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Multa histórica para BP en el Golfo de México y los responsables del Prestige se van de rositas

Incendio de la plataforma petrolera de la BP en el golfo de México. Abril, 2010. The United States Coast Guard.

Incendio de la plataforma petrolera de la BP en el golfo de México. Abril, 2010. The United States Coast Guard.

Tras la publicación el pasado mes de abril de las indemnizaciones millonarias asumidas por la British Petroleum, en relación con el desastre que asoló la zona del Golfo de México aquel mismo mes de 2010, han vuelto a aparecer recientemente nuevas noticias relacionadas con esas compensaciones, las más altas apuntan esas fuentes requeridas jamás por ningún gobierno mundial a petrolera alguna.

El baile de cifras sobre esas compensaciones es bastante variado, según el medio de comunicación consultado, aunque todos coinciden en lo excepcional del importe que deberá pagar la petrolera inglesa durante los próximos cinco años (otras fuentes indican dieciocho) para mitigar los efectos del grave desastre medioambiental que provocó y que se situaría en el orden de los 20.000 millones de dólares americanos.

Imagen aérea del petrolero Prestige partido en dos. Elpais.com. Efe.

Imagen aérea del petrolero Prestige partido en dos. Elpais.com. Efe.

La noticia ha generado algunas reacciones airadas, como por ejemplo la de Greenpeace y de otras personas interesadas por estos temas (entre las que me incluyo), por la diferencia que establece el caso ocurrido frente a las costas norteamericanas con el protagonizado en 2002, por el petrolero liberiano Prestige frente a las gallegas. Y todo porque, en este último caso, todos los acusados ya han sido absueltos y la vía judicial se ha cerrado sin establecer responsabilidad alguna.

Se considera que el hundimiento del Prestige supuso el vertido de 77.000 toneladas de fuel en lo que significó la mayor catástrofe medioambiental en España, la cual motivó la colaboración desinteresada de miles de voluntarios venidos de todos los rincones del país. Trece años después, la única ayuda que han recibido los afectados fue la que proporcionó el propio Estado español.

La conclusión que algunos sacamos es que nuestra justicia es demasiado laxa cuando se trata de establecer responsabilidades en los delitos ambientales que nos afectan, algo que no es novedad alguna para los lectores de este blog, que suficientes casos ha publicado de lo mismo, pero que no deja todavía de sorprender a algunas almas cándidas.

Según ‘Publico.es’, la petrolera británica se comprometió, el pasado día 5, a pagar hasta 20.800 millones de dólares (18.571 millones de euros) para saldar las demandas civiles relacionadas con el desastre natural originado por la explosión de la plataforma Deepwater Horizon. Para ese diario digital la cifra supone la mayor multa medioambiental de carácter civil en la historia y la mayor indemnización que ha tenido que afrontar una sola empresa en EE.UU.

El pacto acordado entre la petrolera y el Departamento de Justicia de EEUU, que cierra el caso, del pozo Macondo y ha supuesto -al contrario de lo que yo imaginaba que sucedería- una subida del valor bursátil de la empresa.

El acuerdo con la British Petroleum.

Desastre medioambiental en el golfo de México. Filealien-46.blogspot.com.

Desastre medioambiental en el golfo de México. Filealien-46.blogspot.com.

Atendiendo a las cifras publicadas por ‘Publico es’ el acuerdo alcanzado con el Gobierno estadounidense significa que la BP deberá pagar 5.500 millones de dólares (4.910 millones de euros) de multa, de los cuales un 80% se destinará a la restauración de la región afectada por el desastre medioambiental. Asimismo, la petrolera británica pagará 8.100 millones de dólares (7.232 millones de euros) en concepto de daños a los recursos naturales y hasta 700 millones de dólares adicionales (625 millones de euros) para afrontar cualquier otra afección a esos recursos desconocida en el momento de suscribir el acuerdo. Además, BP pagará 600 millones de dólares (536 millones de euros) para hacer frente a otras reclamaciones, mientras que destinará 4.900 millones de dólares (4.375 millones de euros) a los cinco estados del Golfo más afectados (Alabama, Florida, Luisiana, Mississippi y Texas) y hasta 1.000 millones de dólares (893 millones de euros) a saldar las reclamaciones de los gobiernos locales.

El acuerdo del Prestige.

Voluntarios proceden a la limpieza del fuel vertido por el Prestige. Galicia, 28 nov. 2002. Greenpeace.org. Foto: Pedro Armestre.

Voluntarios proceden a la limpieza del fuel vertido por el Prestige. Galicia, 28 nov. 2002. Greenpeace.org. Foto: Pedro Armestre.

Tras un proceso judicial de once años, con 270.000 folios de sumario y unas 400 horas de declaraciones, la Audiencia Provincial de Coruña absolvió a los acusados del caso, evitando que el Estado pudiera reclamar a alguien la responsabilidad civil por los 4.328 millones de euros en pérdidas –según la Fiscalía- que originó el vertido que contaminó unos 2.500 Km de costa. Unos daños, por otra parte, calificados como mucho más importantes por algunos informes presentados durante el proceso.

