarriles de Vía Estrecha (FEVE) se comprometiera a hacerse cargo de la gestión del tren turístico si se cumplen ciertas condiciones. En cuanto a la rehabilitación, es ésta una petición que Ecobierzo ha mantenido desde el principio por considerar que también forman parte del rico patrimonio industrial que atesora esta línea férrea. Es este interés el que me llevó hace algún tiempo a destacar la exposición fotográfica de David Zamorano.

Desde Ecobierzo se insiste en que el Ponfeblino ha de plantearse como una especie de columna vertebral del turismo berciano, y que es a través de la red de apeaderos existentes, una vez rehabilitados, desde donde se debería de organizar una red de visitas culturales y de actividades deportivas. Esto exige estudiar con profundidad, diseñar y señalar las rutas necesarias. También, poner al servicio de los turistas un horario de funcionamiento que se ajuste a sus necesidades. El proyecto se habría de completar con la disposición de unos servicios de hostelería y restauración que puedan resultar económicamente viables.

El Consorcio se pronuncia a favor de que el ‘Ponfeblino’ salga de Ponferrada.

Ls estacion forman parte d l hria dl ferrocarr Ponf-Villablino y habrán d ser recuperad. Apeadero Matarrosa dl Sil. Km 18900. Foto: Enrique L. Manzano.

Ls estaciones forman parte de la historia del ferrocarr Ponferrada-Villablino y habrán de ser recuperadas. Apeadero de Matarrosa del Sil, km 18900. Foto: David Zamorano.

El lunes pasado el Consorcio del Tren Turístico Ponferrada-Villablino, integrado por los seis máximos representantes políticos de los ayuntamientos que atraviesa la vía -Ponferrada, Cubillos del Sil, Toreno, Palacios del Sil, Páramo del Sil y Villablino- aprobaron por unanimidad que el tren de vapor salga del Museo de la Energía o de sus inmediaciones. Y manifestaron que que la salida desde Cubillos era ya “una propuesta totalmente superada”.

El Consorcio mostró su satisfacción por la aprobación por las Cortes de Castilla y León de la Proposición No de Ley (PNL) presentada por el procurador leonesista del Grupo Mixto, Joaquín Otero, instando a la Junta “a priorizar el aprovechamiento de los recursos turísticos de las cuencas mineras en el marco de sus competencias, y en coordinación con el resto de administraciones implicadas en la ejecución del proyecto de tren turístico entre Ponferrada y Villablino”.

En otra de las resoluciones aprobadas por el Consorcio éste “agradece la disposición mostrada por FEVE que define el lugar de origen y de llegada del tren, con una inversión de 6 a 10 millones de euros”. Propugna este grupo de asesores que la inversión se pague con fondos Miner, para acabar afirmando triunfalmente que es el deseo de todos sus miembros que del tren turístico “salga del Museo de la Energía o zona adyacente”. Algo que, aseguran, “implicará la rentabilidad del tren de manera absoluta”.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: en diciembre de 2015 el ‘Ponfeblino’ volvía a ser tema de actualidad coincidiendo con las elecciones generales. Mientras tanto, durante cuatro años, el tema no fue de especial interés de los políticos. Y tiro porque me toca.

Ecobierzo apuesta por la puesta en marcha del ‘Ponfeblino’. 04/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Ponfeblino: el cuento de nunca acabar. 25/04/10. Ecobierzo.org.

El Ponfeblino: promesas, estudios, expedientes y después… nada. 03/05/10. Ecobierzo.org.

Tren Ponfeblino, ahora o nunca. Un consorcio con ideas muy avanzadas. Fondos del Plan del Carbón para seis municipios sobre todo mineros. 09/04/06. Diariodeleon.es.

Adjudicado en 93.800 euros el estudio del tren turístico Ponferrada-Villablino. 10/01/11. Diariodeleon.es.

El consorcio del Ponfeblino pide a Feve que tome las riendas del tren turístico. 11/02/11. Diariodeleon.es.

El consorcio del Ponfeblino satisfecho con la aprobación de la proposición no de ley en las Cortes. 28/02/11. Bierzotv.com.

El PSOE se suma a Otero por el Ponfeblino y Ramón visita hoy Feve. 23/02/11. Diariodeleon.es.

