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Peñalba de Santiago, recóndita y mística

Santiago de Peñalba. Vista nevada. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Todavía conservo una fotografía en blanco y negro posando delante de un rótulo de población con la inscripción “Santiago de Peñalba”. Era yo un adolescente y el autor de la imagen un compañero del instituto Gil y Carrasco quien me había aventurado a recorrer a pie la distancia que separa esta recóndita aldea de Ponferrada (León), municipio al que actualmente pertenece.

Por entonces esta pedanía, perdida en los Montes Aquilianos, debía de pertenecer a San Esteban de Valdueza, el primero de los pueblos situado en la ruta de las cimas nevadas una vez superada la modesta barrera montañosa del Encinedo, secularmente cubierta de viñedos, que separa este espacio geográfico de la gran ciudad.

Hoy el antiguo topónimo, establecido en honor del santo que le dio nombre, al estar la pequeña población situada en un recodo y callejón sin salida del Camino de Santiago, se ha invertido para subrayar la sorprendente hermosura paisajística del lugar, con gigantescas moles calcáreas que lucen como un espejo cuando el sol las ilumina. De ahí su nueva denominación de Peñalba (Peña Alba) de Santiago.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta antigua aldea, a la que en la comarca se cita con el nombre abreviado de “Peñalba”, se encuentra a unos 17,5 kilómetros del casco urbano de Ponferrada. Situada a más de 1.100 de altitud, formó parte de la comarca ancestral de Valdueza. Hoy es posible acceder al caserío a través de la carretera que conduce a San Cristóbal de Valdueza, desde donde se coge lo que primero fue una pista, convertida ahora es carretera asfaltada, hasta el pueblo. Sin embargo, antiguamente, -o al menos cuando yo era todavía un niño-, sólo era posible acceder al mismo por la carretera que siguiendo el río Oza recorre el fondo del valle y que atravesando poblaciones como Valdefrancos o San Clemente, deja un poco de lado la más apartada de Montes de Valdueza, donde se localiza un renombrado monasterio.

Pueblo de campesinos, hoy convertido en residencial, en Peñalba de Santiago apenas residen media docena de vecinos en invierno, aunque recupera su vitalidad durante los veranos, como sucede con la mayoría de los pueblos bercianos en esa época. Hoy, muchos de los propietarios de las cuidadas viviendas, que han sabido conservar su aspecto de antaño, residen en Madrid.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano

Geográficamente se sitúa cerca de la zona conocida como el Morredero, un espacio dominado por la altiva cima de la Cabeza de la Yegua y otras cumbres de nombres menos conocidos, pero no menos impresionantes. Desde la población se advierten dos valles siameses, tan parecidos que a veces se confunden, uno de ellos conocido como el del Silencio. La belleza agreste de este recóndito lugar es hechizante y el nombre del valle aporta ya algunas pistas sobre lo que fue, y en cierto modo sigue siendo: un lugar de profundo recogimiento espiritual.

De hecho, fue elegido hace mil años por los ascetas para apartarse del mundo y dedicarse a la meditación. Peñalba se sitúa en el área conocida como la Tebaida Berciana, un espacio rico en cenobios donde todavía se puede visitar la cueva donde vivió uno de estos anacoretas, el obispo de Astorga, San Genadio.

Hay extraordinarios castaños en la senda que nos acerca a la cueva del santo, pero también robles y nogales que convierten ese paseo en un ejercicio muy agradable, que presenta además el aliciente de un posible retorno por otra senda alternativa que bordea el cementerio antes de acabar desembocando cerca de en una fresca fuente.

No obstante, lo que convierte a este pequeño pueblecito de montaña en fundamental es la existencia de una joya rarísima, de la que sólo hay dos ejemplos en el país, su renombrada iglesia y puerta mozárabes.

El pueblo fue declarado bien de Interés Cultural en 2008, con categoría de Conjunto Etnológico. Sin embargo, pese a su interés, ha caído en el error de introducir algunos elementos arquitectónicos inadecuados que podrían ciertamente mejorarse.

Un paisaje extraordinario.

Vista general desde el parquin. Peñalba de Santiago, 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de Peñalba desde el parquin. 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La Peña Alba sigue siendo la referencia primordial para la localización de este bello caserío poblacional y la que permite situarlo desde la lejanía. Sus casas apiñadas forman un conjunto de singular armonía y belleza, al estar la mayoría de ellas cubiertas de lajas de pizarra y piedra. Son construcciones en pizarra situadas en la ladera más soleada de la montaña y dispuestas “en escalón descendente”, es decir, mirando hacia el fondo del valle. Representan un modelo de arquitectura rural que hoy resulta ya difícil de encontrar.

Así pues, el pueblo se conforma como un verdadero balcón natural, volcado hacia los valles del Silencio y Friguera. A la entrada del mismo se ha habilitado un parquin de visitantes desde el que es posible recrearse con el increíble paisaje que, en tiempos remotos sirvió de cobijo a decenas de monjes de vida contemplativa, entre cuyos miembros destacaron también san Valerio y san Fructuoso. Ambos valles conforman un anfiteatro gigantesco que sirve de cabecera al río Oza, de cristalinas aguas. Hoy éstas se utilizan para satisfacer la sed de los ponferradinos, desde su captación a la altura de San Clemente. Lamentablemente, con la reducción del caudal ha desaparecido la abundancia de truchas que antaño lo poblaban.

En invierno, las horas en las que el astro rey logra aportar calor a los balcones de madera siguen siendo limitadas, y tampoco es raro que la nieve cierre el paso, helándose la carretera y obligando a la quitanieves a asegurar el acceso a la población.