El Partido Popular (PP) culpó del desastre al capitán del navío, Apostolos Mangouras, que fue condenado a nueve meses de prisión por un delito de desobediencia grave aunque no fue a la cárcel, y al jefe de máquinas, Nikolaos Argyropoulos. Solo hubo un cargo público encausado, el exdirector general de la Marina Mercante, José Luis López-Sors, que resultó absuelto.

Para Antón Sánchez, diputado de Anova en el parlamento gallego, muy crítico con las decisiones adoptadas en aquel momento por el Gobierno, “el proceso judicial fue un auténtico despropósito”. Sanchez considera que “como siempre acaba pasando en estos casos, se termina arrojando sobre un chivo expiatorio toda la responsabilidad que en realidad es múltiple”.

Recordaré que durante la crisis previa al hundimiento del petrolero con bandera de Bahamas, el Gobierno, encabezado entonces por el presidente José María Aznar, y con Mariano Rajoy como portavoz del Gobierno. decidió alejar el buque de la costa, desoyendo los avisos de los expertos y del propio capitán, que aconsejaban resguardarlo en un puerto seguro. El buque terminó quebrándose a 250 km de la costa.

Juan Luis Pía, presidente del tribunal que ha juzgado la catástrofe del «Prestige». 2013. Abc.es. Efe.

Juan Luis Pía, presidente del tribunal que ha juzgado la catástrofe del «Prestige». 2013. Abc.es. Efe.

Para Francisco Segura, coordinador estatal de Ecologistas en Acción, “Tenemos un ordenamiento jurídico tremendamente garantista, pero en el momento en el que hay que imputar a alguien de la administración, es casi imposible”, explica. “Queda claro que nuestra justicia es ineficiente a la hora de asignar responsabilidades”, dice apuntando hacia al caso del hotel ‘El Algarrobico’. Por lo demás, Greenpeace asegura que todavía hay miles de plataformas petroleras en el Golfo de México y que “muy poco ha cambiado para hacerlas más seguras”.

Por otra parte observo que en el Ártico la carrera por el oro negro ciega a los gobiernos, poniendo en riesgo el medio ambiente, tal y como viene denunciando esa ONG. Y todo esto ocurre mientras el petróleo podría ya ser sustituido por otras alternativas energéticas que comportan riesgos menores. En este sentido, si estás en contra de estas prospecciones, puedes manifestarte firmando una petición de Greenpeace que ya cuenta con más de 200.000 firmas.

En relación con el caso Prestige me parece importante subrayar que en 2003 el Gobierno español interpuso una demanda contra empresa American Bureau of Shipping (ABS) reclamándole el pago de mil dólares por haber declarado el buque siniestrado apto para la navegación. Sin embargo, este proceso judicial fracasó tras recibir tres fuertes varapalos en su largo discurrir por los tribunales norteamericanos.

Un ecologista en El Bierzo.

José Luis López Sors, durante el macrojuicio por el desastre del Prestige. Lavozdegalicia.es. Paco Rodríguez.

José Luis López-Sors, durante el macrojuicio por el desastre del Prestige. Lavozdegalicia.es. Foto: Paco Rodríguez.

Indemnización sin precedentes por el vertido del golfo de México. 03/07/15. Elperiodico.ocm.

BP paga la mayor indemnización de la historia por el vertido del Golfo de México; el Prestige, sin responsable. 05/10/15. Publico.es.

BP se declara culpable del vertido en el golfo de México y pagará 3.500 millones. 30/04/15. Elpais.com.

Sentencia del “Prestige”: un proceso que no acaba con la lectura del veredicto. 13/11/13. Abc.es.

José Luis López Sors: «Soy más ecologista que Nunca Máis». 16/11/13. Lavozdegalicia.es.

BP y Prestige: o el ejemplo de que contaminar sale más barato según dónde se haga. 06/1/15. Greenpeace.org.

¡Prospecciones NO! 2015. Greenpeace.

Greenpeace presenta una visión distópica del Ártico con un nuevo video contra las prospecciones petroleras

Un oso polar en el Ártico. 2 febr. 2014. Greenpeace.org. Foto: Nick Cobbing.

Un oso polar en el Ártico. 2 febr. 2014. Greenpeace.org. Foto: Nick Cobbing.

La industria del petróleo busca reservas en los lugares más recónditos o incluso imprevisibles, sin importarle la relevancia que posibles desastres asociados a la tecnología puedan tener para los ecosistemas y la vida asociada a los mismos. Una situación inquietante que plantea un futuro incierto para el planeta.

Dentro de este tipo de planes cabe situar el empeño de perforar el Ártico en búsqueda de hidrocarburos que protagonizan algunas petroleras. Como el propio gobierno de Estados Unidos ha reconocido, estas prospecciones comportan riesgos y la posibilidad de que puedan acabar con algún vertido al mar.