Comentario por Ricardo Fernández el 9 Marzo 2011.

De acuerdo en que el Ponfeblino salga de Ponferrada. Sería interesante poner en funcionamiento todas las paradas de su recorrido y en cada una tener un motivo de parada: visita a centros temáticos sobre la industria, senderismo, cultura, recreo…

En un viaje a Bélgica pude visitar de la mano de un guía vasco un pozo de mina y unas instalaciones lúdicas (en este caso el golf donde intervenían las distintas piezas para hacer hoyos y conseguir los puntos).

Llega al Museo Nacional de la Energía la primera locomotora de la línea Villablino-Ponferrada

La locomotora nº 8 enfila su trayectoria hacia el hangar del Museo de la Energía. Ponferrada, 9 febr. 2011. Foto: Enrique López Manzano.

La locomotora nº 8 enfila su trayectoria hacia el hangar del Museo de la Energía. Ponferrada, 9 febr. 2011. Foto: Enrique López Manzano.

Había gran expectación en torno al Museo Nacional de la Energía, actualmente en obras, donde medio centenar largo de personas, entre periodistas, antiguos empleados de la Minero Siderúrgica de Ponferrada (MSP), personal de la Ciuden y curiosos se agolpaban para recibir a la locomotora nº 8: “La Ponferrada”.

Ésta es una de las máquinas que se utilizó para el transporte del carbón desde Villablino hasta la capital de El Bierzo, y que ha sido objeto de una restauración reciente por la Fundación Ciudad de la Energía para su incorporación a la sección dedicada a la MSP en el museo.

Estaríamos pues frente a la primera pieza de la colección de locomotoras del futuro museo. La tractora fue fabricada en 1919 por la firma norteamericana Baldwin y finalmente cedida por la consejería de Fomento de la Junta de Castilla y León, que entiendo que debía detentar su propiedad, a la Ciuden.

La máquina a vapor había permanecido hasta hace poco en estado de total abandono, junto a otras más, en una vía muerta del barrio de La Placa. Estuvo en servicio hasta la década de los ochenta y su costosa reparación habría ascendido a la suma de 180.000 euros, todos ellos aportados por el organismo estatal que preside José Ángel Azuara (Ciuden). A algunos, como soy el caso, les puede parecer un arreglo caro, pero según la directora del Museo, Esther Aparicio, se trata de una minucia si se compara con lo que costaría fabricar una idéntica de nuevo.

Dos grúas de gran tonelaje de la empresa local Sánchez se encargaron de descargar la locomotora desde la plataforma del camión que la transportó al Museo, proveniente del taller de reparación, para acabar colocándola sobre una vía férrea situada dentro de una nave construida expresamente para acogerla a la tractora y poder exhibirla.

He de decir que existe una segunda locomotora, la número 9, o ‘Wagner’, que también ha sido objeto de cesión a Ciuden por parte de la Consejería de Fomento de la Junta de Castilla y León, el 17 de junio de 2010, y que está previsto que se incorpore también al futuro Museo, según la información que me dio personalmente la directora del Museo en la entrevista que mantuve con ella el pasado 26 de enero.

Además de la directora del Museo, entre otros presentes en el acto se encontraba el director de la Ciuden, José Ángel Azuara, quien reiteró ante los medios de comunicación el compromiso del gobierno de España con el proyecto de la Ciudad de la Energía. En relación con la llegada de la locomotora manifestó que “pensamos que se deberían rehabilitar todas, debemos trabajar para que sean verdaderas joyas de colección. Es muy importante porque en diez años puede que no haya nadie que sepa ya ni manejarlas”.

¿Dónde está la locomotora PV 31?

Marino Castro subido a la locomotora PV 31, probablemente en Ponferrada. Foto: Marino Castro.

Marino Castro subido a la locomotora PV 31, probablemente en Ponferrada. Foto: Marino Castro.

Precisamente, en la presentación estuvo también el antiguo maquinista de la línea, Marino Castro, personaje en su juventud ligado laboralmente a la MSP, y que ahora se muestra entusiasmado ante la posibilidad de la puesta en marcha del tren turístico Ponfeblino. Hace tan sólo un mes, el que esto escribe, tuvo la oportunidad de acompañarlo hasta la ventanilla de la Junta donde entregó un recurso (el segundo ya) solicitando información sobre la ‘desaparecida’ locomotora PV 31, que estaba en Cubillos del Sil y de la que no se sabe nada desde enero del año pasado.

