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Isabel Tocino: ¿la ‘puerta giratoria’ del Santander?

El banquero español Emilio Botín. Fuente: Globalasia.com.

El banquero español Emilio Botín. Fuente: Globalasia.com.

Me llega la noticia esta mañana, mientras me encuentro en el patio del Colegio Público Peñalba en Ponferrada apoyando una protesta de la Asociación de Padres y Madres de Alumnos, de que esta noche ha muerto Emilio Botín, el banquero por excelencia, al parecer de un infarto.

Consulto la Red, que me confirma la noticia, y aprovecho para leer el impresionante currículo de este cántabro que llegó a situar al Banco Santander entre los más importantes del mundo. Botín elevó al también conocido como “el Santander” al primer puesto español por capitalización y el sexagésimo cuarto en el mundo. Y el decimoctavo por volumen de activos.

Logo. Banco Santander.

Logo. Banco Santander.

Desde luego no es mi intención negarle ningún mérito profesional al fallecido, que en los próximos días todos los medios de comunicación nos recordarán hasta la saciedad, pero tampoco ocultaré que su gestión presentó algunas sombras.

Así, en 2008 Botín conoció la apertura una causa judicial que también afectó a otros altos directivos de su banco, y que finalmente el Supremo archivó. Como también se archivó la causa iniciada por la Fiscalía Anticorrupción por las indemnizaciones multimillonarias pagadas a Ángel Corcóstegui y José María Amusátegui tras la fusión del Santander con el Central Hispano.

Sin embargo, la causa más conocida del público es la que también afectó a sus hermanos e hijos, en junio de 2011. Entonces Hacienda le investigó por evasión fiscal y posible falsedad documental en relación con unas cuentas en la banca suiza cuyo obligado tributario inicialmente era su padre, fallecido en 1993. Entonces, el nombre de su padre (también banquero) apareció en la lista Lagarde, filtrada a las autoridades francesas, junto al de otros supuestos evasores fiscales con cuentas en Suiza.

Al final, en 2012, la Audiencia Nacional archivó la causa debido a una ‘correcta’ regularización de sus cuentas por parte de la familia Botín, que pagó a la Hacienda española 200 millones de euros.

Isabel Tocino: ‘puerta giratoria’ en el Santander, Ence y Enagás.

Isabel Tocino. Mujeresycia.com.

Isabel Tocino. Mujeresycia.com.

Al consultar la información sobre el consejo de administración del Santander, más que la presencia de algunos de los hijos de Botín en la misma (que no resulta sorprendente) me llamó la atención la de Isabel Tocino Biscarolasaga, exministra de Medio Ambiente entre los años 1996 y 2000 bajo la presidencia de José María Aznar.

Isabel Tocino hoy forma parte del Consejo de Administración del Banco de Santander, Ence y Enagás. ¿Alguien da más? La que fuera la primera mujer ministra de Medio Ambiente trabajaba para Botín. Pero además, -y esto yo lo ignoraba- , es consejera electiva del Consejo de Estado de España desde el año 2008. Este Consejo, cuya existencia contempla el artículo 107 de la actual Constitución, es el supremo órgano consultivo del gobierno del país.

Licenciada en Derecho, Isabel Tocino trabajó como experta jurídica, entre 1972 y 1976, para la Asociación de Energía Nuclear. En 2006, la conocida miembro del Opus Dei se incorporó en 2006 al Consejo de Administración de Banif, una filial del Banco Santander que acabaría siendo completamente absorbida por el banco al mismo tiempo que Banesto, su otra filial, en mayo de 2013.

Escudo del Consejo de Estado de España. Wikipedia.org.

Escudo del Consejo de Estado de España. Wikipedia.org.

Hoy, entre los consejeros natos del Consejo de Estado encontramos a Marcelino Oreja Aguirre (exdiputado del Parlamento Europeo por el Partido Popular), el padre de Marcelino Oreja Aburúa, también miembro del Opus Dei y consejero delegado de Enagás desde septiembre de 2012, la principal compañía de transporte de gas natural en España y Gestor Técnico del Sistema Gasista Español donde Tocino es consejera.

Uno podría preguntarse entonces, ¿cómo es que alguien con estas vinculaciones e intereses puede formar parte del Consejo de Estado de un país? Son las llamadas ‘puertas giratorias’, que afectan a una parte importante de antiguos ministros, y que la ciudadanía observa con desconfianza al considerar que beneficia a las grandes empresas en detrimento de los intereses públicos.

Un ecologista en El Bierzo.

Santander, elegido mejor banco del mundo por ‘Euromoney’. 11/07/08. Expansion.com.

Emilio Botín sale airoso de otro proceso judicial. 25/02/08. Elpais.com.