Logo. '¡Salvemos el Ártico!'. Greenpeace.org.

Logo. ‘¡Salvemos el Ártico!’. Greenpeace.org.

La intensa campaña desarrollada por Greenpeace, desde hace varios meses, contra las intenciones de estas petroleras ha encontrado un gran respaldo en numerosos medios de comunicación y en decenas de miles de personas que ven en esa explotación un riesgo inútil. Es para llamar la atención sobre la amenaza que plantean estas prospècciones, acometidas en una zona tan delicada, que el grupo conservacionista internacional ha realizado hace poco, en colaboración con la galardonada agencia de ‘Don’t Panic’ y del dúo artístico KennardPhillipps, un video en el que se ofrece una visión distópica del futuro que podría depararnos un involuntario vertido.

Para lograr su propósito Greenpeace ha recurrido a tres artistas cuyos paisajes clásicos americanos ha transformado en tenebrosas e inquietantes imágenes. Las obras tratadas son ‘Mundial de Christina’ de Andrew Wyeth, ‘Pearblossom carretera’ de David Hockney, y ‘Un verano Ártico: Aburrido A través del paquete en Melville Bay’ de William Bradford.

La colaboración artística con KennardPhillipps tiene algunos precedentes. Así,  en 2013, Greenpeace intentó instalar una gran pintura de la plataforma de perforación de Shell en la Galería Nacional coincidiendo con la celebración de un evento corporativo de la petrolera.

Las imágenes del nuevo video nos resultan sobrecogedoras. Somos muchos los que todavía tenemos muy presentes vertidos como el del ‘Prestige’, en la costa gallega, o el protagonizado por la plataforma ‘Deepwater Horizon’ en el golfo de México. Unos desastres medioambientales de gran magnitud que nos alertan de que la visión apocalípticapresentada por Kennardphillipps quizás no sea tan exagerada.

Ciberacción en defensa del Ártico.

Activistas de Greenpeace intentan subir a la 'Prirazlomnaya', plataforma petrolera de Gazprom. Greenpeace.org. Foto: Denis Sinyakov

Activistas de Greenpeace intentan subir a la ‘Prirazlomnaya’, plataforma petrolera de Gazprom. Greenpeace.org. Foto: Denis Sinyakov

El Ártico se derrite por el cambio climático y lo hace a pasos agigantados: en los últimos 30 años hemos perdido tres cuartas partes de su hielo. El Ártico funciona como un aire acondicionado global, y de él depende el clima del planeta. Por eso Greenpeace pide que sea declarado santuario global.

Hasta el momento, Greenpeace lleva recogidas más de siete millones de firmas exigiendo el final de estas prospecciones y la protección del casquete polar ártico. Esperemos que estas peticiones no caigan en saco roto y que se vean pronto atendidas. Oso esperar que este video  contribuirá a persuadir a más gente a apoyar la campaña de Greenpeace.

Puedesadherirte a su ella firmando en este enlace. Y en el artículo situado a pie de página encontrarás otras formas de colaboración económica.

Un ecologista en El Bierzo.

Salvemos el Ártico. 2014. Greenpeace.org.

El Ártico se derrite ¡Salvemos el Ártico! Campaña de Greenpeace. 2014.  Greenpeace.org.

A Song of Oil, Ice and Fire. 26/05/15. Greenpeace,org. GreenpeaceVideo.

Bill McKibben pide al Papa Francisco que encabece la ‘desinversión’ bancaria en combustibles fósiles

Bill McKibben pide el liderazgo del Papa en la lucha contra el cambio climático. 28 febr. 2013. Bloomberg Businessweek. Justin Maxon.

Bill McKibben pide el liderazgo del Papa en la lucha contra el cambio climático. 28 febr. 2013. Bloomberg Businessweek. Justin Maxon.

Hoy se celebra el Día Global de la Desinversión, una iniciativa de 350.org para luchar contra el cambio climático. Este grupo, nacido en Estados Unidos hace seis años, y del que ya publicité ampliamente su acción del día 24 de octubre de 2009, considerada como una de campañas globales más importantes que se haya celebrado jamás, continúa con su empeño protector del planeta.

Bill McKibben. 2008. Wikipedia.org. Evan Derickson.

Bill McKibben. 2008. Wikipedia.org. Evan Derickson.

Encabeza el mismo Bill McKibben, un metodista de 56 años, de quien John Wesley, el fundador de esa iglesia, habría sin duda estado orgulloso. Wesley acostumbraba a pronunciar hasta tres sermones públicos diarios, en el Reino Unido del siglo XVIII, a quien quería escucharle. Y McKibben no le anda a la zaga. Ha convertido la bandera del ecologismo en un apostolado, que proclama por todo el mundo, sin importarle los esfuerzos a realizar.

