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Displacement Solutions alerta sobre la necesidad que tiene de abandonar sus islas un grupo indígena panameño como consecuencia del cambio climático

Una de las islas de San Blas sumergida y abandonada en el Caribe panameño. 2014. Displacementsolutions.org.

Una de las islas de San Blas sumergida y abandonada en el Caribe panameño. 2014. Displacementsolutions.org.

Hace semana y media publiqué un artículo sobre los efectos del cambio del clima en la costa este de Panamá, en concreto en las islas de Guna Yala, en San Blas. Éstas se están viendo invadidas por el océano como consecuencia de la subida del nivel del mar y de las acciones erróneas realizadas por los indígenas  para protegerse de la misma.

Como señalé entonces, el problema se ha visto agravado como consecuencia del cambio metereológico que se está produciendo,  que ha comportado una mayor presencia de tornados, con sus correspondientes tormentas y oleaje, fenómenos que están afectando de pleno a unas islas que ahora se encuentran desprotegidas de sus arrecifes coralinos debido a las prácticas de los nativos que los han deteriorado.

Como consecuencia de la publicación de mi artículo recibí hace unos días el comunicado original sobre esta cuestión, remitido porDisplacement Solutions, un organismo internacional que se dedica al estudio de las migraciones humanas wn relación con el cambio climático. Además se me ha enviado también el estudio realizado íntegro.

He podido apreciar grandes diferencias en la información publicada en diferentes medios partiendo de este comunicado, por lo que finalmente he optado por publicar el original. En cuanto al estudio realizado, puede descargarse tanto su versión española como inglesa desde la página web de la organización.

El comunicado de Displacement Solutions.

Carlos Arenas, de Displacement Solutions. 24 sept. 2014. Displacementsolutions.org.

Carlos Arenas, de Displacement Solutions. 24 sept. 2014. Displacementsolutions.org.

“El gobierno de Panamá tiene que tomar medidas inmediatas para hacer frente a la difícil situación de las comunidades indígenas que están siendo desplazados por el aumento del nivel del mar y de otros fenómenos meteorológicos extremos debido al cambio climático”, dijo Displacement Solutions en un nuevo informe publicado hoy.

“Los Principios Península en Acción: Cambio climático y desplazamiento en la Región Autónoma de Gunayala, Panamá” presenta los resultados de una misión de investigación de Displacement Solutions, una organización internacional de derechos humanos con sede en Ginebra, para evaluar la situación en relación al desplazamiento inducido por el cambio climático en la región de Gunayala, Panamá, donde comunidades indígenas Guna viven en cerca de cuarenta islas a lo largo de la costa este del Caribe.

Scott Leckie, Displacement Solutions. 2014. Foto: Kadir van Lahuizen.

Scott Leckie, Displacement Solutions.org. 2014. Foto: Kadir van Lahuizen.

“El pueblo Guna ya está siendo desplazado en Panamá como resultado del cambio climático. Este es el primer caso documentado de un grupo indígena en América Latina que se ha visto obligado a reubicarse como consecuencia del aumento del nivel del mar “, dijo Scott Leckie, Director Ejecutivo de Displacement Solutions. “El desplazamiento climático ya está ocurriendo en países como Bangladesh, los EE.UU., a lo largo de los pequeños Estados insulares del Pacífico, Vietnam y en otros lugares, pero la situación en Gunayala es el primer caso que conocemos en América Latina de desplazamiento climático a gran escala”, añadió Leckie.

El informe pone de relieve el impacto de una serie de desastres naturales y de eventos relacionados con el clima en las islas Gunayala en los últimos diez años. Como resultado de las fuertes tormentas y el aumento del nivel del mar las comunidades isleñas están siendo inundadas por el mar. Junto con el crecimiento poblacional, esto ha ocasionado que cada vez haya un espacio más reducido en las islas para que vivan allí las comunidades indígenas. Los habitantes de las islas han recurrido al uso de los arrecifes de coral que rodean las islas para construir barreras para contener el mar y para ampliar su masa de tierra, lo que ha derivado en la presión de algunos grupos ecologistas interesados en la protección de los arrecifes de coral para que los Guna abandonen las islas, lo que complica aún más una situación de por sí difícil.

El informe llega a la conclusión de que unas 30.000 personas Guna en última instancia serán desplazadas como resultado de eventos relacionados con el clima. Hasta el momento no se ha llevado a cabo ninguna planificación oficial para hacer frente a la situación y no hay ningún lugar con suficiente vivienda o infraestructura para que ellos se puedan trasladar. Si bien Panamá ha establecido un impresionante sistema de gestión del riesgo de desastres, como es el caso en otras partes del mundo donde el cambio climático ya está teniendo lugar, este sistema ha sido lento en reconocer los riesgos que plantea el desplazamiento por el cambio climático. Displacement Solutions hace un llamado a las autoridades panameñas para que adopten medidas urgentes para hacer frente al impacto del cambio climático en las comunidades isleñas.

