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La Junta de Castilla y León declara Bien de Interés Cultural a los pueblos de los Barrios

La Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En El Bierzo hay dos poblaciones que destacan por su impresionante conjunto de casas blasonadas. Una de ellas es la antigua capital comarcal, Villafranca del Bierzo, cuna del poeta y novelista romántico Enrique Gil y Carrasco, considerado como el padre de la novela histórica en la literatura española, y la otra es, en realidad, un conjunto de tres poblaciones -Lombillo, Salas y Villar-  que se agrupan bajo el nombre común de los Barrios de Salas.

Cuando regresé a mi tierra, hace ahora unos seis años, volví a visitar estas poblaciones de tan gratos recuerdos para mí, y me llamó mucho la atención la dejadez, o incluso incuria, en la que se encontraban algunas de sus construcciones más notables, sobre todo aquellas de carácter civil. En descargo de los bercianos diré que tal deterioro , en ocasiones, es debido a que los descendientes de esos inmuebles no han podido sufragar los enormes gastos de reparación de estos viejos palacios. Y en otros casos la causa han sido, y lo isguen siendo aún hoy,  problemas de herencias mal resueltas las que subyacen tras tal abandono.

Sin duda Villafranca necesita y merece apoyos y subvenciones que permitan a los propietarios recuperar las viejas casas blasonadas de la villa, lo que obviamente significa que también se tendría que ayudar a financiar la reconstrucción de su interior, con el inevitable y consecuentemente elevado gasto que esto supone. Unas condiciones que también son  aplicables a las casonas hidalgas de los Barrios. Pero lo que en ningún caso debiera permitir la administración es la desaparición de nin guna de estas fachadas e históricos blasones, procediendo si preciso al apuntalamiento de aquellos edificios o palacios en estado crítico que lo precisen.

Escudo de la Casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

Escudo de la casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

En esta lamentable situación se encontró hace un par de años la casa de las Carralas en Villar de los Barrios,  cuya interesante fachada pque uede decirse se salvó in extremis gracias a la intervención de la Asociación Vecinal y del dueño de otra de las destacadas casas del pueblo, Nicolás de la Carrera,  del procurador del Común, Javier Amoedo Conde, y de otro notable berciano, Jesús Álvarez Courel, sin cuyas intervenciones se habría perdido tan histórico e importante legado. Y mi propia colaboración en la importancia que ellos me quieran reconocer.

Mi interés por salvar de la ruina algunas de estas  casas solariegas, mayormente construidas en piedra granítica, retazos de nuestra historia y con herádicos  blasones familiares incorporados a sus fachadas, me llevó a organizar en el año 2010, siendo entonces presidente de la Asociación Cultural Ecobierzo, una visita cultural a los Barrios para llamar la atención sobre la situación de grave deterioro en la que se encontraban algunas de ellas. Me ayudo en ese cometido Marcelino B, Taboada, que incluuyó un paseo por todos los monumentos de los Barrios, lo que fue factible gracias a las valiosas colaboraciones que todavía hoy agradezco.

Recuerdo que se apuntó una docena de personas a través del Facebook de Ecobierzo, aunque a la postre fallaron todas y nos encontramos ridículamente solos los organizadores y sus familias. Esto no impidió que la visita se celebrase, ni tampoco que quienes asistimos saliésemos reforzados y enriquecidos de la misma, ya que sirvió para estimular aún más mi interés por rescatar aquellas viejas casas cargadas de alto valor histórico, urbanístico y sentimental.

Como señalé al principio, el municipio de los Barrios, hasta su anexión en 1980 por Ponferrada, está constituido por los tres pueblos que, junto con otro ya desaparecido, formaban la zona conocida con ese nombre. El antiguo municipio abarcaba un amplio término municipal que incluía a otros pueblos de los alrededores, como Espinoso de Compludo y San Cristóbal de Valdueza.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La solicitud de Bien de Interés Cultural (BIC) para los Barrios fecha del año 1976. Así pues, han tenido que pasar treinta y ocho años para que llegue, al fin, esl tan necesario reconocimiento. Éste facilitará la conservación de la incomparable arquitectura civil barroca del lugar, así como la religiosa, en unos pueblos que no tienen parangón en El Bierzo.

