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La Coordinadora Ecologista de Asturias cuestiona el archivo de la causa penal del vertido de fuel a la ría de Aboño

La central térmica de Aboño. 26 sept. 2009. Fuente wikipedia.org. Foto: Verónica.

La central térmica de Aboño. 26 sept. 2009. Wikipedia.org. Foto: Verónica.

Tras el dictado del Auto de sobreseimiento provisional de la causa incoada en su día por el vertido de fuel a la ría de Aboño, la ‘Coordinadora Ecoloxista d’Asturies’ ha remitido una nota a los medios de comunicación en la que lamenta que “quede impune una actuación de tan graves consecuencias para el medio ambiente”.

El vertido, ocurrido el día 26 de junio de 2012, y sobre el cual informé en su día, afectó -según la asociación conservacionista asturiana- a unos118.000 metros cuadrados de zonas de baño, 86.000 metros cuadrados de costas rocosas, escolleras y plataformas intermareales, y unos 13.000 metros cuadrados de playa “llegando a poner en riesgo la vida de aves catalogadas en peligro de extinción”.

Según los ecologistas, el grave derrame llegó a amenazar a la Reserva Natural Parcial de la Ría de Villaviciosa, así como al emisario de la toma de agua de mar del Acuario de Gijón, que hubo de ser sellado. Por parte del Servicio de Ordenación Pesquera se informó además que el fuel tóxico afectó a los recursos marisqueros y al izado de aparejos de pesca desde embarcación, creando serio riesgo para los campos de ocle de la zona. La asociación estima en 567,33 las hectáreas dañadas en la capa correspondiente a calados de pesca.

Aboño. Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2012. Fuente: cea.

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fueloil procedente de la térmica de Aboño. 26 jun. 2012. Fuente: Cea.

El carburante vertido a la ría estaba compuesto en un 11,1 por ciento de asfaltenos, a los que se les califica como “compuestos muy pesados y persistentes, no biodegradables”, considerando el colectivo ecologista asturiano que es “probable que la toxicidad permanezca en el mar en estado disperso afectando a los recursos naturales y a la salud de las personas”.

Consideran los ecologistas que “si la mercantil  hubiera actuado como le obliga la Autorización Ambiental Integrada, dando aviso al tiempo de constatar la fuga de fuel, podría haberse evitado el derrame del fuel a la ría de Aboño y al mar, pues los servicios públicos de emergencias (Bomberos Asturias, 112, Tragsa) podrían haber estado pendientes del resultado y desarrollo de la incidencia primera que se dio con la rotura de la válvula y, al darse la segunda, que fue la rotura de la arqueta, todo el sistema estaría en situación de frenar la dispersión del fuel”. Y consideran que “esta forma de actuar entraña una negligencia de carácter muy grave”.

Además, añaden que “fue excesivamente negligente confiar en que la red de depuradoras fuera capaz de contener toneladas de combustible, cuando dichas instalaciones, según la declaración del perito experto que depuso en sede de instrucción, no están ni preparadas ni proyectadas para semejantes cometidos, sino solo para depurar las aguas sucias tras las precipitaciones atmosféricas”.

Vertido fuel en la Playa de Palmera, procedente de la Central térmica de Aboño. Jun. 2012. Cea.

Limpieza del vertido de fueloil en la playa de Palmera, procedente de la Central térmica de Aboño. Jun. 2012. Cea.

No se terminan con esto las críticas por negligencia de la Coordinadora contra la mercantil, que afinan al señalar que “cuando el fuel ya estaba en alta mar, detectándose por los pesqueros que faenaban, la mercantil seguía sin dar el aviso correspondiente, pues obra en la causa que el pesquero Abellán 1, puesto en contacto a las 6:50 AM, alerta con carácter de emergencia al ver una mancha de hidrocarburo, lo que contrasta con la hora en que se activó el protocolo, que fue a las 8:40 AM. Y lo que puede calificarse de comportamiento verdaderamente negligente, con el plus de gravedad que exige el tipo penal que se imputa, es que, detectada la rotura de la arqueta (no de la válvula) a las 4:00 del día 26 de junio, se ciegue la misma el día 27, cuando ya todo el carburante se había derramado, dañando sin remedio el patrimonio natural de todos los asturianos”.

