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Fallece el catedrático de Prehistoria de la Universidad de Valladolid, Julio Fernández Manzano

Exterior de la muralla del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano

El pasado jueves -día 3- falleció mi primo carnal Julio Fernández Manzano, a la edad de 65 años. Hacía tiempo que seguía un tratamiento en un centro privado tras sufrir un ictus cerebral.

Comento esta noticia tanto por mi vinculación afectiva con él, ya que siendo niños compartimos unas cuantas aventuras, incluida la de participar, dentro de la misma escuadra, en uno de los campamentos de la Organización Juvenil Española (OJE). Pero también algunas salidas por El Bierzo, organizadas por mi tío, Ángel Manzano Casas. De ellas recuerdo con especial intensidad las efectuadas al Monasterio de Montes, entonces en ruinas (todavía en parte hoy), pero también otras durante cuyo trascurso nos dedicábamos a buscar fragmentos de tejas romanas que localizábamos en los campos bercianos. Un preludio de lo que luego sería la gran pasión de mi pariente cercano: el estudio arqueológico de la meseta norte ibérica.

En realidad, pese a mi gran afecto por mi primo, he de decir que por diversas circunstancias de la vida no llegamos a vernos con tanta frecuencia como hubiera sido de mi agrado. Siendo bastante joven, por consideraciones familiares y laborales, él fijó su residencia a Valladolid, la principal ciudad desde la que ejerció su reconocido magisterio. Sin embargo, pese a esta distancia, que un mayor alejamiento geográfico llegó a acentuar, siempre mantuvimos una cordial amistad.

He de destacar que la relación de mi primo con El Bierzo fue siempre muy relevante, tanto por la atracción que esta comarca ejercía sobre él como desde el punto de vista profesional, ya que Julio fue uno de los artífices del Plan Director de Las Médulas. Pero también por sus prospecciones arqueológicas en el Castro de Borrenes, y creo que también en el de San Juan de Paluezas (El Castrelín), así como los estudios que dedicó a diversos hallazgos arqueológicos realizados en la comarca. De sus investigaciones tuvo la ocasión de informar en alguna conferencia organizada por el Instituto de Estudios Bercianos (IEB) celebrada en la capital berciana.

“La cultura no se debe medir nunca por criterios meramente economicistas”.

Vista del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano.

No fue hasta época reciente que me apercibí que mi primo también mantuvo una opinión personal sobre la cantera de Catisa, cuyo monstruoso desarrollo desluce todavía hoy día la vista panorámica de Las Médulas desde el Mirador de Orellán. Según publicó el ‘Diario de León’, mi primo preconizó el traslado de la mina de áridos a otra parte para no perjudicar los puestos de trabajo existentes. Sin embargo, por casualidades de la vida, acabaría siendo la asociación en la que yo aún milito la que acabaría por dar la puntilla a la cantera, cuando ésta se veía ya muy debilitada por la intervención de la Fiscalía de Medio Ambiente.

Carrera docente de Julio Fernández Manzano.

Julio Fernández Manzano. Elnortedecastilla.es

Aunque natural de Ponferrada (ambos nacimos en el mismo edificio de la Calle del Cristo), Fernández Manzano desarrolló la práctica totalidad de su carrera docente en la Universidad de Valladolid, donde se licenció en Filosofía y Letras y en 1983 se doctoró con la tesis ‘Armas y útiles metálicos del Bronce Final en la Meseta Norte’. Tras unos años como profesor ayudante en Valladolid, en 1987 obtuvo la plaza de profesor titular de Prehistoria en la Universidad de Cantabria, pero regresó tres cursos más tarde a la capital vallisoletana.

Especialista en la metalurgia de la Edad del Bronce, impulsó importantes proyectos y equipos de investigación en Las Médulas, junto a Francisco Javier Sánchez Palencia y María Dolores Fernández-Posse. En 2007 obtuvo la cátedra de Prehistoria de la Universidad vallisoletana, área adscrita al Departamento de Prehistoria, Arqueología, Antropología Social y Ciencias y Técnicas Historiográficas. Además, también desempeñó el cargo de vicedecano de Ordenación Académica de la Facultad de Filosofía y Letras.

Fernández Manzano impulsó relevantes investigaciones sobre la Edad del Bronce en Castilla y León, algunas en colaboración con Germán Delibes; y a partir de 2006 dirigió, junto al citado Delibes, José Ignacio Herrán y Manuel Crespo, la campaña de excavaciones arqueológicas en el pago ‘El Palomar’, en el Centro de Interpretación de la Naturaleza de Matallana.

Publicaciones científicas.

El Castrelín fue abandonado poco antes de la explotación romana de Las Médulas. 4 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Entre las publicaciones de mi primo sobresalen el capítulo dedicado a la Prehistoria en el Valle del Duero, escrito junto a Germán Delibes en la famosa ‘Historia de Castilla y León’ de la editorial Ámbito (1984); ‘Armas útiles metálicos del Bronce final en la Meseta Norte’ (1984); o ‘Mineros y Fundidores en el inicio de la Edad de los Metales. El midi francés y el norte de la Península Ibérica’ (2003).

Hace unos pocos días estuve visitando el Museo Arqueológico de Cáceres. Allí pude ver expuestas diversas lápidas romanas con sus preceptivos epitafios, tal y como era frecuente en ese tipo de manifestaciones funerarias. Observé que en varias de ellas aparece escrita la frase: “Que la tierra le sea leve”, dedicada al difunto. Es lo que le deseo de todo corazón al amigo cuyo cálido abrazo me va a faltar.

Aquellos interesados en conocer más a fondo los escritos e investigaciones de Julio Fernández Manzano podrán consultarlas aquí. 

Un ecologista en El Bierzo.

Fallece el catedrático de Prehistoria Julio Fernández Manzano. 03/08/17. Elnortecastilla.es.

Un arqueólogo del plan director defiende el traslado de la explotación. 02/07/04. Diariodeleon.es.

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El Mediterráneo en la Sierra de la Encina de la Lastra

El Aula de Naturaleza y Senderismo del Instituto de Estudios Bercianos (IEB), con el que mantengo relación desde hace varias décadas, organizó el pasado sábado 23 de noviembre otro de sus ‘Senderos geonaturales’, una actividad excursionista diseñada por  Francisco Arias Ferrero y Ramiro-Zoilo López para el Instituto dedicada a la divulgación de la geología. Desde el año 2007 esta sección del IEB lleva programando este tipo de salidas, las cuales gozan de una gran aceptación, como he podido comprobar en diversas ocasiones.