El Palacio de los Consejos en Madrid. Wikipedia.org. Foto Carlos Delgado.

El Palacio de los Consejos en Madrid. Wikipedia.org. Foto Carlos Delgado.

El juez investiga si Botín regularizó del todo sus cuentas opacas en Suiza. 17/06/11. Elpais.com.

Enagás nombra como consejero delegado a Marcelino Oreja Arburua. 17/09/12. Elmundo.es.

Formación de altos cargos en centros docentes asociados al Opus Dei. Universidad de Comillas Compañía de Jesús. Marcelino Oreja Urburúa. Losgenoveses.net.

Políticos españoles del Opus Dei. Wikipedia.org. 

Chorizos 43. Wikiblues.net.

‘Interviú’ publica un curioso viaje que Isabel Carrasco hizo a Nueva York a costa de Caja España Vida

Carrasco viaja a Nueva York. 2009. Fuente: interviu.es.

Carrasco viaja a Nueva York. 2009. Fuente: interviu.es.

La presidenta del Partido Popular (PP) en León, de la Diputación Provincial, del Consorcio para la Gestión de los Residuos Sólidos Urbanos de León (Gersul), del Consorcio del Aeropuerto de León, del Consorcio Provincial de Turismo, del Instituto Leonés de Cultura, y de unos cuantos sitios más, vuelve a ser noticia en el semanario nacional  ‘Interviú’. Después del éxito de la primera serie (de la que ya ofrecí información anteriormente) ahora llega la segunda parte de la entrega. Una especie de folletón sudamericano con historias pintorescas, en ocasiones rocambolescas, de las cuales la principal protagonista es Isabel Carrasco.

Desde luego reconozco méritos a esta leonesa, -nacida en Santibáñez del Bernesga (1955), una pequeña población del municipio de Cuadros situada a quince kilómetros de León capital-, de profesión abogada e inspectora de Hacienda, que ha conseguido triunfar en la política. Más aún si se tiene en cuenta su escasa estatura (que ella intenta disimular utilizando talones estratosféricos), pero sobre todo teniendo en cuenta que en el mundo de la política, en el que ha conseguido labrarse un espacio, las féminas lo tienen difícil.

Carrasco es la primera mujer que ha llegado a la presidencia del PP leonés, en sustitución de Francisco Javier García-Prieto Gómez, con quien es sabido que continúa manteniendo unas relaciones más que tirantes. Además, resulta sorprendente la extraordinaria capacidad para renacer de sus cenizas que tiene esta mujer (nombrada en octubre de 1987 Delegada Territorial de la Junta provincial por el entonces presidente de Castilla y León, José María Aznar), y a la que en 2011 muchos consideraban ya un cadáver político como consecuencia del escándalo que le valió el apodo público de “la mujer de los doce sueldos”.

'Gersules' contra la tasa abusiva de la recogida de basuras del CTR con los rostros de Isabel Carraco y Juan Antonio Velasco. Ponferrada, 19 nov. 2009. unecologistaenelbierzo.

‘Gersules’ contra la tasa abusiva de recogida de las basuras. Ponferrada, 19 nov. 2009. Unecologistaenelbierzo.

DE hecho, en Ponferrada se pidió a gritos su cabeza en la calle hace tres años, cuando el Consorcio para la Gestión de los Residuos Sólidos (Gersul), dependiente de la Diputación que ella presidía, dobló el precio de la tasa de la basura de un año para otro. Un error político y abuso social que, para más inri,  luego se vio acrecentado por la pifia de errores aparecidos en la facturación, un escándalo con origen en la existencia de un catastro plagado de inexactitudes.

Carrasco resolvió el conflicto colocándose al frente de la presidencia de Gersul (en sustitución del alcalde del municipio berciano de Congosto, José Antonio Velasco) y facilitando la creación ad hoc de una nueva empresa, Biergrim, S. L., participada por amigos suyos. Este amiguismo fue denunciado por los socialistas en la Diputación provincial, pero por motivos que ignoro al final todo quedó en aguas de borrajas.

Hoy Biergrim supone un gasto suplementario e inútil para el contribuyente de 3 millones de euros cada cuatro años. Y los errores catastrales, así como la presentación de los recibos duplicados, tanto a los particulares como a las comunidades de vecinos, siguen exactamente igual que antes. Peor aún, se produjo una duplicación de recibos como consecuencia de un error informático, lo que aún complicó más la vida a los ya sufridos contribuyentes.

Frente a las penurias económicas de los pagadores he de recordar aquí que, en León capital, los excesos gastronómicos de la presidenta empujaron al movimiento 15M a organizar una protesta -ofreciendo bocadillos- frente al Hostal San Marcos, donde ésta ofrecía en aquel momento, -a sus amigos y en plena crisis económica-, una comida de postín a cuenta, como de costumbre, del erario público.