En Estados Unidos, McKibben recorre el país para explicar en términos científicos que para evitar el calentamient global no bastará con cambiar las bombillas de filamento de tungsteno por otras más eficientes, con conducir vehículos híbridos o con construir centrales termoeléctricas que utilicen gas natural en vez de carbón.

Su convencimiento es tal que está librando una campaña sin cuartel para evitar “la industria más rica que alguna vez existió”, la basada en los combustibles fósiles, pueda continuar contaminando el planeta al ritmo actual.

Viñeta dedicada al presidente Roosevelt y a su política conservacionista de la naturaleza. 1908. St. Paul MN Pioneer Press.

Viñeta dedicada al presidente Roosevelt y a su política conservacionista de la naturaleza. 1908. St. Paul MN Pioneer Press.

Defiende el activista que si tan sólo una quinta parte del petróleo que se extrae, se refina y se quema, las temperaturas globales aumentarán hasta en 1,2 grados más. Y recuerda en su comportamiento a favor del medio ambiente al populismo de Teddy Roosevelt, el presidente amante de la naturaleza que fomentó su protección.

El 17 de febrero de 2013 McKibben encabezó en Washington una masiva protesta contra el oleoducto Keystone XL, un proyecto si cabe aún más aberrante que el de la línea eléctrica Sama-Velilla entre Asturias y Palencia. En el caso americano se trataría de enterrar una tubería de la petrolera TransCanada (PRT) 3.400 kilómetros para que el crudo extraído de las arenas bituminosas de Alberta, en el sur de Canadá, pueda ser refinado en el golfo de México. Ese gasoducto, que cortaría seis estados norteamericanos facilitaría la liberación de hasta 240 mil millones de toneladas de carbono, según denunció el activista medioambiental. “Más o menos lo suficiente para llevarnos a mitad de camino hasta el punto Armageddon 2”, recalcó.

Rex Tillerson, presidente de . ExxonMobil Development Company. Corporate.exxonmobil.com.

Rex Tillerson, presidente de . ExxonMobil Development Company. Corporate.

McKibben se enfrenta a enemigos colosales. Uno de ellos es Rex Tillerson, de 64 años, presidente de ExxonMobil Development Company, quien no se ha cortado un pelo a la hora de presentar al activista como un enemigo del crecimiento y una grave amenaza para el estilo de vida americano. Así pues, a un lado tenemos a uno de los sectores más poderosos y ricos que el mundo haya visto jamás, y el otro a un señor de mediana edad, luchador, pero que no parece tampoco sentirse cómodo de estar en el ring.

Sin embargo, McKibben cuenta con algunas bazas que juegan a su favor. Una es que un 64 por ciento de la población de Estados Unidos (según una encuesta de la universidad de Duke realizada en 2013) apuesta por que el gobierno regule para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero). Y la otra es la pasión, creatividad y generosidad del movimiento ecologista. De este modo, como hiciera Winston Churchill para inspirar al pueblo británico durante la guerra contra Alemania nazi, prefiere hablar de sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor (13 mayo 1940) antes que de triunfos. “No va a haber dinero”, dice McKibben. “El otro lado siempre va a tener todo el dinero. Tenemos que usar las monedas que sí tenemos”, afirma.

David contra Goliat, o la eterna lucha del bien contra el mal, una vez más.

“Si es incorrecto arruinar al planeta es incorrecto enriquecerse de esa ruina” (350.org).

Intervención de McKibben. Washington, 28 febr. 2013. Bloomberg Businessweek. Justin Maxon.

Intervención de McKibben. Washington, 28 febr. 2013. Bloomberg Businessweek. Justin Maxon.

El movimiento que inicialmente se dedicó a dar a conocer el grave problema que supone para millones de seres el calentamiento global ha centrado su campaña este año en conseguir que instituciones, sindicatos, incluso iglesias de diferentes confesiones se sumen a su petición de ‘desinversión’ bancaria en fondos basados en los combustibles fósiles: petróleo, gas natural y carbón. Y entiendo que, por extensión, en las empresas relacionadas con el fracking.

El razonamiento de 350.org es muy sencillo. Sería un argumento moral fundamental: “El cambio climático es injusto. Así pues la inversión en la industria de los combustibles fósiles es incorrecta.” Para 350.org las acciones de estas industrias “son incompatibles con un planeta habitable” y se manifiesta claramente en su contra.

En este sentido, la organización argumenta que tanto cristianos como no cristianos pueden coincidir. Y destaca “que en los últimos dos años, cientos de universidades, ciudades y comunidades religiosas se han agrupado alrededor de la idea de la desinversión de combustibles fósiles, pidiendo a las instituciones que alineen sus inversiones con sus principios morales”.

350.org pide al Papa Francisco que haga de la desinversión una parte de su argumento moral.

El Papa Francisco. 2014. Esblog.panampost.com.

El Papa Francisco. 2014. Esblog.panampost.com.