Fue precisamente con este mismo recorrido, el  de la ‘Ruta monte da Fraga’, con el que este grupo inició su actividad divulgativa del entorno geológico berciano, aunque para la ocasión abandonara ligeramente la comarca para centrar su actividad en la provincia orensana, en concreto en el Parque Natural de la Sierra da Encina da Lastra, un espacio declarado protegido desde el año 2002 por sus altos valores medioambientales.

Participamos en la salida casi cuarenta caminantes, quienes recorrimos en aproximadamente tres horas los seis kilómetros de lo que resultó ser casi un paseo, con un desnivel bruto de sólo 310 metros. Un circuito de dificultad media-baja, es decir al alcance de casi todo el mundo.

El punto de salida de la excursión se situó en el pueblecito de Pardollán, que se encuentra situado a unos 520 metros de altitud en la comarca orensana de Valdeorras, lindando con la berciana, y culminó en el Alto de O Carvallal, el punto más elevado del recorrido con 830 metros de altura. Los interesados pueden utilizar el plano de Carucedo Nº 191-I, del IGN, realizado a escala 1/25.000.

A Pardollán se accede desde Ponferrada por la carretera N-120 en dirección a O Barco. Nada más atravesar el túnel de Covas, a aproximadamente un kilómetro, es necesario coger un desvío a la derecha que indica la localidad de Biobra, pero que nos lleva, una vez cruzada la N-120 a través de un puente superior que la atraviesa, a Pardollán, situado a unos cuatro kilómetros, pasando previamente por la encantadora población de Vilar de Silva. La ruta elegida recorre periféricamente el macizo montañoso conocido como el Monte da Fraga.

Desde Pardollán hay que  coger el ‘Sendero del cura’, que se inicia a escasa distancia del pueblo, por la izquierda, caminando por la carretera en dirección a Vilar da Silva. Se trata de un antiguo canal de riego que se habilitó para facilitar el acceso del párroco a la ermita románica de Santo Estevo (San Esteban), ubicada al lado del arroyo de Pardollán  y actualmente en abandono. De hecho, a escasos metros de la ermita puede descubrirse el arroyo, que brota de una pequeña cavidad cárstica rodeada de maleza bajo la forma de un manantial. Muy cerca, y por encima de la ermita, encontraremos la derruida infraestructura de un antiguo molino del que se conserva el ‘banzao’, un curioso depósito de almacenamiento de agua, de forma circular, que se llenaba del preciado líquido para alimentar luego al molino, durante aproximadamente una hora de servicio según los cálculos de nuestros guías.

Desde esta altura puede disfrutarse de unas excelentes vistas sobre la población de Salas de la Ribera, situada cerca de la ribera del río Sil, y por encima de ella -destacando por el fulgor de sus tejados iluminados por el sol-, San Pedro de Trones. Más a la derecha se alcanza a ver algunas casas del Puente de Domingo Flórez.

En el entorno de la ermita es posible degustar, al menos en esta época, los frutos maduros del madroño (Arbutus unedo), en un lugar donde también abundan las encinas (Quercus ilex) y los olivos o aceitunos (Olea europea), circunstancia esta última que provoca cierta sorpresa al tratarse el último de un árbol más propio del clima mediterráneo que del atlántico. Superado el ‘banzao’, un sendero zigzagueante que gana altura rápidamente nos acerca a los restos, hoy en abandono y medio recubiertos por la vegetación, de la fábrica de pintura que otrora aportara trabajo y beneficio a algunas familias de la zona.  Todavía queda algún resto oxidado de la maquinaria empleada por la empresa en la molienda del mineral, una actividad que cesó en la década de los setenta. En la zona inmediata puede encontrarse la fuente mineromedicinal de Aguayo, una surgencia de agua ferruginosa, de aspecto parduzco y gusto metálico, que los aldeanos del lugar recomiendan para el tratamiento de anemias y afecciones cutáneas.

Unos metros más arriba, en una zona más despejada del bosque que acabamos de atravesar, nos encontramos  con un barranco en donde abundan las cuevas o ‘palas’, que es como las llaman en esta zona de Galicia a las cavidades de origen natural propias de los terrenos calizos de esta zona. Bordean el colorido barranco unas paredes ocres, en algunos lugares con tonalidades más rojizas o amarillentas, que constituyen lo que fueron las minas de pintura del lugar. Es uno de los puntos de interés geológico de este recorrido, y está conformado por grandes depósitos de hidróxidos de hierro (hematites y limonitas) que, en el siglo pasado, sirvieron para la fabricación de pinturas que sirvieron para  dar lustre a exteriores e interiores de las casas. Nuestro guía nos señala la presencia, en lo alto del cerro que domina la zona abarrancada, de restos de escorias de hierro, lo que podría situar alguna arcaica explotación minera, aún por investigar en el mismo.

El camino continúa en sentido ascendente por la verde vallina deforestada de O Carvallal, dedicada en la actualidad al pasto para el ganado aunque en el pasado se utilizó para el cultivo de cereales. Unos metros antes de alcanzar este espacio despejado, sobre un roquedo situada a la izquierda de la senda, observamos algún ejemplar de Petrocoptis grandiflora, Petrocoptis grandiflora. Fuente unecologistaenelbierzo.wordpress.com.  Foto Enrique L. Manzano.una pequeña planta endémica del lugar que se desarrolla sobre la roca calcárea. Continuando la senda, que superada la pradería se convierte en pista, alcanzamos el alto de O Carvallín, desde donde se puede otear uno de los hermosos paisajes del Parque Natural de la Sierra da Encina da Lastra, y desde el cual se vislumbra Biobra.

Vista de Biobra desde el Alto do Carvallín. Fuente unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto Enrique L. Manzano.A partir de este punto el camino inicia su fase de descenso, rodeando los farallones calizos de Valello, un acantilado con forma de corredor que también constituye un mirador excepcional del paisaje de la Sierra. Dejando a nuestra izquierda las praderías del piedemonte del Monte da Fraga, nos acercamos rápidamente hacia la localidad de Vilar de Silva, que se descuelga, como un graderío a la solana, hacia el embalse de Peñarrubia.

A medio camino entre Vilar de Silva y Pardollán y justo donde el camino corta los acantilados calizos del Monte da Fraga, aparece el mirador, bien señalizado, de La Cruz. Desde aquí es posible observar en la lejanía la presa de Campañana, y en su plenitud la imponente mole caliza de Peñarrubia dominando la presa del mismo nombre, la cual embalsa el agua del río Sil para que, conducida a través de un canal de casi cinco kilómetros de longitud, alimente la central hidráulica de Quereño.

Seguidamente, y en continuo descenso hacia el pueblo, podremos observar, a nuestra izquierda, antiguas plantaciones de olivos con los que los lugareños producían aceite para el consumo propio gracias a las favorables condiciones de unos terrenos con características propias de los paisajes mediterráneos. En este sentido, también podremos prestar atención a la abundante presencia del almez (Celtis australis), propio de hábitats mediterráneos más cálidos.