Desconozco por qué acuerdos esa locomotora, que estuvo en servicio activo para transporte de viajeros hasta 1983 y mercancías hasta 1989, permanece todavía en León. Pero me temo que si no nos movilizamos para recuperarla no regrese nunca más, pues es vox populi que todo lo que se lleva León raramente retorna al Bierzo. En este sentido, exhorto a los partidos y del alcalde ponferradino, Carlos López Riesco, a que resuelvan esta cuestión.

Firma del convenio con el Ayuntamiento de Ponferrada.

José Ángel Azuara (en el centro) realizando declaraciones junto al candidato socialista Samuel Folgueral. Ponferrada, 9 febr. 2011. Foto: Enrique López Manzano.

José Ángel Azuara (en el centro) realizando declaraciones junto al candidato socialista Samuel Folgueral (detrás). Ponferrada, 9 febr. 2011. Foto: Enrique López Manzano.

En su intervención el director de la Ciuden se refirió asimismo a la firma del convenio que se firmará esta tarde en el Ministerio de Industria, en Madrid, entre el ministro de industria Miguel Sebastián y el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, para la continuidad de las obras de la Fundación. Azuara restó importancia a su ausencia en esa firma, declarando que entendía que la ciudad apreciaría “como una muestra de afecto y de compromiso” el hecho que sea un ministro quien rubrique el compromiso del Gobierno con la ciudad. Un acuerdo que supone una inversión de cien millones de euros en El Bierzo y que no se olvidó de recordar a los presentes, rodeado de una nube de micrófonos, el actual candidato socialista a la alcaldía ponferradina: Samuel Folgueral.

Presencia del candidato socialista Samuel Folgueral.

Folgueral, al que acompañaba parte de su equipo, se mostró exultante. No sólo por la colocación de la primera locomotora en el museo, sino también por la firma del convenio. El candidato a la alcaldía ponferradina apostó por “la recuperación de las cosas nuestras”. Preguntado sobre si ya disponía de una lista cerrada para su candidatura en Ponferrada declaró que ésta aún permanecía abierta.

Preguntas de Ecobierzo al candidato socialista sobre el futuro del Ponfeblino.

El Ponfeblino con viajeros arrastrado por una locomotora diesel. Ponfeblinoblogspot.com.es.

El Ponfeblino con viajeros arrastrado por una locomotora diesel. Ponfeblinoblogspot.com.es.

En un momento de quietud entre tanto ajetreo, en mi calidad de presidente de la Asociación Cultural Ecobierzo trasladé al director de la Ciudad de la Energía, la satisfacción de nuestra Junta por el importante paso que ha dado el Museo con la recuperación del patrimonio industrial que representa la locomotora, a mi juicio fundamental para el desarrollo turístico berciano.

Poe otra parte, pude realizar una pregunta pública a Samuel Folgueral en relación con la posición de su partido respecto a la puesta en marcha del Ponfeblino. Folgueral declaró estar “en total acuerdo” con la propuesta, asegurando que la Junta de Castilla y León ya tiene el proyecto en marcha y que ahora le corresponde a su partido “activarlo”.

Recordaré aquí que la asociación que represento defiende la concreción de este proyecto, motivo por el que el pasado mes mantuve una reunión con la directora del Programa Museo Nacional de la Energía, Esther Aparicio, en el trascurso de la cual le transmití nuestra preferencia por una estación de salida en Ponferrada.

Desde luego que podría hacerlo también desde Cubillos del Sil, hasta dondellegan actualmente las vías, pero resulta complicado evaluar la importancia que el factor alejamiento del Museo, y de la ciudad de Ponferrada, pueda llegar a tener en la viabilidad económica del Ponfeblino.

Es importante conocer que una buena parte de las vías que unían antiguamente Cubillos del Sil con Ponferrada han desaparecido en la actualidad, así como –según algunas informaciones de que dispongo– algún pequeño puente también.

En el caso de que termine imponiéndose la salida del tren desde Ponferradaestos elementos habrían de ser restituidos a su estado original, lo que supondría necesariamente una fuerte inversión.

