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La Junta de Castilla y León declara Bien de Interés Cultural a los pueblos de los Barrios

La Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En El Bierzo hay dos poblaciones que destacan por su impresionante conjunto de casas blasonadas. Una de ellas es la antigua capital comarcal, Villafranca del Bierzo, cuna del poeta y novelista romántico Enrique Gil y Carrasco, considerado como el padre de la novela histórica en la literatura española, y la otra es, en realidad, un conjunto de tres poblaciones -Lombillo, Salas y Villar-  que se agrupan bajo el nombre común de los Barrios de Salas.

Cuando regresé a mi tierra, hace ahora unos seis años, volví a visitar estas poblaciones de tan gratos recuerdos para mí, y me llamó mucho la atención la dejadez, o incluso incuria, en la que se encontraban algunas de sus construcciones más notables, sobre todo aquellas de carácter civil. En descargo de los bercianos diré que tal deterioro , en ocasiones, es debido a que los descendientes de esos inmuebles no han podido sufragar los enormes gastos de reparación de estos viejos palacios. Y en otros casos la causa han sido, y lo isguen siendo aún hoy,  problemas de herencias mal resueltas las que subyacen tras tal abandono.

Sin duda Villafranca necesita y merece apoyos y subvenciones que permitan a los propietarios recuperar las viejas casas blasonadas de la villa, lo que obviamente significa que también se tendría que ayudar a financiar la reconstrucción de su interior, con el inevitable y consecuentemente elevado gasto que esto supone. Unas condiciones que también son  aplicables a las casonas hidalgas de los Barrios. Pero lo que en ningún caso debiera permitir la administración es la desaparición de nin guna de estas fachadas e históricos blasones, procediendo si preciso al apuntalamiento de aquellos edificios o palacios en estado crítico que lo precisen.

Escudo de la Casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

Escudo de la casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

En esta lamentable situación se encontró hace un par de años la casa de las Carralas en Villar de los Barrios,  cuya interesante fachada pque uede decirse se salvó in extremis gracias a la intervención de la Asociación Vecinal y del dueño de otra de las destacadas casas del pueblo, Nicolás de la Carrera,  del procurador del Común, Javier Amoedo Conde, y de otro notable berciano, Jesús Álvarez Courel, sin cuyas intervenciones se habría perdido tan histórico e importante legado. Y mi propia colaboración en la importancia que ellos me quieran reconocer.

Mi interés por salvar de la ruina algunas de estas  casas solariegas, mayormente construidas en piedra granítica, retazos de nuestra historia y con herádicos  blasones familiares incorporados a sus fachadas, me llevó a organizar en el año 2010, siendo entonces presidente de la Asociación Cultural Ecobierzo, una visita cultural a los Barrios para llamar la atención sobre la situación de grave deterioro en la que se encontraban algunas de ellas. Me ayudo en ese cometido Marcelino B, Taboada, que incluuyó un paseo por todos los monumentos de los Barrios, lo que fue factible gracias a las valiosas colaboraciones que todavía hoy agradezco.

Recuerdo que se apuntó una docena de personas a través del Facebook de Ecobierzo, aunque a la postre fallaron todas y nos encontramos ridículamente solos los organizadores y sus familias. Esto no impidió que la visita se celebrase, ni tampoco que quienes asistimos saliésemos reforzados y enriquecidos de la misma, ya que sirvió para estimular aún más mi interés por rescatar aquellas viejas casas cargadas de alto valor histórico, urbanístico y sentimental.

Como señalé al principio, el municipio de los Barrios, hasta su anexión en 1980 por Ponferrada, está constituido por los tres pueblos que, junto con otro ya desaparecido, formaban la zona conocida con ese nombre. El antiguo municipio abarcaba un amplio término municipal que incluía a otros pueblos de los alrededores, como Espinoso de Compludo y San Cristóbal de Valdueza.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La solicitud de Bien de Interés Cultural (BIC) para los Barrios fecha del año 1976. Así pues, han tenido que pasar treinta y ocho años para que llegue, al fin, esl tan necesario reconocimiento. Éste facilitará la conservación de la incomparable arquitectura civil barroca del lugar, así como la religiosa, en unos pueblos que no tienen parangón en El Bierzo.

En estos momentos los Barrios de Salas lo celebran alegremente y recuerdan cuando eran dinámicas y pujantes poblaciones rurales, entregadas al beneficioso comercio del vino. con hermosas y blasonadas casas y palacios construidos en  los siglos XVI y XVII.