Los tejemanejes de la presidenta con las oposiciones a funcionarios de la Diputación, para asegurar la presencia de sus afines en la institución, también provocaron la cólera de quienes se vieron perjudicados en sus aspiraciones. Pero el asunto no se quedó ahí, sino que además hubo algunos que decidieron llevarlos a juicio. La Diputación salió perdedora, pero ya ha recurrido, pagando nosotros. Y Carrasco continuó en su puesto.

A finales de 2011 sus doce sueldos (hay quien dice que son trece) escandalizaron al máximo a la opinión pública, pero Carrasco siguió al frente de la Diputación. Desapareciendo y resurgiendo, tal un misterioso río Guadiana, según la estrategia que ella consideraba más conveniente para sus intereses. Esta semana la prensa está llena de noticias relacionadas con el que se ha acordado llamar ‘Caso de los kilometrajes’, -que fue el que ‘Interviú’ aireó-, pero me temo que la presidenta, incluso en un caso con evidencias tan concluyentes en su contra, acabe saliéndose de nuevo con la suya.

Sin duda algo no está funcionando como debería en nuestra podrida organización social. Y me sabe mal decirlo, pero yo añadiría que en el fondo tenemos lo que nos merecemos por permitir que políticos como Carrasco se hayan podido situar donde ahora se encuentran.

Manifestación contra la pésima gestión de los residuos de Gersul. Ponferrada, 27 nov. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Manifestación contra Gersul. Ponferrada, 27 nov. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

La capacidad y el poder que tiene Isabel Carrasco para manejar millones de euros, en su mayyoría destinados a la mejora de carreteras y servicios de todo tipo en los pueblos leoneses, está originando reacciones de autentica pleitesía medieval en quienes no quieren renunciar a tales ingresos. Algunos ven que quienes pertenecen al partido de la presidenta resultan los más agraciados en el reparto, pero también los hay que, sencillamente, no quieren arriesgarse a perder sus privilegios.

Personalmente ya he denunciado las excesivas prerrogativas, y falta de control, sobre los actos de los presidentes de las diputaciones provinciales, a los que, a mi juicio, ya sólo falta que se les otorgue y permita el derecho de pernada. Algo que, por desgracia, se ha visto confirmado hace pocos días con el caso del ex presidente de la Diputación Provincial de Orense, José Luis Baltar, en la actualidad acusado de contratar “a dedazo” a 104 empleados en la administración pública. Una cifra que algunos medios elevan hasta los 300 militantes del PP convertidos en funcionarios por el único mérito de poseer el carnet de la gaviota.

Manejando un presupuesto de 600.000 euros para publicidad institucional Carrasco ha impuesto también sus exigencias a los medios. Incluso, -así se ha publicado-, hasta el punto de exigir que sólo publiquen las imágenes de su lado más fotogénico. También ha requerido silencio sobre ciertos asuntos que la atañen y exigido que salga una foto suya cada vez que intervenga en algún acto público.

Algunos valientes se saltaron esta ley de la omertá y desde la Diputación se les llamó al orden para decirles, llanamente, que estaban ‘despedidos’. Es decir, que se les colocaba fuera del reparto del pastel publicitario institucional. Y los periodistas sabemos muy bien que a un digital, –“pirata” como ella los ha denominado días atrás-, le resulta casi imposible sobrevivir si le fallan estas ‘subvenciones’. Dinero que, lamentablemente, tantas bocas cierra.

Sin embargo, yo le recordaría a la presidenta que enfrentarse a la prensa tiene sus inconvenientes. La historia ofrece suficientes testimonios que avalan tal afirmación. Y si no, que se lo pregunten al que fuera presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon. Es más, conozco otros casos relacionados con personajes más modestos, pero con finales parecidos.

Portada de Interviú. 'Carrasco viaja y paga la Caja'. 18 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Portada de Interviú. ‘Carrasco viaja y paga la Caja’. 18 enero 2013. Ecologistaenelbierzo

Confieso ignorar los motivos del súbito interés de ‘Interviú’ por la presidenta. Me pregunto, incluso, si no será únicamente comercial. Pues es evidente que, hoy por hoy, la presidenta ‘vende’. Carrasco ya tuvo ocasión de salir al ruedo nacional en ‘El Jueves’ y en algunos otros medios. Y no para bien precisamente. Estoy convencido de que si fuese menos codiciosa no habría intentado acaparar tantos cargos y sueldos, y tampoco se habría subido el sueldo un 13% en plena crisis económica (a 9.000 euros mensuales, y esto contando con el respaldo del PSOE, en 2011). Y, probablemente, tampoco habría buscado continuamente blindarse en el cargo rodeándose de adoradores (ya lleva despedidos a más de trece jefes de prensa). Es probable incluso que, si hubiera dejado de intentar sonsacar sobresueldos podría haber continuado en el cargo institucional durante muchos años más.