Un merecido trago de agua en la fuente carbonatada del Regueiro en Pardollán dará por concluida la excursión al regresar al punto de partida de la ruta.

Es interesante señalar que el Instituto de Estudios Bercianos dispone de una ‘hoja de ruta’ que describe algo más ampliamente que esta reseña los valores naturales más destacados observables durante este recorrido, tanto desde el punto de vista histórico y cultural, como botánico, faunístico, geológico y paleontológico, y que podéis consultar en el mismo IEB.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: La documentación de base para la elaboración de este artículo es obra de la Asociación de Amigos de los Montes Aquilianos para el IEB.

Ficha. Senderos Geonaturales. IEB. MONTE DA FRAGA.

Exposición de minerales, rocas y fósiles de El Bierzo en Puente de Domingo Flórez

Vista la de sala de exposición de los minerales rocas y fósiles. Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista la de sala de exposición de los minerales rocas y fósiles. Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

A comienzos de febrero se inaugurará en Puente de Domingo Flórez la tercera edición de esta exposición itinerante, fruto de un convenio de entre el Instituto de Estudios Bercianos y el propio ayuntamiento de Puente.

Después del éxito cosechado en Ponferrada y Páramo del Sil llega ahora a esta localidad berciana, rayana con Orense, una muestra que se está convirtiendo en un referente regional en el campo de la geología y la paleontología. En esta ocasión, en paralelo con la misma, se desarrollan una serie de actividades que la harán aún más interesante si cabe: un concurso de reconocimiento de fósiles, un concurso de reconocimiento de rocas y minerales, demostraciones de bateo (aprovechando la zona aurífera inmediata) y demostraciones de pintura rupestre a partir de pigmentos y pinturas naturales.

Cartel. Exposición de minerales, rocas y fósiles de El Bierzo y zonas próximas en Puente de Domingo Flórez. Febrero, 2011.

Cartel. Exposición de minerales, rocas y fósiles de El Bierzo y zonas próximas en Puente de Domingo Flórez. Febrero, 2011.

La exposición coincide con la celebración del cincuentenario del Instituto de Estudios Bercianos (1959-2009). Y en lo que respecta a las piezas expuestas éstas proceden de la comarca del Bierzo y zonas limítrofes. Todas ellas pertenecen a las colecciones particulares de Francisco Arias Ferrero y Ramiro López Medrano, responsables conjuntos de la Sección de Senderismo y Naturaleza del Instituto de Estudios Bercianos (I.E.B.), que llevan muchos años coleccionándolas y manifiestan un gran entusiasmo por el estudio de nuestra geodiversidad.

En el enlace que os facilito al pie de página encontraréis mucha más información acerca del contenido de esta exposición. También podréis acceder a la guía de la colección particular de minerales y fósiles de Francisco y Ramiro, que son los artífices e impulsores del evento.

Lugar y horarios de la exposición.

Os recomiendo que no perdáis la oportunidad de participar en este recorrido fascinante por la historia geológica de la comarca del Bierzo y de descubrir algunos de sus secretos minerales y de las formas de vida que poblaron los antiguos mares. Podréis hacerlo durante el primer semestre de 201, en el Aula de Interpretación de Puente de Domingo Flórez, en la calle La Herreria, s/n. Horario del aula: todos los días de 11.00 a 14.00 horas y de 15.30 a 18.30 horas.

La visita os permitirá conocer ana espléndida exposición de canales romanos y de la minería del oro en El Bierzo, que explica de una manera sencilla el complicado engranaje romano orientado a la explotación aurífera de Las Médulas.

El deseo de los organizadores es que la exposición itinerante de minerales y fósiles del Bierzo se prolongue y cubra todo el segundo semestre de 2011, pero ello va ligado al mantenimiento del Centro de Interpretación de los Canales Romanos de Puente de Domingo Flórez, por lo que se ruega a las instituciones implicadas en el mantenimiento de dicho espacio, que hagan un esfuerzo para hacer posible la continuidad de la misma.

Una petición justificada.

Los responsables municipales de la exposición con Francisco Arias. Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Los responsables municipales de la exposición con Francisco Arias (al fondo). Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La comarca del Bierzo esconde bajo su subsuelo riquezas minerales aún sin explorar a pesar de la intensa actividad minera tanto subterránea como en superficie desarrollada a través de los siglos. En este sentido, los organizadores de la muestra consideran conveniente y merecido que la comarca mantuviera una exposición permanente como ésta, que mostrara su importante pasado y presente industrial ligado a la minería, especialmente la del carbón, el hierro y las rocas industriales, como la pizarra, las calizas y las cuarcitas, sin parangón en otras provincias de nuestro vasto territorio.

Un ecologista en El Bierzo.

Presentación de la exposición por Ramón Jiménez Martínez, del Museo Geominero – Instituto Geológico y Minero de España.

El Bierzo geológico.

Cromus aff. Foto: Francisco Arias.

Cromus aff. Foto: Francisco Arias.

La comarca del Bierzo tiene una extensión de casi 3.000 km2 y una morfología que nos recuerda a una “hoya”, rodeada de accidentes montañosos. Esto hace que desde el punto de vista geológico, el sustrato litológico del Bierzo presente una gran variedad de rocas, tanto de origen sedimentario, metamórfico, e incluso ígneo, ya que no en vano, afloran cuatro plutones y hay algunas manifestaciones volcánicas a lo largo de su geografía. Toda esta diversidad geológica se traduce en la presencia de numerosas rocas y minerales útiles que el hombre ha sabido aprovechar a lo largo de la Historia.

Desde el Paleolítico Inferior se tiene constancia de la utilización de estos materiales para la fabricación de útiles en el área que constituye la comarca de El Bierzo. Cuarcitas y otras rocas, fueron empleadas en cuchillos, puntas de lanza, hachas, etc. Posteriormente las culturas castreñas utilizaron los metales en la fabricación de armas y herramientas; mientras que los romanos desarrollaron una importante minería para explotar los ricos depósitos auríferos localizados en la región. Además, todos los pobladores de estas tierras, han beneficiado los abundantes afloramientos rocosos en la construcción de casas, monumentos, defensas y obras de infraestructura.