El Papa Francisco planea publicar una encíclica y 350.org considera que podría ser una buena ocasión para alertar a los humanos sobre nuestra responsabilidad en el cuidado de la Tierra. Con la atención de 1.200 millones de católicos y el respeto de cristianos y no cristianos, 350.org considera que el Papa Francisco “está en una posición única para añadir tanto su voz como el singular poder moral de su cargo al movimiento de desinversión”.

350.org parte de la idea que el Papa entiende el imperativo moral de cuidar de la creación y comprende la amenaza que representa el cambio climático. Y que “sus horribles impactos caerán con la mayor severidad sobre la gente más vulnerable del mundo”.

Algunos de estos serán los futuros exiliados climáticos. Un segmento de afectados del que se habla poco en los medios y que los políticos parecen ignorar, pero que  empieza a aflorar y sobre el cual ya he tenido la ocasión de publicar algún artículo.

También he de decir que el día que los presidentes Morales y Chávez salieron en defensa de la Pachamama no me sorprendió su postura. Pero. ¿podrá hacerlo el máximo representante de una importante religión como la católica?. Lo digo, más que nada, por el poder casi omnímodo de estas grandes corporaciones. ¿Nos sorprenderá, favorablemente, el Papa Francisco?

Ciberacción.

Bill McKibben no se anda por las ramas. Pide al Papa que “use el poder de su cargo para dar ejemplo al mundo. Le pedimos que desinvierta los fondos del Banco Vaticano de todas sus inversiones en la industria de los combustibles fósiles, que producen la crisis climática, y que apoye públicamente el creciente movimiento de desinversión de los combustibles fósiles”.

Si compartes su petición puedes sumarte ahora ella firmando aquí. Por favor, difúndela entre tus amistades, de manera que se convierta en un amplio grito. Quizás el Papa pueda oírlo entonces.

Un ecologista en El Bierzo.

Banner. Día Global de la Desinversión. 13-14 febr- 2015. 350.org.

Banner. Día Global de la Desinversión. 13-14 febr- 2015. 350.org.

Bill McKibben’s Battle Against the Keystone XL Pipeline. 28/02/13. Bloomberg.com. (en inglés).

El Papa invita a Blázquez y a los nuevos cardenales cardenales a “no aceptar la injusticia, aunque beneficie a la Iglesia”. 14/02/15. Abc.es.

El Vaticano debe desinvertir. 2015. 350.org. Ciberacción.

La Armada Española hiere a una activista de Greenpeace que protestaba contra las prospecciones petroleras en Canarias

Una lancha de la Armada española embiste a la tripulación de Greenpeace en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una lancha de la Armada española embiste a la tripulación de Greenpeace en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una joven activista italiana ha resultado herida de cierta gravedad, con cortes de hélice y una pierna rota, en un accidente ocurrido ayer en aguas canarias que pudo haber tenido un desenlace dramático. Sucedió cuando una lancha de la Armada Española embistió violentamente una de las embarcaciones de los activistas de Greenpeace que protestan contra las prospecciones petroleras en Canarias.

Como ha señalado la organización ecologista internacional, su acción es pacífica y un ataque tan desmedido resulta injustificable. Está claro que el gobierno de Mariano Rajoy (PP) ha apostado por ignorar el clamor popular de los isleños y se ha posicionado rotundamente a favor de los intereses de la petrolera Repsol.

Décadas de estudios.

El 'Rowan Reinassance' con el que Repsol planea perforar en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

El ‘Rowan Renaissance’ con el que Repsol planea perforar en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Hace más de tres décadas que se sospecha de la existencia de una reserva importante de petróleo frente a la costa de las islas canarias más orientales. Sin embargo, el proyecto para su obtención sólo ha podido concretarse tras la autorización por el Congreso, en marzo de 2012, de la apertura de un primer pozo exploratorio. Prospección a la que se oponen tanto el Gobierno canario como las organizaciones ecologistas.

Según Repsol estaríamos frente al mayor descubrimiento de hidrocarburos de la historia de España, equivalente al diez por ciento del consumo de nuestro país. Sin embargo, sobre todo en Lanzarote y Fuerteventura, los sectores que consideran peligrosa la búsqueda del oro negro a más de tres mil metros de profundidad, y que temen por la desaparición de su principal fuente de riqueza (el turismo y la enorme biodiversidad de toda la región) son mayoritarios.

En 2004 Repsol completó su estudio del suelo marino a través de impulsos de sonido, lo que le sirvió para detectar varias estructuras capaces de tener hidrocarburos a las que puso nombres de frutas. Hoy ‘La Sandía’ y ‘El Plátano’ acaparan las esperanzas de la poderosa empresa española. Ya en 2012, Javier Moro, director de Exploración y Producción de en España de Repsol, declaró que esperaban conseguir de estos yacimientos hasta quinientos millones de barriles de crudo.

Situación de las zonas de prospección petrolera frente a la costa canaria. 2014. Greenpeace.org.

Situación de las zonas de prospección petrolera frente a la costa canaria. 2014. Greenpeace.org.

