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Colectivos ecologistas lamentan que el vertido de fuel a la ría de Aboño por la Central térmica no tenga consecuencias penales

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

A través de un comunicado conjunto diversos grupos ecologistas de Asturias han lamentado ayer la renuncia a perseguir por vía penal el vertido de fueloil que provocó, el día 26 de junio de 2012, una marea negra en varias playas del litoral asturiano y cuya responsabilidad corresponde a Energías de Portugal – Hidroeléctrica del Cantábrico (EdP-HC). Tanto el gobierno asturiano, como el cántabro, cuyo territorio también se vio afectado por la pérdida del combustible líquido procedente de la Central térmica de Aboño, así como la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, han aceptado cobrar las compensaciones económicas ofrecidas por la empresa, renunciando  a adoptar medidas penales contra ella.

En el comunicado los ecologistas inciden en la gravedad del vertido, el segundo en una semana, que afectó “a más de 118.000 metros cuadrados de zonas de baño donde fue necesario prohibir su uso para tal fin, así como a 86.000 metros cuadrados de costas rocosas, escolleras y plataformas intermareales, y más de 13.000 metros cuadrados de playa”. La contaminación provocó el cierre de las playas Carranques, Xivares, Peña María, La Palmera y Tranqueru en Asturias y obligó a activar el Plan de Contingencia por Contaminación Marina.

Según un informe oficial, el fuel recogido en las aguas del mar, proveniente del vertido denunciado, fue sometido a un estudio de biodegradabilidad, lixiviación y toxicidad, lo que permitió afirmar que estaba compuesto en un 11,1 por ciento de asfaltenos, calificados como “no biodegradables”.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

A esta información se ha de añadir la proporcionada por la Demarcación de Costas, que en sendos informes para la Capitanía Marítima de Gijón informó que las manchas detectadas en alta mar eran de un fuel demasiado fluido como para poder recogerlo, y que en la mayoría de los casos “sólo pudieron hacer maniobras de dispersión mecánica con las hélices de las embarcaciones”. Para los ecologistas estos datos sugieren “que la toxicidad permanece en el mar en estado disperso afectando a los recursos naturales y a la salud de las personas”.

El derrame llegó a amenazar a la Reserva Natural Parcial de la Ría de Villaviciosa, así como al emisario de la toma de agua de mar del Acuario de Gijón, que hubo de ser sellado. Por su parte, el Servicio de Ordenación Pesquera informó que el fuel tóxico había afectado a los recursos marisqueros y al izado de aparejos de pesca desde embarcación, creando un serio riesgo para los campos de ocle de la zona. En total, resultaron dañadas 567,33 hectáreas en la capa correspondiente a calados de pesca.

Sin embargo, los ecologistas critican que el Gobierno de Asturias nunca se personó como acusación en la causa penal instruida en el Juzgado de Instrucción nº 1 de Gijón por el delito medioambiental imputado a la empresa Hidroeléctrica del Cantábrico.

Por su parte, el Gobierno de Cantabria, que sí llegó a personarse en la causa penal, ha optado finalmente por presentar un escrito remitido al juzgado por la Consejería de Medio Ambiente, Ordenación del Territorio y Urbanismo por el que renuncia a la vía penal tras recibir la cantidad de 58.347,25 euros procedente de la referida compañía en concepto de indemnización por los costes de los trabajos de limpieza del fuel vertido, renunciando a la acusación penal.

En cuanto a la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, que también se había personado en la causa penal -a través de un escrito fechado el 31 de octubre de 2013 y dirigido al juzgado gijonés-, al final también ha decidido apartado de la acusación después de ser indemnizada por los daños y perjuicios que le ocasionó la empresa imputada. Algo que además han hecho algunos particulares afectados en sus bienes por el vertido.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

En lo que incumbe al gobierno del Principado de Asturias, al igual que hizo en la causa del ‘Prestige’ -lo que le ha impedido formalizar un recurso frente a la reciente y polémica sentencia sobre el hundimiento del petrolero- tampoco se ha personado en la causa penal contra el vertido a la Ría de Aboño, limitando su actuación a incoar un expediente sancionador a través de la Consejería de Fomento en el que propone que se indemnice a esta región con la cantidad de 15.484 euros.

Los ecologistas creen que esta cantidad es “exigua en comparación con la gravedad del daño ocasionado al patrimonio natural asturiano y con la abonada al Gobierno de Cantabria”, y acusan al Gobierno de Asturias de pasividad ante los hechos consumados, tanto en uno como en otro caso.

“Es clamorosa la necesidad de que se actúe penalmente, pues mientras la persecución del delito sea un interés secundario o no lo sea en absoluto para los Gobiernos y las empresas, dando prioridad a los códigos políticos y a los intereses económicos frente a la protección del medio natural, el derecho penal no podrá cumplir con el fin de la prevención general del delito de vertido y la imputada extraerá una lectura muy simple del resultado de su actuación: que podrá volver a contaminar cuantas veces le plazca”, apostillan en su comunicado la Coordinadora Ecoloxista d’Asturies, la Asociación para la Defensa Jurídica del Medio Ambiente- ULEX, el Colectivo Ecologista de Avilés, la Plataforma por la Defensa de la Cordillera Cantábrica, la Asociación para la Conservación y estudio del lobo – ASCEL, el Grupu Ornitoloxia Mavea d’Avilés, Ixuxu y la Asociación Verdes Asturianos.