La restitución de las vías es una propuesta que no está descartada, habiendo realizado la Ciuden un estudio que observa esta eventualidad. Sin embargo, esta intención no parece ser del agrado del alcalde de Cubillos del Sil, José Luis Ramón, a quien algunos relacionan con la desaparición de esa vía dada su preferencia manifiesta de que la salida del Ponfeblino se realice desde la población donde es alcalde.

Continuidad del proyecto de la Ciudad de la Energía.

Ponfeblino. Marino Castro (derecha) con Esther Aparicio y Samuel Folgueral. Ponferrada, 9 febr. 2011. Foto: Enrique López Manzano.

Ponfeblino. Marino Castro (derecha) con Esther Aparicio y Samuel Folgueral. Ponferrada, 9 febr. 2011. Foto: Enrique López Manzano.

José Ángel Azuara explicó también que hoy era el último día para que Endesa y la Ciuden presentasen la documentación exigida para que los dos programas principales de la Ciuden, el Museo de la Energía y la planta de captura de CO2, puedan tener continuidad. La voluntad de Endesa es producir 300 MgV en la nueva planta construida en Cubillos del Sil.

“Ahora, el Ministerio tiene que evaluar si la propuesta tiene sentido y luego tiene que remitir la documentación a Bruselas. Es el estado miembro el que le dice a la comisión europea que está comprometido con ese proyecto”, apostilló Azuara.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: El 9 de mayo de 2011 ‘Diario de León’ anunciaba el retorno de la locomotora PV 31 a Ponferrada, tras el acuerdo alcanzado entre el consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Antonio Silván (PP), y el alcalde ponferradino Carlos López Riesco (PP).

La Locomotora 31 regresa al Bierzo. 09/05/11. Diariodeleon.es.

Comentario por Fer el 18 Febrero 2011.

El ferrocarril Ponferrada Villablino debería tener todas las locomotoras en perfectísimo estado de marcha y no en un jodido y puto museo.

Sencillamente porque meterlas en un museo significa esto: que no vuelvan a funcionar en la puta vida y también un desperdicio turístico bestial y económico, ya que en Alemania, Reino Unido, Suiza, etc. tienen unas líneas turísticas bestiales con casi todas sus locomotoras en perfectísimo estado de marcha.

Yo que Ecobierzo, sacaría todas las locomotoras -las de La Placa, el Museo del Ferrocarril de Ponferrada y las encargadas por el Museo de la Energía-, y las pondría en funcionamiento y las haría rodar por el Ponferrada-Villablino. Porque este plan mío y de otros aficionados ferroviarios sería una gran fuente de ingresos para El Bierzo, e incluso para España, atrayendo a muchos más turistas, sobre todo alemanes y británicos.

Comentario por Fer el 18 Febrero 2011.

Una gran fuente de ingresos y viviría la comarca del Ferrocarril Ponferrada-Villablino. A propósito, en los 60, los británicos se dieron cuenta del potencial de los trenes turísticos y ferrocarriles preservados con tracción vapor. Espero que esto mismo se haga en toda la península Ibérica con rapidez, pero tiene que ser ya. Ahora o nunca.

Tren turístico del Sil; locomotoras de vapor. 20/04/09. Ponfeblinoexpress.blogspot.com.es.

Ecobierzo apuesta por la puesta en marcha del ‘Ponfeblino’. 04/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Ponfeblino: promesas, estudios, expedientes y después… nada.

Ponfeblino. La histórica locomotora PV 31, que hacia el trayecto entre Ponferrada y Villablino.

La histórica locomotora PV 31 que cubría el trayecto entre Ponferrada y Villablino.

La iniciativa de contar con un tren turístico como punta de lanza para reactivar el turismo en la cuenca minera del Sil no es nueva. De hecho,  su origen se remonta al siglo XX y, en concreto, cuando se empezó a contemplar la construcción del Museo del Ferrocarril en Ponferrada. Así pues, por estas fechas se cumplen ya tres décadas de diferentes anuncios políticos por parte de la Junta de Castilla y León relacionados con su puesta en marcha… sin ningún resultado práctico. Sin embargo, como por casualidad, a un año vista de las próximas elecciones municipales y autonómicas el Ponfeblino vuelve a ser noticia.

