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Asesinan en Oaxaca (México) a Bernardo Vázquez, por su oposición a una minera canadiense

El medioambientalista vilmente asesinado, Bernardo Vázquez Sánchez. Fuente: aztecanoticias.com.

El medioambientalista vilmente asesinado, Bernardo Vázquez Sánchez. Fuente: aztecanoticias.com.

Bernardo Vázquez Sánchez, un medioambientalista mexicano contrario a la instalación de una macroempresa minera canadiense, murió el pasado 15 de marzo tiroteado al caer en una embosca en el municipio de Santa Lucía Ocotlán. El dirigente de la Coordinadora de Pueblos Unidos del Valle de Ocotlán (CPUVO) fue sorprendido por varios individuos armados cuando transitaba a bordo de su vehículo en compañía de otras dos personas que también resultaron heridas. Álvaro Andrés Vásquez Sánchez, el hermano del fallecido, recibió un disparo en el brazo izquierdo. Sus atacantes fueron tres individuos que se dieron a la fuga a bordo de otro vehículo.

Tras condenar los hechos, la CPUVO responsabilizó a la empresa minera Cuzcatlán, filial de la canadiense Fortuna Silver Mines del crimen, ya que su presencia en el Valle de Ocotlán ha generado múltiples hechos violentos entre quienes la defienden y rechazan.

Protestas contra los asesinatos.

Bernardo Vázquez en una reunión de Pueblos Unidos del Valle de Ocotlán. Foto: Enrique Carrasco.

Bernardo Vázquez en una reunión de Pueblos Unidos del Valle de Ocotlán. Foto: Enrique Carrasco.

Una docena de organizaciones sociales y los profesores de la Sección 22 del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación (SNTE) de Oaxaca, en el Estado mexicano del mismo nombre, encabezaron ayer diversas movilizaciones para exigir el esclarecimiento del asesinato del activista. Las acciones de protesta incluyeron el bloqueo de varios juzgados y el consulado de Canadá en Oaxaca y en la capital del país.

Por acuerdo en la última Asamblea Estatal de la Sección 22 de la SNTE, los maestros adscritos al sector de Valles Centrales fueron los encargados de encabezar la protesta contra los asesinatos de los opositores a la minería. Los participantes exigieron al Gobierno que castigue el asesinato de Vázquez, así como el de su tío, Bernardo Méndez Vázquez, quien también resultó muerto el pasado 18 de enero en el municipio de San José del Progreso (Ocotlán).

Méndez fue abatido durante una protesta de los habitantes de San José del Progreso contra de los trabajos de excavación que realizaba la autoridad municipal para la instalación de una red de agua potable que abasteciera a la minera Cuzcatlán. Su sobrino denunció públicamente en aquel momento que la agresión de los policías municipales que acabó con la vida de su pariente en realidad iba dirigida contra él.

En la víspera de la movilización, la Procuraduría General de Justicia del estado anunció la detención de Carlos Sánchez Muñoz, como presunto responsable del homicidio del dirigente de la CPUVO. La dependencia también detuvo, el pasado 23 de enero, a Gabriel Martínez Vázquez como presunto coautor del asesinato.
Una docena de organizaciones exigen el cumplimiento de los acuerdos de San Andrés sobre Derechos y Cultura Indígena.

Paisaje de Chiapas (México). Foto: Enrique Carrasco.

Paisaje de Chiapas (México). Foto: Enrique Carrasco.

En el Facebook deCuidadores de la Madre Tierra puede encontrarse la convocatoria de las manifestaciones de denuncia por el asesinato de Bernardo Vázquez, así como el listado de organizaciones que la secundan. En el manifiesto se apela a la participación de los periodistas nacionales y observadores internacionales “para el esclarecimiento de los asesinatos donde operan los megaproyectos mineros” y se solicita “a las autoridades el cumplimiento de los Acuerdos de San Andrés sobre Derechos y Cultura Indígena firmados en San Andrés Larrainzar en el Estado de Chiapas, cumpliendo de igual manera lo establecido en convenios internacionales suscritos que protegen la libre determinación de los pueblos”.

Atropellos y asesinatos perpetrados en nombre del progreso.

En este artículo denuncio estos dos nuevos atropellos de los derechos humanos, en esta ocasión en beneficio de los intereses de una empresa minera. Pero antes de continuar escribiendo quiero recordar que estamos frente a la punta de iceberg de una masacre vergonzosa e indecente que se está llevando por delante las vidas de miles de activistas.

Estos abusos recuerdan como un calco las denuncias presentadas en esta web, hace pocos días, sobre las denuncias a las explotaciones petroleras de Repsol en Ecuador, el asesinato de Gerry Ortega (el locutor de radio abatido en Palawan, Filipinas, por su defensa de los bosques) o los  de José Aguilar y su esposa Yola Garofalo (ultimados por negarse a ceder a los intereses de un poderoso grupo empresarial maderero).