Denuncias ecologistas.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

La térmica ha conocido al menos un par de derrames contaminantes que han sido denunciados por los ecologistas. También, el pasado 14 de abril, se produjo un grave incendio durante el proceso de arranque del grupo 2, que es el más moderno y de mayor capacidad de generación eléctrica de la central. El siniestro provocó una densa humareda visible desde casi todo Gijón, aunque felizmente no hubo heridos. Era el segundo percance relevante de este tipo sufrido por la central en pocos meses. En la extinción de las llamas participaron dotaciones del Ayuntamiento de Gijón, de las factorías de Gijón y Avilés de Arcelor-Mittal y del 112-Asturias.

En cuanto al vertido sufrido el 26 de junio de 2012, su origen fue atribuido por la empresa a la rotura de una tubería. Según ésta, el combustible llegó al océano por “un cúmulo de circunstancias adversas”, como la existencia de una filtración accidental de una arqueta del sistema de recogida y tratamiento de aguas pluviales hacia el canal de agua de mar que se utiliza para la refrigeración de los grupos.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

En este episodio se calcula  que unas diez toneladas de combustible llegaron hasta el océano, afectando a varias playas asturianas, entre ellas las de Xivares (que ese año había obtenido la bandera azul), Carranques, Tranqueru, Peña María, Perlora y La Palmera. Para limitar los daños fue necesario instalar barreras de contención del fuel en la última playa citada y también en la bocana del puerto de Candás.

Más información sobre Aboño y su central térmica.

Aboño es una pequeña aldea de la parroquia de Carrió, perteneciente al concejo asturiano de Carreño. Y aunque solo cuenta con una población de 38 habitantes tiene un alto carácter industrial marcado por la existencia de la Central térmica de Aboño, el Parque de carbones y la Fábrica de cementos (1953) de Tudela Veguín, empresa también propietaria de la Central térmica de La Robla (León). Estas sociedades encuentran en Aboño una cercanía útil con el puerto gijonés de El Musel y con la siderurgia de Arcelor Mittal en Veriña, un coloso que cuadruplica la producción del segundo acerero mundial (Nippon Steel). Estas cercanías son  claves para la organización, como lo demuestra la utilización de gases excedentes de Arcelor por parte de la central térmica.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

El proyecto de construcción en la Ría de Aboño de una central térmica para que HUNOSA aprovechase la producción de carbón en la cuenca minera asturiana se concretó a principios de la década de los setenta. Fue la empresa asturiana Hidrocantábrico quien acometió la construcción, culminando la obra a comienzos de 1974. El 15 de marzo  de ese año entró en servicio el Grupo I, con una potencia eléctrica de 365,5 MW. Hidrocantábrico se integró, en 2005, al grupo de Empresas de HC Energía.

En 1977 se construyó un Parque de carbones aprovechando una antigua estación del Ferrocarril de Langreo. Esta línea fue aprovechada para conectar directamente la térmica de Aboño con la línea ferroviaria SotielloMusel, un tramo de vía que se inauguró el 15 de mayo de 1984 y que facilitaba el acceso en tolvas del carbón de las cuencas mineras.

En 1985 Hidrocantábrico acometió la ampliación de la central térmica a un nuevo grupo de 556,2 MW que sería conectado a la red el 23 de septiembre de ese mismo año. En 1995 se abrió al tráfico un nuevo tramo ferroviario que permitía la conexión entre la central y el nuevo muelle de carbones del puerto gijonés. Esto facilitó la entrada de carbón de importación en la térmica, que desde entonces prescindió del mineral de HUNOSA, aplicando una práctica que acabaría extendiéndose a otras centrales térmicas españolas. Finalmente, a partir del año 2008, la central térmica empezó a ser alimentada exclusivamente con hulla de importación, procedente en su mayoría de Estados Unidos e Indonesia.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

En el año 2010 el grupo de empresas HC Energía manifestó su intención de ampliar la central a unos terrenos aledaños a la misma, proyectando la construcción de un ciclo combinado de tres grupos que sumarían 1.200 MW. Sin embargo, el descenso en la demanda energética, ocasionado por la crisis económica, ha provocado la paralización de un proyecto por el que también se había interesado la multinacional Endesa.

En la actualidad, en el campo de la generación eléctrica HC Energía dispone de nueve instalaciones hidráulicas, tres térmicas y una nuclear, ya sea como propietaria al 100% o como participante en sociedad con otras empresas del sector.

Un ecologista en El Bierzo.

Un vertido de fuel causa una marea negra en el litoral de Carreño, en Asturias. 27/06/12. Lavozdegalicia.es.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Un incendio en la térmica de Aboño obliga a reducir la capacidad de la central.  15/04/13. Lne.es. 

Incendio en la Central Térmica de Aboño. 14/04/13. Youtube. Juegosdelmundo.

Greenpeace España pide el cierre de la central térmica Aboño por derrame de combustible. 28/06/12. Lagranepoca.com. 

La Bañeza: una explosión en Reciclalia hiere a dos trabajadoras

Fachada de la planta de tratamiento de residuos Reciclalia en La Bañeza. 2013. Dicyt.com.

Fachada de la planta de tratamiento de residuos Reciclalia en La Bañeza. 2013. Dicyt.com.

Según la Policía local de La Bañeza, esta mañana se produjo una explosión en Reciclalia, una empresa perteneciente al Grupo Fundosa, de la Fundación ONCE. Dos trabajadoras resultaron heridas leves en esa detonación.

