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Un estudio sobre el chancro alerta sobre la necesidad de erradicar la plaga de los castañares

Aspecto de la corteza de un castaño afectado por el chancro. Fuente: serida.org.

Aspecto de la corteza de un castaño infectado por el chancro. Serida.org.

La Universidad de León publicó esta semana las conclusiones de un estudio sobre la extensión del chancro en El Bierzo. Esta enfermedad, que afecta a los castañares, apareció por vez primera en la comarca en 1978 y en el 2005 fue declarada plaga.

En este trabajo de campo, financiado por la Fundación Ciudad de la Energía (Ciuden), la universidad  alerta sobre el gran número de castaños (alrededor de un millón trescientos mil) que se encuentran infectados en la comarca berciana por esta temible enfermedad, que deseca al árbol, le impide dar fruto  e implica su muerte a la larga.

El estudio estima que el área de contaminación parasitaria supera las 17.500 hectáreas en El Bierzo. Concluye también que, del total de las parcelas dedicadas al cultivo del castaño, el 99,60% se encuentran en la situación conocida como de “agusanamiento” de la castaña, en distintos grados de afectación.

El estudio  concluye que es preciso poner en marcha un plan de control fitosanitario del chancro si se quiere mantener la producción local de castaña en los niveles actuales.

¿Qué es el chancro?

Una cepa adulta de castaños con la enfermedad del chancro. Serida.org.

Una cepa adulta de castaños con la enfermedad del chancro. Serida.org.

La ‘Cryphonectria parasitica’ es un hongo que provoca el chancro en el castaño. Esta enfermedad ha sido ampliamente analizada en todas las zonas castañeras europeas. A pesar de ello, las únicas esperanzas razonables a medio plazo para atajarla siguen basándose en alertar sobre la presencia del hongo en los castañares sospechosos de tenerlo y, en consecuencia, la de proceder a su control.

La reproducción del  hongo es esencialmente asexual, a la vez que la escasa diversidad o variedad de tipos con compatibilidad vegetativa y la existencia de cepas hipovirulentas asociadas a los tipos dominantes, son factores que juegan a favor del empleo de técnicas de control biológico del chancro en los sotos y fincas infectadas.

Experimentos en el ámbito universitario.

Un hermoso ejemplar de castaño. 2010. Foto: Julián Rodríguez Asensio.

Un hermoso ejemplar de castaño. 2010. Foto: Julián Rodríguez Asensio.

En febrero de 2009, la Estación Fitopatológica del Areeiro,  dependiente de la Diputación Provincial de Pontevedra,  divulgó en el ‘Boletín de Sanidade Vexetal’,  las conclusiones de un estudio acerca de la caracterización molecular y de prevalencia de las poblaciones de ‘Cryphonectricia parasitica’ en las plantaciones y sotos castañeros de Lugo y Orense.

Después de investigar sobre la biología poblacional de los castaños de estas provincias de cara a determinar las variantes de tipos con compatibilidad vegetativa y sexual (y la incidencia que se da de cepas hipovirulentas), se desprende que un global de 610 casos aislados en cultivo desarrollaron en su mayor parte un fenotipo virulento -y únicamente cuatro aislados en la provincia de Lugo contenían ARNbc, signo de claro predominio de hipovirulencia. Por tanto, de los datos obtenidos, se constata una amplia distribución del chancro en Lugo y Orense.

De hecho, se detectaron contagios de la enfermedad hasta un total de 78 de 102 municipios inspeccionados, siendo la demarcación oriental de ambas provincias, la más inmediata al Bierzo,  la más severamente afectada,  y de manera especial  en las localidades de los términos lucenses de As Nogais, Cervantes, Folgoso do Caurel, Navia de Suarna, Quiroga y Ribas de Sil y en los orensanos de O Barco de Valdeorras, O Bolo, Rubiá y Viana do Bolo.

Lucha contra el chancro.