Puede decirse que mi colaboración principal en esta historia ha sido, sobre todo, la de mantenerme en contacto con De la Carrera,  y apoyar desde la asociación y las redes sociales, de manera constante e insistente, la petición de BIC. Ahora se ha conseguido, con una importante categoría de Conjunto Histórico, y deseo compartir mi satisfacción con todos y todas. Quiero destacar que al enterarme de la noticia volví a sentir la misma sensación de alegría y plenitud que conocí cuando se pudo salvar de su derrumbe la fachada del palacio de las Carralas.

A destacar dentro del conjunto de bienes religiosos ya declarados de Interés Cultural en la categoría de Monumentos (6 de febrero de 1976; BOE, 10-2-1976) la iglesia de origen románico de San Martín (siglo XIII), reedificada a mediados dl siglo XVI. Y otras que, sin gozar de tal reconocimiento, poseen un destacado valor arquitectónico. Tal es el caso de la Capilla de la Visitación de Salas, o la Ermita del Cristo y la iglesia parroquial de Santa Colomba (siglo XVIII), esta última situada dentro del conjunto de Villar de los Barrios.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Deseo expresar mi gratitud a todos los que han contribuido a este especial reconocimiento, que ya he citado, y a Nicolás de la Carrera en especial, por haber sabido encontrar, de una manera muy inteligente, el camino adecuado para que la declaración de BIC sea hoy una realidad. Pero también  a Javier Amoedo, a quien en nuestro encuentro se me permitió informarle sobre el riesgo que supone para El Bierzo la posibilidad de que se puedan quemar residuos en la comarca. Y, como no, para el jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en León, Jesús Álvarez Courel, cuya expedita reacción permitió salvar, sino la casa de las Carralas en su totalidad (ésta disponía de un muy sestacable lagar), al menos su interesante fachada balconada.

En cuanto al aspecto paisajístico de la zona, pensando en quienes puedan venir a visitarnos, yo destacaría la hermosa panorámica que de los Montes Aquilianos se puede observar desde el mirador de Lombillo. Así como la nota de color que aporta a esa vista la abundante presencia de sotos de castaños centenarios. A notar que en esta zona también abundan los almendros y que el paisaje ofrece en otoño una gama sorprendente de colores.

En Lombillo es de rigor acercarse hasta la ancestral fuente de la plaza de Arriba y también hasta la Casa del Pueblo, que lleva el nombre del ilustre hijo adoptivo D. Valentín García Yebra, académico de la Real Academia de la Lengua (1917-2010). Dos Asociaciones tienen allí actualmente su sede: la Asociación de Vecinos “El Fontanón” y la Asociación de Pintores del Bierzo.

La declaración de BIC ha sido el  primer paso necesario para la recuperación de este importante legado histórico y nobiliario. Ahora, según tengo entendido (y disculpen si me equivoco) será necesario que estas poblaciones se planifiquen como Área de Rehabilitación Integral (ARI).

Un ecologista en El Bierzo.

Balcones y escudo de la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Balcones y escudo de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecobierzo organiza una visita cultural a los pueblos de Los Barrios. 27/05/10. Bierzotv.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre el abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la Casa de las Carralas. 15/04/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo reclama inversiones inmediatas para los pueblos declarados BIC. 07/11/14. Bierzodiario.eu.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

Villar de los Barrios: nobleza obliga

Vista general de Villar de los Barrios. 2009.

Vista general de Villar de los Barrios. 2009.

Aspectos generales.

El pueblo de recio abolengo de Villar de los Barrios pertenece actualmente al municipio de Ponferrada, ubicándose a tan sólo 5,8 kilómetros. del casco urbano. Se encuentra a una altitud media de 670 m.

Su disposición es en la parte inferior de una especie de cuenco o cazuela, puesto que está circundado por suaves colinas, derivadas del final de las estribaciones de los Montes Aquilianos y del monte que protege y alberga esta localidad. Como curso de agua más notable cabe citar la reguera de Vega, pequeño afluente del río Boeza. Por consiguiente, su relieve es ligeramente accidentado, agradable, con un sistema armonioso de cumbres y sus laderas correspondientes.

El paisaje no es demasiado exuberante, describiendo una configuración de cuerno de páramos y cerros achatados en la zona alta, árido en los promontorios elevados con una escasa variedad de matorral. Sin embargo, desde los oteros, se divisa una excelente panorámica de la población, más en concreto desde el barrio de Salas sirviéndose del camino ascensional que parte de la capilla del Cristo.

Su valor histórico-monumental.

Una casona nobiliaria en Villar de los Barrios. 2009.

Una casona nobiliaria en Villar de los Barrios. 2009.

Villar, en su conjunto, es un monumento histórico-artístico, el más relevante de todo el término municipal ponferradino. Por tanto, en cualquier enclave de él podremos admirar y observar el arte de sus casonas tradicionales de familias, los palacios que  nos refieren el señorío, riqueza e importancia, de una época surgida en los siglos XVI y XVII, cuando la economía de bodegueros y cosecheros adquirió un auge evidente.