Aboño. Vertido en la Playa de Palmera, procedente de la Central térmica de Aboño. Jun. 2012. Fuente: Cea.

Vertido en la playa de Palmera procedente de la Central térmica de Aboño. Jun. 2012. Cea.

Finaliza el comunicado, firmado por Laura López Varona, en representación de la ‘Coordinadora Ecoloxista d’Asturies’, señalando la provisionalidad del actual auto judicial disponiendo el sobreseimiento de la causa, lo que a su juicio “supone que, si aparecen nuevas evidencias o pruebas incriminatorias, la causa podría reabrirse”.

Un ecologista en El Bierzo.

Colectivos ecologistas lamentan que el vertido de fuel a la Ría de Aboño por la Central térmica no tenga consecuencias penales. 26/11/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Greenpeace presenta una visión distópica del Ártico con un nuevo video contra las prospecciones petroleras

Un oso polar en el Ártico. 2 febr. 2014. Greenpeace.org. Foto: Nick Cobbing.

Un oso polar en el Ártico. 2 febr. 2014. Greenpeace.org. Foto: Nick Cobbing.

La industria del petróleo busca reservas en los lugares más recónditos o incluso imprevisibles, sin importarle la relevancia que posibles desastres asociados a la tecnología puedan tener para los ecosistemas y la vida asociada a los mismos. Una situación inquietante que plantea un futuro incierto para el planeta.

Dentro de este tipo de planes cabe situar el empeño de perforar el Ártico en búsqueda de hidrocarburos que protagonizan algunas petroleras. Como el propio gobierno de Estados Unidos ha reconocido, estas prospecciones comportan riesgos y la posibilidad de que puedan acabar con algún vertido al mar.

Logo. '¡Salvemos el Ártico!'. Greenpeace.org.

Logo. ‘¡Salvemos el Ártico!’. Greenpeace.org.

La intensa campaña desarrollada por Greenpeace, desde hace varios meses, contra las intenciones de estas petroleras ha encontrado un gran respaldo en numerosos medios de comunicación y en decenas de miles de personas que ven en esa explotación un riesgo inútil. Es para llamar la atención sobre la amenaza que plantean estas prospècciones, acometidas en una zona tan delicada, que el grupo conservacionista internacional ha realizado hace poco, en colaboración con la galardonada agencia de ‘Don’t Panic’ y del dúo artístico KennardPhillipps, un video en el que se ofrece una visión distópica del futuro que podría depararnos un involuntario vertido.

Para lograr su propósito Greenpeace ha recurrido a tres artistas cuyos paisajes clásicos americanos ha transformado en tenebrosas e inquietantes imágenes. Las obras tratadas son ‘Mundial de Christina’ de Andrew Wyeth, ‘Pearblossom carretera’ de David Hockney, y ‘Un verano Ártico: Aburrido A través del paquete en Melville Bay’ de William Bradford.

La colaboración artística con KennardPhillipps tiene algunos precedentes. Así,  en 2013, Greenpeace intentó instalar una gran pintura de la plataforma de perforación de Shell en la Galería Nacional coincidiendo con la celebración de un evento corporativo de la petrolera.

Las imágenes del nuevo video nos resultan sobrecogedoras. Somos muchos los que todavía tenemos muy presentes vertidos como el del ‘Prestige’, en la costa gallega, o el protagonizado por la plataforma ‘Deepwater Horizon’ en el golfo de México. Unos desastres medioambientales de gran magnitud que nos alertan de que la visión apocalípticapresentada por Kennardphillipps quizás no sea tan exagerada.

Ciberacción en defensa del Ártico.

Activistas de Greenpeace intentan subir a la 'Prirazlomnaya', plataforma petrolera de Gazprom. Greenpeace.org. Foto: Denis Sinyakov

Activistas de Greenpeace intentan subir a la ‘Prirazlomnaya’, plataforma petrolera de Gazprom. Greenpeace.org. Foto: Denis Sinyakov

El Ártico se derrite por el cambio climático y lo hace a pasos agigantados: en los últimos 30 años hemos perdido tres cuartas partes de su hielo. El Ártico funciona como un aire acondicionado global, y de él depende el clima del planeta. Por eso Greenpeace pide que sea declarado santuario global.