Desde la perspectiva paleontológica, la exposición muestra la fauna y flora fósiles que abarca antiquísimos periodos que se remontan a la época paleozoica, recorriendo desde los 500 millones de años del periodo Cámbrico hasta los 300 millones de años del periodo Carbonífero. Esta exposición es pionera en mostrar la riqueza paleontológica del Bierzo y expone fósiles de yacimientos únicos en el mundo como el de graptolitos de Salas de la Ribera o el recién descubierto del Devónico de La Barosa, de gran riqueza en trilobites. La zona de Puente de Domingo Flórez es muy rica en graptolitos del periodo Silúrico, como se muestra en la exposición. Ésta también se hace un recorrido por las especies más representativas de la exuberante flora del Carbonífero y sus gigantescos licopodios, cuyos troncos, repletos de cicatrices foliares, llaman la atención de los visitantes.

Se trata de una muestra de lo que ya se conoce y un acicate para investigar lo mucho que queda por descubrir en este campo.

Importancia de la exposición.

Cuarzo. Foto: Francisco Arias.

Cuarzo. Foto: Francisco Arias.

Los autores de este trabajo, conscientes de la valiosa riqueza petrológica y mineralógica del Bierzo, han hecho un importante esfuerzo por localizar los principales yacimientos de interés, elaborando un valioso documento. Este estudio constituye un espléndido inventario en el que se dan a conocer algunas especies minerales que no habían sido descritas anteriormente en la región. Asimismo, con gran acierto, han prescindido de realizar exhaustivas definiciones innecesarias, dado el objetivo de un trabajo como éste, que es mostrar al público en general, la riqueza geológica de la región del Bierzo.

En el pasado siglo proliferaron las explotaciones de minerales estratégicos como el “wólfram” o la “scheelita” para la fabricación de aceros especiales; así como la de productos energéticos como los carbones, tan extendidos en la cuenca berciana. Se incluyen un total de 34 minerales y 14 rocas, perfectamente definidos, señalándose los yacimientos de donde proceden, lo que constituye una gran aportación al conocimiento científico de la comarca. Es por tanto, una importante representación del patrimonio geológico del Bierzo, y el punto de partida de otras investigaciones mineralógicas a desarrollar en la zona.

Sirve también este trabajo de colofón en esta efemérides del cincuentenario de la fundación del Instituto de Estudios Bercianos, institución que a lo largo de estas últimas décadas ha mostrado buena parte de los atractivos de la zona, poniendo en valor aquellos aspectos de interés que a la postre confluyen en un patrimonio que es de todos nosotros y que todos debemos proteger: “El Bierzo”.

Ramón Jiménez Martínez, del Museo Geominero – Instituto Geológico y Minero de España.

Fósiles del Bierzo y su entorno. Santoestevo.com. Pdf.

La Junta invertirá diez millones de euros en el ‘Plan Estratégico del Castaño’

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El sábado 19, las Jornadas de Transferencia Científica de ‘Biocastanea 2010’ continuaron en el Campus universitario ponferradino, aportando información de alto nivel técnico a los interesados en conocer la situación fitosanitaria actual del castaño.

Las intervenciones de la mañana se centraron en analizar las principales causas del lamentable estado de conservación en que se encuentran los sotos de la comunidad castellano-leonesa. En su orígenes cabe situar dos enfermedades distintas, causadas por hongos parásitos como el chancro y la tinta, y una tercera provocada por un animal alóctono, la avispilla del castaño, que también está contribuyendo a diezmar a nuestros sotos.

El chancro está producido por el hongo ‘Cryphonectria parasítica’, una plaga que en Estados Unidos, esta plaga produjo la casi extinción del castaño americano (‘Castanea dentata’) después de que los primeros síntomas aparecieran en Nueva York en 1904. El origen de la enfermedad procedía de un cargamento de castaños japoneses que portaban la enfermedad, pero resistentes a la misma.

La tinta del castaño está causada por otro hongo, el ‘Phytophthora cinnamomi’, que también ataca a otras especies arbóreas. Su embate afecta a las raíces del árbol y produce su marchitamiento del mismo, que en el caso del castaño impide la maduración de los frutos.

Avispilla del castaño. Fuente: asturias.es.

Avispilla del castaño. Asturias.es.

En cuanto a la avispilla, se trata de un pequeño himenóptero de origen asiático, que disminuye la fructificación a los castaños, pudiendo incluso llegar a provocar la muerte de los árboles afectados.

Las estrategias para vencer estas plagas son diversas, y aunque se investiga en la dirección adecuada y existe una voluntad firme tanto del mundo científico como del político para encontrar soluciones al problema, lo cierto es que todavía no hay remedios definitivos a éstas y que se sigue investigando y probando con diferentes acciones empíricas.

Paisaje, cultura y biodiversidad.

La sesión de tarde fue presentada por Ángel Gaspar García-Miranda, presidente de la Mesa del Castaño y director-conservador del Museo Natural de Las Médulas.

Miguel Lage Reis-Correia, de la Fundación Las Médulas, aportó datos curiosos sobre el castaño, afirmando que estos árboles ya existían antes de la época romana, según demuestran los análisis polímicos realizados. También recordó el proyecto de la Junta de Castilla y León de aprobar una nueva declaración de las Médulas como Espacio Cultural antes de que finalice el año, decisión que implicaría la creación de un órgano gestor único. Esta declaración del conferenciante se sitúa en la línea de las anteriormente ofrecidas por la consejera de Cultura y Turismo, María José Salgueiro, en el pleno de las Cortes Autonómicas en el mes de mayo pasado.

Faustino Meis Veiga, expuso la experiencia profesional de Ardogal 2007, S. L. en la zona recreativa del Chan de Arquiña, en Pontevedra (Galicia). La intervención consistió en podar un castañar centenario sito en las inmediaciones del conocido dolmen megalítico del mismo nombre. El castaño se encontraba afectado por el chancro y sujeto a un exceso de densidad de plantación que impedía la llegada del sol al suelo, lo que generaba una zona excesivamente fría para los turistas.

Santiago Castelao en 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago Castelao en ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La intervención de Santiago Castelao, naturalista y escritor de Villafranca del Bierzo (y al que ya he citado en estas páginas en algún escrito anterior), fue emotiva y, en algunos momentos diría que cautivadora. Su prosa lírica nos trasladó desde los gélidos días del invierno, momento en el que los leñadores procedían a cortar el castaño para el aprovechamiento de su madera “porque cuando la luna empieza a menguar no le ataca la polilla”, hasta los días finales de diciembre, cuando recogidas las castañas y celebrado el magosto, se ponían a secar éstas para que, una vez convertidas en pilongas, sirvieran de fuente familiar de alimento a lo largo del año. Pude conseguir de este autor el texto de su discurso, cedido amablemente, por lo que muy pronto podréis disfrutar de su lectura en este mismo blog.