El 6 de junio de 1.965 Peñalba fue declarado “Paraje Pintoresco”. Y el 6 de agosto de 1976 la Dirección General de Patrimonio Artístico y Cultural del Ministerio de Educación y Ciencia acordó incoar procedimiento de declaración de Conjunto Histórico Artístico.

Para los excursionistas vale la pena informar de la existencia de una ruta de gran belleza, que pasa por debajo del Pico Tuerto, y que comunica a pie con Montes de Valdueza (antiguamente San Pedro de Montes). Sin embargo su relativa dificultad y duración no la hacen apta para todos los niveles

La iglesia mozárabe.

La iglesia de Peñalba. 12 dic. 08. Foto: Enrique L. Manzano.

La iglesia mozárabe de Peñalba. 12 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Peñalba destaca su iglesia, que puede llegar a sorprendernos por su modestia y que es el único vestigio actual del monasterio preexistente fundado por san Genadio, tal vez en el siglo X durante el reinado de Ramiro II. Los restos del ruinoso y abandonado cenobio fueron utilizados por los vecinos para construir sus viviendas, de ahí la uniformidad arquitectónica de sus edificios.

La iglesia es de planta de cruz latina, siendo sus muros de mampostería, con unos simples contrafuertes de refuerzo de sus paredes. Está dotada de una espadaña sólida, desgajada de la nave eclesial, aunque su gran interés arquitectónico reside su puerta geminada de estilo mozárabe, anterior al románico. En los laterales exteriores del templo también se pueden contemplar dos capillas de estilo románico.

Se cree que la iglesia fue construida por el abad Salomón, posiblemente en la primera mitad del siglo X (hacia 937), reinando Ramiro II. Es notable el gran número de regalías y donaciones que destinó este monarca a la iglesia y al monasterio de la localidad de Peñalba. Entre éstas podemos citar la renombrada Cruz de Peñalba, un referente identitario de la comarca de El Bierzo.

Se trata de una cruz regalada por el rey leonés Ramiro II a Genadio, abad del desaparecido monasterio de Santiago de Peñalba en agradecimiento al auxilio recibido del Apóstol Santiago en la batalla de Simancas (año 939) contra Abderraman III. En esta hermosa joya, considerada como la más antigua pieza del culto a Santiago del arte mozárabe, puede apreciarse la fuerte influencia de los orfebres visigodos sobre los diseños o modelos mozárabes.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org.  Foto: Linomarce.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org. Foto: Linomarce.

La Cruz de Peñalba fue donada en 1879 por Mariano Brezmes y Arredondo, obispo de Astorga (1875-1885), al Museo de León. En cuanto al cáliz y la patena, contemporáneos de la cruz, se sabe que acabaron siendo vendidos a un anticuario por los familiares de un arzobispo de Valladolid en 1886. En la actualidad los bercianos continúan reclamando su retorno.

La estructura y decoración de la iglesia presentan una singularidad especial al amalgamar elementos simbólicos celtas (lunares y astrales), románicos con su composición de cruz latina, árabes (una bóveda con cúpula cubre el ara principal) y visigóticos (nítidamente mostrados en los arcos de herradura).

En el interior del templo se pueden distinguir diversos restos decorativos pintados y grabados sobre cúpulas y paredes, Éstas fueron descubiertas en fecha aún reciente y todavía han de ser restauradas en profundidad.

La iglesia de Peñalba fue catalogada “Monumento Histórico-Artístico Nacional“ en junio de 1931 por la Consejería de Cultura y Turismo de entonces.

La portada mozárabe.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el muro orientado al sur se sitúa la considerada como la más perfecta puerta del arte mozárabe peninsular. Se emplaza bajo un arco de descarga que parece proteger dos arcos geminados de herradura sustentados por tres columnas de basas áticas. Los capiteles lucen una decoración de hojas de acanto, del arte corintio esquematizado, poseyendo un ábaco escalonado de triple nacela.

Esta puerta armoniza la belleza de sus materiales hábilmente trabajados, a la vez que una perfección infrecuente en cuanto al tallado de las dovelas y capiteles. Su proporción, elegancia y distinción son notables, lo que la ha convertido en una de las más admiradas del país.

Un ecologista en el Bierzo.

Declaración de Peñalba de Santiago como Bien de Interés Cultural con la Categoría de Conjunto Etnológico. Bocyl.jcyl.es. BOCyL nº 116 de 18 de junio de 2008.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana. 11/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Peñalba de Santiago en Ponferrada: 8 opiniones y 54 fotos. Minube.com.

Peñalba de Santiago, puerta al Valle del Silencio. Antena3.com.

Regreso al Valle del Silencio. El Bierzo. 30/06/11. Youtube.com. Freedo69.

Concentración contra la construcción de dos minicentrales en los cauces del Barjas y el Ancares

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Son dos valles sometidos a la decadencia y lo estarán aún más si se aprueban los permisos otorgados por la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil para la construcción de saltos hidroeléctricos en sus cauces. Me estoy refiriendo a los valles del río Ancares (a la altura de San Pedro de Olleros) y al del Seo (al nivel de la pedanía de San Fiz do Seo).

Son valles distintos, regados por ríos también diferentes, alejados el uno del otro, aunque ambos situados en El Bierzo (León). Pero ambos engalanan la comarca berciana con su naturaleza virgen y conocen un problema parecido. Y ambos tienen un mismo antagonista: la empresa Suma de Energías, S. L., propiedad del empresario berciano Manuel Lamelas Viloria, el presidente además, y desde hace numerosos años, de la Cámara de Comercio de León. Alguien que lleva la mayor parte de su vida dedicado al negocio del carbón.