Hasta el momento, Greenpeace lleva recogidas más de siete millones de firmas exigiendo el final de estas prospecciones y la protección del casquete polar ártico. Esperemos que estas peticiones no caigan en saco roto y que se vean pronto atendidas. Oso esperar que este video  contribuirá a persuadir a más gente a apoyar la campaña de Greenpeace.

Puedesadherirte a su ella firmando en este enlace. Y en el artículo situado a pie de página encontrarás otras formas de colaboración económica.

Un ecologista en El Bierzo.

Salvemos el Ártico. 2014. Greenpeace.org.

El Ártico se derrite ¡Salvemos el Ártico! Campaña de Greenpeace. 2014.  Greenpeace.org.

A Song of Oil, Ice and Fire. 26/05/15. Greenpeace,org. GreenpeaceVideo.

Ecologistas en Acción denuncia la pasividad de la Junta ante los altos niveles de ozono alcanzados en los últimos días

Formación del ozono troposférico. 2013. Ecologistasenaccion.org.

Formacióndel ozono troposférico. 2013. Ecologistasenaccion.org.

Ecologistas en Acción ha alertado hoy a la población sobre los altos niveles de ozono alcanzados en la comunidad castellano-leonesa. La noticia no es novedosa yno resulta complicado encontrar otras semejantes en este blog.  Según señalan los ecologistas, “el sur de Ávila, León, Salamanca, Soria, Valladolid y Zamora encadenan una semana de elevados niveles de ozono, que dañan la salud, sin actuación alguna de la Administración”.

Los ecologistas atribuyen este importante aumento del ozono a la última ola de calor a las puertas del verano, al intenso tráfico motorizado de las ciudades y autovías de la comunidad, a las emisiones de las centrales térmicas de Anllares, Compostilla II, La Robla y Guardo, y a la contaminación desplazada desde Madrid.

Los niveles más elevados de contaminación se han registrado en Zamora, donde el domingo y ayer lunes –según el comunicado ecologista- se alcanzó una media horaria de más de 150 microgramos de ozono por metro cúbico de aire, cercana al umbral normativo de 180 microgramos por metro cúbico que obliga a las autoridades a informar a la población.

La Junta elimina dastos comprometedores sobre contaminación del aire.

Molécula de ozono. Busaca.com.

Molécula de ozono. Busaca.com.

Según Ecologistas en Acción, en el abulense valle del Tiétar y en la provincia de Soria se han alcanzado 150 microgramos de ozono por metro cúbico de aire, mientras Aranda de Duero, Miranda de Ebro, León, La Robla, Palencia, El Maíllo (Salamanca), Medina del Campo, Valladolid y Zamora superaron los 130 microgramos por metro cúbico. En su comunicado los ecologistas denuncian también que los datos correspondientes a la estación de la ciudad de Palencia, que alcanzó 176 microgramos por metro cúbico el jueves por la noche, han sido eliminados de la página web de la Junta de Castilla y León entre ese día y el domingo.

“En todo el centro y sur de Castilla y León, incluyendo el sur de Ávila y Burgos, León y las provincias de Salamanca, Segovia, Soria, Valladolid y Zamora, llevamos una semana por encima del objetivo establecido por la normativa y/o de la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para proteger la salud, lo que no ha motivado ninguna actuación informativa ni preventiva por parte de las autoridades regionales ni locales”, denuncia el colectivo.

Críticas a Francisco Javier León de la Riva.

El alcalde de Valladolid, Javier León de la Riva. 2013.  Fuente: vecinosvalladolid.org.