El tipo de vivienda de los núcleos de ribera, más incluso en la ribera alta, es la característica de una economía sustentada fundamentalmente en la agricultura, especialmente en el sector vitivinícola.

Esta nota esencial es repetida, de un modo u otro, en todos los núcleos habitados que componían el ayuntamiento de los Barrios (Villar, Lombillo, Salas y otro ya desierto), junto a Campo de Ponferrada. La arquitectura popular, es en todos ellos, un aspecto distintivo y de un valor más que interesante.

Escudo blasón en Villar de los Barrios. 2009.

Escudo blasón en Villar de los Barrios. 2009.

Es pues, este exponente tan notorio de arquitectura tradicional lo que atrae todas las miradas: las casas solían tener un corredor de mérito (algunas no), su superficie y capacidad eran de grandes proporciones, los materiales y los muros eran sólidos y resistentes, la cubierta o tejado de pizarra era lo más común (aunque no es desdeñable la cubrición con teja cerámica). Su conformación era en dos plantas: el hogar o espacio humano se correspondía con la parte alta y, en el plano de pie de calle, se habilitaban las cuadras y otras estancias con destino agrícola y/o ganadero.

Patrimonio religioso.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Según se entra en la población nos hallamos con la ermita (s. XVII). Sus elementos más destacados son la portada neoclásica, que está fechada en el 1.627 y reformada posteriormente, en1.830. En la fachada norte está acondicionado un amplio pórtico, que servía para alojar a los feriantes con motivo de la ancestral ya celebración-fiesta de septiembre. En el lado oeste, donde todo el exterior está recubierto de granito, existe otra portada con un arco de medio punto en el intermedio de una pilastra rematada en frontón triangular partido; en el segundo cuerpo está habilitado un gran balcón y el punto final se ha logrado con una espadaña de dos cuerpos acabados en pináculos.

Otro edificio religioso de notoria singularidad es la Iglesia de Santa Colomba (o Columba). Es de proporción inusualmente grande, habiendo sido erigida entre los años 1.723 y 1.757. Su plano revela que la planta es de cruz latina, con bóveda de cañón y lunetos apoyados encima de arcos de medio punto en peralte. Asimismo, en el crucero, se contempla una cúpula sobre pechinas.

Arquitectura civil.

Escudo de los Carujo en Villar de los Barrios. 2009.

Escudo de los Carujo en Villar de los Barrios. 2009.

Las casas solariegas y con seña de cierto poderío son abundantes. Es preciso significar que sus antiguos dueños (ss. XVI y XVII) consiguieron muchos caudales al aprovechar, a nivel comarcal, la fama de sus vinos o caldos. Varios de ellos, emprendieron negocios relacionados con las herrerías y con el sector comercial, contribuyendo paulatinamente al despegue como centro comercial y de distribución de Ponferrada.

Así, pues, las casas con escudo, emblema o blasón, son ciertamente numerosas en Villar. Y, como vestigios de que ello fue así, aún contamos con las siguientes:

• La de los Ponce de León, con patios interiores y un escudo en su interior.
• La de los San Juan, procedentes de Campo, con dinteles distribuidos en sus puertas y ventanas.
• La Casa Batán, dotada de pórtico, heráldica como Caballero de Santiago con la inscripción ilustrativa “Vias tusa Domine mostra mihi” y con bellos patios.
• La Casa de los Capelo, situada en una plazoleta, en la que se fijó un escudo con una frase inscrita bastante belicosa y guerrera.
• La Casa Burillo, de estupendo gusto y con balcones.
• La Casa de los Hijos de Burillo, también con vistosos balcones, con un tipismo natural y una bodega ingeniosamente restaurada.
• La Casa de los Valcarce, con su escudo propio.
• La Casa de los Carral (más conocida como “Las Carralas”), con un escudo exterior algo deteriorado y otro interior, además de un patio. Es la que está en un estado más ruinoso pues ha empezado ya a derrumbarse. Conforme algunas fuentes, con quizá una excesiva exageración, esta familia fue propietaria de gran parte del pueblo. Entre sus propiedades estuvo la Iglesia del Santo Cristo.
• La Casa de Juan Fernández, donde se ve un escudo conservado tras la reforma de la fachada.
• La Casa de los Yebra, que se transformó hasta tiempos recientes en museo, con una balconada especial y con una bodega cuidada.
• La Casa de los Carrera, con una espaciosa balconada, escudo centrado en la fachada principal y excelentes y destacadas gárgolas.
• La Casa de los Mato, con su apreciable balconada.

Arqueología y otras notas.