Frente a frente, con intereses dispares, como en un tablero de ajedrez, se sitúan los vecinos de ambas cuencas y la empresa promotora de los saltos hidroeléctricos. Resulta evidente que el empresario berciano, ante el agotamiento del filón del carbón, está buscando nuevas alternativas empresariales. Para eso ha decidido diversificar sus empresas y orientar una de sus ramas hacia la construcción de minicentrales eléctricas.

En cuanto a los vecinos, ellos están allí precisamente porque no quieren que se construya esa presa que trastoca sus sistemas tradicionales de vida, tales como la recogida de la castaña en otoño, el turismo… pero también otros aspectos menos prosaicos, como por ejemplo los inolvidables baños recreativos en los “banzaos…” Esos vecinos creen que no la necesitan para nada e intuyen que no creará puestos de trabajo para los jóvenes del lugar (se habla de uno por cada edificación, ya que estas minicentrales eléctricas funcionan perfectamente a distancia). Además, están firmemente convencidos de que su  construcción afectaría negativamente a sus intereses económicos. Así lo temen tanto el dueño de una piscifactoría, como el del camping o los propietarios de los hostales y restaurantes del entorno, que auguran una disminución del número de visitantes, mayormente excursionistas, pescadores y moteros, si el salto acaba construyéndose.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Entre la treintena de los presentes, vecinos y simpatizantes, hay miembros del recientemente creado grupo ‘Salvemos el Valle do Seo’. Allí está el alcalde pedáneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez (PP). Él fue el primero que me telefoneó antes de que comenzase todo esto, y parece tenerlo muy claro. Defenderán el valle “hasta la muerte”, afirma. A su lado está el alcalde de Trabadelo, Ricardo Fernández (PSOE), que representa al municipio afectado por la azuda proyectada, junto con el de Barjas. Fernández tampoco quiere la presa, porque también cree que perjudicará a los vecinos de San Fiz, “que se van a quedar sin sus fincas a cambio de nada”.

También están los miembros del Comité de Defensa Civil del Bierzo, Laciana y La Cabrera, que apoyan la movilización de los concentrados. Yo participo en reprersentación de Ecobierzo, y también está un profesor de historia del Instituto Gil y Carrasco de Ponferrada, Melchor López, que ha tenido  el “coraje” de acercarse hasta aquí. Y digo “coraje” porque hace un día temible de frío y lluvia.

Defensores del valle y cazadores, que aprovechan el día para practicar su afición, se agrupan alrededor de un fuego de campo que se agradece. A estos últimos quizás no les afectaría tanto la obra prevista, pero sí a los pescadores que acostumbran a frecuentar el río, en el que abundan las truchas. Éste se quedará casi seco si prospera el proyecto, ya que el agua sería entubada a lo largo de los más de tres kilómetros de canalización cerrada.

Ernesto Soto, el propietario de la piscifactoría -que lleva 40 años funcionando y que él gestiona desde hace 26-, teme por su negocio. Piensa que la posible putrefacción de las hojas en el embalse podría contaminar el agua y frustrarlo. Mientras tanto, otros vecinos señalan la necesidad de defender sus robles y castaños centenarios, muchos de los cuales desaparecerían bajo la presa y el soterramiento de la canalización. Por el momento ya llevan recogidas casi dos mil firmas en una página en Facebook: ‘Salvemos el río Ancares’.

Sé de buena tinta que son numerosos los particulares, asociaciones e incluso algún partido político que han presentado alegaciones contra el proyecto. Y se respira cierta confianza en que éste será finalmente rechazado por la Confederación. De hecho, alguien señala que el que concierne al Valle do Seo la Junta de Castilla y León ya paralizó el mismo proyecto en otra ocasión Y hay tantos errores garrafales en el Estudio de Impacto Ambiental de los proyectos presentados por una subsidiara de la constructora, debidos a esa nefasta práctica del ‘copia y pega’, que todo indica que no saldrán adelante.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Otro motivo para el probable rechazo del proyecto viene dado porque todos los datos oficiales de Red Eléctrica Española señalan que estamos sobredimensionados en cuanto a producción de energía, de la cual El Bierzo siempre ha sido una comarca exportadora nata. Entonces ¿para qué cargarse aquello que representa las mejores bazas para un desarrollo futurible de la comarca?

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: ya elaborado el artículo me enteré de que el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses (RBALE), a la que tantos artículos he dedicado en este blog, también ha presentado alegaciones contra el proyecto del Salto de Ocedo, que es como se denomina al del río Ancares. Precisamente ha sido su Consejo de Participación, que representa a diferentes entidades y sectores de la población y de los municipios de la RBALE, el que ha liderado esa movilización, que finalmente se ha visto respaldada por el aval técnico del Comité Científico.

El Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. 2012. Ancaresleoneses.es.

Miembros del Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. Jun. 2012. Ancaresleoneses.es.

San Fiz hace piña contra los saltos. 21/01/13. Diariodeleon.es.

Concentración en San Fiz do Seo contra la construcción de dos minicentrales. 21/01/13. Lacronicadeleon.es.

En León, El Bierzo pretender ser destrozado por las eléctricas… 20/01/13. Pescarmonablogspot.com.

Ecobierzo presenta alegaciones en defensa de los ríos Barjas y Ancares. 23/01/13. Elbierzodigital.com.

Expertos hablarán sobre los riesgos de la incineración en Ponferrada

Cartel. Conferencia sobre la incineración de residuos. Ponferrada, 22 jun. 2011.