El primer pozo de perforación está situado a unos 60 kilómetros al este de la costa de Fuerteventura. Si hay petróleo la empresa tiene previsto construir hasta veinte pozos de producción. Aún así, la primera gota de hidrocarburo no se espera hasta finales de esta década.

La compañía Repsol se ha especializado en la búsqueda de petróleo en aguas profundas, habiendo realizando anteriores exploraciones petroleras en Cuba y Brasil. En Canarias, las prospecciones se sitúan bajo una lámina de agua de mil metros y otros 2.500 de subsuelo marino. Es decir, en torno a los 3.500 metros de profundidad.

Frente a quienes señalaban esta profundidad como un riesgo añadido Repsol ha recordado que en Brasil llegó a perforar hasta los siete mil metros. También, ya en 2012, Moro anunció que en Canarias usarían barcos y no plataformas, lo que considera que minimiza los riesgos. Para el directivo estos “serían bastante más pequeños incluso que los de un petrolero circulando por allí”. Para apoyar su teoría, en una entrevista realizada en 2012 para ‘Informe Semanal’, Moro declaró que el petróleo esperado era “muy ligero, parecido a la gasolina aunque con otro color, que se evapora con mucha facilidad”.

Por su parte, el ministro español de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, declaró entonces que “todas las prescripciones medioambientales en base a las cuales se autoriza el proyecto de prospección en España son prescripciones dictadas, como no puede ser de otra manera, por la Unión Europea. Y por lo tanto son las máximas que existen en esta materia no sólo en Europa sino en el mundo entero”.

Paulino Rivero, de Coalición Canaria. 2009. Fuente: Wikipedia.org. Foto: 20minutos.es.

Paulino Rivero, de Coalición Canaria. Wikipedia.org. Foto: 20minutos.es.

No obstante, en Canarias no lo tienen tan claro. Y buena prueba de ello fue el viaje realizado por el presidente regional, Paulino Rivero (Coalición Canaria), a Marruecos en abril de 2012. Rivero sitúa el punto de prospección elegido por Repsol en la “línea imaginaria fronteriza entre España y Marruecos”, lo que entiende que puede generar un conflicto diplomático.

Esta preocupación fue la que aquel mes le empujó a visitar al rey de Marruecos, a quien explicó que el gobierno regional canario rechazaba la búsqueda de petróleo en aguas españolas, y que también le sirvió para trasladar al monarca alauita su preocupación por lo que pueda hacer Marruecos en las suyas. Marruecos le respondió entonces que llevaba once años realizando prospecciones frente a su costa, a profundidades cercanas a los doscientos metros, aunque sin encontrar petróleo.

El turismo: principal fuente económica de Canarias.

Cuatro millones de turistas visitan cada año Lanzarote y Fuerteventura. Más de la mitad de la riqueza y el empleo de estas islas depende de un sector que los empresarios consideran incompatible con las prospecciones petroleras. De hecho, los operadores turísticos fueron los primeros en alertar del grave riesgo que estas prospecciones representan para su negocio y el futuro económico del archipiélago.

En el lado contrario están quienes subrayan las altas tasas de desempleo en las islas, que superan el 30%, y que ven en las prospecciones una oportunidad laboral. Estos últimos, lo mismo que el ministro Soria, apuntan a la conveniencia de diversificar la economía canaria. Ya en 2012 Repsol se comprometió a realizar una inversión de diez mil millones de euros y crear cinco mil puestos de trabajo.

Sin embargo, estos argumentos que no acaban de convencer a todos los canarios, lo que ha llevado al presidente Rivero a criticar con dureza al gobierno español, reprochándole de anteponer los intereses privados a los de los isleños.
Rivero se ha visto respaldado por la prestigiosa Fundación César Manrique, promovida por este notable artista, que también se ha posicionado en contra las prospecciones. Y Pedro Sanginés, el presidente del Cabildo de Lanzarote, también las rechaza.

Canarias, santuario marino.

Miembros de Greenpeace protestan contra las prospecciones petroleras en canarias. 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Miembros de Greenpeace protestan contra las prospecciones petroleras en Canarias. 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Canarias es un extraordinario paraíso de ballenas y delfines. Me lo explicó personalmente en Madrid, hace unos meses Eugenio, el representante canario de Ben Magec – Ecologistas en Acción de Canarias. Aquí se han contabilizado hasta treinta especies de cetáceos diferentes, de las ochenta y seis descritas en todo el planeta. Por este motivo los ecologistas hablan de un “santuario marino” que las prospecciones petroleras pueden poner en riesgo.

Una opinión que comparte Vidal Martín, de la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos (CECAC). El estudioso denuncia también la muerte de algunos de estos mamíferos después de la realización de maniobras por la Armada española en la zona y la utilización de sonares antisubmarinos.