Otra imagen del medioambientalista mexicano asesinado, Bernardo Vázquez Sánchez. Mx-news.blogspot.com.es.

Otra imagen del medioambientalista mexicano asesinado, Bernardo Vázquez Sánchez. Mx-news.blogspot.com.es.

Mientras tanto, desde Brasil, continúan llegándome noticias de escalofriantes asesinatos cometidos en el Amazonas sobre las tribus indígenas que se resisten a dejar sus tierras en manos de las madereras.

Un ecologista en El Bierzo.

Activista Bernardo Vázquez Sánchez pierde la vida en emboscada en Oaxaca. 16/03/12. Mx.news.blogspot.com.

Exigen castigo por asesinato de activista Vázquez. 21/03/12. Aztecanoticias.com.

Asesinado Gerry Ortega, el defensor del medio ambiente y de los derechos de los Palawan en Filipinas

El líder medioambiental asesinado, Jerry Ortega. Filipinas, 8 enero 2010. Fuente: elyvalendez.blogspot.com.

El medioambientalista asesinado, Jerry Ortega. Filipinas, 8 enero 2010. Fuente: elyvalendez.blogspot.com.

El 31 de diciembre del año pasado publiqué desde estas mismas páginas un artículo titulado “Filipinas: la minería y la palma aceitera amenazan la isla de Palawan” (este enlace por desgracia ya no existe), en el que informaba extensamente sobre esta isla filipina, Reserva de la Biosfera, gravemente amenazada por las explotaciones mineras y el  monocultivo de la palma de aceite.

La noticia de los abusos allí cometidos, a los que por estar acostumbrados no dejo de ver como igualmente despreciables, me llegó a través de Guadalupe, la defensora de los bosques tropicales, desde la página web de la asociación “Salva la Selva”, con sede en Alemania y con la cual mantengo una relación informativa fluida, como lo acreditan mis numerosas referencias al trabajo de esa entidad defensora de la naturaleza y el medio ambiente.

Gerry Ortega, defensor de los palawan. 2011. Fuente: Salvalaselva.org.

Gerry Ortega, defensor de los palawan. 2011. Fuente: Salvalaselva.org.

Ahora, por desgracia, tengo que lamentar un atentado luctuoso más, que en esta ocasión ha acabado con la vida de un medioambientalista muy conocido en Filipinas. Se trata de Gerry Ortega, quien en la mañana del 24 de enero, fue asesinado cuando salía de la emisora desde donde emitía un programa comprometido con la conservación de la naturaleza. Para “Salva la Selva”, la asociación que lucha contra la deforestación de los bosques y defiende los derechos de las comunidades indígenas, el motivo de este crimen está claro: “Ortega fue asesinado por levantar una y otra vez la voz en contra de los planes mineros del gobierno que suponen una amenaza para las selvas, así como para las fuentes de sustento de la población indígena de Palawan“.

El defensor del medio ambiente y periodista radiofónico ganó el año pasado el premio al Mejor Proyecto Ecoturístico Comunitario en los Premios de Oro de la Asociación Pacific Asia Travel. Su asesinato suma al de decenas de otros conservacionistas declarados, como Francisco Alves Mendes Filho, conocido como “Chico Mendes”, vilmente matado en Brasil en 1998. Desgraciadamente estos no son más que la punta de iceberg de miles de otros asesinatos perpetrados contra cualquiera que represente un peligro potencial contra los intereses económicos de las empresas criminales. A la memoria me vienen los más de siete mil asesinatos cometidos en Casanare (Colombia), incluso sobre adolescentes varones sin ninguna tendencia o formación ideológica, simplemente para cortar de raíz cualquier futura oposición a un proyecto petrolero de la British Petroleum (BP) que, a todas luces, no se prolongará más allá de los diez años que durará la explotación.

Son realidades tan tenebrosas y espantosas que resultan difícilmente creíbles, o al menos para nosotros, que vivimos tranquilos y con nuestras conciencias en paz. En ningún caso debiéramos ser insensibles a ellas.

La isla filipina de Palawan.

La isla de Palawan, en Filipinas. Lamula.pe.

La isla de Palawan, en Filipinas. Lamula.pe.

En mi artículo anterior referí la importancia de esta isla del archipiélago filipino como Reserva de la Biosfera establecida por la Unesco, ya que cuenta con 49 especies de animales y 56 de plantas catalogadas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.  Comenté entonces como las concesiones mineras, que devastan a las comunidades nativas y la tierra de la que dependen para sobrevivir, se han instalado incluso en las zonas establecidas como de máxima protección por el Plan Ambiental Estratégico de Palawan.