Cartel. Conferencia sobre la incineración de residuos. Ponferrada, 22 jun. 2011.

La coordinadora ‘Salvemos El Bierzo’ continúa sus acciones contra la incineración de residuos en Cementos Cosmos. Para ello, ha organizado un nuevo evento, consistente en esta ocasión en una sesión informativa, seguida de un coloquio, sobre la influencia de la incineración de residuos en la salud, el medio ambiente y la economía, con especial atención a la comarca del Bierzo.

Las conferencias, impartidas por profesores de la Universidad de León expertos en el tema, se celebrarán mañana, 22 de junio, a las ocho de la tarde en el Instituto Gil y Carrasco de Ponferrada.

Este es el cartel de especialistas que manifestarán su punto de vista sobre los posibles efectos nocivos de la incineración sobre los alimentos y la salud:

– D. Vicente Martin, “Profesor titular de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de León”.

– Dña. Carmen Acedo, “Profesora titular de la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de León”.

– D. Arsenio Terrón, “Profesor titular de la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de León”.

– D. Estanislao de Luis Calabuig, “Catedrático de la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de León”.

– D. Julio Lago “Profesor titular de la Facultad de Económicas de la Universidad de León”.

Ecobierzo alerta contra los riesgos de la incineración.

Desde la “Asociación Cultural Ecobierzo“, cuyo recientemente elegido presidente, Marcelino B. Taboada, denunció antes que nadie los peligros de la incineración cuando todavía estaba en la asociación ‘Bierzo Natura’, hemos manifestado nuestra oposición al proyecto incinerador al considerar que algunos de los cimientos más sólidos de la economía berciana, como la agroindustria y el turismo sostenibles, podrían resultar perjudicados.

Volveré a recordar aquí que el proyecto de la cementera Cosmos ya fue rechazado anteriormente en otras provincias españolas como Córdoba o Lugo. En el primer lugar la empresa cedió ante las presiones vecinales y en el segundo lo hizo obligada por el Tribunal Superior de Justicia gallego. ¡Y ahora intenta colocar aquí lo que no quieren en ninguna parte con el pretexto de que es indispensable para asegurar la continuidad económica de la cementera!

‘Pan para hoy y hambre para mañana”, esta es la realidad. Como bien la resumió el portavoz de la coordinadora opositora a Cosmos, el empresario vinícola José Luis Prada, en el discurso que pronunció el día de la plantación de árboles en el bosque didáctico de su propiedad, ‘Los Barredos’, que el bodeguero pretende convertir en un referente medioambiental en la comarca.

Diez mil firmas contra la incineración.

Entega de diez mil firmas contra la incineración de residuos en El Bierzo, por Bierzo Aire Limpio. Toral de los Vados, 4 jun. 2009. Bierzoairelimpio.org.

Entega de diez mil firmas contra la incineración de residuos en El Bierzo. Toral de los Vados, 4 jun. 2009. Bierzoairelimpio.org.

El lunes 20, representantes de la coordinadora ‘Salvemos El Bierzo’ entregaron en la Junta de Castilla y León una copia de las diez mil firmas contra la incineración recogidas por Bierzo Aire Limpio y presentadas ante el ayuntamiento de Toral de los Vados (PSOE) hace tiempo. De esas firmas yo mismo recogí varios cientos de ellas. Por otra parte, Ecobierzo también entregó, recientemente, otro centenar más de ellas en el mismo Ayuntamiento.

‘Salvemos El Bierzo’ considera que este mes puede resultar crucial para la resolución del conflicto, ya que la ampliación del plazo ofrecida por la Junta a Cementos Cosmos para coincinerar residuos con su combustible habitual finaliza el día 28 de este mes.

Los opositores al proyecto señalan que la Junta “no puede hacer oídos sordos al clamor popular en beneficio de una empresa que, a costa de rentabilizar una compañía, hipoteca la salud de todos los bercianos”. Además, argumentan que tal decisión “conllevará irremediablemente a un mayor gasto en salud pública”.

Un ecologista en El Bierzo.

Salvemos el Bierzo reúne 10.000 firmas contra la incineradora. 26/06/11. Diariodeleon.es.

Ecobierzo planta árboles en el bosque de Los Barredos contra la incineración en Cosmos. 13/06/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo convida a sus socios y simpatizantes a manifestarse contra Cosmos. 11/05/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

15-M: la asamblea de ‘indignados’ de Ponferrada acuerda mantener el campamento algunos días más

Escrito sobre un cartón en la plaza del Ayuntamiento, durante la acampada del 15M. Ponferrada, 28 mayo 2011. Bierzodespierta.org.

Escrito sobre un cartón en la plaza del Ayuntamiento, durante la acampada del 15M. Ponferrada, 28 mayo 2011. Bierzodespierta.org.

En la asamblea de ayer, celebrada al abrigo de los soportales del Instituto Gil y Carrasco situado en la plaza del Ayuntamiento, -ahora rebautizada por los ‘indignados’ com plaza del  15M-, y en la que participó medio centenar de personas de edades y profesiones muy diversas, se acordó mantener el campamento levantado en el centro de la plaza al menos hasta el próximo miércoles.

La decisión se alcanzó tras posicionarse a favor de esa permanencia una decena de personas que ya han dormido al menos una noche al raso y que decidieron mantenerse en el lugar argumentando que su presencia sirve para recordar a los bercianos que algo excepcional está ocurriendo, no sólo a nivel de la ciudad o de la comarca, sino también en muchas otras poblaciones españolas y países. En la decisión pesó la reciente y brutal represión policial a los acampados en Barcelona y Lérida.