El suceso podría haberse originado en una cinta transportadora de la planta, y aunque en el momento de la explosión había más empleados trabajando, estos resultaron ilesos. Tras el incidente se declaró un incendio que fue sofocado por los bomberos de la localidad.

La mayoría de la gente conoce la importancia de la Fundación ONCE y sabe sobre sus numerosas actividades, tanto sociales como económicas en beneficio de las personas invidentes o con graves incapacitaciones. Pero, ¿sabían ustedes que existía una planta de Tratamiento de Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (RAEE) de la Fundación ONCE en el sudoeste de la provincia?

A lo largo de mi vida he conocido, y trato aún, con diversas personas que han trabajado, trabajan o han tenido diversas relaciones laborales y personales con la Fundación ONCE. Personalmente creo desarrolla una importante labor social. He de decir también que, como en cualquier otra empresa, sus gerentes son laboralmente exigentes con los empleados. Lo que, por otra parte, no tiene tampoco por qué sorprender a nadie, puesto que en todos los lugares se necesita cumplir con ciertos objetivos para evitar que las cuentas salgan deficitarias. Por lo tanto, no voy a extenderme sobre ese asunto aquí.

Sin embargo, y atendiendo a mi curiosidad, me he decidido a echar un vistazo a la web de la empresa. Detrás de mi decisión cabe situar las imágenes aún frescas en mi mente de decenas de televisores incívicamente abandonados en las proximidades del río Cúa, después de que quienes los trasladaron hasta allí les hubieran extraído sus componentes más valiosos. También otras más recientes de otros aparatos eléctricos (neveras, lavadoras, ordenadores, etc.), que he podido encontrar tirados, aquí y allá, en diferentes vertederos ilegales de la comarca.

Televisores abandonados en el márgen del río Cúa. Bierzonatura.net.

Televisores abandonados en el márgen del río Cúa. Bierzonatura.net.

Es conocido que muchos de los componentes de estos aparatos pueden resultar medioambientalmente tóxicos si se exponen al abandono, y también que todavía conservan un valor económico no despreciable, parte del cual se puede recuperar a través del reciclaje. También, al proceder de ese modo, se atienden las directivas legales de la Unión Europea en este ámbito.

Dicho esto, y dado que toda la información sobre Reciclalia se encuentra en Internet, por lo tanto al alcance de cualquiera que quiera consultarla, resumiré para los más perezosos algunas de las informaciones para mí más relevantes de su informe empresarial.

Reciclalia: inauguración, emplazamiento e instalaciones.

Juan Vicente Herrera inagura Reciclalia. La Bañeza, 4 dic. 2009. Fundaciononce.es.

Juan Vicente Herrera inagura Reciclalia. La Bañeza, 4 dic. 2009. Fundaciononce.es.

Las instalaciones de Reciclalia fueron inauguradas por el presidente de la Comunidad Autónoma de Castilla y León, Juan Vicente Herrera, y el presidente de la ONCE y su Fundación, Miguel Carballeda, el 4 de diciembre de 2009. Ocupan 10.000 metros cuadrados en el parque empresarial de Villa Adela, en La Bañeza, cedidos a la empresa privada por el Ayuntamiento local.

La planta de tratamiento se extiende sobre 4.000 metros cuadrados, dedicándose una buena parte del terreno a zona de carga y descarga y al almacenaje. La planta tiene capacidad para procesar cerca de 16.000 toneladas anuales de pequeños aparatos eléctricos y electrónicos y puede descontaminar y reciclar 120.000 frigoríficos al año.

Los trabajadores proceden al tratamiento de aparatos de frío, frigoríficos y grandes electrodomésticos; pequeños aparatos electrodomésticos de consumo y equipos informáticos; y monitores y televisores CRT. El proceso que se desarrolla tiene un doble objetivo: por un lado, extraer todas las sustancias peligrosas y potencialmente contaminantes contenidas en los RAEE, “que serán tratadas convenientemente”; y por otro, recuperar los materiales susceptibles de ser reutilizados.

La empresa ofrece además de la recuperación de productos y el tratamiento, destrucción y valorización de Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (RAEE) la emisión de certificados de tratamiento RAEE.

Las instalaciones de Reciclalia “constan de 3 líneas de tratamiento de RAEE con la más moderna tecnología lo que permite conseguir la máxima optimización en los procesos de valorización de la planta. Dichas instalaciones se encuentran totalmente equipadas para el desmontaje, trituración controlada y clasificación posterior de todos los materiales tratados en la planta, mediante medios y técnicas estrictamente mecánicas y no químicos más perjudiciales, peligrosos e incontrolables para el medioambiente”.

“Mediante los servicios ofrecidos por Reciclalia, también existiría la posibilidad de abaratar el coste de los productos adquiridos (aparatos eléctricos y electrónicos) a aquellas empresas consumidoras de estos aparatos para uso profesional, por medio de la reducción o supresión del canon para el reciclado incluido en el precio de estos aparatos siempre que estas empresas estuviesen dispuestas a asumir la responsabilidad del reciclado de los aparatos adquiridos mediante los servicios de Reciclalia”, añade la información.

Interés por el medio ambiente Interés por el compromiso social.

Reciclalia pertenece al Grupo Fundosa (este enlace en la revisión da al grupo Ilunión), la división empresarial creada por la Fundación ONCE en 1989 con el objetivo de “generar y gestionar” empleo para personas con discapacidad. “Es una de las plantas de Tratamiento y Gestión de RAEE más moderna y avanzada del territorio nacional pudiendo gestionar la mayor parte de las 10 categorías de RAEE existentes en la actualidad”, informa desde su web.

