Archivo de la etiqueta: Food and Drug Administration

Un estudio francés realizado con ratas alimentadas con transgénicos señala que éstas sufren tumores y mueren prematuramente

El diario chileno ‘El Corresponsal’ ha publicado anteayer los resultados de un nuevo estudio sobre transgénicos realizado con roedores. Lo interesante del mismo es que ha sido catalogado como “la investigación más acabada jamás publicada sobre los efectos a la salud de cultivos transgénicos y el herbicida Roundup en ratas”.

Los alimentos transgénicos son aquellos sometidos a la ingeniería genética. O dicho de otra forma, los obtenidos de un organismo al cual se le han incorporado genes de otro para producir determinadas características deseadas. En la actualidad tienen una mayor presencia en alimentos procedentes de plantas, como el maíz, la cebada o la soja. En el año 2007, los cultivos de transgénicos se extendían a 114,3 millones de hectáreas en 23 países, de los cuales 12 son países en vías de desarrollo. En el año 2006, el 89% de plantaciones de soya (o soja) lo eran de variedades transgénicas en Estados Unidos, así como el 83% del algodón y el 61% del maíz.

Sin embargo son muchas las voces que alertan del peligro que encierra este tipo de organismos genéticamente modificados (OMG). Y, son muchos otros, incluido un servidor, quienes pensamos que ya existen semillas suficientes en la naturaleza, fruto de siglos de selección, capaces de atender a las necesidades humanas de alimento.

El estudio ha estado conducido por Gilles-Eric Seralini, de la Universidad de Caen (Francia), y es la primera investigación sobre los efectos a largo plazo del consumo de transgénicos. Según el redactor chileno puede sorprender que no se realicen estudios similares en Estados Unidos, por parte de los organismos federales USDA y el FDA, pero eso sólo es la demostración del enorme y destructivo poder de un lobby corporativo que da la espalda a la protección de la salud de millones de norteamericanos.

La investigación fue publicada en ‘The Food & Chemical Toxicology Journal’, y presentada recientemente en una conferencia de prensa en Londres. El ‘Daily Mail’ se hizo eco de la misma, así como otros boletines especializados. El estudio señala la aparición de tumores en las cobayas del estudio, así como la aparición de daños severos al hígado y el riñón.

En Europa sorprendieron a la ciudadanía algunos cables desvelados por Wikileaks, hará un par de años, en los que el embajador norteamericano en España animaba al Gobierno de Zapatero a incentivar la plantación de estos alimentos genéticamente modificados. Alimentos cuyas propiedades de salud aún carecen de estudios a largo plazo que garanticen su inocuidad y que los ecologistas rechazan de plano. Wikileaks también puso al descubierto presiones semejantes ejercidas sobre los gobernantes de la Unión Europea.

También, en una victoria sin precedentes de los ecologistas, el 29 de abril de 2009 se consiguió reunir un millón de firmas en contra de los transgénicos, lo que obligaba a la UE a atender en el Parlamento europeo la petición de sus ciudadanos y a legislar atendiendo esta demanda. Ignoro en qué quedó finalmente el asunto, pero me imagino que la protesta influyó en una toma de decisiones en defensa de los consumidores.

Estos son algunos de los sorprendentes descubrimientos del estudio de la Universidad de Caen:

  • Cerca del 50% de los machos y el 70% de las hembras padecieron una muerte prematura.
  • Ratas que bebieron cantidades residuales del herbicida Roundup (en niveles permitidos legalmente en el suministro de agua) presentaron un aumento del 200% y 300% en la aparición de tumores.
  • Ratas alimentadas con cultivos transgénicos y cantidades residuales de Roundup sufrieron severos daños en los órganos, incluyendo daño al hígado y el riñón.
  • El estudio alimentó a estas ratas con NK603, la variedad de cultivos transgénicos de Monsanto que es plantada en toda Norteamérica y alimenta a animales y humanos.

En Francia, tras conocer los resultados, el vicepresidente de la Comisión de Agricultura del Parlamento Europeo, el francés Jose Bové, conocido opositor a los transgénicos, ha pedido una suspensión inmediata de todos los cultivos transgénicos en la Unión Europea y autorizaciones para su importación. Según el ahora político, y antes agricultor, el estudio corrobora “que estábamos en lo correcto y que es urgente revisar todos los procesos de evaluación de transgénicos”. Para Bové “las agencias de seguridad alimenticia nacionales y europeas deben llevar a cabo nuevos estudios financiados por recursos públicos para garantizar una comida sana para consumidores europeos”.

Otras opiniones científicas sobre el estudio son también críticas con los transgénicos. Como la del doctor Michael Antoniou, biólogo molecular, en el ‘King’s College London’, que ha señalado estar sorprendido por el “número extraordinario de tumores que se desarrollan prematuramente” y también por “los impactos extremadamente negativos a la salud” de los OMG. Y del herbicida Roundup.