Con esta decisión, la plataforma ciudadana nacida espontáneamente tras la primera convocatoria del 15M en Ponferrada mantiene viva su protesta, mientras reestructura su organización de cara a asegurar su continuidad tras el desmantelamiento del campamento. Hasta el día de hoy, y desde el pasado jueves, el movimiento ciudadano que denuncia la deleznable corrupción política y propugna una alternativa solidaria a las dificultades económicas de muchos españoles, ha venido celebrando cada día asambleas abiertas en la que se han abordando diferentes aspectos de la crisis actual.

El viernes tarde se realizó una sentada simbólica de una hora, con flores en las manos, contra el brutal desalojo de los acampados en Barcelona. Y el sábado por la noche se celebró un concierto musical con la actuación de los grupos ‘Fraguel Folk’ y ‘Cachola Baleira’. Pero, además, diariamente se han organizado talleres y actividades para niños y adultos, tales como pintura, cerámica, reciclado de residuos, igualdad de género, etc.

El grupo de acampados, que aprobó con una votación asamblearia llamarse ‘Bierzo despierta’, inauguró el jueves pasado una página web con este mismo nombre, concebida para informar y coordinar sus actividades (www.bierzodespierta.org). El blog incorpora decenas de quejas y propuestas ciudadanas a las que el grupo asambleario se propone estudiar la manera a encontrarles solución.

El sábado se celebró en Madrid la asamblea general del movimiento ‘Democracia Real Ya’, que acordó mantener la acampada, reduciendo su volumen y reorganizando sus áreas de trabajo. Por el momento, el movimiento ha decidido centrar su actuación en tres puntos: 1) reforma de la ley electoral; 2) separación efectiva del poder legislativo y judicial; y 3) instauración de un sistema electoral de listas abiertas. Asimismo, se acordó convocar otra gran manifestación para el mes de octubre.

Al mismo tiempo, en París unos veinticinco mil manifestantes proclamaron el sábado pasado su apoyo a la “Spanish revolution”, frente a la mítica cárcel de la Bastilla en donde se originó la Revolución Francesa de 1789. Según he podido saber el acto acabó siendo violentamente disuelto por la policía francesa y se produjeron algunos heridos. Sin embargo, -y pese a esta represión-, la semilla de la revolución de esta primavera del 2011 parece que continúa extendiéndose. Así, tras las manifestaciones en Ámsterdam y en Atenas me llega noticias de que en Nicaragua también se ha producido una manifestación.

El ‘Síndic de Greuges’ abre una investigación de oficio sobre la actuación policial contra los ‘indignados’.

La 'Spanish revolution' se extiende por el planeta. Difusionrebelde.blogspot.com.

La ‘Spanish revolution’ se extiende por el planeta. Difusionrebelde.blogspot.com.

De los heridos en la brutal carga policial en Barcelona tengo algunas noticias. Así, una persona resultó con el brazo roto y varias decenas fueron contusionadas o apaleadas. Sin embargo no he podido recabar más información sobre un supuesto herido grave, que según algunas informaciones habría resultado alcanzado por una pelota de goma.

Estos materiales antidisturbios, que desgraciadamente he probado en carne propia, deberían estar prohibidos al haber provocado ya diversas víctimas mortales entre la población. Sin embargo, y pese a continuas peticiones ciudadanas en esta dirección, continúan utilizándose todavía.

Felizmente, todavía quedan algunas personas honestas. Y una de ellas podría ser el Síndic de Greuges (Síndico de Agravios) Rafael Ribó, una persona que he conocido personalmente y que considero de intachable coherencia política. Ribó ha decidido abrir una investigación de oficio sobre la actuación de los Mossos d’Esquadra y la Guardia Urbana en Barcelona. También ha denunciado en Radio Nacional de España (RNE) que los efectivos policiales “no llevaban la placa identificativa con el número de agente“, en una clara violación de la normativa legal vigente desde 2009.

Desde estas líneas pido que aquellos antidisturbios cuyos comentarios despectivos sobre los apaleados han aparecido publicados en Facebook, así como otros en los que se hace apología de la violencia contra la ciudadanía, sean legalmente perseguidos. Y los policías responsables de los mismos expulsados del cuerpo policial.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: de la investigación abierta por el Síndic de Greuges nunca más supe nada. En cuanto a la página de bierzodespierta.org, sólo puedo decir que  fue borrada, permaneciendo todavía en la red, a principios de 2016,  rastros de la página anterior (‘¡Bierzo despierta!‘), que contiene escasa información y fotografías. 

La nueva convocatoria de Democracia Real Ya en Ponferrada reúne a medio millar de ‘indignados’

Un orador espontáneo se dirige a los participantes en la concentración convocada por Democracia Real Ya. Ponferrada, 19 mayo 2011.  Foto: Enrique L. Manzano.

Un orador espontáneo interviene en la concentración convocada por Democracia Real Ya. Ponferrada, 19 mayo 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La segunda convocatoria de ‘Democracia Real Ya’ en Ponferrada superó con creces en número de participantes a la primera. Podría decirse que incluso a las expectativas de sus convocantes, ya que a la nueva llamada respondió aproximadamente medio millar de ‘indignados’. Personas descontentas con la situación económica, social y política que atraviesa el país.

La Asociación Cultural Ecobierzo, convocante de la concentración del pasado día 15, renitió el aviso de la nueva convocatoria a los correos electrónicos recogidos aquel día. Y para contribuir a la difusión de la nueva convocatoria abrió una página web en Facebook.