Según la información ofrecida en su página web, Reciclalia cuenta actualmente con una plantilla de 60 personas de las que el 92% son personas con discapacidad y prevé, en un futuro cercano, poder llegar a las 80 personas empleadas.

Reciclalia “incorpora en su plantilla trabajadores con discapacidad que demuestran día a día su alta cualificación y su eficiencia. Fiel al Grupo al que pertenece, Reciclalia es un Centro Especial de Empleo (al menos un 70% de su plantilla es personal con algún tipo de discapacidad)”, según señala la web.

El tamaño de Fundosa me resulta impresionante: “En más de 70 empresas propias y participadas por Fundosa trabajan más de 15.000 personas, de las cuales su gran mayoría son personas con discapacidad. Su competitividad y profesionalidad demuestran cada día que la eficacia y rentabilidad empresarial son compatibles con el compromiso social”, informa.

“Reciclalia, como Centro Especial de Empleo, provee además a sus clientes de las ventajas relacionadas con la adquisición de bienes o servicios a este tipo de empresas relacionadas con la Ley de Medidas Alternativas que tiene por objetivo el de potenciar e impulsar la generación de empleo y la plena integración de personas con discapacidad”. “Reciclalia cumple estrictamente con toda la normativa medioambiental vigente, y está Autorizado por la Junta de Castilla y León como Gestor de Residuos Peligrosos y no Peligrosos”, continúa informando en su web.

Legislación sobre residuos de aparatos eléctricos o electrónicos.

Instalaciones de Reciclalia. 2009. Reciclalia.es.

Instalaciones de Reciclalia. 2009. Reciclalia.es.

La Directiva 2002/96/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 27 de enero de 2003, sobre residuos de aparatos eléctricos o electrónicos, modificada en su artículo 9 por la Directiva 2003/108/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 8 de diciembre de 2003, tiene como objetivos reducir la cantidad de estos residuos y la peligrosidad de los componentes, fomentar la reutilización de los aparatos y la valorización de sus residuos y determinar una gestión adecuada tratando de mejorar la eficacia de la protección ambiental. Para lograr dichos objetivos establece una serie de normas aplicables a la fabricación del producto y otras relativas a su correcta gestión ambiental cuando devenga residuo.

Este real decreto, que incorpora al derecho interno las mencionadas directivas, se dicta al amparo de lo establecido en los artículos 1 y 7 de la Ley 10/1998, de 21 de abril, de Residuos, que faculta al Gobierno para fijar disposiciones particulares relativas a la producción y gestión de determinados tipos de residuos de manera que se facilite su reutilización, reciclado y valorización.

De acuerdo con lo anterior, este real decreto establece medidas de prevención desde la fase de diseño y fabricación de los aparatos eléctricos o electrónicos tendentes sobre todo a limitar la inclusión en ellos de sustancias peligrosas.

Se incorpora así lo dispuesto en la Directiva 2002/95/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 27 de enero de 2003, sobre restricciones a la utilización de determinadas sustancias peligrosas en aparatos eléctricos o electrónicos, y se permite, de conformidad con la normativa comunitaria, un período de adaptación en cuya virtud tales restricciones serán definitivamente exigibles a los aparatos que salgan al mercado a partir del 1 de julio de 2006.

Por otra parte, se determina cómo gestionar los aparatos eléctricos o electrónicos para minimizar la afección ambiental de este tipo de residuos con especial consideración de los procedentes de hogares particulares, debido a su porcentaje mayoritario en el cómputo total de residuos de estos aparatos.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: en el momento de la revisión de este artículo (en febrero de 2016) el enlace que había de Reciclalia daba acceso a otra empresa llamada Ilunión (grupo empresarial de la ONCE), aparentemente la misma que existía anteriormente, con los mismos objetivos y propietarios. Del mismo modo, el anterior enlace del grupo Fundosa lleva a Ilunión.

REAL DECRETO 208/2005, de 25 de febrero, sobre aparatos eléctricos y electrónicos y la gestión de sus residuos. 25/02/05. Boe.es. Pdf.

Dos mujeres heridas en una explosión en una planta de reciclaje en La Bañeza. 07/05/13. Diariodeleon.es.

Dos personas heridas por una explosión en una planta de reciclaje de La Bañeza. 07/05/13. Elnortedecastilla.es.

Más del 50% de los aparatos eléctricos no se reciclan en plantas autorizadas. 11/03/11. Diariodeleon.es.

Fundosa Reciclalia abre en La Bañeza una planta innovadora de tratamiento de residuos. 04/12/09. Fundaciononce.es (este enlace tampoco funcionaba en el momento de la revisión de este artículo).

Reciclalia inaugura en La Bañeza la «chatarrería más vanguardista». 05/12/09. Elnortedecastilla.es.

Endesa premia un proyecto para la mejora del monte comunal de Palacios del Sil en su I Concurso sobre Diversidad Biológica

El grupo de la Unidad de Producción Hidráulica del Noroeste. Fuente Endesa.

El grupo de la Unidad de Producción Hidráulica del Noroeste. Fuente Endesa.

La mejora de un monte comunal en Palacios del Sil, afectado por un incendio el año pasado a consecuencia del cual las aguas de escorrentía provocaron depósitos sedimentarios en el cauce del río en el entorno del ‘Azud de Las Ondinas’, ha sido uno de los trabajos galardonados en el primer ‘I Concurso sobre Diversidad Biológica en el Entorno de la Centrales Hidráulicas’ convocado por la compañía eléctrica.