Creo que la presidenta haría bien de tomar nota de Juan Vicente Herrera, también presidente como ella (aunque al frente del Ejecutivo regional), con el que dicen que no tiene afinidad personal y de quien se desconocen escándalos públicos. Batallas que acabarán por costarle el cargo a Carrasco.

Algunos pueden pensar que exagero al compar las vivencias particulares de la presidenta, -envuelta en querellas, denuncias, golpes de efecto e inquinas mil-, con los folletones venezolanos. Sin duda su periplo político personal, y el trasfondo que lo rodea, se prestarían cómodamente al guión de alguna telenovela. Aficionada al esquí, sus prerrogativas –que incluyen el servicio gratuito a sus familiares en las estaciones que la diputación subvenciona- son vox populi, tras haber sido divulgadas por algunos medios díscolos que no aceptan dejarse comprar.

Y ya puestos a citar a la nieve, creo que se está produciendo un claro caso de prevaricación, -por parte de la Diputación y del Ayuntamiento de Ponferrada-, al destinar fondos públicos a un proyecto que, como el del Morredero, se sitúa geográficamente dentro de la Red Natura 2000. Desde aquí denuncio, sobre todo pensando en los partidos políticos, que se trata éste de un proyecto ilegal, en el que ya llevan invertidos más de tres cuartos de millón de euros. De ellos, más de medio procedente de la Diputación. Parece ser que algún empresario avispado de San Cristóbal de Valdueza, -según sugiere el alcalde pedáneo de esa población esta misma semana en una columna de opinión aparecida en ‘Bierzodiario.com’-, podría verse beneficiado por tal iniciativa. Como también lo serían otras empresas pertenecientes al círculo del alcalde Carlos López Riesco, las cuales aportarían diversos servicios a la estación. De hecho, ya se conoce alguna por la cesión del mantenimiento de las bicicletas de préstamo municipal.

Por desgracia este Ayuntamiento, tan nuestro y tan ‘transparente’, se niega a responder a nada que se le pregunte. Tampoco lo ha hecho a mi solicitud de información –a través de la asociación Ecobierzo- sobre la financiación del antes mencionado servicio de alquiler de bicicletas municipal. Suena a risa que este ayuntamiento sea catalogado por Transparency International España como ‘el más transparente de todos’. Porque no se lo creen ni ellos mismos Por desgracia mucho me temo que en el asunto del Morredero, el periodista Juan José Fernández, encontraría un nuevo filón para explotar, tanto sobre la presidenta como sobre nuestro alcalde, también militante del PP y con quien según dicen ésta se lleva fatal.

Isabel Carrasco en Nueva York. 2009. Fuente: Cadenaser.es.

Isabel Carrasco en Nueva York. 2009. Fuente: Cadenaser.es.

La última noticia que he recibido sobre el ‘Caso de los kilometrajes’ es que acaba de verse ampliado por la reclamación de las dietas que la presidenta cobró a la tasadora inmobiliaria Tinsa. Pero no se agotan con esto los quebraderos de cabeza de Isabel Carrasco, ya que ‘Interviú’ acaba de publicar esta semana un viaje que a la presidenta le ofreció Caja España Vida, donde actuaba como asesora y creo que sigue haciéndolo.

Nadie duda que entraba dentro de las posibilidades económicas de la presidenta pagarlo de su bolsillo, y de haberlo hecho así habría quedado como una señora. Es más, se habría evitado el bochorno que pasa ahora. Y nosotros también.

Me gustaría pensar que este será el último vergonzoso episodio que vea publicado sobre la presidenta. Después de todo, a nadie le gusta hablar mal, o que se hable mal, de los suyos. Porque esta señora me produce vergüenza ajena, y seguramente no solo a mí. Flaco servicio está haciéndo a los leoneses con su actitud, o la de su partido. En muchos otros países, con la mitad o menos de sus escándalos ya habrían forzado su dimisión. O los afectados se habrían retirado, discreta y voluntariamente, de la vida política.

Un ecologista en El Bierzo.

Un nuevo reportaje en Interviú: ‘Los viajes por la cara de la presidenta’.

Juan José Fernández es el autor de esta segunda entrega sobre Isabel Carrasco, centrada en esta ocasión en un viaje que la presidenta hizo a Nueva York en 2009, a cuenta de Caja España Vida, mientras era consejera de la entidad. En el reportaje se explica la situación en la que se produjo el viaje y aparecen fotos privadas de la presidenta y su pareja.