En estos momentos los Barrios de Salas lo celebran alegremente y recuerdan cuando eran dinámicas y pujantes poblaciones rurales, entregadas al beneficioso comercio del vino. con hermosas y blasonadas casas y palacios construidos en  los siglos XVI y XVII.

Puede decirse que mi colaboración principal en esta historia ha sido, sobre todo, la de mantenerme en contacto con De la Carrera,  y apoyar desde la asociación y las redes sociales, de manera constante e insistente, la petición de BIC. Ahora se ha conseguido, con una importante categoría de Conjunto Histórico, y deseo compartir mi satisfacción con todos y todas. Quiero destacar que al enterarme de la noticia volví a sentir la misma sensación de alegría y plenitud que conocí cuando se pudo salvar de su derrumbe la fachada del palacio de las Carralas.

A destacar dentro del conjunto de bienes religiosos ya declarados de Interés Cultural en la categoría de Monumentos (6 de febrero de 1976; BOE, 10-2-1976) la iglesia de origen románico de San Martín (siglo XIII), reedificada a mediados dl siglo XVI. Y otras que, sin gozar de tal reconocimiento, poseen un destacado valor arquitectónico. Tal es el caso de la Capilla de la Visitación de Salas, o la Ermita del Cristo y la iglesia parroquial de Santa Colomba (siglo XVIII), esta última situada dentro del conjunto de Villar de los Barrios.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Deseo expresar mi gratitud a todos los que han contribuido a este especial reconocimiento, que ya he citado, y a Nicolás de la Carrera en especial, por haber sabido encontrar, de una manera muy inteligente, el camino adecuado para que la declaración de BIC sea hoy una realidad. Pero también  a Javier Amoedo, a quien en nuestro encuentro se me permitió informarle sobre el riesgo que supone para El Bierzo la posibilidad de que se puedan quemar residuos en la comarca. Y, como no, para el jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en León, Jesús Álvarez Courel, cuya expedita reacción permitió salvar, sino la casa de las Carralas en su totalidad (ésta disponía de un muy sestacable lagar), al menos su interesante fachada balconada.

En cuanto al aspecto paisajístico de la zona, pensando en quienes puedan venir a visitarnos, yo destacaría la hermosa panorámica que de los Montes Aquilianos se puede observar desde el mirador de Lombillo. Así como la nota de color que aporta a esa vista la abundante presencia de sotos de castaños centenarios. A notar que en esta zona también abundan los almendros y que el paisaje ofrece en otoño una gama sorprendente de colores.

En Lombillo es de rigor acercarse hasta la ancestral fuente de la plaza de Arriba y también hasta la Casa del Pueblo, que lleva el nombre del ilustre hijo adoptivo D. Valentín García Yebra, académico de la Real Academia de la Lengua (1917-2010). Dos Asociaciones tienen allí actualmente su sede: la Asociación de Vecinos “El Fontanón” y la Asociación de Pintores del Bierzo.

La declaración de BIC ha sido el  primer paso necesario para la recuperación de este importante legado histórico y nobiliario. Ahora, según tengo entendido (y disculpen si me equivoco) será necesario que estas poblaciones se planifiquen como Área de Rehabilitación Integral (ARI).

Un ecologista en El Bierzo.

Balcones y escudo de la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Balcones y escudo de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecobierzo organiza una visita cultural a los pueblos de Los Barrios. 27/05/10. Bierzotv.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre el abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la Casa de las Carralas. 15/04/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo reclama inversiones inmediatas para los pueblos declarados BIC. 07/11/14. Bierzodiario.eu.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Ayer un mensaje enviado al Facebook de Ecobierzo por Nicolás de la Carrera me puso al corriente del inicio de las obras, el pasado día 8, de apuntalamiento de la fachada de la casa de las Carralas en Villar de los Barrios.