Trega de los premios tuvo lugar ayer en el salón de actos de la UNED, en Ponferrada, y en ellos tuvieron un protagonismo especial los empleados de la ‘Unidad de Producción Hidráulica del Noroeste’, con sede central en el Montearenas.

La entrega estuvo presidida por el director de Medio Ambiente de la compañía, Jesús Abadía, el de Producción Hidráulica, Enrique Bordiú, y por el de la UPH Noroeste, Ramón Laguna.

El premio está estructurado en tres categorías: fotografía, proyectos de mejora y listas de especies, y concede premios a empleados de cada una de las unidades de producción hidráulica que la compañía tiene en España: Noroeste, Sur y Ebro-Pirineos.

El proyecto ”Sobre la tierra y el agua”, correspondiente a la modalidad de proyectos de mejora y presentado por los empleados de la eléctrica Francisco Arias Ferrero y Ángel Benavides Martínez, fue uno de los galardonados. En esencia, consiste en la adopción de medidas acuáticas para evitar que el excesivo crecimiento en altura del bosque produzca zonas de gran sombra en el lecho del río, lo que perjudica la freza y el asentamiento de la trucha.

En la categoría de fotografía el primer premio correspondió a Raúl Poncelas Abella, el segundo a Ángel Benavides, y el tercero a Ana Ortega Arias, con accésits para Ángel Fernández Fernández, Roberto Castro Blanco y Antonio Corral García.

En la modalidad de lista de especies identificadas en el entorno de los aprovechamientos hidráulicos el máximo reconocimiento fue para Raúl Poncelas y Francisco Arias por su trabajo: “Una herencia de millones de años”.

El certamen nació en el marco de los cursos de formación sobre biodiversidad e hidráulica que siguen casi todos los empleados de las centrales hidráulicas de Endesa.

Desde estas líneas felicito efusivamente al amigo Francisco Arias Ferrero, por quien siento sincero aprecio, tanto por sus calidades humanas como por sus dotes organizativas y excelentes investigaciones, algunas de las cuales espero poder acercar al lector en el futuro.

Un ecologista en El Bierzo.

Endesa otorga su premio a la Diversidad Biológica a un proyecto para Palacios. 16/12/11. Diariodeleon.es.

Proyecto de mejora (sobre la tierra y el agua). 2011. Santoestevo.com. Centro de Control UPH Noroeste. Pdf.

Veinte años después seguimos pagando 40.000 euros diarios por la custodia de los residuos radioactivos de Vandellós I

Vista aérea de Vandellós I en el año 1989.

Pasan los días raudos y la falta de tiempo me obligó a dejar en el tintero una efeméride importante, la sucedida veinte años atrás cuando un grave incendio provocó la más grave alerta nuclear conocida en nuestro país, que estuvo muy cerca de convertir a la central de Vandellós I, en Tarragona (Cataluña), en un nuevo Chernóbil. Me estoy refiriendo a la alerta del 19 de octubre de 1989.

Hace veinte años, en la central de Vandellós I, -la única del tipo de grafito-gas en España-, se declaró un incendio en la turbina. Esto, indirectamente, provocó una importante inundación y, como consecuencia, numerosas disfunciones en varios sistemas que aseguraban la correcta refrigeración del reactor. El suceso ocurrió a las 21:39 horas, mientras la central funcionaba a pleno rendimiento.

El incidente, que fue calificado por el Centro de Seguridad Nacional (CSN) como de nivel 3 en la escala INES (de 0 a 7). La extrema gravedad del suceso provocaría el cierre de la producción eléctrica, y finalmente el desmantelamiento de la planta a partir del año 1998.

Según el CSN, Vandellós I aportaba a la red eléctrica 480 MWt de potencia cuando  se inauguró  en 1972. Constaba de un reactor de tipo GCR (grafitouranio natural) refrigerado por gas (CO2), el único de este tipo construido en España. La Wikipedia señala que fue propiedad de la compañía Hispano-Francesa de Energía Nuclear, S. A. (Hifrensa)  y que durante los 17 años de su actividad generó un total de 55.647 GWh.

La central nuclear de Vandellós, con sus dos grupos (Vandellós I y Vandellós II), al igual que la de Ascó, estuvo gestionada por la Asociación Nuclear Ascó-Vandellós, una empresa participada conjuntamente por Endesa e Iberdrola en porcentajes que no puedo precisar.

Finalizada su explotación comercial, tras el incendio ocurrido en 1989, se inició su desmantelamiento parcial en virtud de la Orden Ministerial de fecha 28 de enero de 1998. Esta orden transfirió la titularidad de la instalación a Enresa, a la vez que autorizaba la ejecución de las actividades de desmantelamiento reflejadas en el Plan de desmantelamiento y clausura de Vandellós I (PDC).

Veinte años después.

Hoy, dos décadas después de lo que pudo ser un accidente con letales consecuencias para la población, ésta no olvida. Sus vidas corrieron un grave peligro en un radio de varios kilómetros en torno a la central. Y hubo una enorme confusión, que se intentó ocultar, y que no culminó de manera trágica sólo porque el reactor no llegó a fundirse. Aunque estuvo muy cerca de hacerlo. Faltaron tan sólo tres grados, según los expertos, para que todo se hubiese ido al garete.