Aunque, como para despistar sobre esa intencionalidad electoralista, que yo le presumo, en estos momentos no se habla directamente del Ponfeblino, sino del  “estudio de viabilidad” del Tren Turístico Cubillos – Villablino. O  hasta hace muy poco, simplemente de la línea Toreno – Villablino. Es decir, se habla de él, pero saliendo de alguna de las poblaciones intermedias en su antiguo recorrido. Algo que a mi juicio no permitiría aprovechar en su plenitud el grande e interesante potencial de este proyecto. En este sentido, entiendo que éste debería tener su origen en el Museo Nacional de la Energía. Es decir, en Ponferrada.

Por otra parte, me parece que podemos, -y quizás debamos-, desconfiar de las verdaderas intenciones políticas de la Junta, e incluso del ayuntamiento de Ponferrada, ante la ausencia prolongada de la mítica y emblemática locomotora nº 31. Considero que es la que, junto con la nº 19, debería tirar del tren que, durante varias décadas, recorrió el impresionante valle del río Sil. En este sentido, respaldo la petición de la Asociación Berciana de Amigos del Ferrocarril (ABERAF),  que coincide con la realizada por la Asociación Cultural Ecobierzo, para que la locomotora ‘desaparecida’ retorne lo antes posible a El Bierzo y que se exponga en el Museo del Ferrocarril.

Al ser ésta una demanda tan sentida por los bercianos, he decidido reproducir en este blog largos extractos de un artículo publicado a principios del año corriente por Marcelino B. Taboada, con ilustraciones de Miguel Casero, en la página web ‘Bierzo Natura’.  Tanto uno como el otro, como yo mismo, somos socios de Ecobierzo en la actualidad.

Un ecologista en El Bierzo.

El Ponfeblino, por Marcelino B. Taboada.

El mítico tren Ponfeblino arrastrando vagones de viajeros. Elecodelbierzo.com.

El mítico tren Ponfeblino arrastrando vagones de viajeros. Elecodelbierzo.com.

Es tal la relevancia que, en la historia ferroviaria española, tiene el tren minero Ponferrada – Villablino que ha sido objeto de una monografía completa que merece la pena adquirirla. La trayectoria y vicisitudes por las que ha atravesado esta línea férrea no han sido demasiado divulgadas, por lo que todos los esfuerzos para darla a conocer están justificados.

Esta simbiosis minero-ferroviaria fue el hecho desencadenante para que, en este confín al noroeste de la Comunidad de Castilla y León, desde finales del siglo XIX se concibiera una red en malla de diversos ferrocarriles, con características variadas, insertos en un paisaje negruzco y verde, en el contraste entre minas de carbón y bellos paisajes de los valles, montes y hondonadas. Es preciso, por tanto, que los arqueólogos industriales analicen en profundidad la génesis de estos paisajes tan genuinos y esencialmente mineros, pues les aguarda una ardua labor a la hora de integrar todos los elementos que contribuyeron a su fisonomía: líneas, material móvil, mantenimiento, servicios, fábricas, señalización… Es la evolución histórica de todas y cada una de estas componentes básicas la que puede lograr dar una visión retrospectiva completa y comprensible.

Cabe realizar una loa encendida a los que proyectaron y evidenciaron la conveniencia de trazados de vías que vincularan a El Bierzo con las tierras vecinas de Galicia o con las Comunidades cantábricas, pasando por Asturias. Sin embargo, estas excelentes iniciativas se quedaron sólo en eso.

En cuanto a la monografía ya mencionada, su valor es auténticamente clave pues contiene una extraordinaria galería de fotografías, planos y descripciones de líneas, ubicación de las estaciones y apeaderos, dibujos técnicos del material móvil, circulaciones, cuadros de control… que llevan a entender de forma sencilla toda la complejidad del tráfico ferroviario.

En el artículo que ocupa casi al completo un número de una revista se defiende que, más allá de la limitada actividad con que se utilizan parte de los itinerarios, hace falta abrirse a la recuperación y restauración del Ponfeblino con fines turístico-culturales.

El lento abandono del tren minero.

Ponfeblino. Una locomotora diesel en la línea Ponferrada-Villablino. Bierzonatura,blospot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

Una locomotora diesel en la línea Ponferrada-Villablino. Daniel Pérez Lanuza.