Intervención de Fernando Bello en 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Intervención de Fernando Bello en ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

La conferencia del etnógrafo Fernando Bello, en representación del Instituto de Estudios Bercianos (IEB), fue especialmente interesante. Cargada de referencias culturales sobre el castaño, también nos envolvió en la magia de un discurso por momentos nostálgico. Así, citó curiosidades sobre la castaña, “el alimento del pobre”, y mencionó la utilización que hacían las mujeres del árbol, convertido eventualmente en “banco de las mujeres”, donde éstas escondían los ahorros de que podían disponer.

Bello recordó a los presentes costumbres ancestrales, como aquella que obligaba a cada vecino a plantar un árbol en la propiedad comunal, según un requerimiento establecido por el rey Felipe II en el siglo dieciséis.

Asimismo resaltó la importancia que entonces tenían para los pueblos los sotos de castaños, tanta que los vecinos tenían que vigilarlo por ley cada día uno diferente, alternándose en este encargo. Lamentablemente, esa cultura antigua y respetuosa con el medio ambiente, fue arrinconada por la “colonización cultural”, que propugnó la destrucción de lo viejo e humilló a sus protagonistas haciéndoles sentir que eran los representantes caducos de una “cultura inferior”.

Hoy sabemos que nada de esto es cierto y que, como el autor lo expuso sabiamente, se hizo así “porque la economía rural no tiene nada que ver con la capitalista, ya que no se basa en el libre mercado”. Era pues un peligro, y por lo tanto cabía hacerla desaparecer.

Roberto Arias, de A Morteira, presentó la ponencia “Un futuro para el castaño en El Bierzo”. Arias informó sobre el inventariado que, -de sotos y árboles monumentales-, ha estado llevando a término la asociación a la que pertenece, durante cinco años, gracias a un convenio con la Junta de Castilla y León. Fruto del mismo fue el libro “Un futuro para el castaño”, que actualmente se encuentra agotado.

Según datos del Tercer Inventario Forestal Nacional (1997-2007), del profesor universitario Juan Ángel Robles, existen en la comunidad castellano-leonesa unos 350 sotos, que ocupan una superficie de 15.257 ha. Esta cifra representa un 80% del espacio forestal de la provincia de León y un 40% de la totalidad de Castilla y León.

Arranz propone una financiación de diez millones de euros en diez años.

Mesa final de 'Biocastanea 2010', con Alfonso Fernández Manso (primero por la izquierda). 19 nov. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Mesa final de ‘Biocastanea 2010’, con Alfonso Fernández Manso (primero por la izquierda). 19 nov. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

En la clausura del congreso participó el director general de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, José Ángel Arranz, que defendió la necesidad de la unión de todos los agentes implicados en la salvaguardia de la castaña. “Es fundamental que vayamos todos a una”, dijo. A continuación propuso, por parte de la Junta, la creación de un “Plan Estratégico del Castaño” que fuese “asumido por todas las instituciones, ong’s, técnicos, universidades, etc., estimulando la participación de cada uno en la medida de sus posibilidades”.

Arranz, que una vez finalizadas las conferencias de ayer inauguró la “Feria Sectorial de la Castaña”, expuso ante los asistentes el Plan Estratégico, financiado con diez millones de euros, y que dividió en tres fases. La primera de ellas, dedicada a su puesta en marcha, abarcaría los dos años inmediatos (2011-12). Le seguiría una segunda etapa de aprobación de los proyectos seleccionados para, finalmente, alcanzar el periodo de concreción.

Feria Sectorial de la Castaña. 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Feria Sectorial de la Castaña. ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según Arranz, la Junta ha estado trabajando durante tres años en la elaboración de un estudio del sector de la castaña, con el fin de ver de qué manera podría dinamizarse integralmente. Para el director general, la primera de las medidas que debe abordar el plan es la cuestión de la propiedad, pues el minifundismo tradicional del noroeste perjudica la concentración parcelaria. Es también el caso en los sotos de castañas, lo que dificulta enormemente cualquier alternativa o solución. “Hay fincas de 10 m2”, dijo.

Pese a este grave problema, y la dificultad de conseguir la colaboración de los propietarios, el director general insistió en la necesidad de buscar soluciones, quizás más flexibles, y de “dinamizar la castañicultura, revalorizando la madera, la biomasa, los hongos, los pastos y la industria de transformación de la castaña”. “Los castañares, -continuó Arranz-, han de ser un referente de buena gestión medioambiental sostenible”.

Arranz tuvo que soportar las críticas de algunos de los intervinientes referidas al retraso en la respuesta y la falta de una intervención masiva de la Junta contra el chancro. A ello Arranz respondió que la tarea de la Junta se había visto limitada por la falta de corresponsabilidad de los implicados, ya que se trata de “un sector que está en manos privadas”. Asimismo achacó la culpa de la Junta a la limitación de los presupuestos. También pidió la corresponsabilización de los ayuntamientos antes de señalar, refiriéndose a la crisis económica, que “el año próximo va ser el peor en cuanto a inversiones”.

La intervención del flamante vicepresidente de la Diputación Provincial de León para El Bierzo, Raúl Valcarce, que sustituyó a Darío Martínez en el puesto el pasado 29 de septiembre, se centró en la exigencia de una acción inmediata de apoyo a la comercialización de la castaña. “Lo tenemos ya todo estudiado y todo sabido”, dijo. Y pidió a los empresarios su implicación en estos proyectos aportando recursos propios.

Esta postura oficial no fue compartida por el Director del Área de Sostenibilidad y Calidad Ambiental de la Universidad de León, Arsenio Terrón, que -con elegancia- defendió la necesidad de continuar investigando.

El poeta, ensayista, grabador y artista conceptual Juan Carlos Mestre.

El poeta, ensayista, grabador y artista conceptual Juan Carlos Mestre.

Por la noche, se celebró una cena de clausura de las Jornadas, a la que asistió el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, y el presidente del Consejo Comarcal, José Luis Ramón. Presentó el acto la locutora Yolanda Ordás, que procedió a la entrega de los permios de los concursos gastronómico y fotográfico convocados por ‘Biocastanea 2010’. Finalmente, el poeta Juan Carlos Mestre, premio nacional de Poesía, recitó un poema cargado de denuncia y sentimiento, acompañado de los suaves acordes de un violonchelo.

Y ahora, confío en que sepan disculparme una pequeña inmodestia. Valiéndome de un receso acudí a saludar al poeta en privado, momento en el que él, -que conoce mi trabajo desde hace tiempo- , aprovechó para decirme: “necesitamos a mucha gente como tú en El Bierzo”. Palabras laudatorias que suavizan el duro esfuerzo que llevo realizado desde hace años.

Además, Julián Rodríguez, fotógrafo de talento reconocido y premio ‘Biocastanea 2010’, accedió a mi ruego de prestar parte de su obra para ilustrar el próximo artículo de Santiago Castelao, lo que le agradezco desde estas líneas.