Chancro en un castaño. Wikipedia.org.

Chancro en un castaño. Wikipedia.org.

En primer lugar, se ha de partir de que el tratamiento de la enfermedad con métodos fungicidas resulta complicado y tampoco ha demostrado gran validez. Por lo cual, todo indica que el control curativo de la patología botánica ha de hacerse, ante todo, con los medios y procedimientos tradicionales:

  • Talar las partes afectadas por el chancro, curando y minimizando los efectos de las heridas con el fin de prevenir un posible acceso de los patógenos a través de ellas.
  • Nada más detectar el chancro en el seno de una plantación de castaños hay que podar todas las ramas con evidencia de infección y quemarlas cuanto antes para rebajar a su mínima expresión el nivel de capacidad de inoculación del hongo. También se ha de tener la prudencia de cubrir todos los cortes con una pasta protectora que evite la entrada franca de más agentes patógenos.
  • Si el ataque es muy fuerte y extendido puede resultar imprescindible tronzar los árboles por la raíz, aplicando a la parte producto del corte el mismo tratamiento ya mencionado.
  • Se han de practicar cortes limpios, sin esquirlas o barbas. Si se emplea una motosierra es importante que su cadena esté bien afilada y que los cortes se hagan levemente inclinados para que el agua de lluvia resbale sin correr el riesgo de pudrir la madera. Y, como siempre, aplicando después a los cortes realizados las pastas de protección, además de desinfectar las herramientas y máquinas (incluida la cadena de la motosierra) usadas en la poda, para evitar transmitir el mal a árboles sanos. Se  completará la labor quemando la madera cortada.
Un extraordinario ejemplar de castaño en la comarca del Bierzo. Bierzonatura.logspot.com.

Un extraordinario ejemplar de castaño en la comarca del Bierzo. Bierzonatura.blogspot.com.

Otros sistemas válidos y con opciones de ser empleados en el futuro con excelentes rendimientos son el empleo o sustitución de las especies actuales por híbridos resistentes, siendo el injerto algo ya muy utilizado, y la llamada “lucha biológica”, manera más ecológica pero que es subsidiaria de una mayor investigación.

La castaña es una fuente de alimentación tradicional para El Bierzo. En este territorio se viene cultivando desde su introducción por los romanos hace unos dos mil años. La dependencia económica  de este fruto continúa siendo muy elevada en la región, a todos los niveles,  motivo por el que resulta de la mayor importancia la lucha contra el hongo. Lucha que, incomprensiblemente, se ha retrasado durante décadas.

Un ecologista en El Bierzo.

El chancro afecta al 80% de los castaños de El Bierzo. 14/06/10. Diariodeleon.es.

El 80% de los castaños de El Bierzo está afectado por la enfermedad del chancro. 14/06/10. Dicyt.com.

Tesis doctoral sobre el chancro del castaño en el Principado de Asturias. 21/01/10. Serida.org.

Las XIV Jornadas Micológicas del Bierzo aproximan los escolares al mundo de los hongos

XIV Jornadas Micológicas del Bierzo. Ponferrada, 10-13 nov. 2009. Fuenet: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada: Casa de la Cultura, del 10 al 13 de noviembre.

Después de las castañas y los magostos, o casi al tiempo, llega una nueva edición de las “Jornadas Micológicas del Bierzo”, a las que también tuve la ocasión de asistir el año pasado.

Acudo a la exposición con agrado, pues mi afición por la micología viene de lejos. Cumplen dos décadas largas desde que me inicié en este hobby adictivo en la ‘Societat Catalana de Micologia’.

Una afición que me ha proporcionado amables y gratos momentos con la familia o los amigos, y que confío en que me facilite todavía algunos más a medida que yo vaya envejeciendo.