El consejero de la Presidencia y portavoz de la Junta, Jose Antonio de Santiago-Juárez. Leonoticias.com.

El portavoz de la Junta, Jose Antonio de Santiago-Juárez. Leonoticias.com.

Carrasco viaja y paga la Caja. 18/01/13. Interviu.es.

Isabel Carrasco, la portada de Interviú y el susto del consejero. 24/01/13. Cyleon.diariocritico.com.

Isabel Carrasco, un ejemplo de lo que no debe ser un político. 23/01/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Una investigación judicial a Carrasco afila cuchillos en el PP. 28/11/12. Ileon.com.

«Lo de Isabel Carrasco es cuestión de tiempo; la justicia está actuando». 23/01/13. Diariodeleon.es.

Isabel Carrasco en 'El Jueves'. 9 mayo 2012. Eljueves.es.

Isabel Carrasco en ‘El Jueves’. 9 mayo 2012. Eljueves.es.

Isabel Carrasco no responde sobre Interviú ni Bárcenas. 22/01/13. Ileon.com.

‘Caso de los kilometrajes’: empieza el juicio contra Isabel Carrasco en León. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los misterios de Caja España. 21/01/13. Bierzocomarca.eu.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

Socialistas y populares enfrentados por la adjudicación del cobro de Gersul, por parte de la Diputación, a una empresa ’sospechosa’ de amiguismo. 15/01/11. Ecobierzo.org (este artículo se perdió tras ser atacada la página asociativa por un pirata informático).

Un problema informático duplica los recibos de basura de miles de clientes en dos de los últimos años. 22/01/12. Lacronicadeleon.es.

El juez imputa a Baltar por colocar cerca de 200 militantes del PP a dedo. 07/01/13. Lasexta.com.

Aportaciones de Ecologistas en Acción del Bierzo al Plan de Movilidad Urbana Sostenible de Ponferrada

Una ruta ciclista entre  Mulhouse y Freiburg, en Alsacia (Francia). Fuente: europebybike.org.En el último encuentro de la Mesa de trabajo de la Agenda Local 21 de Ponferrada sobre ‘Transporte Urbano Sostenible’, Ecologistas en Acción del Bierzo aportó un documento a la Mesa que el técnico municipal no quiso incluir en el debate.

Hoy recojo en esa entrada ese trabajo, cuya presentación coinciden en el tiempo con la propuesta consistorial de reducir el servicio de transporte público.

Tengo noticias de que ya existe un Plan de Movilidad Urbana Sostenible de (PMUS) para la ciudad de Ponferrada. Éste fue presentado en el 9º Congreso Nacional del Medio Ambiente celebrado en el Palacio Municipal de Congresos del Campo de Las Naciones de Madrid, entre el 1 y el 5 de diciembre del año pasado, por la Fundación de Iniciativas Locales. Se trata de un estudio bastante amplio y complejo que podéis consultar en este enlace. Sin embargo sus propuestas fueron consideradas demasiado vanguardistas por el Consistorio, que encargó el estudio y no se llegaron a aplicar.

Un ecologista en El Bierzo.

Plan de Movilidad Urbana Sostenible en Ponferrada, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Tras debatir largo y tendido sobre el problema de la movilidad sostenible en Ponferrada, de la cual estamos tan lejos, en Ecologistas en Acción del Bierzo hemos llegado a las siguientes conclusiones:

En primer lugar, nos gustaría saber por qué se nos convoca a la Agenda Local 21 con el objeto de reducir el número de líneas y de frecuencias del transporte público, debido según se nos dice a que no se ha alcanzado el objetivo de viajeros fijado cuando se reorganizó el servicio, y esto sin molestarse en analizar las causas de que no se haya alcanzado ese objetivo, para intentar corregirlas o tomar las medidas adecuadas.

Desde el Ayuntamiento se han encargado de dejar claro ante los medios que esta reestructuración es debida al déficit que arrastra la compañía, pero han evitado explicarlo a esta Agenda Local 21. De todos modos, reiteramos que nos parece poco ético que si un servicio tiene beneficios se los lleve una empresa privada, mientras que si hay pérdidas tenga que cubrirlas el consistorio con cargo a sus presupuestos.

Nos reafirmamos en la propuesta de municipalizar el servicio de transporte urbano de Ponferrada, pues consideramos que sólo desde el ámbito público se puede otorgar el mejor servicio a los ciudadanos, y sus beneficios o pérdidas necesarias se deberían quedar en el ayuntamiento.