Atentados ecológicos en Palawan.

Infantes palawan. 2010. Survival.es.

Infantes palawan. 2010. Survival.es.

Resumiendo podría decir que los principales problemas que acechan a la supervivencia cultural, e incluso física –pues hay riesgo de desaparición del colectivo entero de la población Palawan- son dos. El primero de ellos reside en la intención del Gobierno provincial de convertir miles de hectáreas de terreno en plantaciones para biocombustibles, especialmente de palma de aceite, con lo que ello significa la reducción de la biodiversidad local y de merma de los recursos de la población indígena.

En cuanto al segundo problema, éste tiene que ver con los proyectos mineros para la isla. La empresa Rio Tuba Nickel Mining Corporation (RTNMC) está causando daños irreparables en la isla, incluso en los puntos de más alta biodiversidad como en el límite de Bulanjao. Y si bien se ha aprobado una reciente moratoria de 25 años para la minería a pequeña escala, lo cierto es que las grandes explotaciones no han detenido su avance, más bien al contrario. Es más, ni siquiera la recién aprobada Área Protegida de Mantalingahan asegura la protección de las fuentes de agua de Gantong, otro de los problemas añadidos generado por las explotaciones mineras y que dificulta gravemente la existencia de los Palawan, una etnia nativa de unos 40.000 individuos.

Además, hay informaciones que indican que la Comisión Nacional de Pueblos Indígenas (NCIP) en Palawan, mandataria de los intereses indígenas, estaría traicionando sus reivindicaciones. Así, -según Salva la Selva denuncia- el proceso consultivo llevado a cabo por NCIP no ha permitido a los pueblos indígenas ejercer el consentimiento previo, libre e informado, al que tienen derecho por ley nacional e internacional.

Palma aceitera y minería amenazan a la población y a la biodiversidad. Salvalaselva.org.

Palma aceitera y minería amenazan a la población y a la biodiversidad. Salvalaselva.org.

El papel de “Salva la Selva” ha sido el de actuar frente al Gobierno nacional para que revoque la Ley Minera de 1995, que ha sido desastrosa para los indígenas y campesinos en Filipinas, y solicitar que se cancelen las concesiones mineras, la de la MacroAsia y de la Celestial en la municipalidad de Brooke’s Point y en las fuentes de agua de Gantong,  concedidas sin el genuino consentimiento previo de los indígenas.

La organización internacional pide que se asegure que la construcción de las carreteras mineras en el límite de Bulanjao y los planes para incrementar las plantaciones se detengan, de acuerdo a la Ley de Derechos de los Pueblos Indígenas y el Plan Ambiental Estratégico para Palawan. Otra ONG Internacional, “Survival”, también está interviniendo de manera muy importante en las denuncias presentadas por los Palawan, con una recogida de firmas incluida.

Entierro de Gerry Ortega. Filipinas, 8 enero 11. Elyvalendez.blogspot.com.

Entierro de Gerry Ortega. Filipinas, 8 enero 11. Elyvalendez.blogspot.com.

Información sobre el pueblo Palawan, y sus orígenes, podéis consultarla a través de este enlace y en otros situados al pie de este artículo. Y en cuanto al apoyo a las exigencias indígenas, podéis añadir vuestra firma en los enlaces facilitados al pie del mismo.

Recogida de firmas.

Filipinas: Palma aceitera y minería amenazan la isla Palawan. Salvalaselva.org.

Carta para la directora general de la Unesco Irina Bokova. Tragedia ambiental en Filipinas: la UNESCO mira y calla. 11/02/11. Salvalaselva.org.

Carta para Ramón J. P. Page, Secretario del Departamento de Medioambiente y Naturaleza de Filipinas. Escribe una carta por los Palawan. 25/02/11.  Survival.es.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel. Justicia para Gerry Ortega. 28 agosto 2011. Interaksyon.com.1.bp.blogspot.com.

Cartel. Justicia para Gerry Ortega. 28 agosto 2011. 1.bp.blogspot.com.

Asesinan de un tiro a un activista anti-minería en Filipinas. 28/01/11. Fuente Survival.es.

Filipinas-Palawan: defensor de la selva y periodista asesinado. 07/02/11. Salvalaselva.org.

Información cultural sobre el pueblo Palawan (en inglés). Eye-in-the-blue-sky.blogspot.com.

Macroasia and the Plundering of Protected Areas: Unravelling the Roots of Illegality (en inglés). Enero 2011. Participatorygis.blogspot.com.

Oil palm aggression on Palawan Unesco man & Biosphere Reserve. 2011. Vimeo.com.  aldaw network. (En ingles).

Macroasia and the plundering of protected areas: unravelling the roots of illegality. 21/01/11. Vimeo.com. Aldaw. (En inglés).