Para Patrick Holden, director de ‘Sustainable Food Trust’, “esta es la primera vez que una prueba de alimentación animal a largo plazo ha examinado el impacto de proveer maíz transgénico o herbicida Roundup, o una combinación de ambos, y los resultados son extremadamente serios”.

En El Bierzo (León) no se tiene noticias de la presencia de alimentos transgénicos. Incluso hay un municipio, el de Cacabelos, que aprobó una moción de oposición a ellos. Es importante que conservemos el legado de nuestros antepasados, que nos asegura excelentes productos, de reconocido nivel, en un vergel como es nuestra comarca.

Un ecologista en El Bierzo.

Nuevo estudio: Ratas alimentadas con transgénicos sufren tumores y mueren prematuramente. 23/09/12. Elcorresponsal.cl.

El fracaso de BASF y de su transgénica patata ‘Amflora’. 12/11/10.Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

III Semana Estatal de Lucha contra los Transgénicos y por la Soberanía Alimentaria. 12/04/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

¡Marchando una de salmón transgénico! 15/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los ecologistas denuncian las políticas de la Comisión Europea a favor de los cultivos transgénicos. 19/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Miles de personas hacen oír su voz en Madrid contra los transgénicos. 19/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Una campaña mundial exige a Bayer que detenga la comercialización de su arroz transgénico: LL62. 04/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

¡Marchando una de salmón transgénico!

El escritor irlandés George Bernard Shaw lo dijo primero: “No hay amor más sincero que el amor que sentimos hacia la comida”. Pero ese amor hacia lo que nos es indispensable para la vida, hacia el manjar añorado, se encuentra hoy puesto en entredicho ante la incerteza de poder satisfacer con él nuestras expectativas gastronómicas más gloriosas. Y es que está claro: de los alimentos lo que más nos gusta a muchos es  su autenticidad. Algo que cada día va a ser más difícil de encontrar, porque los transgénicos ya están aquí, forman parte de nuestra dieta. ¡Y nosotros sin saberlo! Después de los vegetales, ahora llega a nuestras mesas lo más fuerte: la dieta animal transgénica.

Si bien hace tres lustros que se habla de ello, las primeras noticias han aparecido en prensa en estos días. ¡Pronto llegará a nuestro plato el primer animal transgénico! ¿Cuál será? Pues… será un salmón. Estados Unidos está decidido a comercializarlo y tal como son sus empresarios podemos estar seguros de que pronto figurará en el menú de sus restaurantes. Y finalmente, como no podía fallar, también en los nuestros. ¿Alguien lo duda?

A estas horas la FDA (Food and Drug Administration), la agencia norteamericana que autoriza nuevos alimentos y medicamentos, ya debe de haber decidido si autoriza el primer salmón transgénico de la historia de la humanidad. Será así, la primera vez que se destina al consumo humano a un animal modificado genéticamente. Una vez aprobado, el siguiente paso será una audiencia del Centro de Sanidad Alimentaria y Nutrición Aplicada de la FDA para tratar temas como el etiquetado de este tipo de alimentos transgénicos.

Algunos verán esta noticia como un progreso significativo para acabar con el hambre en el mundo. Es sabido que buena parte de la población mundial no consume la cantidad de proteínas necesarias para asegurar su buena salud. Esto es quizás más patente en África, en donde ya se apunta al nuevo salmón como el salvador de la hambruna a millones de necesitados.

Pero, ¡cuidado! Porque, como en muchos otros casos, las pruebas acerca de la inocuidad de estos alimentos me temo que estén aún por hacer. Después de todo, los documentos más antiguos que he localizado sobre este animal transgénico no alcanzan las dos décadas. Y la biotecnología, con todo lo rápido que avanza cada día, es una ciencia joven y todavía en pañales.

Esperemos que las ansias de ganar dinero de unos, o de recuperar las inversiones en investigación realizadas, y los muy respetables intereses ciudadanos acaben convergiendo con el tiempo. Porque de lo contrario, el desastre puede ser mayúsculo. Los más jóvenes quizás no hayan oído jamás hablar de ello, pero ya hemos conocido en Europa situaciones muy dramáticas relacionadas con la administración de medicamentos sin la debida prevención. La precaución es uno de los principios básicos que deberían guiar todos estos experimentos y no se está cumpliendo.

En 1963 fue retirado del mercado farmacéutico español la talidomida, que había sido comercializada cinco años antes como calmante de las náuseas del embarazo durante los primeros meses. Provocó miles de nacimientos de bebés afectados de focomelia, una anomalía congénita caracterizada por la carencia, cortedad o deformidad de las extremidades.

El sumosalmon.

Al nuevo salmón transgénico le han llamado “AquAdvantage”. Pero ya antes tenía un nombre más conocido y popular: el sumosalmon.

En 1994, los genetistas canadienses de Vancouver Fisheries and Ocean Department (British Columbia), en colaboración con dos investigadores de Estados Unidos y Singapur, crearon salmones transgénicos que podían alcanzar en un año once veces mayor al habitual en esa edad. En un caso se alcanzó una tasa de crecimiento treinta veces mayor a la normal. Estos fueron los famosos “sumosalmones”.