En segundo lugar, no entendemos por qué se nos llama para tratar aisladamente el tema de una reorganización (a la baja) del servicio de autobuses, cuando se debería tratar ampliamente el problema de la movilidad en Ponferrada. No comprendemos como un documento tan importante como un estudio sobre la movilidad se presenta con una rueda de prensa en la que apenas se da ningún dato, y no se pone a disposición de la ciudadanía; aunque parece ser que sí a la de los grupos de la oposición, quedando así únicamente en el ámbito de la disputa política.

Esta actitud es contraria al espíritu de la Agenda Local 21, por lo que nuestra propuesta es la siguiente: que se cuelgue inmediatamente en la web del ayuntamiento ese diagnóstico de movilidad (como se ha hecho con otros documentos como el proyecto para el Pajariel), para que los diferentes colectivos y la ciudadanía en general tengamos acceso a él; y que se nos haga una presentación-resumen a los miembros de la AL21. Es entonces cuando podremos debatir si es necesaria una reorganización de los autobuses y qué medidas tendentes a una movilidad sostenible se deben tomar.

A la espera de conocer y debatir este documento, lo que podemos adelantar desde Ecologistas en Acción del Bierzo acerca de lo que se nos pregunta sobre el transporte público de Ponferrada, es lo siguiente: consideramos que el servicio tiene actualmente la dimensión adecuada para admitir el aumento de demanda que debería provocar la política de movilidad sostenible que tendría que adoptar este ayuntamiento.

Por lo tanto, demandamos que se mantenga en las condiciones actuales, pues cualquier reducción del servicio, especialmente a las diferentes pedanías, provocaría una retroalimentación negativa. Es decir, la gente que actualmente coge el autobús en los pueblos, si sólo lo van a tener cada dos horas, van a decir que para esperar dos horas cogen el coche o llaman a alguien para que les lleve en coche; con lo que tendremos menos demanda todavía del bus y más uso del vehículo privado.

Las medidas que tendría que adoptar este Ayuntamiento deberían conducir a un menor uso del coche y mayor del autobús. Para alcanzar este objetivo Ecologistas en Acción propone las medidas siguientes:

El transporte público no sólo no debería reducirse, si no que debería ampliarse, pues tiene una gran laguna que son los grandes centros de trabajo, puntos que concentran un gran número de desplazamientos diarios en coche. Habría que establecer líneas que llegasen a los polígonos industriales de Santo Tomás de las Ollas, de Camponaraya y de Cubillos del Sil (Polígono industrial del Bayo).

Debería reducirse el precio de sus abonos y en especial el del billete sencillo. Creemos que buena parte de los usuarios siguen usando el billete sencillo por comodidad o costumbre y el precio de un euro nos parece excesivo.

Demandamos una mayor vigilancia y castigo para el estacionamiento ilegal de vehículos en las paradas de autobús, hecho que parece práctica habitual en nuestra ciudad y que entorpece enormemente el acceso al bus, especialmente para personas con movilidad reducida, así como la fluidez del tráfico al tener que parar el bus en plena calzada.

Existe una gran facilidad de acceso y estacionamiento en coche al centro de la ciudad que debería limitarse. Los modos que vemos de realizarlo son éstos: creación de una red de aparcamientos disuasorios en los puntos de entrada a la ciudad, para que a partir de ese lugar los desplazamientos se hagan a pie o en bus. Para ello podrían servir los del Albergue de peregrinos como entrada a la parte alta de la ciudad, el del antiguo Carrefour como acceso desde la avenida de Galicia y la de Asturias, y quizá habría que crear otro en Flores del Sil, pues el de la avenida de los escritores además de insuficiente es demasiado céntrico. Pero atención, tenemos el inconveniente de que un aparcamiento en la zona de Flores demasiado cercano al barrio del Temple podría ser utilizado como zona de ocio y habría que evitar la mezcla de fiesta, alcohol y coche, por lo que habría que analizar con detenimiento esta posibilidad.

Simultáneamente al establecimiento de ésta red habría que limitar las plazas de aparcamiento en el centro de la ciudad, con medidas como el cierre de los párquines subterráneos de la plaza del Ayuntamiento, avenida de Compostilla y Pérez Colino, además de un aumento apreciable (no menos de un 20%) del precio de la ORA. O bien mantener estos aparcamientos subterráneos con un aumento de su precio y suprimir plazas de aparcamiento en superficie, ampliando en su lugar el tamaño de las aceras para otorgar más espacio al peatón y creando carriles bici por el centro de la ciudad o reduciendo la velocidad a 30 km/h para favorecer el desplazamiento en este medio de transporte. Habría que estudiar detenidamente cuál de las medidas es la más favorable.