Confieso que, aunque he tenido excelentes maestros, – como Rocamora, Pascual, Mayoral, Gracia o Llistosella, por citar sólo algunos -, nunca llegué a ser un gran experto en el tema. Lo que no me ha impedido organizar algunas exposiciones en el pueblo, con buena acogida de público, y también ofrecer alguna modesta conferencia, cuando así se me ha requerido.

También he participado en sesiones de identificación micológica, no siempre fácil, porque hay especies que precisan de la intervención de magos acreditados para que nos desvelen su DNI. Algunas, incluso han de pasar por delicadas pruebas de tintes mágicos, o bajo el microscopio, antes de terminar revelando su verdadera identidad.

XIV Jornadas Micológicas del Bierzo.

Un año más, del 10 al 13 del corriente, la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’ volvió a celebrar sus habituales Jornadas, que cuentan con un amplio respaldo popular. Con esta actividad pretende acercar al conocimiento del reino de los hongos a los escolares bercianos y al público en general. Durante tres días consecutivos diversos conferenciantes compartieron con los aficionados sus conocimientos especializados.

El programa de las Jornadas incluyó una conferencia sobre las “Amanitaceae en la península ibérica”, a cargo de Marisa Castro Cerceda, doctora en Ciencias biológicas y profesora titular de la universidad de Vigo; “Hongos en peligro de extinción”, por Pablo Casares González, técnico de la Reserva de la Biosfera de Babia; o “Las setas y el lobo”, charla ofrecida por el escritor y columnista del ‘Diario de León’, Pedro G. Trapiello.

Quizás lo más destacable de estas Jornadas sean las visitas guiadas de colegios e institutos a la exposición. Y la presentación de los numerosos trabajos, – en torno a los 180 -, realizados por escolares. Los hongos, como no podía ser de otro modo son su eje principal de los mismos, y la creatividad y el colorido inundan un espacio en dónde abundan las ilustraciones infantiles concebidas a partir de los más variados soportes: plastilina, cartón, barro, etc. Hasta un paraguas abierto puede llegar a convertirse en una enorme y sugestiva ‘Amanita muscaria’.

Veintiséis centros escolares participaron activamente en un concurso por categorías, que va desde el nivel de infantil hasta el de bachillerato y ciclos formativos, pasando por todos los ciclos de primaria y secundaria. Todo sirve para representar el concepto que los niños tienen de las setas. Para ellos hay 120 premios, desde los 20 a los 60 euros en lo económico, pero también libros, medallas, trofeos y… cachas, navajas o pines. Incluso hay premios para los profesores, unos 67, que han visto su esfuerzo recompensado con entradas a sesiones de SPA (sesiones de relax). Confío en que esas sesiones les permitan recuperarse, al menos un poco, del estrés de la organización de los trabajos con sus alumnos.

Estas Jornadas han contado además con una participación activa de anónimos buscadores de setas, que llegaron a la exposición con sus cestas de mimbre bajo el brazo, cargadas de nuevos ejemplares. Estos sirvieron para renovar los más ajados, pues es conocida la vida efímera de estos seres difícilmente clasificables, puesto que no pertenecen ni al reino animal ni al vegetal, por lo cual se les ha tenido que incluir en un género aparte.

La parte más lúdica del evento la aportaron los maestros cocineros, que  esmeraron su arte con la presentación de pinchos elaborados con setas en un conocido restaurante de la ciudad, finalizadas las conferencias. La cena de clausura de las Jornadas se encuadró dentro de la celebración de las “XXV Jornadas Gastronómicas del Bierzo” y contó con una asistencia de cien convidados. La gastronomía berciana está de moda, con una exaltación de los productos típicos del país en más de 40 restaurantes al mismo tiempo.

Han patrocinado estas jornadas la Concejalía de Cultura, Turismo y Juventud del Ayuntamiento de Ponferrada y el Patronato Comarcal de Turismo del Consejo Comarcal del Bierzo, además de la colaboración de Caja España, el Instituto de Estudios Bercianos y el Restaurante Azul Montearenas.