Congreso de líderes de Kuna Yala. Gunayala.org.pa.

Congreso de líderes de Kuna Yala. Gunayala.org.pa.

“Es hora de que las autoridades panameñas tomen medidas para hacer frente al desplazamiento climático que ya está en marcha en Gunayala,” dijo Scott Leckie. “A menos que las autoridades nacionales tomen medidas inmediatas para hacer frente a la situación, existe un grave riesgo de que se produzca un desastre natural extremo relacionado con el clima, que obligue a un caótico reasentamiento involuntario de un gran número de personas para las que no se han hecho los preparativos necesarios. Esto se puede evitar si se operacionalizan en Gunayala, a la mayor brevedad posible, los excelentes sistemas nacionales de gestión del riesgo de desastres que ya se han establecido en Panamá”.

El informe destaca la necesidad de que el gobierno apoye los esfuerzos que el mismo pueblo Guna ya ha venido llevando a cabo para iniciar el proceso de traslado al continente antes de que las islas sean inhabitables. Durante casi cuatro años la población Guna de la isla de Gardi Sugdub ha estado trabajando para reubicar a su comunidad, de unos 1.000 habitantes, a un lugar más seguro en el continente. Un proyecto planeado para proporcionar alojamiento alternativo a un pequeño número de quienes se verán forzados a trasladarse fue posteriormente abandonado por el Ministerio de la Vivienda.

Bandera de Kuna Yala. Gunayala.org.pa

Bandera de Kuna Yala. Gunayala.org.pa

“Como se trata de la primera situación importante de desplazamiento climático en la región, ofrece el gobierno panameño una oportunidad única”, dijo Scott Leckie. “Si el gobierno apoya un proyecto piloto para trasladar de forma segura a los Guna de las islas al continente, de una manera bien gestionada, bajo el liderazgo de la misma comunidad y apoyado de una manera adecuada, esto podría servir de modelo para hacer frente al desplazamiento climático no sólo en la región, sino en todo el mundo”.

El informe también se centra en la necesidad de preservar la cultura única del pueblo Guna. “En los últimos años el gobierno ha hecho esfuerzos sin precedentes para hacer frente a las desigualdades en el tratamiento de los grupos indígenas en Panamá”, dijo Scott Leckie. “Estos ambiciosos esfuerzos deben expandirse para hacer frente a la situación del desplazamiento climático del pueblo Guna en Gunayala”.

Displacement Solutions hace un llamando para el inicio de un proceso de planificación a fondo para hacer frente a los desplazamientos fruto del cambio climático en Gunayala, en línea con los principios internacionales. La misión de investigación utilizó los Principios de Península sobre el Desplazamiento Climático como un marco de referencia para evaluar la situación en Gunayala y para hacer recomendaciones en cuanto a las acciones que se requieren para asegurar que los derechos humanos de las comunidades afectadas o amenazadas por el desplazamiento climático sean protegidos de una manera integral. Los Principios de Península sobre el Desplazamiento Climático son el primer instrumento jurídico internacional sobre los derechos de los desplazados climáticos a ser reubicadas y realojados, y las obligaciones de los Estados y de la comunidad internacional hacia ellos.

Comunicado de Displacement Solutions. 24/09/14.

Islas Guna Yala, San Blas, Panamá. 2014. Quieroofertas.com.

Islas Guna Yala, San Blas, Panamá. 2014. Quieroofertas.com.

Estudio revela hundimiento en isla de Guna Yala. 24/09/14. Telemetro.com.

Cambio climático y desplazamiento en la región autónoma de Gunayala, Panamá. Julio 2014. Displacementsolutions.org. Pdf.

Algunas islas caribeñas preparan su evacuación debido al deterioro humano de la protección arrecífera y el cambio climático.
29/10/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La isla de Gardi Sugdub, Gunayala, Panamá, tendrá que ser deshabitada. Fuente: telemetro.com.

La isla de Gardi Sugdub tendrá que ser deshabitada. Fuente: telemetro.com.

TL8F Le niveau de la mer. McGill University. https://www.youtube.com/watch?v=dLKJMFaGvaw

Algunas islas caribeñas preparan su evacuación debido al deterioro de la protección arrecífera y el cambio climático

La isla Gartí Sugdup podría quedar prácticamente deshabitada. Panamá. 2014. Nuestro mar.org.