Por desgracia, esta planta nuclear era la única que no contaba con un representante en permanencia del CSN. Por esto se tardó en despachar la orden pertinente de evacuación del entorno de la central. Y si la temperatura del reactor hubiese subido tan sólo tres grados más se habría producido la fusión del reactor. Como ocurrió en Chernóbil, con las consecuencias desastrosas que ya son conocidas.

¡Pudo pasar lo peor! Felizmente no llegó a producirse una emisión radiactiva al exterior. Pero el accidente comportó el cierre de la central y el primer desmantelamiento de una planta nuclear en nuestro país. Aunque el reactor tendrá que permanecer unos 25 años en fase de latencia antes de poder ser definitivamente clausurado.

El coste del almacenamiento de los residuos radiactivos de Vandellós I.

Los residuos generados por la central nuclear continúan costando al erario español 40.000 euros… diarios. Veamos… son más de 6,5 millones de pesetas al día. ¡Para que luego nos digan que la energía nuclear resulta barata! Es lo que dicen las empresas eléctricas y sus accionistas, que reciben los beneficios, pero las deudas siempre se arreglan para que las pagamos entre todos. Y “ellos” piensan que somos muchos los que podemos pagar.

El último y más sangrante ejemplo de esta manera de pensar -en la que los beneficios se privatizan y las pérdidas se sociabilizan- lo acabamos de vivir recientemente con los préstamos millonarios realizados a la banca. Y no sólo en nuestro país. Lo que ha contribuido a aumentar sus beneficios de éstos (que han vuelto a repetir este año, aunque algo inferiores). Sin embargo, el crédito europeo sigue sin verse reflejado en el préstamo a los particulares (para el pago de hipotecas) o a la pequeña y mediana empresa.

Un “anécdota” relacionada con los residuos radioactivos.

Los residuos nucleares sabemos en donde se producen, pero lo que no suele estar tan claro donde acaban. En cualquier caso, los de Vandellós I seguimos preguntándonos qué hacer con ellos, y en donde depositarlos, porque  continúan sin conocer un destino definitivo.

De hecho, -y perdonen la ironía- siempre nos queda el recurso de meterlos dentro de un barco desvencijado que hundiremos después frente a la costa de nuestro peor enemigo. Sin duda es lo que debieron pensar algunos poco escrupulosos empresarios, en este caso miembros de la Cosa Nostra, que ni cortos ni perezosos se apuntaron a la idea de comprar los excesos de plutonio de algunas centrales nucleares europeas para, según explicaban, asegurarles un depósito seguro. ‘Curiosamente’, los representantes de los países que trataron con estos ejecutivos, de impecable apariencia y educación, no llegaron nunca a sospechar que pudieran pertenecer a la mafia.

El asunto se destapó cuando un arrepentido, a cambio de la protección de la Policía italiana, confesó como varios buques habían sido hundidos, -no en Somalia o en medio del océano Atlántico o Pacífico-, sino ¡frente a la costa tirrena! Estas declaraciones aclararon la duda que tenía en ascuas a los profesionales sanitarios, que no entendían porqué en una franja determinada de la costa italiana habían aumentado los casos de cáncer. Es esta una historia que parece sacada de un cuento de ciencia ficción, pero cierta. Es sabido que la realidad supera a veces a cualquier cosa imaginable.

La situación a día de hoy.

El aspecto que hoy ofrece el complejo Vandellós I es sensiblemente distinto al de veinte años atrás. La Dirección General de Política Energética y Minas del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio autorizó el 17 de enero de 2005 el comienzo de la fase de latencia de la instalación nuclear, quedando Enresa como titular de la misma y como responsable de la ejecución de las actividades de vigilancia y mantenimiento. El cajón del reactor, un edificio blanco de 87 metros de altura que lo protegía, fue sustituido por otro que se integra mejor con el entorno, mientras que el resto de las instalaciones desapareció con el desmantelamiento.

Pero no muy lejos aún continúa funcionando el otro reactor del complejo: el de Vandellós II. Y veinte años más tarde, España sigue pagándole a Francia por almacenar los residuos radiactivos de Vandellós I. Esa factura, a partir del 2011, ascenderá a casi 60.000 euros diarios.

El almacén temporal centralizado de residuos radiactivos de alta actividad (ATC), que estaba previsto para el año 2010, continúa siendo todavía un proyecto sobre el papel. Este retraso, que han ido acumulando los sucesivos gobiernos españoles, obligará a prolongar el alquiler que España abona a Francia por almacenar los residuos radioactivos de la central.

En 1994, Hifrensa, la empresa franco-española propietaria de Vandellós I, firmó con la francesa Cogema (el centro donde se ubican los residuos) el pago – ahora actualizado en euros – de casi 250 millones por seis años, hasta la fecha en que se preveía que el ATC estaría listo en nuestro país.

Enresa considera que este alquiler costaría, a partir de enero del 2011, más de 21,5 millones de euros al año, lo que significa casi 60.000 euros diarios, unos 20.000 más de los que se viene pagando actualmente. ¿Ahora entienden por qué nos resulta tan cara la electricidad?

Sin embargo, todavía queda pendiente la decisión más controvertida: ¿dónde construir el ATC? Por suerte para el gobierno español, dado lo litigiosas que suelen ser estas cuestiones, parece que no faltan poblaciones dispuestas a custodiarlos. Eso sí, a cambio de réditos substanciosos que compensen, o consigan hacer olvidar a los vecinos, los posibles perjuicios que puedan sufrir.

El destino final de los residuos de la nuclear clausurada continúa siendo, pues, uno de los flecos que siguen pendientes veinte años después del incendio.