El alcalde de Valladolid, Javier León de la Riva. 2013. Vecinosvalladolid.org

Opinan los ecologistas que es “un esperpento” que el único responsable público que haya hablado en estos días sobre la calidad del aire haya sido precisamente el ex alcalde de Valladolid, De la Riva, quien en su carta de despedida municipal, tras haber sido inhabilitado judicialmente, se ha vanagloriado de dejar una ciudad “con una contaminación atmosférica ejemplar”. Lo ridículo de tal misiva –según indica Ecologista en Acción- es que ese mismo día el ozono se disparó en las estaciones de Fuente Berrocal y Santa Ana de Valladolid “a 135 microgramos por metro cúbico.”

Un lamentable epílogo, según los conservacionistas, a “cinco legislaturas dedicadas a esconder este grave problema sanitario, con la supresión de las estaciones de medición conflictivas, la manipulación de los datos o la ocultación de las alertas producidas”.

Ecologistas en Acción confía en que el descenso de las temperaturas alivie la situación climatológica actual, pero también denuncia que la Junta ha faltado a su obligación de advertir a la población sobre la situación de riesgo sanitario, y en particular a los grupos más sensibles (niños, ancianos, mujeres gestantes y enfermos respiratorios y cardiovasculares crónicos).

La organización ecologista confía en que las nuevas autoridades locales y autonómicas salidas de la última convocatoria electoral se tomen en serio el problema de la contaminación atmosférica y “que actúen con transparencia y respeto por los derechos constitucionales a la salud y al medio ambiente”.

La OMS eleva a dos mil el número de fallecimientos prematuros por altos niveles de ozono troposférico.

Un mapa comparativo de la dispar evolución diaria del ozono en invierno y en verano en Castilla la Mancha. 2013. Jccm.es.

Un mapa comparativo de la dispar evolución diaria del ozono en invierno y en verano en Castilla la Mancha. 2013. Jccm.es.

El ozono troposférico, conocido como ozono “malo” por contraposición al de la estratosfera, es un contaminante secundario producido por la reacción entre la luz solar y el dióxido de nitrógeno y los hidrocarburos emitidos por los automóviles y algunas industrias. Por inhalación, provoca un incremento de los riesgos de enfermedades respiratorias agudas y reducción de la función pulmonar, así como el agravamiento de patologías cardiovasculares.

La OMS estima en más de dos mil los fallecimientos prematuros anuales en España producidos como consecuencia de la exposición a niveles de ozono como los registrados estos días en Castilla y León.

El ozono, además de para las personas, es también tóxico para la vegetación, dañando los bosques y reduciendo la productividad de los cultivos.

Un ecologista en El Bierzo.

El ozono troposférico se produce por la acción de la radiación solar sobre otros gases. 2014. Elperiodico.es.

El ozono troposférico se produce por la acción de la radiación solar sobre otros gases. 2014. Elperiodico.es.

Ecologistas advierte de elevados niveles de ozono en el sur de Ávila, León, Salamanca, Soria, Valladolid y Zamora. 09/06/15. 20minutos.es.

España el país europeo con más superaciones de contaminación del aire por ozono. 07/05/15. Lavanguardia.com.

España lidera la contaminación por ozono troposférico en Europa. 07/12/14. Eldiario.es. 

El ozono como contaminante. 28/02/06. Consumer.es.

Ozono troposférico. Dic. 2013. Ecologistasenaccion.org.

La Armada Española hiere a una activista de Greenpeace que protestaba contra las prospecciones petroleras en Canarias

Una lancha de la Armada española embiste a la tripulación de Greenpeace en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una lancha de la Armada española embiste a la tripulación de Greenpeace en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una joven activista italiana ha resultado herida de cierta gravedad, con cortes de hélice y una pierna rota, en un accidente ocurrido ayer en aguas canarias que pudo haber tenido un desenlace dramático. Sucedió cuando una lancha de la Armada Española embistió violentamente una de las embarcaciones de los activistas de Greenpeace que protestan contra las prospecciones petroleras en Canarias.

Como ha señalado la organización ecologista internacional, su acción es pacífica y un ataque tan desmedido resulta injustificable. Está claro que el gobierno de Mariano Rajoy (PP) ha apostado por ignorar el clamor popular de los isleños y se ha posicionado rotundamente a favor de los intereses de la petrolera Repsol.

Décadas de estudios.