La isla Gartí Sugdup podría quedar prácticamente deshabitada. Panamá. 2014. Nuestro mar.org.

La subida del nivel del mar amenaza a unos treinta mil isleños en el Caribe panameño. Las autoridades de la isla Gartí Sugdup están tomando medidas para la evacuación de sus habitantes debido al cambio climático.

La noticia la vi publicada en el Facebook de ‘350.org América Latina’ coincidiendo con la celebración del Movilización Climática de los Pueblos, una protesta que movilizó a miles de personas en todo el mundo. Pero la información ya había sido publicada en verano por diversos periódicos o medios digitales latinoamericanos (en Panamá, Perú, Argentina, etc.). Según ésta noticia los vecinos de Gartí Sugdup, una de las islas más grandes y pobladas de la comarca de Kuna – Yala, con un millar de habitantes de la étnia guna, tendrán que abandonar la isla para trasladarse a terrenos pertenecientes a la misma comarca en tierra firme, en la localidad de Llano de Gartí. Una mudanza prácticamente obligada a la que algunos se resisten.

Gartí Sugdup es una más de las 360 islas de un archipiélago situado en el noreste del litoral de Panamá en el mar Caribe. Como las demás es de origen coralino y se empezó a habitar hace siglo y medio. Sus habitantes viven principalmente de la pesca, la agricultura y el turismo. Sin embargo, la acción humana destructiva sobre los corales, que se han utilizado como relleno para ganar terreno al mar, ha propiciado la desprotección de la isla frente a los temporales. Una circunstancia que, unida al cambio climático, que está modificando la climatología local, y a la lenta subida del nivel del océano, está obligando a una progresiva y forzosa evacuación de sus habitantes hacia el ismo, donde los indígenas disponen de grandes extensiones de bosques bajo su administración autonómica.

Una imagen idílica de la Isla Gartí Sudup. Pregonagropecuario.com.

Una imagen idílica de la Isla Gartí Sudup. Pregonagropecuario.com.

En esta zona cada año, entre noviembre y abril, soplan los vientos alisios, crece la marea y las lluvias son cuantiosas durante días. Sin embargo, según relata Atencio López, un dirigente indígena presidente del Instituto de Investigación y Desarrollo de Kuna – Yala, “últimamente esto se ha incrementado y las crecidas suceden en épocas fuera de lo normal. De mayo a noviembre u octubre hay marea baja y los vientos son tranquilos, pero de repente en estos meses se altera el clima, hay tornados y se inundan las comunidades”. Por estos motivos, además de organizar el traslado de los habitantes de Gartí Sugdup, las autoridades panameñas ya están preparando planes para otras comunidades, como Ustupu, Playón Chico y Nula Tupe.

Según señala un informe del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), entre 1920 y 1980 el nivel del mar ha subido unos diez centímetros en la costa de Panamá. Parece que sea poco, pero en estos islotes situados prácticamente a nivel del mar estas pequeñas variaciones, unidas a la formación de tornados más frecuentes y potentes, que provocan un mayor oleaje, son suficientes para impedir que se pueda mantener una presencia habitada en estos frágiles islotes.

Según señala un video realizado por el STRI, antes de la década de 1980 los arrecifes de coral eran considerados relativamente estables y saludables en Kuna -Yala. Sin embargo, en esa década “varios desórdenes naturales cambiaron la estructura colectiva de los arrecifes”.

Una evaluación del Instituto apreció una gran degradación en la cubierta de coral y, por primera vez, proporcionó una evidencia cuantitativa del deterioro. El STRI relacionó la degradación a gran escala de los arrecifes con el crecimiento demográfico y las prácticas de la comunidad Kuna. En concreto, señaló una disminución de la cubierta de coral vivo del 79% en 30 años (1970 – 2001), mientras que la población indígena aumentó 62%.

Como consecuencia de la utilización del coral como material de relleno y para ganar terreno al mar, en la isla la erosión costera aumentó debido a la falta de una barrera natural de protección y al aumento local del nivel del mar de unos dos mm. al año.

Kuna Yala: Tradición y Cambio Climático – Ammar daed, Neg Billi Guadanigi. 21/07/10. Youtube.com. Smithsonian Panama.

La Fundación MarViva, organización regional especializada en temas marinos y costeros, también ha redactado un estudio sobre diversas áreas Pacífico Tropical Oriental que considera “vulnerables” a los efectos del cambio climático. En este estudio, que también incluyó las provincias de Chiriquí y Veraguas y que realizó con apoyo financiero del gobierno de Canadá y la cooperación de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), ya se planteó la necesidad “urgente” de aplicar medidas de adaptación para prevenir la pérdida de humedales, estuarios y playas como consecuencia del cambio climático.