Entrevista con Manuel Bernardo Álvarez, presidente de la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’.

¿Cómo valora la asistencia del público a la exposición?

Muy bien, porque está viniendo mucha gente, tanto a las conferencias como a la exposición. Cada media hora llega un grupo de 25 ó 30 niños procedentes de distintos centros escolares de Ponferrada; aunque también los hay que vienen de Almázcara, de la Escuela de Capacitación Agraria.

¿Cómo considera que ha evolucionado, o evoluciona, el interés de la gente por las setas en El Bierzo?

Hay mucho interés y mucha afición; pero poco en cuanto a avanzar en conocimientos e investigación. Es un mundo aún desconocido y hay que comenzar por la base. Se requiere mucho estudio, tiempo e interés, y el aficionado se siente sobre todo atraído por el aspecto culinario de las setas. O también, a veces, por el negocio que se mueve en torno a ellas.

¿Con qué apoyos cuenta la Asociación?

Nosotros contamos con las cuotas de nuestros socios y con las subvenciones que nos aportan el Ayuntamiento y el Consejo Comarcal del Bierzo.

¿Son ustedes muchos socios?

Somos 354, la mayoría del Bierzo, pero también los tenemos fuera, incluso en Madrid.

¿Cuáles son las actividades que realiza la Asociación?

Organizamos charlas en colegios e institutos, pero también conferencias y cursillos de micología para los mayores en colaboración con la Ciuden. Donde nos requieren allí estamos.

Entrevista realizada el 12/11/2009 por “Un ecologista en El Bierzo”.

Nota: la gente interesada en identificar las setas que encuentra puede dirigirse a la asociación en el puesto 46 de la plaza de Abastos de Ponferrada. Allí les atenderán de 20 a 21 horas, todos los días de lunes a jueves.

Otras actividades de ‘Cantharellus’.

La asociación colaboró el pasado mes de marzo con las ‘Jornadas Contaminación y Salud’ organizadas por la Plataforma Bierzo Aire Limpio. También lo suele hacer en otoño con la Ciudad de la Energía (Ciuden) y con “La Mirada Circular”.

Un ecologista en El Bierzo.

¿Quién es el dueño de las setas?

Las setas, esos frutos del monte tan caprichosos, apreciados o temidos, cumplen un papel esencial en el ciclo natural de la regeneración del bosque. Pero presentan además un alto valor económico que, sobre todo en los últimos años, está siendo objeto de cierta polémica debido al número creciente de cotos privados que están apareciendo.

Manuel Bernardo Álvarez es el presidente de la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’, cuya sede se encuentra en Ponferrada. Y es, probablemente, una de las personas mejor preparada para aclararnos algunas dudas que podamos hacernos sobre las mismas.

Un ecologista en El Bierzo.

Una ley para los hongos, por Manuel Bernardo Álvarez.

En la práctica totalidad de los montes de la Comunidad Autónoma de Castilla y León las setas tienen carácter de bien público (excepto en determinadas áreas de Soria, donde se han ensayado ‘cotos’, con resultados negativos, y en algunas localidades de Burgos y de León, Noceda del Bierzo, entre otras, con diferentes resultados).

La solución que propongo, no es ‘acotar’, sino hacer una ley para los hongos. La respuesta es consensuar, legislar y regular, la recogida, la venta y el consumo, de las setas (aspectos ecológicos, económicos y sanitarios). Primero la ley y luego si procede, el coto.

Las setas pertenecen a los propietarios del terreno donde se encuentran. Así lo dice el Código Civil (art. 354 y 355) que las considera “frutos”. Y aunque el dueño del terreno no las plante ni cultive, es su propietario. Desde siempre, en España se han recogido setas en base a que los propietarios del terreno no se han opuesto a ello, y al denominado derecho de rebusco, fundamentado en el “ius usus inocuii” proveniente del Derecho romano, y utilizado como uso o costumbre, en muchas zonas de nuestro país.