Un ecologista en El Bierzo.

I Premios ‘Biocastanea 2010′

Premios de fotografía.

1er premio: Ángel Vázquez Jáñez, por “Color de Otoño“
2º premio: Julián Rodríguez Asensio, por “Las Raíces del Tiempo“
3er premio: Jose Antonio Castellanos de la Rubia, por “El Castaño“

Premios gastronómicos profesional.

1er premio: SAPORI DI ITALIA, por “Souflé de Castañas“.
2º premio: RESTAURANTE CASA NOVAL, por “Hamburguesa con pan de harina de castañas del Bierzo”.
3er premio: RESTAURANTE LOS ALMENDROS, por “Saquito de castañas y espinacas con castañas escabechado y salsa de pera“.

Premios gastronómicos amateur.

1er premio: Mercé Arias, Gustavo Valcuende y Sara Vaamonde, por “Flan-Castaña rapona de Cornatel“.

Algunos de los galardonados por Biocastanea 2010.  19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Algunos de los galardonados por Biocastanea 2010. 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Premios gastronómicos “Castaña en fresco”.

1er premio: Sociedad Cooperativa Gistredo.

Premios con el patrocinio de “Paradores”.

Programa Jornadas Técnicas. 2010. Intecca.uned.es. Pdf.

Conferencias ‘Biocastanea 2010′. 26/11/10. Uned (estas conferencias ya no se localizaban en el año 2015).

Visita del Instituto de Estudios Bercianos a la tierra ‘cunqueira’

Muy cerca del inicio del bosque de Muniellos. 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Muy cerca del inicio del bosque de Muniellos. 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

De excelente podría calificarse la excursión realizada el domingo pasado por tierra “cunqueira” en Asturias. La salida, organizada por el Instituto de Estudios Bercianos (IEB), congregó a medio centenar de viajeros frente a la Casa de la Cultura en Ponferrada, en una fresca mañana que invitaba más bien a quedarse en casa. Sin embargo, el tiempo fue benévolo y el sol lució toda la jornada, elevando al transcurrir del día las frías temperaturas matinales (2,5ºC al pasar por Valdeprado). Luego dejamos atrás la parroquia minera de Cerredo, perteneciente al concejo de Degaña, ya en el principado de Asturias, con sus numerosos bares cerrados a primera hora, para alcanzar finalmente Degaña, siguiendo el curso del río Ibias. Cruzado el Alto del Capillo, llegábamos a Sisterna, parroquia situada en el oriente del concejo de Ibias. Sisterna forma parte de la comarca de los Tixileiros o Cunqueiros junto con El Bao, El Corralín y Tablado.

Mapa de situación del lugar de la excursión. Fuente El Rincón Cunqueiru.

Mapa de situación del lugar de la excursión.

La tierra cunqueira cabe situarla dentro del “Parque Natural de las Fuentes del Narcea, Degaña e Ibias“. Tiene unos 555 kilómetros cuadrados de extensión, a los cuales Degaña aporta casi la totalidad de su concejo.

El museo etnográfico de El Bao. 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El museo etnográfico de El Bao. 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Nos encontramos en el Concejo de Ibias, de pequeña dimensión, como lo son la mayoría de sus poblaciones o aldeas. Su principal parroquia es San Antolín de Ibias, en el concejo asturiano del mismo nombre, con una población que no alcanza el medio millar de parroquianos. Curiosamente, en la última década al menos, residen en ésta una mayoría de hombres, que superan en número, con creces, a las féminas.

En Sisterna hacemos un alto para visitar un particular museo etnográfico, propiedad de Enrique González Gavela, un enamorado de su tierra que además regenta el ‘Hotel Teixileiro’. El museo busca todavía apoyos institucionales para su definitivo asentamiento. Sin embargo acuña valiosos elementos de vida tradicional del siglo pasado, y alguno anterior, que bien merecen que se le haga una visita.

Desde allí, por la “Ruta calzada romana Senda Moura“, adaptada para minusválidos por el Principado asturiano, podemos alcanzar rápidamente altura desplazándonos a pie hasta el mirador del Alto del Serio, que se ve ocupado por una pequeña ermita y el cementerio del poblado.

La senda Moura. El Bao (Asturias). 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La senda Moura. El Bao (Asturias). 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde aquel balcón natural la vista sobre la sierra que nos separa del municipio de Peranzanes y del valle de Fornela (El Bierzo), es espectacular. Alguien del grupo señala que el puerto de Cienfuegos, que comunica con El Cuadro, no queda demasiado lejos.

Hacia el norte la panorámica tampoco tiene mucho que envidiar a la de la vertiente leonesa, pues verdes crestas se elevan también airosas, aunque quizás más apaciguadas. Luis, que es vecino del Bao, -una aldea a 500 metros de Sisterna en las laderas de El Serio-, aunque reside habitualmente en Cádiz nos ofrece unas explicaciones sobre las antiguas explotaciones romanas del lugar, basadas en la extracción aurífera.

Luis, nuestro amable anfitrión. El-Bao, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Luis, nuestro amable anfitrión. El-Bao, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Paco, el alma mater de esta excursión geológica y paisajística, nos ofrece también explicaciones sobre como el oro en estado líquido, junto con el agua en ebullición a elevada temperatura, penetró entre las venas de la cuarcita del lugar, enriqueciendo la roca con su áureo contenido. Parte de éste ha ido a parar al torrente a medida que se abría paso entre la roca, lo que aviva la presencia de algún buscador ocasional de pepitas.

En la falda de la montaña todavía se conservan restos visibles de los antiguos canales romanos que aprovisionaban de agua la explotación. Para obtener el oro se calentaba previamente la cuarcita y después se vertía sobre ella el agua fría, lo que provocaba su fragmentación debido al brusco cambio de temperatura.

La explotación aurífera de El Corralín, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La explotación aurífera de El Corralín, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Las huellas de la minería todavía son hoy todavía perfectamente visibles para un ojo avezado. Se sitúan en un par de lugares y su presencia despierta nuestra admiración por un imperio que llegó hasta un lugar tan inhóspito e insospechado como éste.

De bajada hacia el fondo del valle alcanzamos otro mirador desde el que se divisa alguna pequeña construcción habitable. Es el poblado de El Corralín, hasta hace poco deshabitado y en donde reside actualmente Francine, que en estos momentos está con nosotros.

Francine comparte con nosotros sus vivencias personales. El-Bao, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manano.

Francine comparte con nosotros sus vivencias personales. El Bao, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manano.