En esta ocasión el punto de reunión se trasladó a la plaza del Ayuntamiento, frente al consistorio. Un espacio que, pese a la premura de la nueva cita y de los nubarrones que presagiaban tormenta, se vio ocupado por decenas de personas de todas las edades, algunas con infantes, que aplaudieron a rabiar a los espontáneos oradores. De hecho, el centro de la plaza se vio invadido por pancartas con variados eslóganes, algunos ya publicitados en la campaña nacional como el que dice ‘No hay pan para tanto chorizo’. Y otros de nueva hornad, muchos escritos sobre recortes en cartón.

Un manifestante procede a la lectura del manifiesto de Democracia Real Ya. Ponferrada, 19 mayo 2011. Foto: Enrique López Manzano.

Un manifestante procede a la lectura del manifiesto de Democracia Real Ya. Ponferrada, 19 mayo 2011. Foto: Enrique López Manzano.

Con un megáfono los convocantes procedieron a la lectura del manifiesto ‘¡Democracia Real Ya!’, que dió  paso al turno de oradores espontáneos, entre ellos algunos alumnos del cercano instituto Gil y Carrasco, los cuales se animaron a presentar un texto propio que, como el resto, arrancó cálidos aplausos.

Entre los asistentes reconocí a algunos miembros del colectivo autogestionado ‘La Madriguera’, que ya estuvieron presentes el pasado día 15 en la concentración de la plaza Julio Lazúrtegui, y también el cámara del diario digital ‘El Eco del Bierzo’, Nicolás Sobrín, quien grabó la protesta.

Entre tanto, desde la proximidad y aparcados en una calle inmediata a la plaza, dos unidades de la Policía Nacional vigilaban atentamente la concentración, tal vez temerosos de que pudiese producirse algún tipo de disturbio que pudiera afectar a la sede del gobierno local. No fue el caso, ya que los colectivos surgidos de la protesta, por toda la geografía española, han dejado claro desde el principio el talante pacífico de sus actuaciones.

Disuelta la reunión, un grupo de jóvenes acordó permanecer en el lugar, disponiéndose de este modo a acampar allí mismo, como así se hizo finalmente. La decisión se tomó sobre la marcha, en consonancia con la adoptada en Madrid por el movimiento Democracia Real Ya, que decidió enfrentarse en la plaza del Sol a la prohibición de tal acampada decretada por la Junta Electoral Provincial madrileña.

El presidente de Ecobierzo, Enrique López Manzano denuncia los abusos de la banca y la corrpción del sistema. Ponferrada,15 mayo 2011. Foto: Patxita Lavecina.

 Enrique López Manzano denuncia los abusos de la banca y la corrupción del sistema. Ponferrada,15 mayo 2011. Foto: Patxita Lavecina.

Los acampados en Ponferrada, -entre los que me situé-, recibimos continuas muestras de simpatía por parte de personas que se acercaron a solicitar información. Gestos de apoyo que se prolongaron hasta altas horas de la madrugada con la aportación de víveres y bebidas.

Los convocantes manifestamos nuestra intención de permanecer en la plaza hasta la celebración de las elecciones, por lo que se acordó rotar la presencia, de manera que siempre hubiese gente en el campamento. Esto para evitar que pudiesen desmontar las lonas y otros elementos de la acampada por la noche.

De este modo Ponferrada se sumó ayer a las sesenta ciudades españolas donde se han iniciado acampadas en protesta por la situación de corrupción que vive el país. Mientras tanto, en treinta países extranjeros también prosiguen las acampadas y protestas en apoyo de Democracia Real Ya.

Un ecologista en El Bierzo.

El mural de denuncia de 'Democracia Real Ya' llamó poderosamente la atención de los presentes. Ponferrada, 15 mayo 2011. Foto: Patxita Lavecina.

El mural de denuncia del 15M llamó poderosamente la atención de los presentes. Ponferrada, 15 mayo 2011. Foto: Patxita Lavecina.

Democracia Real Ya. Facebook.com.

Democracia Real Ya Ponferrada. 19/05/11. Facebook.com.

Democracia real Ya (Ponferrada). 19/05/11. You Tube. Bierzo Democracia real Ya (Ponferrada).

Ecobierzo convoca una concentración en Ponferrada bajo el lema ¡Democracia real YA! 12/05/11. Periodicoelbuscador.com.

Comentario por Ainoa el 20 Mayo 2011.

Hola, somos un grupo de gente de edades diversas, de la zona de Vega de Espinareda y Fabero. Nos gustaría saber si habrá más concentraciones y las fechas, ofreciéndoos nuestro apoyo.

Comentario por Ecobierzo.org el 20 Mayo 2011.

Hemos pasado el testigo del movimiento a un colectivo autogestionado en Ponferrada para que sean ellos quienes lo conduzcan. Creemos que esta decisión ha sido un acierto, pues ayer había medio millar de personas en la segunda convocatoria. Tenemos que generar un movimiento fuerte. Podéis pasar por la plaza del Ayuntamiento a cualquier hora, pues siempre encontraréis a alguien. Si no, la cita es en ‘La Madriguera del Oso Pardo’, en la calle México (detrás de Correos), todos los miércoles a las 19 horas. Y siempre os queda la posibilidad de llamar a nuestra asociación (687 34 73 32).

Comentario por el 23 Mayo 2011.

El Centro Social Autogestionado ‘La Madriguera del Oso Pardo’ no conduce, ni organiza, ni convoca el movimiento 15M, ¡Democracia Real YA!, ni similares. Estas concentraciones se crean espontáneamente y están formadas por personas a nivel individual, sin partidos, sindicatos ni organizaciones. Por lo que se exige al gestor de este sitio web que modifique lo referente a estas publicaciones vinculantes.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 23 Mayo 2011.