Es el derecho de coger frutos, una vez que el dueño, que no se oponga a ello, ya lo haya hecho. Si se hace antes que lo haga el propietario, pudiera ser considerado, al menos, como hurto.

Si el propietario del terreno manifiesta claramente que prohíbe la recogida de setas deberá respetarse su deseo. Pero para ello el monte o la finca estarán debidamente señalizados y/o cerrados, y por supuesto vigilados, porque una de las causas del resultado negativo de los cotos de setas es el índice de furtivismo, próximo al 40%. El elevado déficit económico de la gestión de los cotos – puesto que hay que señalizarlos y vigilarlos -, obligará en el futuro a replantear la cuestión.

Otra situación complicada es la identificación de las personas, puesto que un propietario no puede identificar ni retener a nadie; solamente pueden hacerlo las Fuerzas y Cuerpos de seguridad del Estado, así como la Policía local y los Agentes forestales uniformados y de servicio.

¿Pueden llegar a agotarse las setas?

El riesgo de que se terminen las setas, el denominado “colapso biológico” en numerosos montes de Castilla y León, y de la provincia de León y del Bierzo en concreto, es real, porque la tasa de extracción (cantidad y calidad) y los métodos y útiles empleados en la recogida de setas no son compatibles con la regeneración natural. Porque la ‘regeneración artificial’, que consistiría en que las repoblaciones forestales, que realiza la Consejería de Medio Ambiente de la Junta, se hicieran con plantas micorrizadas (asociación de planta y hongo de gran valor comestible) no existe actualmente.

En parte, el problema del colapso biológico, y de que se terminen las setas, es similar al de los pezqueñines, y técnicamente se conoce con el nombre de ‘la tragedia de los recursos comunes’ (Hardin, 1968).

Hay muchos ejemplos de recursos comunes que están siendo bien cuidados, y gestionados de forma sostenible, por el colectivo propietario. Los montes del Común, propiedad de los vecinos de un pueblo, han sido durante siglos ejemplos de buen cuidado y gestión.

La gestión forestal es compleja, y todos deberíamos tener claro que los montes son sistemas biológicos multifuncionales, que no se conciben como meros productores de madera y de leña, sino como ecosistemas complejos y de los que demandamos un creciente elenco de bienes y servicios: fijación de CO2, paisaje, zonas de recreo, caza, pastos, turismo, y setas. ¿A qué espera la Consejería de Medio Ambiente para legislar y para repoblar los Montes con plantas micorrizadas?

La necesidad de una gestión forestal adecuada.

Se sigue repoblando en Castilla y León con pino maderero, y se sigue haciendo una gestión forestal anticuada. No se contempla un manejo integrado de las diversas producciones forestales. No se realiza una regeneración artificial referida a hongos. Se considera a las setas, desde la Consejería de Medio Ambiente, como productos secundarios del bosque, cuando el kilogramo de boletos alcanza los 50 euros en el consumidor final. El de níscalos llega a los 120 euros, y el kilo de Setas de San Jorge sobrepasa los 200 euros. ¿Qué recurso forestal alcanzan estos precios? Ninguno.

Las setas deben valorarse en su justa medida, y considerarse productos primarios, como la madera, cuidando de su regeneración natural y artificial, legislando y actuando en consecuencia.

Somos los ciudadanos de Castilla y León los que sufragamos los presupuestos y, en ellos, se incluye la gestión de los espacios públicos, en los cuales, además de producirse madera y de mejorarse el paisaje y el turismo, deben producirse setas, con repoblaciones forestales adecuadas.

A diferencia de otras producciones forestales, ya controladas (madera, resina, caza), el negocio de las setas genera numerosos beneficios, que no repercuten en la actualidad ni en los montes, ni en sus propietarios, ni en los pueblos donde se ubican. Además, la existencia de cotos restringe y perjudica el turismo y sus beneficios económicos. Al no haber una regulación explícita puede recogerse setas, venderlas y embolsarse el beneficio.