Sólo ha transcurrido medio año desde la intervención en este asunto del Procurador del Común, Ricardo Amoedo, lo que no me parece un plazo excesivamente excesivo, por lo que me permito felicitar a quienes han sido capaces de dar los pasos necesarios para evitar el derrumbe inmediato de este edificio histórico.

Se evitará así la pérdida de una parte importante de su estructura arquitectónica, incluida la fachada principal del edificio, varios balcones y un blasón heráldico. Además, con esta actuación desaparece el riesgo de un temible accidente por desprendimientos para los vecinos.

De este modo el Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León ha confirmado la seriedad de su compromiso, anunciado el pasado 4 de enero. En ese momento el jefe del servicio, Jesús Álvarez Courel, comunicó a Ecobierzo que la intervención de salvamento daría inicio al principio de la primavera. Y así ha sido.

Por el momento las obras previstas permitirán el apuntalamiento de este palacete viejo de hace varios siglos, también conocido como casa de los Carral. Fue construido durante el largo periodo de bonanza, entre los siglos XVI y XVIII, que disfrutaron los tres pueblos que conforman el conjunto de los Barrios de Salas: Salas, Villar y Lombillo.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Haciendo un poco de historia recordaré que la Junta tuvo que intervenir subsidiariamente en el caso de la casa de las Carralas, dado que los propietarios de la casona no respondieron la petición de intervención realizada por el ayuntamiento de Ponferrada. Según declaraciones de Courel, realizadas  en enero pasado, el coste de la reparación de urgencia rondará los 70.000 euros. La factura de estas obras deberá después pasarse al cobro a los dueños del edificio, que es lo establece la normativa en estos casos.

Personalmente creo que la intervención del Procurador del Común ha sido decisiva en este asunto. Pero también me parece importante agradecer aquellas otras que, en un ejemplo modélico de intervención, han contribuido a impedir el desmoronamiento definitivo de este importante legado histórico. Quién sabe, tal vez algún día acabe convirtiéndose en el Centro Cívico del pueblo.

En cuanto a las críticas que hace algunos meses al ayuntamiento de Ponferrada, a su ex alcalde Carlos López Riesco y a la ex consejera de Cultura, Susana Téllez, por su manifiesta incompetencia a la hora de proteger este patrimonio, me gustaría recordarles lo que publiqué entonces: “en la vida real, casi todo es solamente una cuestión de prioridades”. Y también que, como dije entonces, no necesitamos proyectos millonarios e innecesarios del tipo ‘Morrederos’ y ‘Pajarieles’, sino “más respeto y atención por nuestros bienes patrimoniales”.

¿Qué sucederá después?

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de los Carral para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Después de esta intervención provisional habrá que continuar luchando para conseguir que se aprueben y destinen los fondos necesarios para la rehabilitación completa del edificio. Algo que sólo será posible una vez que la propiedad del edifico haya pasado a manos públicas, y que es lo que todo indica que acabará sucediendo.

Desde estas líneas, una vez más, vuelvo a insistir en la necesidad de conformar un grupo en El Bierzo dedicado a la recuperación del patrimonio berciano, algo que podría ser perfectamente posible desde Ecobierzo. Esta asociación, de cuya junta formo parte, podría ser la encargada de establecer las prioridades y de realizar las gestiones necesarias para ello. Me imagino una actuación realista y efectiva, con los pies bien anclados en la tierra y con un discurso alejado de las declaraciones grandilocuentes e interesadas de algunos políticos.

Por otra parte, no creo me equivocarme al decir que la asociación Ecobierzo está bien posicionada en estos momentos para conseguir logros en este ámbito, ya que dispone de un medio de comunicación excepcionalmente visitado (con casi 600.000 visitas anuales),que podría facilitar esta tarea.