Francine es francesa y llegó hasta aquí en busca de un clima beneficioso para su salud. Se ha afincado en este remoto lugar, una isla territorial perteneciente al concejo de Degaña, y se ha adaptado sin problemas a una vida exenta de cualquier comodidad. Con fascinación nos explica su primer encuentro con un lobo. También menciona a los osos que se mueven por el lugar, y Luis nos enseña la fotografía de uno de ellos obtenida hace poco tiempo.

La senda nos conduce hasta una cascada, no sin antes sortear en varios lugares los troncos muertos de magníficos ejemplares de roble. Estamos a dos pasos de la Reserva Natural Integral de Muniellos, entre los concejos de Ibias y Cangas del Narcea.

Declarada Reserva de la Biosfera por parte de la Unesco, la máxima categoría medioambiental que concede este organismo, un rótulo situado en el camino nos recuerda que allí no se puede entrar si no es con un permiso especial. No en vano el bosque de Muniellos está considerado como el robledal con mayor grado de naturalidad en Asturias. Y entre sus vertientes no es raro encontrar algunas de las especies de vertebrados más valiosas y amenazadas como el oso, el lobo, el urogallo, la nutria y el rebeco. Las visitas pueden acordarse con la Fundación Oso, en el teléfono de contacto: 985 96 30 60.

Victorino nos muestra como se tornea un cuenco. El Bao, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Victorino nos muestra el torneo de un cuenco. El Bao, 26 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Ya de vuelta, descendemos a pie hasta las casas del El Bao, desde donde unos a pie (dada la escasa distancia) y otros en el bus nos trasladamos nuevamente a Sisterna, para allí recuperar nuestras fuerzas con un potente menú servido por el amigo Enrique, que antes citara.

Después, un nuevo desplazamiento en autocar nos acerca hasta la vecina aldea de Trabau (Tablado en castellano), en donde nos esperan Rosa y Victorino para enseñarnos “El rincón Cunqueiru”.

La tradición “cunqueira”.

Excursión con el IEB a El Rincón Cunqueiru en Trabao.Asturias. Foto: Francisco Árias.

Excursión con el IEB a El Rincón Cunqueiru en Tablado, 28 sept. 2010. Foto: Francisco Árias.

Desde hace cinco años estos amigos han recuperado la tradición “cunqueira” o “tixileira”, que es lo mismo, consistente en la fabricación de cuencos de madera a partir de maderas nobles procedentes del roble, del castaño, del aliso común (humeiru) o del arce. Eso sí, nunca utilizan la madera de pino, porque se resquebraja con excesiva facilidad. Con Victorino tenemos la oportunidad de sentirnos artesanos durante unos minutos mientras manejamos el torno manual y fabricamos nuestro primer cuenco.

Excursión con el IEB a El Rincón Cunqueiru. Trabao (Asturias). 26 sept. 2010. Foto: Francisco Arias.

Excursión con el IEB a El Rincón Cunqueiru. Tablado 26 sept. 2010. Foto: Francisco Arias.

Unos minutos más de atención con Rosa, que nos explica los diferentes tipos de utensilios que se pueden llegar a fabricar de esta manera, son el tiempo que necesitamos para acabar de ponernos al día sobre el tema y adquirir un valioso recuerdo.

Un ecologista en El Bierzo.

La Reserva Natural Integral de Muniellos.
Muniellos. 29/10/06. Youtube.com. Pelayín dCangas.

Reserva de Muniellos. Atnasturias. 22/09/08. Youtube.com.

Aportaciones de Ecologistas en Acción del Bierzo al Plan de Movilidad Urbana Sostenible de Ponferrada

Una ruta ciclista entre  Mulhouse y Freiburg, en Alsacia (Francia). Fuente: europebybike.org.En el último encuentro de la Mesa de trabajo de la Agenda Local 21 de Ponferrada sobre ‘Transporte Urbano Sostenible’, Ecologistas en Acción del Bierzo aportó un documento a la Mesa que el técnico municipal no quiso incluir en el debate.

Hoy recojo en esa entrada ese trabajo, cuya presentación coinciden en el tiempo con la propuesta consistorial de reducir el servicio de transporte público.

Tengo noticias de que ya existe un Plan de Movilidad Urbana Sostenible de (PMUS) para la ciudad de Ponferrada. Éste fue presentado en el 9º Congreso Nacional del Medio Ambiente celebrado en el Palacio Municipal de Congresos del Campo de Las Naciones de Madrid, entre el 1 y el 5 de diciembre del año pasado, por la Fundación de Iniciativas Locales. Se trata de un estudio bastante amplio y complejo que podéis consultar en este enlace. Sin embargo sus propuestas fueron consideradas demasiado vanguardistas por el Consistorio, que encargó el estudio y no se llegaron a aplicar.

Un ecologista en El Bierzo.

Plan de Movilidad Urbana Sostenible en Ponferrada, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Tras debatir largo y tendido sobre el problema de la movilidad sostenible en Ponferrada, de la cual estamos tan lejos, en Ecologistas en Acción del Bierzo hemos llegado a las siguientes conclusiones:

En primer lugar, nos gustaría saber por qué se nos convoca a la Agenda Local 21 con el objeto de reducir el número de líneas y de frecuencias del transporte público, debido según se nos dice a que no se ha alcanzado el objetivo de viajeros fijado cuando se reorganizó el servicio, y esto sin molestarse en analizar las causas de que no se haya alcanzado ese objetivo, para intentar corregirlas o tomar las medidas adecuadas.

Desde el Ayuntamiento se han encargado de dejar claro ante los medios que esta reestructuración es debida al déficit que arrastra la compañía, pero han evitado explicarlo a esta Agenda Local 21. De todos modos, reiteramos que nos parece poco ético que si un servicio tiene beneficios se los lleve una empresa privada, mientras que si hay pérdidas tenga que cubrirlas el consistorio con cargo a sus presupuestos.

Nos reafirmamos en la propuesta de municipalizar el servicio de transporte urbano de Ponferrada, pues consideramos que sólo desde el ámbito público se puede otorgar el mejor servicio a los ciudadanos, y sus beneficios o pérdidas necesarias se deberían quedar en el ayuntamiento.

En segundo lugar, no entendemos por qué se nos llama para tratar aisladamente el tema de una reorganización (a la baja) del servicio de autobuses, cuando se debería tratar ampliamente el problema de la movilidad en Ponferrada. No comprendemos como un documento tan importante como un estudio sobre la movilidad se presenta con una rueda de prensa en la que apenas se da ningún dato, y no se pone a disposición de la ciudadanía; aunque parece ser que sí a la de los grupos de la oposición, quedando así únicamente en el ámbito de la disputa política.