Es obvio que el problema de los refugiados climáticos no es exclusivo de Panamá, como también lo es que en realidad éste no ha hecho más que comenzar. La Organización de las Naciones Unidas y otros organismos internacionales alertan desde hace años sobre esta cuestión y advierten que el cambio climático provocará éxodos masivos de poblaciones expuestas al mismo. Uno de los países más afectados sería Bangladés, donde los expertos consideran que más de cien millones de habitantes podrán verse afectados en el futuro.

Pérdidas millonarias en Panamá por el cambio climático.

Panamá es un país especialmente sensible al cambio climático. Capital.com.

Panamá es un país especialmente sensible al cambio climático. Capital.com.

En un artículo publicado en la Revista Enlace de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, en marzo de 2011, Lorena A. Espinosa calcula que los gastos derivados del cambio climático en Panamá alcanzarán los 6.825 millones de dólares norteamericanos durante el siglo.

De hecho, los efectos del cambio climático hace años que se dejan sentir en Panamá de una manera particular. Es así que, en mayo de 2003, comunidades de Arraiján como El Palmar, Valle Hermoso, Vista Alegre, Llano Bonito, Nuevo Arraiján y Bello Amor, se vieron anegadas por el desbordamiento de los ríos Aguacate, Cristal, Bique, Indio y San Bernardino. Una catástrofe que se saldó con más de 3.500 damnificados.

También, en diciembre de 2010, se volvieron a producir otras lluvias importantes, consideradas como las más grandes en los cincuenta años anteriores, las cuales afectaron a la región de Chepo y a las provincias de Darién y Colón. Éstas provocaron pérdidas de vidas humanas y daños materiales muy importantes. Un coste al que hay que añadir el sobrecosto que significa para la población el aumento de las primas de los seguros, como consecuencia del mayor número de catástrofes naturales que tienen que cubrir.

De acuerdo con un informe de los ministerios de Obras Públicas, Salud, Educación y Vivienda, los destrozos causados por las inundaciones en las infraestructuras públicas se elevaron entonces a 168 millones de dólares norteamericanos, mientras que las pérdidas en el sector agropecuario se evaluaron en casi 20 millones de dólares.

Un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) sobre ´La Economía del cambio climático en América Latina y el Caribe’, presentado en diciembre de 2011, destacó que alrededor de 1% del producto anual de los países de la región se verá afectado por los cambios climatológicos, si no se logra su mitigación. Y se pronosticó que este costo sería aun mayor en los países andinos de Centroamérica y el Caribe.

Algunos cultivos tradicionales se verían comprometidos con el cambio climático. Elpolvorin.over-blog.es.

Algunos cultivos tradicionales se verían comprometidos con el cambio climático. Elpolvorin.over-blog.es.

En ese mismo informe se precisa también que el 1% del PIB supera en porcentaje al gasto en promedio que los gobiernos de la región gastan en investigación y desarrollo (0,63% del PIB en 2007) y al presupuesto de la mayoría de sus ministerios de medio ambiente.

Para hacer frente a estos problemas, la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), propuso en Cancún, durante la celebración de la XVI Conferencia  sobre Cambio Climático (2010) que se creara un Comité de Adaptación al Cambio Climático con sede en Panamá, destinado a coordinar toda la información sobre el cambio climático en la zona y a construir sinergias entre los diversos países caribeños afectados.

Y en otro informe, de esa misma época y titulado ‘Mapeo de la vulnerabilidad relacionada con el cambio climático y la inseguridad alimentaria en los trópicos del mundo’, elaborado por el Programa de Investigación sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) del Grupo Consultivo para Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), se alerta sobre los riesgos del cambio climático para las áreas agrícolas de América central y las dedicadas a los cultivos de maíz y frijol en Darién, Coclé y Panamá Oeste.

Un ecologista en El Bierzo.

En Panamá ya preparan la evacuación de ciertas islas debido al cambio climático. 2014. 350.org.

En Panamá ya preparan la evacuación de ciertas islas debido al cambio climático. 2014. 350.org.

Preparan evacuación de islas en Panamá por cambio climático. 20/07/14. Eluniverso.com.

El nivel del mar amenaza a 30.000 indígenas isleños en Panamá. 08/08/14. Nuestromar.org.

Cambio climático le costará a Panamá us$ 6,825 millones hasta el 2100, según estima la Cepal. 2011. Ancon.org.

Panamá: maíz y frijol en riesgo por cambio climático. 14/07/11. Elpolvorin.over-blog.es.

Cambio Climático Vulnerabílidad. 07/10/14. Youtube.com. Autoridad Nacional del Ambiente.