Tomo nota de su corrección. Desde aquí traslado todo mi apoyo a esta manifestación de indignación ciudadana, con la cual me solidarizo plenamente.

Comentario por Blanco el 23 Mayo 2011.

Convocatoria 15M de Democracia Real Ya. 15 mayo 2011. Fuente: unecologistaenelbietrzo.wordpress.com.

Convocatoria de Democracia Real Ya. 15 mayo 2011.

Muchas personas llevamos desde el jueves en la plaza del Ayuntamiento exigiendo nuestros derechos como ciudadanos indignados. Hemos tomado la calle por iniciativa propia, no porque nos hayan convocado ninguna organización o colectivo. Somos gente muy variada con ideas similares y dispares por lo que el proceso debería ser consensuado con responsabilidad y en democracia, cocinándolo a fuego lento y evitando actitudes reaccionarias. Gracias por vuestro canal de expresión. Salud y Utopía.

Aportaciones de Ecologistas en Acción del Bierzo al Plan de Movilidad Urbana Sostenible de Ponferrada

Una ruta ciclista entre  Mulhouse y Freiburg, en Alsacia (Francia). Fuente: europebybike.org.En el último encuentro de la Mesa de trabajo de la Agenda Local 21 de Ponferrada sobre ‘Transporte Urbano Sostenible’, Ecologistas en Acción del Bierzo aportó un documento a la Mesa que el técnico municipal no quiso incluir en el debate.

Hoy recojo en esa entrada ese trabajo, cuya presentación coinciden en el tiempo con la propuesta consistorial de reducir el servicio de transporte público.

Tengo noticias de que ya existe un Plan de Movilidad Urbana Sostenible de (PMUS) para la ciudad de Ponferrada. Éste fue presentado en el 9º Congreso Nacional del Medio Ambiente celebrado en el Palacio Municipal de Congresos del Campo de Las Naciones de Madrid, entre el 1 y el 5 de diciembre del año pasado, por la Fundación de Iniciativas Locales. Se trata de un estudio bastante amplio y complejo que podéis consultar en este enlace. Sin embargo sus propuestas fueron consideradas demasiado vanguardistas por el Consistorio, que encargó el estudio y no se llegaron a aplicar.

Un ecologista en El Bierzo.

Plan de Movilidad Urbana Sostenible en Ponferrada, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Tras debatir largo y tendido sobre el problema de la movilidad sostenible en Ponferrada, de la cual estamos tan lejos, en Ecologistas en Acción del Bierzo hemos llegado a las siguientes conclusiones:

En primer lugar, nos gustaría saber por qué se nos convoca a la Agenda Local 21 con el objeto de reducir el número de líneas y de frecuencias del transporte público, debido según se nos dice a que no se ha alcanzado el objetivo de viajeros fijado cuando se reorganizó el servicio, y esto sin molestarse en analizar las causas de que no se haya alcanzado ese objetivo, para intentar corregirlas o tomar las medidas adecuadas.

Desde el Ayuntamiento se han encargado de dejar claro ante los medios que esta reestructuración es debida al déficit que arrastra la compañía, pero han evitado explicarlo a esta Agenda Local 21. De todos modos, reiteramos que nos parece poco ético que si un servicio tiene beneficios se los lleve una empresa privada, mientras que si hay pérdidas tenga que cubrirlas el consistorio con cargo a sus presupuestos.

Nos reafirmamos en la propuesta de municipalizar el servicio de transporte urbano de Ponferrada, pues consideramos que sólo desde el ámbito público se puede otorgar el mejor servicio a los ciudadanos, y sus beneficios o pérdidas necesarias se deberían quedar en el ayuntamiento.

En segundo lugar, no entendemos por qué se nos llama para tratar aisladamente el tema de una reorganización (a la baja) del servicio de autobuses, cuando se debería tratar ampliamente el problema de la movilidad en Ponferrada. No comprendemos como un documento tan importante como un estudio sobre la movilidad se presenta con una rueda de prensa en la que apenas se da ningún dato, y no se pone a disposición de la ciudadanía; aunque parece ser que sí a la de los grupos de la oposición, quedando así únicamente en el ámbito de la disputa política.

Esta actitud es contraria al espíritu de la Agenda Local 21, por lo que nuestra propuesta es la siguiente: que se cuelgue inmediatamente en la web del ayuntamiento ese diagnóstico de movilidad (como se ha hecho con otros documentos como el proyecto para el Pajariel), para que los diferentes colectivos y la ciudadanía en general tengamos acceso a él; y que se nos haga una presentación-resumen a los miembros de la AL21. Es entonces cuando podremos debatir si es necesaria una reorganización de los autobuses y qué medidas tendentes a una movilidad sostenible se deben tomar.

A la espera de conocer y debatir este documento, lo que podemos adelantar desde Ecologistas en Acción del Bierzo acerca de lo que se nos pregunta sobre el transporte público de Ponferrada, es lo siguiente: consideramos que el servicio tiene actualmente la dimensión adecuada para admitir el aumento de demanda que debería provocar la política de movilidad sostenible que tendría que adoptar este ayuntamiento.

Por lo tanto, demandamos que se mantenga en las condiciones actuales, pues cualquier reducción del servicio, especialmente a las diferentes pedanías, provocaría una retroalimentación negativa. Es decir, la gente que actualmente coge el autobús en los pueblos, si sólo lo van a tener cada dos horas, van a decir que para esperar dos horas cogen el coche o llaman a alguien para que les lleve en coche; con lo que tendremos menos demanda todavía del bus y más uso del vehículo privado.