Lanzarote, Fuerteventura, junto con el archipiélago Chinijo, acumulan todos los reconocimientos medioambientales: Parque Nacional, Parque Natural, Zona de Especial Protección para las Aves (Zepa), Lugar de Importancia Comunitaria (LIC), Reserva de la Biosfera y Reserva Marina. Puede decirse que casi la mitad del territorio está protegido. Una riqueza medioambiental excepcional hoy amenazada y que nos recuerda el desastre sucedido, hace muy pocos años, en el golfo de México.

Un ecologista en El Bierzo.

Una multitud recibe al barco de Greenpeace contra las prospecciones de Repsol. Lanzarote, 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una multitud recibe al barco de Greenpeace contra las prospecciones de Repsol. Lanzarote, 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

En vivo/ Greenpeace frente a Repsol en Canarias, donde planea iniciar sus prospecciones. 14/11/14. Greeneace.org.

¡Prospecciones NO! Ciberacción. 2012. Greenpeace.org.

Evolución energética. 2013. Greenpeace.org.

No a las prospecciones petrolíferas. 2013. Grenpeace.org.

Canarias convoca la consulta sobre las prospecciones petroleras el 23-N. 02/10/14. Diariodeleon.es.

La armada colisiona contra los botes de los activistas de Greenpeace en Canarias. 15/11/14. Youtube.com. Greenpeacespain.

No a las prospecciones petrolíferas en Canarias. 13/11/14. Youtube.com. Greenpeacespain.

Prospecciones petrolíferas en Canarias (Informe Semanal). 30/08/12. Youtube.com. Energía Diario TV.

Presión internacional para obligar a Shell a asumir su responsabilidad en el vertido de hidrocarburos en el delta del río Níger

Caracoles marinos afectados por el vertido del delta del Níger. Amnesty.org.

Caracoles marinos afectados por el vertido del delta del Níger. Amnesty.org.

El Parlamento nigeriano podría condenar a ‘Shell Nigeria Exploration and Production Company’ (SNEPCo), una de las filiales del gigante petrolero en el país africano, a una multa de cinco mil millones de dólares por la fuga de petróleo que afectó gravemente a miles de nigerianos en diciembre de 2011. El presidente de Nigeria, respalda esta medida, pero el lobby petrolero está presionando a los parlamentarios para que se opongan a una reforma de la ley que pueda perjudicarles y que considera que podría sentar las bases para la penalización de  otras catástrofes medioambientales.

Ciertamente la ley que se propone representa un punto de inflexión histórico, capaz de marcar un precedente a seguir por otros países del continente africano, estableciendo unos límites a los abusos medioambientales. En este sentido, Goodluck Jonathanel es proclive a que se aplique una fuerte multa a la petrolera, mientras que los políticos progresistas quieren aprovechar la situación para fortalecer la legislación medioambiental.

Ciberacción de Avaaz.

El logo de Shell sobre una puerta en Nigeria. Reuters. Foto: George Esiri.

El logo de Shell sobre una puerta en Nigeria. Reuters. Foto: George Esiri.

Pero, para oponerse a las presiones de Shell, los parlamentarios precisan de un respaldo que Avaaz considera que sólo la comunidad internacional puede aportarles. En este sentido, este grupo ha emprendido una campaña a la que he decidió sumarme. Posiblemente, en nuestras manos esté la posibilidad de obligar a Shell a que asuma su responsabilidad económica en el desastre sucedido. Es el momento de lograr una justicia mejor para los nigerianos. Por eso, te ruego que firmes esta petición. Intentemos conseguir un millón de firmas.

¡Fírma ahora!

Un derrame equivalente al de cinco petroleros como el ‘Erika’.

Un nigeriano limpia restos del hidrocarburo dejado por un vertido. Avaaz.org.

Un nigeriano limpia restos del hidrocarburo dejado por un vertido. Avaaz.org.

Los expertos estiman que el gigantesco vertido de petróleo en el delta del Níger equivaldría en volumen al de cinco buques petroleros del tamaño del ‘Erika’. Por desgracia, como esto ha sucedido en África, son pocos los que se han enterado de la noticia. Las agencias internacionales atienden a intereses que no son precisamente los de la ciudadanía y, en cuanto a nosotros, no estamos acostumbrados a preocuparnos demasiado de lo que ocurre por allí.

En diciembre del año pasado se produjo  una gran fuga en un oleoducto que permitió que el equivalente a decenas de miles de barriles de crudo fuera a parar al mar. Esto ocurrió en una zona densamente poblada y muchos son los que consideran a este accidente como el desastre medioambiental más grave conocido en Nigeria desde el año 1998. Es decir, desde la catástrofe del Exxon Mobil, en la cual la compañía anglo-neerlandesa no pudo evitar que otra fuga en un oleoducto virtiera unos 40.000 barriles de petróleo al océano.