En cuanto a las grandes vías de acceso a la ciudad que son la avenida de Galicia, la avenida de Asturias y la avenida de Portugal, proponemos la sustitución de las plazas de aparcamiento que existen en los márgenes de sus calzadas por carriles-bici que favorezcan el desplazamiento en bicicleta desde diferentes núcleos de población como Cuatrovientos, Fuentesnuevas, Dehesas o Columbrianos, hasta el centro de la ciudad, al aumentar la seguridad de esos desplazamientos.

Se debería estudiar la posibilidad de compartir estos carriles con el bus, pues tendríamos la ventaja de favorecer y disminuir el tiempo de recorrido de los autobuses que realicen estas rutas, especialmente en las horas punta, con lo cual los conductores pensarían “si llega antes el bus y no tengo que dar vueltas buscando aparcamiento, igual merece más la pena coger el autobús”. Sin embargo tendríamos un inconveniente cuando se encuentren un autobús y una bicicleta al compartir el mismo carril. Aunque desde luego preferimos que el bus se vea entorpecido por una bicicleta que por la circulación general en coche. Por supuesto, es obvio que estos carriles también serían de gran utilidad para los vehículos de emergencia.

Por último, ampliación de los puntos de préstamo de bicicletas del Ayuntamiento y de los puntos de estacionamiento de bicicletas particulares.

Un punto de préstamo a tener en consideración sería la plaza John Lennon, frente al edificio de Hacienda y cerca de Correos. Desde allí es posible acceder a pie fácilmente a la parte alta de la ciudad en el ascensor panorámico (INEM, Centro de salud, etc.), o por la calle de la Calzada (Ayuntamiento, Instituto, etc.) o la del Rañadero (Basílica, Castillo, etc.).

También recomendaríamos la posibilidad de instalar otro punto frente a la Casa de Cultura, desde dónde se da servicio también a la Escuela Oficial de Idiomas, el IEB, la Policía Nacional o los Juzgados, además del Parque de la Concordia.

Instamos al Ayuntamiento para que el servicio de préstamo de bicicletas sea eficaz y ofrezca la necesaria confianza a sus usuarios. Cualquier incidencia que pueda sufrir el mismo ha de ser solucionada en el menor tiempo posible.

No olvidemos que la velocidad media en el centro urbano de cualquier población suele ser muy baja, acercándose mucho a la que desarrolla un ciclista en su vehículo no contaminador. Ambas circunstancias, la velocidad y la ausencia de contaminación lo convierten en el vehículo sostenible ideal, no agresivo y muy útil para pequeños desplazamientos por zona urbana en los que no se realicen compras voluminosas.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 20/06/09.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’.  11/04/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada

El servicio del Trasnporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Hoy, jueves 11 de junio, terminó la tercera y última de las reuniones convocadas para tratar, en el marco de la Mesa de trabajo sobre Movilidad Urbana Sostenible, la propuesta municipal de reducción del servicio de transporte público.

 Como recordaréis, el Consistorio justificó esta medida argumentando que las previsiones de utilización del transporte colectivo, inaugurado dos años antes, no se habían cumplido, quedando a la baja, y que era inevitable tener que ajustarlo a las necesidades reales de la demanda.

El Transporte Urbano de Ponferrada (TUP), relacionado a los intereses empresariales del Grupo Begar, vino a sustituir al grupo AUPSA, que gestionaba el servicio desde hacía años de manera razonablemente satisfactoria y a precios razonables. Eso sí, con una flota de autobuses bastante vetusta. El cambio supuso la modernización del servicio, con la renovación de la flota viaria, la instalación de marquesinas nuevas, de relojes y paneles informativos electrónicos y de la tecnología GPS.

Pero la renovación también contribuyó a un aumento desmesurado de los gastos, aspecto muy criticado por la oposición, tanto la socialista como la del Movimiento Alternativo y Social (MASS).

El Grupo Municipal Socialista (PSOE) presentó, en su órgano informativo ‘Puente de hierro’, una relación de las inversiones relacionadas con el cambio de titularidad del servicio por valor de 3.672.924 euros. De esa cantidad, entre el año 2007 y el 2012, es decir en un plazo de cinco años, el Consistorio se comprometió a amortizar 1.313.540 euros más el 6% de intereses. Y el resto de la deuda, hasta los 2.326.254 euros, se pagarían a lo largo de la vida útil de los autobuses hasta disponer definitivamente de su propiedad.

El portavoz socialista, Fernando de la Torre, reprocha a los populares que estén pagando sin tener garantías de que se ejercitará la opción de compra por la concesionaria, con lo cual podríamos quedarnos sin los autobuses.

Hasta el año 2012 el Ayuntamiento tiene que pagar cerca de 450.000 euros anuales tan sólo en concepto de amortización de la inversión y los intereses. En el año 2006 AUPSA facturó 1.348.034 euros. Las previsiones del TUP para el año 2007 fueron de 2.324.235 euros. Y otros 2.364.735 euros para el 2008.