El 'Rowan Reinassance' con el que Repsol planea perforar en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

El ‘Rowan Renaissance’ con el que Repsol planea perforar en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Hace más de tres décadas que se sospecha de la existencia de una reserva importante de petróleo frente a la costa de las islas canarias más orientales. Sin embargo, el proyecto para su obtención sólo ha podido concretarse tras la autorización por el Congreso, en marzo de 2012, de la apertura de un primer pozo exploratorio. Prospección a la que se oponen tanto el Gobierno canario como las organizaciones ecologistas.

Según Repsol estaríamos frente al mayor descubrimiento de hidrocarburos de la historia de España, equivalente al diez por ciento del consumo de nuestro país. Sin embargo, sobre todo en Lanzarote y Fuerteventura, los sectores que consideran peligrosa la búsqueda del oro negro a más de tres mil metros de profundidad, y que temen por la desaparición de su principal fuente de riqueza (el turismo y la enorme biodiversidad de toda la región) son mayoritarios.

En 2004 Repsol completó su estudio del suelo marino a través de impulsos de sonido, lo que le sirvió para detectar varias estructuras capaces de tener hidrocarburos a las que puso nombres de frutas. Hoy ‘La Sandía’ y ‘El Plátano’ acaparan las esperanzas de la poderosa empresa española. Ya en 2012, Javier Moro, director de Exploración y Producción de en España de Repsol, declaró que esperaban conseguir de estos yacimientos hasta quinientos millones de barriles de crudo.

Situación de las zonas de prospección petrolera frente a la costa canaria. 2014. Greenpeace.org.

Situación de las zonas de prospección petrolera frente a la costa canaria. 2014. Greenpeace.org.

El primer pozo de perforación está situado a unos 60 kilómetros al este de la costa de Fuerteventura. Si hay petróleo la empresa tiene previsto construir hasta veinte pozos de producción. Aún así, la primera gota de hidrocarburo no se espera hasta finales de esta década.

La compañía Repsol se ha especializado en la búsqueda de petróleo en aguas profundas, habiendo realizando anteriores exploraciones petroleras en Cuba y Brasil. En Canarias, las prospecciones se sitúan bajo una lámina de agua de mil metros y otros 2.500 de subsuelo marino. Es decir, en torno a los 3.500 metros de profundidad.

Frente a quienes señalaban esta profundidad como un riesgo añadido Repsol ha recordado que en Brasil llegó a perforar hasta los siete mil metros. También, ya en 2012, Moro anunció que en Canarias usarían barcos y no plataformas, lo que considera que minimiza los riesgos. Para el directivo estos “serían bastante más pequeños incluso que los de un petrolero circulando por allí”. Para apoyar su teoría, en una entrevista realizada en 2012 para ‘Informe Semanal’, Moro declaró que el petróleo esperado era “muy ligero, parecido a la gasolina aunque con otro color, que se evapora con mucha facilidad”.

Por su parte, el ministro español de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, declaró entonces que “todas las prescripciones medioambientales en base a las cuales se autoriza el proyecto de prospección en España son prescripciones dictadas, como no puede ser de otra manera, por la Unión Europea. Y por lo tanto son las máximas que existen en esta materia no sólo en Europa sino en el mundo entero”.

Paulino Rivero, de Coalición Canaria. 2009. Fuente: Wikipedia.org. Foto: 20minutos.es.

Paulino Rivero, de Coalición Canaria. Wikipedia.org. Foto: 20minutos.es.

No obstante, en Canarias no lo tienen tan claro. Y buena prueba de ello fue el viaje realizado por el presidente regional, Paulino Rivero (Coalición Canaria), a Marruecos en abril de 2012. Rivero sitúa el punto de prospección elegido por Repsol en la “línea imaginaria fronteriza entre España y Marruecos”, lo que entiende que puede generar un conflicto diplomático.

Esta preocupación fue la que aquel mes le empujó a visitar al rey de Marruecos, a quien explicó que el gobierno regional canario rechazaba la búsqueda de petróleo en aguas españolas, y que también le sirvió para trasladar al monarca alauita su preocupación por lo que pueda hacer Marruecos en las suyas. Marruecos le respondió entonces que llevaba once años realizando prospecciones frente a su costa, a profundidades cercanas a los doscientos metros, aunque sin encontrar petróleo.