Villar posee un castro reconocible a primera vista, en el momento en que se llega a su núcleo habitado. Es más, tomando el camino que sale hacia el sur y luego tornando la mirada hacia el pueblo, se aprecia un conjunto de zanjas o trincheras que se realizaron con el fin de explotar el wolframio allí presente, ocultadas en parte hoy en día por castaños. Una vez instalados en el castro, tomando como referente el valle del arroyo Valdemonillo y siguiendo su curso, se observa un sendero que baja atravesando o dejando al margen las explotaciones minerales de tungsteno y de wolframita, en un área compartida entre Salas y Villar.

Enfrente, en la otra ladera del valle se atisba la torre circular de San Félix, donde hay unos vestigios menores que indican la presencia aquí de una necrópolis medieval.

Actualidad.

Calle principal de Villar de los Barrios, sin asfaltar. 2009.

Calle principal de Villar de los Barrios, sin asfaltar. 2009.

En primer lugar, se ha de constatar el surgimiento de una conciencia social a favor de recuperar el vasto Patrimonio Histórico de los Barrios (Villar, Salas y Lombillo). Por ello, algunos estiman que el año 2.010 ha de ser indefectiblemente el “Año de los Barrios”.

Así, parece ser que se va a proporcionar un empuje decisivo a la tan esperada obra de urbanización y acondicionamiento de la calle de la Herrería, amén de la plaza. También se aguarda con cierta esperanza el arreglo y rehabilitación de la ermita del Santo Cristo y la limpieza y adecentamiento de su entorno. Se promete, por otro lado, la renovación del alumbrado público, a semejanza de como se procedió con el de San Esteban.

Las diferencias de interpretación parten de las contribuciones especiales que se pretendían imponer (90 €/ metro lineal) por el asfaltado y mejora de calles. No obstante, la perspectiva es variable, dependiente de las ayudas y fondos que se consigan después de la declaración -creemos que pronta- de Bien de Interés Cultural (BIC) de tres localidades de los Barrios (Villar, Salas y Lombillo).

Dentro de la red de comunicación viaria, para el 2.010 todo hace pensar que se efectuarán unas actuaciones de mejora en la carretera que discurre entre Ponferrada y Campo.

Balcones en riesgo de derrumbe en la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2009.

Balcones en riesgo de derrumbe en la casona de las Carralas. Villar de los Barrios. 2009.

Y, para finalizar, es de rigor felicitar a la “Asociación Cultural de Villar de los Barrios” por sus reivindicaciones y dinamismo. Sirvan, pues, como detalles de ello el trabajo para consensuar un himno representativo del pueblo, o la preocupación para que se agilicen toda clase de negociaciones para acordar con los “herederos legales” de la casa de las Carralas su cesión, a efectos de su recuperación patrimonial pública.

Arga-yo.

Comentario por Dolores Verdial Santín el 15 Marzo.

Me alegra muchísimo ver que se habla del pueblo donde nací, aunque no resido en él y de la zona en general. Esperemos que las autoridades competentes se den cuenta de una vez del olvido al que ha estado sometida toda la zona.

Comentario por Mariano el 6 Agosto 2010.

Gracias por permitirme conocer el pueblo donde nació mi bisabuelo, allá por mediados del siglo XIX. ¡Felicitaciones!

Comentario por Silvia Mabel Gomez Vega el 26 Febrero 2012.

Me emociona mucho esta nota, es muy buena. Soy nieta de Angela V. Valcarce Blanco, nacida en Villar de los Barrios (ya fallecida), quien emigró a la Argentina, mi país, como tantos otros. Espero algún día poder conocer este hermoso lugar…

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 26 Febrero 2012.

Aquí nos tiene a su servicio, luchando por devolver su abolengo a estos barrios abandonados del apoyo que los méritos que su historia y restos arquitectónicos que aún posee se merecen.

Comentario por Amalia López Salso el 6 Abril 2015.

Me gustaría agradecer y dar la enhorabuena a los actuales propietarios de la casa conocida como la de los Capelo en la plaza de Villar por los magníficos resultados después de su rehabilitación.

Soy hija de Rogelio López López y nieta de José y de Felicidad. Mis abuelos habitaron esa casa hasta que se fueron y después permaneció deshabitada durante muchos años. Ahora me alegra mucho ver el estado en que se encuentra la casa a la que íbamos mi hermano y yo con mis padres en verano. Su blasón siempre me ha parecido precioso.

Comentario por Lola el 7 Mayo 2015.

Soy bisnieta de Benjamina Yebra Carnero. Estuve una vez en el pueblo, hace ya más de 10 años, y sentí una emoción especial al ver con mis propios ojos todo lo que mi abuela me había descrito. Sé que su familia vivió una historia trágica y me encantaría contactar con alguien que me pudiese dar más detalles.