Esta actitud es contraria al espíritu de la Agenda Local 21, por lo que nuestra propuesta es la siguiente: que se cuelgue inmediatamente en la web del ayuntamiento ese diagnóstico de movilidad (como se ha hecho con otros documentos como el proyecto para el Pajariel), para que los diferentes colectivos y la ciudadanía en general tengamos acceso a él; y que se nos haga una presentación-resumen a los miembros de la AL21. Es entonces cuando podremos debatir si es necesaria una reorganización de los autobuses y qué medidas tendentes a una movilidad sostenible se deben tomar.

A la espera de conocer y debatir este documento, lo que podemos adelantar desde Ecologistas en Acción del Bierzo acerca de lo que se nos pregunta sobre el transporte público de Ponferrada, es lo siguiente: consideramos que el servicio tiene actualmente la dimensión adecuada para admitir el aumento de demanda que debería provocar la política de movilidad sostenible que tendría que adoptar este ayuntamiento.

Por lo tanto, demandamos que se mantenga en las condiciones actuales, pues cualquier reducción del servicio, especialmente a las diferentes pedanías, provocaría una retroalimentación negativa. Es decir, la gente que actualmente coge el autobús en los pueblos, si sólo lo van a tener cada dos horas, van a decir que para esperar dos horas cogen el coche o llaman a alguien para que les lleve en coche; con lo que tendremos menos demanda todavía del bus y más uso del vehículo privado.

Las medidas que tendría que adoptar este Ayuntamiento deberían conducir a un menor uso del coche y mayor del autobús. Para alcanzar este objetivo Ecologistas en Acción propone las medidas siguientes:

El transporte público no sólo no debería reducirse, si no que debería ampliarse, pues tiene una gran laguna que son los grandes centros de trabajo, puntos que concentran un gran número de desplazamientos diarios en coche. Habría que establecer líneas que llegasen a los polígonos industriales de Santo Tomás de las Ollas, de Camponaraya y de Cubillos del Sil (Polígono industrial del Bayo).

Debería reducirse el precio de sus abonos y en especial el del billete sencillo. Creemos que buena parte de los usuarios siguen usando el billete sencillo por comodidad o costumbre y el precio de un euro nos parece excesivo.

Demandamos una mayor vigilancia y castigo para el estacionamiento ilegal de vehículos en las paradas de autobús, hecho que parece práctica habitual en nuestra ciudad y que entorpece enormemente el acceso al bus, especialmente para personas con movilidad reducida, así como la fluidez del tráfico al tener que parar el bus en plena calzada.

Existe una gran facilidad de acceso y estacionamiento en coche al centro de la ciudad que debería limitarse. Los modos que vemos de realizarlo son éstos: creación de una red de aparcamientos disuasorios en los puntos de entrada a la ciudad, para que a partir de ese lugar los desplazamientos se hagan a pie o en bus. Para ello podrían servir los del Albergue de peregrinos como entrada a la parte alta de la ciudad, el del antiguo Carrefour como acceso desde la avenida de Galicia y la de Asturias, y quizá habría que crear otro en Flores del Sil, pues el de la avenida de los escritores además de insuficiente es demasiado céntrico. Pero atención, tenemos el inconveniente de que un aparcamiento en la zona de Flores demasiado cercano al barrio del Temple podría ser utilizado como zona de ocio y habría que evitar la mezcla de fiesta, alcohol y coche, por lo que habría que analizar con detenimiento esta posibilidad.

Simultáneamente al establecimiento de ésta red habría que limitar las plazas de aparcamiento en el centro de la ciudad, con medidas como el cierre de los párquines subterráneos de la plaza del Ayuntamiento, avenida de Compostilla y Pérez Colino, además de un aumento apreciable (no menos de un 20%) del precio de la ORA. O bien mantener estos aparcamientos subterráneos con un aumento de su precio y suprimir plazas de aparcamiento en superficie, ampliando en su lugar el tamaño de las aceras para otorgar más espacio al peatón y creando carriles bici por el centro de la ciudad o reduciendo la velocidad a 30 km/h para favorecer el desplazamiento en este medio de transporte. Habría que estudiar detenidamente cuál de las medidas es la más favorable.

En cuanto a las grandes vías de acceso a la ciudad que son la avenida de Galicia, la avenida de Asturias y la avenida de Portugal, proponemos la sustitución de las plazas de aparcamiento que existen en los márgenes de sus calzadas por carriles-bici que favorezcan el desplazamiento en bicicleta desde diferentes núcleos de población como Cuatrovientos, Fuentesnuevas, Dehesas o Columbrianos, hasta el centro de la ciudad, al aumentar la seguridad de esos desplazamientos.

Se debería estudiar la posibilidad de compartir estos carriles con el bus, pues tendríamos la ventaja de favorecer y disminuir el tiempo de recorrido de los autobuses que realicen estas rutas, especialmente en las horas punta, con lo cual los conductores pensarían “si llega antes el bus y no tengo que dar vueltas buscando aparcamiento, igual merece más la pena coger el autobús”. Sin embargo tendríamos un inconveniente cuando se encuentren un autobús y una bicicleta al compartir el mismo carril. Aunque desde luego preferimos que el bus se vea entorpecido por una bicicleta que por la circulación general en coche. Por supuesto, es obvio que estos carriles también serían de gran utilidad para los vehículos de emergencia.

Por último, ampliación de los puntos de préstamo de bicicletas del Ayuntamiento y de los puntos de estacionamiento de bicicletas particulares.

Un punto de préstamo a tener en consideración sería la plaza John Lennon, frente al edificio de Hacienda y cerca de Correos. Desde allí es posible acceder a pie fácilmente a la parte alta de la ciudad en el ascensor panorámico (INEM, Centro de salud, etc.), o por la calle de la Calzada (Ayuntamiento, Instituto, etc.) o la del Rañadero (Basílica, Castillo, etc.).

También recomendaríamos la posibilidad de instalar otro punto frente a la Casa de Cultura, desde dónde se da servicio también a la Escuela Oficial de Idiomas, el IEB, la Policía Nacional o los Juzgados, además del Parque de la Concordia.

Instamos al Ayuntamiento para que el servicio de préstamo de bicicletas sea eficaz y ofrezca la necesaria confianza a sus usuarios. Cualquier incidencia que pueda sufrir el mismo ha de ser solucionada en el menor tiempo posible.

No olvidemos que la velocidad media en el centro urbano de cualquier población suele ser muy baja, acercándose mucho a la que desarrolla un ciclista en su vehículo no contaminador. Ambas circunstancias, la velocidad y la ausencia de contaminación lo convierten en el vehículo sostenible ideal, no agresivo y muy útil para pequeños desplazamientos por zona urbana en los que no se realicen compras voluminosas.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 20/06/09.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’.  11/04/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.