Los experimentos con peces no habían dado resultados satisfactorios hasta ese momento, ya que se basaban en la transferencia de un gen mamífero. Pero para los últimos experimentos los investigadores utilizaron material genético de salmón.

El transgén que codifica la hormona del crecimiento se inyectó en tres mil huevos fecundados, cuyo desarrollo se había inhibido justo antes de la fecundación, por microinyección en el blastocisto. Después de un año, el trangén fue efectivo en un 6,2 por ciento de los alevines supervivientes, que presentaron una impresionante tasa de crecimiento. Esta modificación genética también aceleró la maduración sexual de los peces que fueron capaces de reproducirse y transmitir sus capacidades de crecimiento a su descendencia.

AquaBounty.

AquaBounty Technologies Inc., con sede en Massachusetts, opera en la Isla Príncipe Eduardo y en la provincia canadiense de Terranova y Labrador. La compañía intenta recibir la aprobación desde hace una década para convertirse en el primer productor de un animal genéticamente modificado para consumo humano.

Resultado de su investigación es el salmón “AquAdvantage”. Éste ofrece características de sabor, textura o nutrición idénticas a las de su pariente natural inmediato: el salmón común o del Atlántico. Pero difiere de él en dos características principales; la primera es que crece el doble de rápido y alcanza su desarrollo final en la mitad del tiempo; la segunda es que produce menos gastos, y mayores beneficios, a quienes se ocupan de su cría y comercialización.

Una situación similar ya la hemos conocido antes en la ganadería, con la aplicación de hormonas a los piensos y sus resultados desastrosos para la salud humana: descenso de la fertilidad en los varones y aparición de signos físicos de feminización. Y en las mujeres, aceleración de la pubertad. Por desgracia, esta situación continúa aún vigente.

A simple vista, ambos salmones son similares, salvo que uno dobla en tamaño al otro con la misma edad. Y si un salmón del Atlántico tarda tres años en completar su desarrollo, el transgénico tarda la mitad. Puestas así las cosas, es probable que los acuicultores vean con agrado a esta nueva especie.

En realidad nos encontramos frente a un cóctel genético sorprendente, ya que aúna los genes de tres peces diferentes: el salmón común, un pez de la familia de las anguilas (Zoarces americanus), cuyos machos pueden alcanzar más de un metro de longitud, y el Salmón real o Chinook, que puede pesar cincuenta kilos.

Otra diferencia sustancial es que las hembras de los salmones transgénicos son estériles. La compañía AquaBounty lo justifica apelando a la protección de la biodiversidad, después de las críticas muy negativas al proyecto realizadas por los ecologistas. Empiezan a ser conocidos por la gran mayoría los desastres relacionados con la biodiversidad que se han producido en numerosos hábitats por la introducción de especies foráneas en ellos. Por eso, y para curarse en salud, la compañía Aquabounty ha creado un animal infértil.

Pero tal preocupación por la naturaleza tiene su lado oscuro. La fórmula obligará a las piscifactorías a adquirir nuevas partidas de alevines a cada vez y estarán obligadas a depender de AquaBounty, que establecerá de este modo una patente total.

Queda por decidir si el nuevo salmón lucirá alguna etiqueta que desvele su origen al consumidor. Es esta una batalla emprendida por las asociaciones ecologistas que no siempre se ha saldado a su favor. Más bien al contrario.

Otra característica que me desasosiega es la posibilidad genética que tiene la biotecnología de asegurar especies estériles. El temor de que puedan hacer lo mismo con los seres humanos me sofoca durante unos segundos… Y, luego, ¿No habíamos quedado en que ambas especies eran idénticas? ¿La inexistencia de hormonas en ciertos ejemplares no implica finalmente que haya diferencias entre ellos? Dudas, y más dudas. Dudas que una asociación de cocineros jefes estadounidenses tiene también, puesto que han solicitado a la FDA que prohíba la explotación del salmón modificado genéticamente.

La Red de Acción de Biotecnología Canadiense (CBAN), coincidiendo con otros investigadores, cree necesario frenar la modificación genética del salmón. Manifiesta que las medidas de protección son insuficientes y que el salmón transgénico representa un potencial peligro para la población de salmones silvestres, siendo un alimento innecesario.

En esta guerra de intereses, el consumidor es quien tiene la última palabra. Su exigencia ante la administración de su derecho a conocer lo que come será determinante.

Un ecologista en El Bierzo.

¿El salmón transgénico, primer alimento animal aprobado por la FDA? 31/08/10. Gastronomiaycia.com.

El primer animal transgénico en llegar al plato será un salmón. 12/07/10. Abc.es. 

Animales transgénicos. El sumosalmon. Ipn.uni-kiel.de. Pdf.

Salmón transgénico podría afectar a los lagos y rios de la Patagonia Argentina. 11/04/01. Ecoportal.net.