El turismo: principal fuente económica de Canarias.

Cuatro millones de turistas visitan cada año Lanzarote y Fuerteventura. Más de la mitad de la riqueza y el empleo de estas islas depende de un sector que los empresarios consideran incompatible con las prospecciones petroleras. De hecho, los operadores turísticos fueron los primeros en alertar del grave riesgo que estas prospecciones representan para su negocio y el futuro económico del archipiélago.

En el lado contrario están quienes subrayan las altas tasas de desempleo en las islas, que superan el 30%, y que ven en las prospecciones una oportunidad laboral. Estos últimos, lo mismo que el ministro Soria, apuntan a la conveniencia de diversificar la economía canaria. Ya en 2012 Repsol se comprometió a realizar una inversión de diez mil millones de euros y crear cinco mil puestos de trabajo.

Sin embargo, estos argumentos que no acaban de convencer a todos los canarios, lo que ha llevado al presidente Rivero a criticar con dureza al gobierno español, reprochándole de anteponer los intereses privados a los de los isleños.
Rivero se ha visto respaldado por la prestigiosa Fundación César Manrique, promovida por este notable artista, que también se ha posicionado en contra las prospecciones. Y Pedro Sanginés, el presidente del Cabildo de Lanzarote, también las rechaza.

Canarias, santuario marino.

Miembros de Greenpeace protestan contra las prospecciones petroleras en canarias. 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Miembros de Greenpeace protestan contra las prospecciones petroleras en Canarias. 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Canarias es un extraordinario paraíso de ballenas y delfines. Me lo explicó personalmente en Madrid, hace unos meses Eugenio, el representante canario de Ben Magec – Ecologistas en Acción de Canarias. Aquí se han contabilizado hasta treinta especies de cetáceos diferentes, de las ochenta y seis descritas en todo el planeta. Por este motivo los ecologistas hablan de un “santuario marino” que las prospecciones petroleras pueden poner en riesgo.

Una opinión que comparte Vidal Martín, de la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos (CECAC). El estudioso denuncia también la muerte de algunos de estos mamíferos después de la realización de maniobras por la Armada española en la zona y la utilización de sonares antisubmarinos.

Lanzarote, Fuerteventura, junto con el archipiélago Chinijo, acumulan todos los reconocimientos medioambientales: Parque Nacional, Parque Natural, Zona de Especial Protección para las Aves (Zepa), Lugar de Importancia Comunitaria (LIC), Reserva de la Biosfera y Reserva Marina. Puede decirse que casi la mitad del territorio está protegido. Una riqueza medioambiental excepcional hoy amenazada y que nos recuerda el desastre sucedido, hace muy pocos años, en el golfo de México.

Un ecologista en El Bierzo.

Una multitud recibe al barco de Greenpeace contra las prospecciones de Repsol. Lanzarote, 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una multitud recibe al barco de Greenpeace contra las prospecciones de Repsol. Lanzarote, 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

En vivo/ Greenpeace frente a Repsol en Canarias, donde planea iniciar sus prospecciones. 14/11/14. Greeneace.org.

¡Prospecciones NO! Ciberacción. 2012. Greenpeace.org.

Evolución energética. 2013. Greenpeace.org.

No a las prospecciones petrolíferas. 2013. Grenpeace.org.

Canarias convoca la consulta sobre las prospecciones petroleras el 23-N. 02/10/14. Diariodeleon.es.

La armada colisiona contra los botes de los activistas de Greenpeace en Canarias. 15/11/14. Youtube.com. Greenpeacespain.

No a las prospecciones petrolíferas en Canarias. 13/11/14. Youtube.com. Greenpeacespain.

Prospecciones petrolíferas en Canarias (Informe Semanal). 30/08/12. Youtube.com. Energía Diario TV.

Presión internacional para obligar a Shell a asumir su responsabilidad en el vertido de hidrocarburos en el delta del río Níger

Caracoles marinos afectados por el vertido del delta del Níger. Amnesty.org.