Fue el desuso de las máquinas de vapor lo que provocó toda una catarsis en el tren minero. Este cambio decisivo se ha solventado con la sustitución o irrupción de “máquinas diesel”, con más del doble de capacidad de arrastre o carga. Los concesionarios del servicio de la línea ferroviaria, dependientes hasta entonces de la Minero Siderúrgica de Ponferrada (MSP), decidieron por razones lógicas transportar y trasvasar el mineral a través de la carretera, con grandes camiones. Llegado el 1985, se finalizó con las entregas de carbón a RENFE, para lo cual estaban destinadas las instalaciones de La Placa. Se clausuró, por innecesaria, la fábrica de briquetas existente en las inmediaciones de este barrio.

El servicio público de viajeros (tren correo, mixto…) se suprimió desde 1980 en su versión “a vapor”, siendo anulado después de la imposibilidad de acordar que fuera efectuado por automotores. En este sentido, se reforzaron las líneas regulares de autobuses a las principales poblaciones mineras. Una vez puesto en servicio el nuevo lavadero de Villablino se dejó aparcado el de Ponferrada y, así, la línea del tramo entre Ponferrada y Cubillos sería, poco a poco, desmantelada por su falta de utilidad.

MSP, en horas bajas, incluso planteó el cierre total de la línea, si bien tras la intervención de la Junta, se procedió a la renovación y adaptación del material y otras instalaciones infraestructurales con la financiación de ésta.

Fue entonces cuando se llevó a término un remozado y mejora de la vía, para lo que hubo que adquirir la locomotora 1008 de Coverne, unas tolvas más rentables del antiguo ferrocarril “Sierra Menera” y una máquina para mantenimiento, vigilancia y conservación de la moderna vía.

El recorrido entre Ponferrada y Cubillos, en su momento olvidado, fue objeto de la invasión y corte en varios puntos, al habilitarse carreteras e incluso promociones de viviendas.

Se han construido y empleado nuevas tolvas y locomotoras en Cubillos y Villablino, para lo que se levantaron nuevos talleres. Asimismo, se acondicionaron instalaciones modernizadas, con el fin de suministrar dos trenes diarios fijos para su descarga en la térmica y con la llegada de todos los demás a la estación de Cubillos. El carbón reservado a la térmica proviene de Laciana (Villablino), o bien del cargadero de Alinos, cerca de Toreno.

Reivindicación de nuestro patrimonio minero-industrial.

Ponfeblino. La Baldwin Nº 2 en su estado actual, sin tanques laterales y faltando multitud de piezas menores. Una locomotora abandonada en el barrio de La Placa. Bierzonatura.blogspot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

La Baldwin Nº 2 sin tanques laterales, faltándole multitud de piezas menores y abandonada en el barrio de La Placa. Daniel Pérez Lanuza.

En el 1994 se lanzó la idea de que era provechoso recuperar el Ponfeblino: en primer lugar, a través de la edificación de un Museo del Ferrocarril en Ponferrada y, seguidamente, con el destino del tren del Sil para servicios y promoción turísticos.

Las condiciones y requisitos se calificaban como adecuados para el nuevo aprovechamiento de la infraestructura ferroviaria. En los 80 ya incidía nítidamente sobre el sector minero una amenaza de pérdida de rentabilidad y de agotamiento como fuente de riqueza. Era preciso, pues, buscar y encontrar alternativas viables para relanzar la economía de la región de El Bierzo – Sil, que se había apoyado demasiado en este “monocultivo”. Las propuestas pasaban, entre otras variables, por desarrollar lo que se llamaba “turismo interior”, para pasar luego a denominarse turismo rural.

Se contaba, además, con el precedente de que fueron unos cuantos miles de turistas españoles y extranjeros los que accedieron al tren “con tracción a vapor”, con la finalidad de admirar y contemplar la variedad de locomotoras a vapor todavía en funcionamiento. El encanto estribaba en que casi todos los países desarrollados ya se servían únicamente de trenes diesel o eléctricos y, ante todo, por el interés y singularidad paisajística y ecológica de los enclaves por los que discurre el trayecto, indubitadamente excepcionales.