Según Avaaz, durante medio siglo, los gigantes del petróleo han obtenido en Nigeria ingresos colosales del orden de los 600 mil millones de dólares. Sin embargo, -como denuncia este colectivo-, estos beneficios colosales no han contribuido a mejorar la vida de los nativos. Por otra parte, conviene señalar que los sabotajes perpetrados por los locales a los oleoductos, para revender el petróleo en el mercado negro, son muy frecuentes. De hecho, los observadores internacionales consideran que estas fugas también son responsables, en una gran medida, de la elevada contaminación que sufre el delta.

No dudo que los hidrocarburos sean importantes para la economía mundial, pero lamentablemente las compañías petroleras no tienen por costumbre rendir cuentas por los daños causados por errores o accidentes. Y, está claro, esto menos aún en los países africanos. Un caso muy distinto fue el protagonizado por la BP en el Golfo de México, situado a dos pasos de Estados Unidos y afectando al Estado de Florida. Hoy en día, el presidente nigeriano y algunos parlamentarios valientes quieren conseguir cambios, y que las víctimas reciba n una indemnización justa. Ganar este envite significaría un cambio radical en la vida de millones de africanos.

En la mente de muchos todavía están presentes otros vertidos severos, como el ocurrido con Chevron en Ecuador, o el anteriormente mencionado del Golfo de México. En la recientemente celebrada Cumbre de Río, las organizaciones ecologistas pidieron que se dejase de subvencionar los combustibles fósiles. Hoy, más en concreto, lo que se defiende es a los nigerianos. Pero con nuestra signatura lo que exigimos también es un mayor respeto hacia todos los pueblos del continente africano, tan desprotegidos frente a los abusos de las multinacionales. Y la multa y la ley que se debate en estos días en el parlamento nigeriano representan una oportunidad sin precedentes para oponerse a las prácticas abusivas de las petroleras.

Denuncia de Amnistía Internacional.

El reverendo Christian Lekoya Kpandei en su explotación piscícola de Bodo, invadida por el vertido petrolero. Mayo, 2011. Amnesty.org.

El reverendo Christian Lekoya Kpandei en su explotación piscícola de Bodo, invadida por el vertido petrolero. Mayo, 2011. Amnesty.org.

El 10 de diciembre de 2011, a través del Centro Nigeriano para el Medio Desarrollo (CEHRD en sus siglas francesas), Amnistía Internacional denunció en un informe titulado ‘Nigeria. La vraie «tragédie». Retards et incapacité à stopper à stopper les fuites de pétrole dans le delta du Niger‘ las graves irregularidades institucionales y reglamentarias relacionadas con dos grandes vertidos de crudo ocurridos en agosto y diciembre de 2008, cerca de la ciudad de Bodo, en Ogoniland. Esos vertidos afectaron a unos 69.000 vecinos, y en la denuncia Amnistía señalaba que, tres años más tarde, Shell todavía no había procedido a reparar los daños provocados.

Amnistía considera que la contaminación excesiva del delta del Níger tiene un “efecto devastador sobre la vida de sus habitantes”. La compañía petrolera Shell es la más importante que explota este recurso natural, y las investigaciones realizadas por este grupo Internacional demuestran que la actividad de la petrolera comporta múltiples ataques a los derechos humanos en la región. Una opinión que  Avaaz ratifica, denunciando además que Shell gasta millones de dólares en fuerzas de seguridad cuya misión es silenciar a quienes se oponen a sus prácticas abusivas.

En agosto de 2011, un estudio del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUE, en sus siglas inglesas), reveló que la contaminación por hidrocarburos de Ogoniland era grave. Ese mismo informe concluyó que la responsabilidad de Shell en la contaminación era evidente, y criticó su irresponsabilidad a la hora de reparar los daños producidos. Los habitantes locales también denuncian que, pese a que en el año 1993 las protestas consiguieron obligar a la compañía a cerrar sus actividades de explotación en la zona, los oleoductos continúan atravesando la región y los vertidos continúan.

La contaminacion de Ogoniland es tan grave que la PNUE estima que serán necesarios más de veinticinco años para descontaminar la zona, y también ha propuesto que Shell aporte un fondo inicial de mil millones de dólares para realizar esta tarea. Por su parte, Amnistía Internacional ha pedido que la petrolera haga frente a sus responsabilidades medioambientales aportando esa cantidad en indemnizaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: el 25 de agosto de 2015, momento en el que procedí a revisar este artículo, la petición ya llevaba 726.844 firmas recogidas.

Nigeria. La vraie « tragédie ». Retards et incapacité à stopper les fuites de pétrole dans le delta du Niger. 10/11/11. Amnesty.org (en francés).

Nigeria. Pollution pétrolière dans le delta du Niger. 10/11/11. Amnesty.org/fr (en francés, pero también hay una versión en inglés y en castellano). 

Shell responsable de la peor marea negra en Negra en 1.3 años. 23/12/11. Actualités-news-environnement.com.

Pétrole au Nigeria: Shell suspend la production d’un champ majeur après une fuite. 21/12/11. Slateafrique.com (en francés).

Shell conteste l’amende que lui a infligée le Nigéria. 17/07/12. Lemonde.fr (en francés).