Caracoles marinos afectados por el vertido del delta del Níger. Amnesty.org.

El Parlamento nigeriano podría condenar a ‘Shell Nigeria Exploration and Production Company’ (SNEPCo), una de las filiales del gigante petrolero en el país africano, a una multa de cinco mil millones de dólares por la fuga de petróleo que afectó gravemente a miles de nigerianos en diciembre de 2011. El presidente de Nigeria, respalda esta medida, pero el lobby petrolero está presionando a los parlamentarios para que se opongan a una reforma de la ley que pueda perjudicarles y que considera que podría sentar las bases para la penalización de  otras catástrofes medioambientales.

Ciertamente la ley que se propone representa un punto de inflexión histórico, capaz de marcar un precedente a seguir por otros países del continente africano, estableciendo unos límites a los abusos medioambientales. En este sentido, Goodluck Jonathanel es proclive a que se aplique una fuerte multa a la petrolera, mientras que los políticos progresistas quieren aprovechar la situación para fortalecer la legislación medioambiental.

Ciberacción de Avaaz.

El logo de Shell sobre una puerta en Nigeria. Reuters. Foto: George Esiri.

El logo de Shell sobre una puerta en Nigeria. Reuters. Foto: George Esiri.

Pero, para oponerse a las presiones de Shell, los parlamentarios precisan de un respaldo que Avaaz considera que sólo la comunidad internacional puede aportarles. En este sentido, este grupo ha emprendido una campaña a la que he decidió sumarme. Posiblemente, en nuestras manos esté la posibilidad de obligar a Shell a que asuma su responsabilidad económica en el desastre sucedido. Es el momento de lograr una justicia mejor para los nigerianos. Por eso, te ruego que firmes esta petición. Intentemos conseguir un millón de firmas.

¡Fírma ahora!

Un derrame equivalente al de cinco petroleros como el ‘Erika’.

Un nigeriano limpia restos del hidrocarburo dejado por un vertido. Avaaz.org.

Un nigeriano limpia restos del hidrocarburo dejado por un vertido. Avaaz.org.

Los expertos estiman que el gigantesco vertido de petróleo en el delta del Níger equivaldría en volumen al de cinco buques petroleros del tamaño del ‘Erika’. Por desgracia, como esto ha sucedido en África, son pocos los que se han enterado de la noticia. Las agencias internacionales atienden a intereses que no son precisamente los de la ciudadanía y, en cuanto a nosotros, no estamos acostumbrados a preocuparnos demasiado de lo que ocurre por allí.

En diciembre del año pasado se produjo  una gran fuga en un oleoducto que permitió que el equivalente a decenas de miles de barriles de crudo fuera a parar al mar. Esto ocurrió en una zona densamente poblada y muchos son los que consideran a este accidente como el desastre medioambiental más grave conocido en Nigeria desde el año 1998. Es decir, desde la catástrofe del Exxon Mobil, en la cual la compañía anglo-neerlandesa no pudo evitar que otra fuga en un oleoducto virtiera unos 40.000 barriles de petróleo al océano.

Según Avaaz, durante medio siglo, los gigantes del petróleo han obtenido en Nigeria ingresos colosales del orden de los 600 mil millones de dólares. Sin embargo, -como denuncia este colectivo-, estos beneficios colosales no han contribuido a mejorar la vida de los nativos. Por otra parte, conviene señalar que los sabotajes perpetrados por los locales a los oleoductos, para revender el petróleo en el mercado negro, son muy frecuentes. De hecho, los observadores internacionales consideran que estas fugas también son responsables, en una gran medida, de la elevada contaminación que sufre el delta.

No dudo que los hidrocarburos sean importantes para la economía mundial, pero lamentablemente las compañías petroleras no tienen por costumbre rendir cuentas por los daños causados por errores o accidentes. Y, está claro, esto menos aún en los países africanos. Un caso muy distinto fue el protagonizado por la BP en el Golfo de México, situado a dos pasos de Estados Unidos y afectando al Estado de Florida. Hoy en día, el presidente nigeriano y algunos parlamentarios valientes quieren conseguir cambios, y que las víctimas reciba n una indemnización justa. Ganar este envite significaría un cambio radical en la vida de millones de africanos.