Las medidas que tendría que adoptar este Ayuntamiento deberían conducir a un menor uso del coche y mayor del autobús. Para alcanzar este objetivo Ecologistas en Acción propone las medidas siguientes:

El transporte público no sólo no debería reducirse, si no que debería ampliarse, pues tiene una gran laguna que son los grandes centros de trabajo, puntos que concentran un gran número de desplazamientos diarios en coche. Habría que establecer líneas que llegasen a los polígonos industriales de Santo Tomás de las Ollas, de Camponaraya y de Cubillos del Sil (Polígono industrial del Bayo).

Debería reducirse el precio de sus abonos y en especial el del billete sencillo. Creemos que buena parte de los usuarios siguen usando el billete sencillo por comodidad o costumbre y el precio de un euro nos parece excesivo.

Demandamos una mayor vigilancia y castigo para el estacionamiento ilegal de vehículos en las paradas de autobús, hecho que parece práctica habitual en nuestra ciudad y que entorpece enormemente el acceso al bus, especialmente para personas con movilidad reducida, así como la fluidez del tráfico al tener que parar el bus en plena calzada.

Existe una gran facilidad de acceso y estacionamiento en coche al centro de la ciudad que debería limitarse. Los modos que vemos de realizarlo son éstos: creación de una red de aparcamientos disuasorios en los puntos de entrada a la ciudad, para que a partir de ese lugar los desplazamientos se hagan a pie o en bus. Para ello podrían servir los del Albergue de peregrinos como entrada a la parte alta de la ciudad, el del antiguo Carrefour como acceso desde la avenida de Galicia y la de Asturias, y quizá habría que crear otro en Flores del Sil, pues el de la avenida de los escritores además de insuficiente es demasiado céntrico. Pero atención, tenemos el inconveniente de que un aparcamiento en la zona de Flores demasiado cercano al barrio del Temple podría ser utilizado como zona de ocio y habría que evitar la mezcla de fiesta, alcohol y coche, por lo que habría que analizar con detenimiento esta posibilidad.

Simultáneamente al establecimiento de ésta red habría que limitar las plazas de aparcamiento en el centro de la ciudad, con medidas como el cierre de los párquines subterráneos de la plaza del Ayuntamiento, avenida de Compostilla y Pérez Colino, además de un aumento apreciable (no menos de un 20%) del precio de la ORA. O bien mantener estos aparcamientos subterráneos con un aumento de su precio y suprimir plazas de aparcamiento en superficie, ampliando en su lugar el tamaño de las aceras para otorgar más espacio al peatón y creando carriles bici por el centro de la ciudad o reduciendo la velocidad a 30 km/h para favorecer el desplazamiento en este medio de transporte. Habría que estudiar detenidamente cuál de las medidas es la más favorable.

En cuanto a las grandes vías de acceso a la ciudad que son la avenida de Galicia, la avenida de Asturias y la avenida de Portugal, proponemos la sustitución de las plazas de aparcamiento que existen en los márgenes de sus calzadas por carriles-bici que favorezcan el desplazamiento en bicicleta desde diferentes núcleos de población como Cuatrovientos, Fuentesnuevas, Dehesas o Columbrianos, hasta el centro de la ciudad, al aumentar la seguridad de esos desplazamientos.

Se debería estudiar la posibilidad de compartir estos carriles con el bus, pues tendríamos la ventaja de favorecer y disminuir el tiempo de recorrido de los autobuses que realicen estas rutas, especialmente en las horas punta, con lo cual los conductores pensarían “si llega antes el bus y no tengo que dar vueltas buscando aparcamiento, igual merece más la pena coger el autobús”. Sin embargo tendríamos un inconveniente cuando se encuentren un autobús y una bicicleta al compartir el mismo carril. Aunque desde luego preferimos que el bus se vea entorpecido por una bicicleta que por la circulación general en coche. Por supuesto, es obvio que estos carriles también serían de gran utilidad para los vehículos de emergencia.

Por último, ampliación de los puntos de préstamo de bicicletas del Ayuntamiento y de los puntos de estacionamiento de bicicletas particulares.

Un punto de préstamo a tener en consideración sería la plaza John Lennon, frente al edificio de Hacienda y cerca de Correos. Desde allí es posible acceder a pie fácilmente a la parte alta de la ciudad en el ascensor panorámico (INEM, Centro de salud, etc.), o por la calle de la Calzada (Ayuntamiento, Instituto, etc.) o la del Rañadero (Basílica, Castillo, etc.).

También recomendaríamos la posibilidad de instalar otro punto frente a la Casa de Cultura, desde dónde se da servicio también a la Escuela Oficial de Idiomas, el IEB, la Policía Nacional o los Juzgados, además del Parque de la Concordia.

Instamos al Ayuntamiento para que el servicio de préstamo de bicicletas sea eficaz y ofrezca la necesaria confianza a sus usuarios. Cualquier incidencia que pueda sufrir el mismo ha de ser solucionada en el menor tiempo posible.

No olvidemos que la velocidad media en el centro urbano de cualquier población suele ser muy baja, acercándose mucho a la que desarrolla un ciclista en su vehículo no contaminador. Ambas circunstancias, la velocidad y la ausencia de contaminación lo convierten en el vehículo sostenible ideal, no agresivo y muy útil para pequeños desplazamientos por zona urbana en los que no se realicen compras voluminosas.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 20/06/09.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’.  11/04/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.