Nuevos proyectos para Villar de los Barrios.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos realizados. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Antes de despedir este artículo quiero recordar que el nuevo equipo municipal predico en su campaña electoral la necesidad de aprobar un plan integral urgente para proteger el patrimonio y propiciar el turismo en los Barrios.  De hecho, la relevancia de sus bienes con valor histórico y arquitectónico está fuera de toda duda. Viene acreditada por la solicitud de declaración de Bien de Interés Cultural (BIC) en el año 1972. Ahora el nuevo equipo de gobierno tiene dos años por delante para cumplir con su palabra.

Por otra parte, y al margen del tema de la casa de las Carralas, quiero anunciar que, en estos momentos, De la Carrera está trabajando en la confección de un libro sobre los pueblos de los Barrios, que -por lo que me ha dicho- incluirá numerosos testimonios de su glorioso pasado.

Un ecologista en El Bierzo.

Villar de los Barrios. 2013. Facebook.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre la situación de abandono en que se encuentra la Casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PP admite revitalizar el BIC para Villar, Salas y Lombillo paralizado desde 1972. 20/09/11. Leonoticias.com.

Salida ecocultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nobleza obliga: Villar de los Barrios. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios

Estado del interior de la casa de las Corralas antes de las obras. 2012. Foto: Nicolás de la Carrera.

Estado del interior de la casa de las Corralas antes de las obras. 2012. Foto: Nicolás de la Carrera.

Mis denuncias del estado ruinoso que presentan algunas casonas en Los Barrios parecen haber encontrado un primer eco. Para conseguirlo han sido necesarios varios años de esfuerzo realizados desde la Asociación Cultural Ecobierzo, la organización de una visita ecocultural, y que Nicolás de la Carrera, uno de sus asociados, haya tenido que remover Roma con Santiago para evitar la pérdida definitiva uno de los patrimonios arquitectónicos más interesantes del Bierzo: la casa de las Carralas en Villar de los Barrios.

Finalmente, ante la urgencia del desplome de su fachada principal, con un riesgo evidente de muerte para vecinos y transeúntes, el Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León acabó confirmándome con una llamada, el pasado día 4, el inicio de las obras de reforzamiento en la primavera próxima.

Felicito pues al jefe del Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León, Jesús Álvarez Courel, a quien debemos agradecer el apuntalamiento de la casona. Un palacete construido durante el periodo de máxima bonanza económica conocido por los tres pueblos que conforman el conjunto actual de Los Barrios. Probablemente el más blasonado del Bierzo después de Villafranca, la antigua capital comarcal.

Jesús Álvarez Courel. Facebook.

Jesús Álvarez Courel. Facebook.

Álvarez Courel, antiguo estudiante de la Universidad de Oviedo y licenciado en Geografía e Historia, está muy vinculado al Bierzo, no sólo por sus orígenes -su abuela materna era de Chan, en Orellán (Borrenes), y su abuelo paterno de Yeres (Puente de Domingo Flórez)-, sino también por su trayectoria profesional. En efecto, trabajó como técnico para el ayuntamiento de Ponferrada y entre 1995 y 2008 fue director de los museos de esta ciudad. Después pasó a desempeñar el cargo de jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en la provincia. Desde el pasado día 29 de octubre es además gerente del Espacio Cultural de Las Médulas, cargo que compatibiliza momentáneamente con el de jefe del Servicio Territorial.

En el caso de la casa nobiliaria de las Corralas ha sido necesaria la intervención subsudiaria de la Junta, puesto que los propietarios del palacete, -medio centenar de descendientes herederos de los sobrinos del sacerdote Emilio Villanueva-, no respondieron al ayuntamiento de Ponferrada dentro de los plazos legales que establece la Administración. El cura recibió el edificio en herencia de sus propietarias, conocidas como “Las Carralas”, y fue el último residente conocido del edificio.

Courel informó, en declaraciones realizadas a ‘Onda Bierzo’, que el coste de la reparación de urgencia para apuntalar la fachada en peligro de derrumbe rondará los 70.000 euros. El reforzamiento afectará al interior del inmueble, que actualmente se encuentra en estado ruinoso, y la Junta intentará después pasar la factura al cobro a los actuales propietarios, según establece la normativa.