Por desgracia, estos cálculos optimistas fueron cantos de sirena que poco han tenido que ver con la realidad. De esta manera, la facturación real en el año 2007 fue de 788.826 euros, lo que dejó un déficit de explotación de 608.313 euros. Y no tengo los datos del año 2008, cuyo déficit el Grupo Municipal Socialista sitúa – quizás exageradamente – en torno a los 1.200.000 euros.

Con estas cifras, que hacían la situación del transporte urbano económicamente insoportable para el Ayuntamiento, era del todo previsible que se intentase encontrar una solución urgente a la situación.

Así, después de dos años continuados de pérdidas y sin haberse cumplido las expectativas sobre el número de usuarios esperadas, los grupos en la oposición han exigido cuentas a Carlos López Riesco (PP), a quien culpan de la mala gestión del TUP y de haber beneficiado a su amigo, el empresario José Luis Ulibarri, presidente del Grupo Begar y propietario del 50% del capital empresarial de la nueva empresa transportista.

Hasta aquí los números. Lo que ha venido después, como lógico corolario, ha sido la propuesta de reducción del servicio de autobús a las pedanías, proposición que ha sido aceptada a regañadientes por estas últimas. Yo diría que, incluso, que no se puede descartar que pueda producirse algún incidente o reacción airada de alguna población.

Rimor aceptó de buen grado la sustitución del servicio regular por otro a la carta, puesto que el servicio estaba infrautilizado. Pero otras poblaciones se han mostrado muy reacias a la merma de esta prestación. El representante de Campo manifestó airadamente su descontento en la reunión de la AL21, como lo hiceron también los vecinos de Bárcena del Bierzo.

Ecologistas en Acción presenta un Plan global de movilidad urbana sostenible para Ponferrada.

Parada del TUP frente al número 1 de la calle Ave María. Ponferrada. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.  Foto: Enrique L. Manzano.En este contexto, a Jorge ya mí, que asistíamos en representación de Ecologistas en Acción, el técnico de Medio Ambiente Francisco Jordán nos negó la opción de debatir la propuesta de Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) que le remitimos el día anterior por correo electrónico. Nos argumentó que no se ajustaba al objeto de la convocatoria y que no era el el momento adecuado para hacerlo, ya que sólo se trataba, en esta ocasión, de encontrar soluciones para subsanar el déficit creado.

A esto Jorge respondió que la reducción del servicio público incidiría en una mayor utilización del vehículo particular, cuando lo que tenían que hubiesen tenido que hacer desde el Ayuntamiento era potenciar la utilización del servicio colectivo de transporte mediante campañas adecuadas. Para potenciar esta Ecologistas en Acción del Bierzo insistió en la necesidad de adoptar medidas que dificulten la utilización particular del automóvil por el centro de la ciudad.

Otra propuesta que hicimos fue la creación de un gran parquín automovilístico disuasorio en la entrada a Flores del Sil, para mermar el flujo de vehículos que llega por la carretera de Orense (N-120) a la ciudad. Desde ese punto propusimos que se facilitase el acceso regular al centro mediante el autobús o la bicicleta. Los otros parquines disuasorios, el del antiguo Centro comercial Continente, el del Museo del Ferrocarril- McDonald’s y el de la explanada del Carmen, ya nos parecen adecuados para cumplir con esa función.

Lo que si se hizo el técnico municipal fue anotar nuestra propuesta de ampliación del servicio de préstamo de bicicletas y de creación de nuevos aparcamientos para bicis. En concreto, propusimos dos nuevos puntos: uno frente a la Casa de la Cultura (EOI, IEB, Juzgados y Policía Nacional, parque de la Concordia, etc.) y otro delante del edificio de Hacienda, al lado de Correos.

Este último punto permitiría el acceso pedáneo a la parte alta de la ciudad (Castillo, Oficina de Turismo, Basílica, La Obrera, Casino, Ayuntamiento, INEM, Sacyl, Policía local, etc.) aparcando la bicicleta allí y sin necesidad de subir por la cuesta de la avenida General Vives.

Así mismo sería importante estudiar la posibilidad de instalar un servicio de préstamo y de aparcamiento ciclistas en el barrio de la Estación, que – por su elevada población y cercanía – hay que considerarlo como formando parte del núcleo urbano.

Un ecologista en El Bierzo.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 jul, 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique . Manzano.La oposición denuncia el déficit del TUP y otras trasferencias a empresas. 31/01/09. Lacronicadeleon.es.

El PSOE acusa a Riesco de utilizar a Ulibarri para “amordazarles”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.

“El equipo de gobierno miente más que Pinocho con los presupuestos”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.