La cronología de un accidente que pudo haber tenido consecuencias desastrosas.

Junio 1986. El CSN requiere a Hifrensa que continúe el proceso de reevaluación de la seguridad exigido meses antes y que implante con carácter de “urgencia” cinco modificaciones de diseño.

Octubre 1989. Se produce un incendio en la turbina.

Julio 1990. El Ministerio de Industria decreta el cierre definitivo de la central.

Octubre 1994. La fiscalía de la Audiencia Provincial de Tarragona acusa de delito de riesgo a tres directivos de Hifrensa y a dos ex altos cargos del CSN.

Febrero 1998. Enresa inicia el desmantelamiento de la central, presupuestado en 14.800 millones de pesetas.

Enero 2000. Comienza el juicio pese al intento de la defensa de sobreseer el caso. Dos meses después, la Audiencia absuelve a los directivos del CSN y de Vandellós al no poder demostrar que hubo negligencia.

Junio 2003. Enresa culmina el nivel 2 del desmantelamiento: el derribo de todas las instalaciones excepto el cajón que aloja el reactor nuclear, que permanecerá en fase de latencia durante 25 años más.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: El elevado coste de las medidas exigidas por el organismo regulador español (CSN) para corregir las irregularidades detectadas tras el incendio hicieron que la empresa explotadora decidiera su cierre definitivo. En 2028 se procederá al ejecutar el nivel 3 del desmantelamiento, que consiste en el desmantelamiento del cajón del reactor para liberar totalmente el emplazamiento. Durante el periodo de latencia el cajón permanecerá encerrado en un revestimiento, realizado en acero galvanizado, que queda separado 1,5 metros del cajón, arranca en la cota +16 y se eleva 6 metros por encima de la losa del cajón, en la cota +63, en donde se ha colocado una cubierta. El peso de esta estructura es de 350 toneladas y está diseñada para aguantar rachas de vientos a más de 200 km/h y precipitaciones de 140 l/m².

Los residuos de la central nuclear Vandellòs I aún no tienen destino. 19/10/09. Lavanguardia.es.

Conmemoración del accidente nuclear de Vandellós I. Ecologistasenaccion.org.

Exposició: 20 anys de l’ accident de Vendellòs I (Exposición: 20 años después del accidente de Vandellòs I) (en catalán). Scribd.com.

Información del CNS sobre Vandellós I. Csn.es.

Los incendios provocan una catástrofe medioambiental en Grecia

A Hefesto, dios griego del fuego y de los metales, hijo de Zeus y Hera, se le suele representar en la fragua o portando sus herramientas. Con su forja prodigiosa realizó numerables armas y armaduras para distintos dioses: el tridente de Poseidón, el cetro de Zeus o el escudo de Heracles.

Los incendios alcanzan Atenas y amenazan el Partenón.

Pero, pese a magnificencia de estas obras de arte, los descendientes en el País de las mil islas, no parecen estar muy satisfechos con su dios protector. Hace tres semanas miles de personas se vieron obligadas a abandonar sus casas por los incendios que, durante varios días consecutivos han quemado esta región del Ática, al noreste de Atenas. El humo llegó a cubrir la capital durante tres días seguidos y el fuego se aproximó tanto a la ciudad que se temió por la seguridad del mismísimo Partenón. Las llamas llegaron a Nea Makri, en la costa griega, dejando tras de sí más de 12.000 hectáreas arrasadas en una región ya muy afectada por el fuego.

Hace dos años, en 2007, Grecia también se vio afectada por terribles incendios que provocaron más de medio centenar de muertos. En esta ocasión, la Unión Europea se ha visto obligada a intervenir, en una operación de protección sin precedentes, para mitigar un desastre medioambiental y humano ya inevitable. Dos aviones Canadair de la Reserva Táctica Europea salieron para apoyar la acción de los bomberos y asegurar la protección civil griega, según informó la propia Comisión Europea. Otros dos más viajaron desde Italia el 23 de agosto. Y lo mismo hizo Francia al día siguiente. Finalmente, España también puso a disposición del primer ministro conservador Kostas Karamanlis otros dos Canadair, mientras Chipre enviaba al lugar dos helicópteros más.

Mientras tanto, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) alertaba del gran riesgo de destrucción para importantes áreas protegidas “como el Parque Nacional de Schinias y el Parque Nacional de Parnitha“. WWF de Grecia lamentaba con amargura que las catástrofes pasadas “no sirvieron de lección”, y atribuía al Gobierno heleno la responsabilidad de los incendios diciendo que “los enormes daños y el dolor infligido a tantas familias son el resultado de la pésima gestión de los bosques en Grecia”.

Más incendios como resultado del cambio climático.

Pero la realidad es que no hay precedentes de incendios tan mortíferos en ese país mediterráneo en varias décadas. Y este cambio climático, que muchos se empeñan en negar, está produciendo cataclismos por todo el planeta que según los científicos empiezan a ser ya, en algunos casos, irreversibles. Uno de sus efectos  es el trastorno que están sufriendo las estaciones. Y un corolario de todo ello son los incendios, cada año más frecuentes y cada vez más también, en meses en los que antes el fuego era algo inhabitual.

Un ecologista en El Bierzo.

Comienzan a controlar los incendios en Grecia. 26/08/09. Lanacion.com.ar.

Los incendios en Grecia causan 57 muertos y amenazan a Olimpia. 26/08/09. Abc.es.