Al intervenir la Junta en rescate del ferrocarril, tanto de las locomotoras de vapor como al comprometerse a financiar las inversiones para sufragar de modo íntegro la renovación o reforma de la línea, pareció que la situación se encaminaba por buenos derroteros. Además, rematadas todas las restauraciones en los años 90, se creyó como más adecuado añadir- dentro del lote de locomotoras a recomponer con vistas a ser exhibidas en el Museo- a la PV 31, aunque ésta recibiría un tratamiento especial con vistas a que encabezara el tren turístico contemplado.

La PV 31 es, tal vez, el prototipo más representativo de locomotora de la MSP, ya que fueron muchos los años que cumplió su misión perfectamente de arrastrar el famoso “tren correo” por la línea los días laborables. Esta joya se halla a buen recaudo (primero encontró cobijo en un cocherón de los talleres de la MSP en Ponferrada para, con el tiempo, ser acogida en una nave espaciosa en Cubillos del Sil (al ser inminente el derribo de los antiguos talleres). Ello la libró del deterioro que se fue apoderando de sus compañeras. El estado, antes de su rehabilitación, era ostensiblemente mejor que el de las restantes, por lo que se previó que fuese su función la de capitanear el tren turístico. Los trabajos en ella eran, por consiguiente, más minuciosos, completos y dificultosos (y más onerosos también) que los practicados en las otras máquinas.

El 20 de diciembre del 2001 fue encendida y presentada “en sociedad”, delante de un nutrido grupo de autoridades y políticos complacientes, con asistencia de la prensa y demás medios de comunicación. Desde entonces, no se ha vuelto a hablar de ella y ha quedado como reliquia.

La MSP, por su parte, adquiría el compromiso firme de que, si el proyecto del tren turístico iba en serio, arreglaría y ajustaría para el funcionamiento efectivo la PV 19, que aún se consideraba que estaba en un relativo buen estado.

Como siempre, se creó una comisión política, en la que se congregarían el Consejo de El Bierzo, los distintos ayuntamientos de la zona de circulación del ferrocarril y, tras una sola reunión de contacto, se dio a conocer que la Junta no tenía ninguna intención de invertir lo estimado para el tren turístico berciano – lacianiego. Ello se dio a saber en el año 2003, aplazándose cualquier tipo de fondos para este objetivo a medio plazo.

Actualidad.

Ponfeblino. Restos de locomotoras abandonados. Foto Daniel Pérez Lanuza. Bierzonatura.blogspot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

Ponfeblino. Restos de locomotoras abandonados. Foto Daniel Pérez Lanuza. Bierzonatura.blogspot.com.es. Foto: Daniel Pérez Lanuza.

Otro año más y van… Sí, son casi siete años y, ante la desidia de los responsables de turismo de cualquier administración implicada o, más bien, algún alcalde, el ‘independiente’ Pedro Muñoz, en una actitud que le honra, demanda sin demora a la Junta “que se atreva a dar la cara para decir que no, pero que nos digan por qué”.

Muñoz es uno de los grandes abanderados de la causa del valle del Sil minero y exige, con total legitimidad, a la Junta que cumpla su promesa.

Es más de una década de prédica y reflexión, con continuas peticiones para que “los setenta kilómetros por parajes privilegiados, con una historia industrial minera de primer nivel y que, a mayor abundamiento, constituye una demanda social” reciban una respuesta positiva, acorde con los réditos que ha regalado a toda España.

Respecto al ya insoportable retraso que va sumando hasta el extremo de no haberse empezado a tramitar, dice Muñoz: “hay que ser estúpidos para ponerle alguna pega, no sé si en la Junta consideran que somos imbéciles, pero a lo mejor les da igual”. Hay 200.000 € para confeccionar un estudio de viabilidad (o para tratar de acallarnos), mas ¿por qué no se encarga de una vez el proyecto?

Verdades como puños manifiesta el edil de Toreno: “tanto la vía como los apeaderos existen y son recuperables. Además que la salida de Ponferrada es vital para el éxito en base a la estación principal para captar viajeros en el marco del Museo de la Energía”.

Marcelino B. Taboada.

El Ponfeblino. 08/01/10. Bierzonatura.blogspot.com.es.

Toreno recibe a los alcaldes de la línea de la MSP para impulsar el tren turístico. 05/04/05. Diariodeleon.es.