La situación es tal que los montes públicos están contribuyendo a crear una economía sumergida, porque ninguna fase de la cadena, de extracción, venta y consumo de setas, está controlada administrativamente.

Para más inri y recochineo, la polémica y politizada Ley de Montes de Castilla y León, (aprobada hace poco por Ley 3/2009 de 6 de abril, Bocyl de 16-4-2009) no concreta nada sobre las setas. Se ha publicado también un Real Decreto estatal, (BOE 23 de enero de 2009) sobre aspectos sanitarios de comercialización de setas, actualizando algunas cuestiones que datan de 1967, pero no es suficiente. La solución está en el tejado de la Junta, en la Consejería de Medio Ambiente. Y pasa por consensuar, legislar y regular una ley para los hongos.

Lonjas micológicas en León, La Bañeza y Ponferrada.

Desde la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’ pediremos, que todos los compradores (intermediarios) paguen al menos un 20% del precio al que compran al Ayuntamiento de donde extraen las setas (para que repercuta en la Junta vecinal correspondiente), dándole el Ayuntamiento, a su vez, un recibo, para poder circular hasta la lonja más próxima, que, en el caso de la provincia de León podría ubicarse en León capital, otra en la Bañeza y aun otra en Ponferrada, para su inspección sanitaria por personal cualificado técnicamente. Lógicamente pagando en ellas la correspondiente tasa, y desde allí podrían circular hasta el consumidor final (mercado, restaurante, tienda) con todas las garantías.

El consumidor privado que lo desee podría hacer inspeccionar las setas recogidas en las lonjas, pagando una tasa sanitaria, y de este modo aseguraría plenamente su inocuidad.

En la actualidad, somos las asociaciones micológicas, y algunos micólogos de la Universidad de León, quienes estamos ayudando en la identificación de las setas y en el asesoramiento del consumidor privado, realizando, gratuita y extraoficialmente, una tarea no exenta de riesgos, que no nos corresponde, como es la Inspección de alimentos.

Manuel Bernardo Álvarez.

Nota de ‘Un ecologista’: durante  años he sido miembro de la Asociación Micológica de Cataluña, habiendo tenido la satisfacción de haber sido uno de sus primeros socios. Allí colaboré, dentro de mis posibilidades, en las actividades de la misma. Mi interés por la micología me llevó a organizar un par de muestras y durante algunos años colaboré clasificando hongos en otras pequeñas exposiciones. Es un mundo fascinante que merece la pena conocer.

La asociación ‘Cantharellus’ trasladó su sede a la plaza de Abastos de Ponferrada (puesto exterior 146). En su página web encontrarán toda la información que puedan precisar. 

Comentario por Deprisa el 02/09/2009.

Yo setas no he recogido casi nunca. En cambio, en mi familia es tradicional el recoger níscalos. Lo que nunca me planteé es el tema de la propiedad del hongo (es el pinar donde toda la vida ha ido la familia), ni que se corriese riesgo de sobreexplotación.

Comentario por Sara R. Gallardo el 05/09/2009.

Soy Sara, de ‘Proyecto Futuro’. Ya había entrado en otras ocasiones en esta página, pero ahora que te conozco puedo decirte que haces un muy buen trabajo. Ya ves que no he perdido tiempo en entrar a ojearla de nuevo.

Comentario por Daniel el 27/09/2009.

Ja, ja… pues a ver si volvemos a salir a buscar setas juntos otra vez, que ya tengo muchas ganas.

Comentario por Franc el 20/10/2009.

Tiene toda la razón. La gente y su poca experiencia están exterminando el bosque y si es un coto privado hay que respetarlo. Este año para mí es uno de los peores, pues el tiempo no acompaña para nada. En mi pueblo se hacen muchos tipos de setas y este año vamos mal.