Críticas al Gobierno griego tras los incendios que asediaron Atenas. 26/08/09. Elmundo.es.

Ecologistas en Acción defiende la necesidad de alcanzar un mayor consenso para el proyecto del Pajariel

Ecologistas en Acción del Bierzo ha criticado en un comunicado fechado hoy las prisas con la que se ha llevado el proceso de la Agenda Local 21 (AL21) y propone una moratoria para el proyecto ‘El Pajariel, Parque Forestal’ con el fin de consensuar mejor las diferentes aportaciones políticas y ciudadanas al mismo.

Un ecologista en El Bierzo.

La necesidad de alcanzar un mayor consenso para el Pajariel, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Pescadores en el río Sil, tocando el Monte Pajariel. Ponferrada, 21 sept. 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.“Los ecologistas hemos seguido de cerca las diferentes fases del proyecto, desde su exposición pública (los pasados meses de abril y mayo), hasta la el cierre de la admisión de propuestas ciudadanas en la segunda y última reunión de la Mesa de trabajo, celebrada el pasado 6 de julio.

Nuestra organización considera que en un momento de grave crisis económica y conociendo los enormes déficits en instalaciones y servicios de la ciudad de Ponferrada y sus pedanías (transporte insuficiente, falta de locales municipales para las asociaciones, ausencia de carriles bici, etc.) sería más conveniente que se solventaran esas insuficiencias antes de invertir una cantidad millonaria en un proyecto que, aun habiendo pasado – aunque sea de resbalón – por la Agenda Local 21, no ha quedado suficientemente consensuado por los partidos políticos ni las asociaciones ciudadanas.

Ecologistas en Acción del Bierzo cree que el proyecto no debería utilizarse como bandera de ningún partido, ni que tampoco ha de servir para ponerse medallas o conseguir votos. Dada la gran importancia afectiva que tiene este monte para muchos de nosotros consideramos que cualquier intervención que altere su configuración de manera definitiva debería ser el resultado de un amplio consenso político y ciudadano, en cualquier caso mucho más amplio del que se da en estos momentos.

Ecologistas en Acción denuncia la urgencia de todo el proceso de la AL 21, así como las irregularidades cometidas en su organización. Así, se dio el caso de que en la de la primera reunión las cartas convocando a la Mesa de trabajo (enviadas a los que depositaron su boleto en la urna de la exposición) llegaron dos días después de celebrada ésta. Y en cuanto a la segunda sesión, se convocó a los participantes de por correo electrónico (un jueves para el lunes), motivo por lo que consideramos que se ha incumplido el reglamento de la Agenda y que esta circunstancia  puede interpretarse como un intento de dificultar la participación ciudadana por parte del Consistorio.

En lo referente al proyecto, y siempre situándonos en el contexto de crisis actual, los ecologistas opinamos que no es el momento adecuado para que el Consistorio se endeude más aún y que sería mejor plantearse este plan en un momento de mayor bonanza económica. La reciente reducción del servicio de transporte público (TUP) parece darnos la razón. Y  también lamentamos que en ningún momento el Ayuntamiento haya hecho mención a la cantidad de empleos que podría general este proyecto, ni durante cuánto tiempo, unas consideraciones que hubiésemos visto con interés y cuyo olvido deja a las claras que la intención municipal no es tanto satisfacer las necesidades laborales de la población, tan duramente puestas a prueba en el contexto actual, como una apuesta electoral.

Consideramos la convocatoria de la Agenda Local 21 como un paripé del Gobierno municipal, al que parece importarle más el oropel que las necesidades reales de los ciudadanos. Creemos que la elección de los grupos de trabajo en los que éstos participan debería ser una prerrogativa personal, algo que no se cumplió; también denunciamos que las reuniones han resultado de una brevedad espectacular y, además, tenemos serias dudas sobre el cumplimiento final de las modificaciones que entre todos hemos aportado al proyecto inicial.

Aún así, y viendo casi inevitable que – desatendiendo nuestra opinión igualmente se lleve el asunto adelante (estemos implicados o no en él) – hemos decidido participar en el proceso. Porque entendemos que una ciudadanía insuficientemente informada no podría entender por qué desistimos de nuestra obligación de proteger los valores medioambientales del Pajariel.

Ecologistas en Acción del Bierzo propone posponer el proyecto y plantear un estudio abierto y consensuado del mismo, tanto a nivel político como ciudadano, libre de injerencias electorales. También proponemos la creación de un organismo independiente encargado de la gestión del futuro parque, con un presupuesto específico (del Ayuntamiento, de la Junta o de quien competa), una dirección y empleados en número capaz de asegurar el buen mantenimiento del mismo (pero seleccionados por el INEM y no por el Ayuntamiento, y con criterios basados en su perfil profesional, en el mayor tiempo en el paro y en las necesidades económicas personales o familiares), y una junta rectora compuesta por representantes de los partidos y las asociaciones ciudadanas que deseen participar en su gestión.

Desde nuestra organización vemos este proyecto del Consistorio y de la Junta de Castilla y León como un megaproyecto parecido a otros como los que nos tienen acostumbrados ya. En todo caso, desde nuestra asociación propondríamos actuaciones de menor calado, como podrían ser la construcción de dos pasarelas sobre el río Sil que comunicasen los barrios de la Estación – Temple  y el de Flores del Sil con al monte, el mantenimiento y señalización de las sendas ya existentes en el monte, y un plan de actuación silvícola y forestal orientado a su cuidado y a preservarlo de incendios”.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 10/07/09.