En la mente de muchos todavía están presentes otros vertidos severos, como el ocurrido con Chevron en Ecuador, o el anteriormente mencionado del Golfo de México. En la recientemente celebrada Cumbre de Río, las organizaciones ecologistas pidieron que se dejase de subvencionar los combustibles fósiles. Hoy, más en concreto, lo que se defiende es a los nigerianos. Pero con nuestra signatura lo que exigimos también es un mayor respeto hacia todos los pueblos del continente africano, tan desprotegidos frente a los abusos de las multinacionales. Y la multa y la ley que se debate en estos días en el parlamento nigeriano representan una oportunidad sin precedentes para oponerse a las prácticas abusivas de las petroleras.

Denuncia de Amnistía Internacional.

El reverendo Christian Lekoya Kpandei en su explotación piscícola de Bodo, invadida por el vertido petrolero. Mayo, 2011. Amnesty.org.

El reverendo Christian Lekoya Kpandei en su explotación piscícola de Bodo, invadida por el vertido petrolero. Mayo, 2011. Amnesty.org.

El 10 de diciembre de 2011, a través del Centro Nigeriano para el Medio Desarrollo (CEHRD en sus siglas francesas), Amnistía Internacional denunció en un informe titulado ‘Nigeria. La vraie «tragédie». Retards et incapacité à stopper à stopper les fuites de pétrole dans le delta du Niger‘ las graves irregularidades institucionales y reglamentarias relacionadas con dos grandes vertidos de crudo ocurridos en agosto y diciembre de 2008, cerca de la ciudad de Bodo, en Ogoniland. Esos vertidos afectaron a unos 69.000 vecinos, y en la denuncia Amnistía señalaba que, tres años más tarde, Shell todavía no había procedido a reparar los daños provocados.

Amnistía considera que la contaminación excesiva del delta del Níger tiene un “efecto devastador sobre la vida de sus habitantes”. La compañía petrolera Shell es la más importante que explota este recurso natural, y las investigaciones realizadas por este grupo Internacional demuestran que la actividad de la petrolera comporta múltiples ataques a los derechos humanos en la región. Una opinión que  Avaaz ratifica, denunciando además que Shell gasta millones de dólares en fuerzas de seguridad cuya misión es silenciar a quienes se oponen a sus prácticas abusivas.

En agosto de 2011, un estudio del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUE, en sus siglas inglesas), reveló que la contaminación por hidrocarburos de Ogoniland era grave. Ese mismo informe concluyó que la responsabilidad de Shell en la contaminación era evidente, y criticó su irresponsabilidad a la hora de reparar los daños producidos. Los habitantes locales también denuncian que, pese a que en el año 1993 las protestas consiguieron obligar a la compañía a cerrar sus actividades de explotación en la zona, los oleoductos continúan atravesando la región y los vertidos continúan.

La contaminacion de Ogoniland es tan grave que la PNUE estima que serán necesarios más de veinticinco años para descontaminar la zona, y también ha propuesto que Shell aporte un fondo inicial de mil millones de dólares para realizar esta tarea. Por su parte, Amnistía Internacional ha pedido que la petrolera haga frente a sus responsabilidades medioambientales aportando esa cantidad en indemnizaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: el 25 de agosto de 2015, momento en el que procedí a revisar este artículo, la petición ya llevaba 726.844 firmas recogidas.

Nigeria. La vraie « tragédie ». Retards et incapacité à stopper les fuites de pétrole dans le delta du Niger. 10/11/11. Amnesty.org (en francés).

Nigeria. Pollution pétrolière dans le delta du Niger. 10/11/11. Amnesty.org/fr (en francés, pero también hay una versión en inglés y en castellano). 

Shell responsable de la peor marea negra en Negra en 1.3 años. 23/12/11. Actualités-news-environnement.com.

Pétrole au Nigeria: Shell suspend la production d’un champ majeur après une fuite. 21/12/11. Slateafrique.com (en francés).

Shell conteste l’amende que lui a infligée le Nigéria. 17/07/12. Lemonde.fr (en francés).