Don Emilio Villanueva, el párroco de Villar de los Barrios. Foto: cortesía de Nicolás de la Carrera.

Don Emilio Villanueva, el párroco de Villar de los Barrios. Foto: cortesía de Nicolás de la Carrera.

Desde estas líneas quiero agradecer su intervención, así como la de Nicolás de la Carrera y la de todos aquellos que de un modo u otro han contribuido a impedir el desmoronamiento definitivo del legado histórico que representa esta casona. Felicito también a la Asociación Cultural de Villar de los Barrios y a su Asociación vecinal, que fueron quienes colaboraron en la organización, el otoño pasado, de la visita a Villar de los Barrios del Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Sin duda su intervención resultó decisiva para la alcanzar esta solución de emergencia.
También, del mismo modo que felicito critico. Y he de hacerlo con el ayuntamiento de Ponferrada, cuya actuación en todo este asunto no parece haber sido la más correcta. Desde aquí quiero recordar al señor alcalde, Carlos López Riesco, y a su consejera de Cultura, Susana Téllez, que también es de su competencia la protección del patrimonio municipal. Y que, finalmente, como en la vida real, casi todo es solamente una cuestión de prioridades. No son fantasías de ‘Morrederos’ y ‘Pajarieles’, que nos cuestan millones de euros, lo que ahora necesitamos. Sólo pedimos más respeto y atención por nuestros bienes patrimoniales que, como la vida misma, una vez que se van ya no vuelven.

Urge la aplicación del refuerzo.

Carrera ofrece explicaciones sobre la casa de las Carralas al Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Carrera ofrece explicaciones sobre la casa de las Carralas al Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde Villar de los Barrios, Nicolás de la Carrera me ha transmitido su satisfacción ante la aprobación por la Junta del apuntalamiento de la fachada de la casa de las Carralas. Pero también su inquietud, pues teme “que se caiga una de las fachadas antes de la primavera y que no se llegue a tiempo con la acción, ya que una de las vigas centrales está a punto de romperse y eso podría provocar el desmorone de buena parte de la casona”.

Así pues, he de señalar que el apuntalamiento de esa viga ha de ser inmediato, sin esperar a la primavera, pues parece un milagro que no se haya venido todo abajo ya. “Si se rompe esta viga posiblemente se desmorone la fachada que sostiene el escudo y tres balcones dintelados”, advierte De la Carrera. Salvada esta premisa, “el resto de las obras podrían acometerse durante la primavera, sin mayores retrasos”, sostiene.

Tras esa intervención será necesario conseguir que la Junta dedique los fondos necesarios para la rehabilitación del edificio. Lo que podrá hacer una vez que su propiedad pase al patrimonio público.

Ecobierzo busca colaboración para conformar un grupo dedicado a la recuperación del patrimonio berciano.

La incuria de diferentes administraciones ha permitido el grave deterioro de la casa de las Carralas, hoy en deplorable estado de conservación. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La incuria de diferentes administraciones ha permitido el grave deterioro de la casa de las Carralas, hoy en deplorable estado de conservación. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La asociación Ecobierzo ha animado  a sus seguidores en el blog a sumarse a la protección del patrimonio berciano que viene reclamando desde que renovase la junta directiva  en febrero de 2010. Y se muestra optimista sobre la posibilidad de “conseguir cosas” y de “hacer que cambien, que éstas ean como a nosotros nos gustaría que fuesen realmente”. Y pide que se le ayude a “proteger nuestro patrimonio”.

Un ecologista en El Bierzo.

La Junta actuará en la casa de Los Carral esta primavera. 05/01/13. Diariodeleon.es.

El Procurador del Común se informa in situ sobre la situación de abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salida eco-cultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nobleza obliga: Villar de los Barrios. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta nombra a Jesús Courel gerente del espacio de Las Médulas. 30/10/12. Diariodeleon.es.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.