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Suspendido el juicio por el desembalse de lodos que provocó la muerte de la fauna fluvial del río Rial

El embalse del Rial. 2009. Fuente: Bierzonatura.blospot.com.

El embalse del Rial. 2009. Fuente: Bierzonatura.blospot.com.

Los vertidos de lodos de la presa de San Facundo al río Rial (también citado como río Argutorio) remontan al año 2009, y de ellos di fehaciente cuenta en su día. Fueron castigados con multas impartidas por la Junta u la Confederación, pero quedó abierta la vía penal, de la que acabo de recibir nuevas noticias. Al final esa vía se archiva y no serán juzgados los imputados tras retirarse del proceso tanto la Fiscalía como el resto de las partes personadas en la acusación. Recordaré aquí que el vertido de lodos produjo graves efectos en la fauna piscícola del río, así como otros económicos para las pedanías inmediatas de San Facundo y San Andrés de las Puentes, ambas pertenecientes al municipio de Torre del Bierzo.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey, no se sentará en el banquillo. Diariodeleon.es. Foto: L. de la Mata.

La decisión judicial afecta al entonces concejal de Medio Ambiente del municipio de Bembibre, el socialista Manuel Ángel Rey, así como a dos operarios de la U. T. E. Hidrogestión Socamex, la concesionaria del servicio de abastecimiento de aguas a Bembibre, a quienes se les exigían responsabilidades penales tras su imputación en 2011 por el juzgado de Ponferrada instructor de la causa. A los tres se les acusaba de un presunto delito contra el medio ambiente por su responsabilidad en la apertura de las válvulas del embalse sin contar con las autorizaciones correspondientes.

En octubre de 2009 el alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, informó a los medios de comunicación sobre los daños causados por el vertido de lodo, el cual afectó severamente al coto de pesca inaugurado hacía menos de un año como elemento dinamizador de la economía local. En lo que me concierne, en tanto que portavoz de Ecologistas en Acción del Bierzo, yo también denuncié en aquel momento los vertidos y propuse a nuestro colectivo que se entregara el “galardón” premio Atila al entonces alcalde de Bembibre, el socialista Jesús Esteban, por la escasa sensibilidad medioambiental y frivolidad con la que trató asunto. Aunque, al final, esa petición no llegara a formalizarse por la decisión particular de la secretaria leonesa.

Las primeras partes involucradas en la denuncia que la retiraron fueron precisamente las pedanías más afectadas, San Facundo y San Andrés de las Puentes. Lo hicieron tras alcanzar un acuerdo con el ayuntamiento de Bembibre, propietario de la presa, y con la Fiscalía y la Junta de Castilla y León. También, por lo que dice la prensa, tras el acuerdo alcanzado con el ayuntamiento de Torre del Bierzo la semana pasada.

Todo esto es lo que obligó a que el Juzgado de lo Penal número uno de Ponferrada suspendiera ayer la vista oral y decretara el archivo definitivo de la causa.

El alcalde de Torre del Bierzo por Coalición del Bierzo, Gabriel Delgado. 2015. Lanuevacronica.com.

El alcalde de Torre del Bierzo por Coalición por El Bierzo, Gabriel Delgado. 2015. Lanuevacronica.com.

Según informa ‘Diario de León’ el alcalde de Torre del Bierzo, el cineasta Gabriel Folgado, aclaró que cuando tomó posesión de su cargo por Coalición por El Bierzo ya se encontró con que la Fiscalía se había retirado del proceso. Posteriormente lo hizo la Junta, por lo que su equipo de gobierno optó por no seguir en solitario con la causa, en vista de que incluso las propias pedanías propietarias del terreno habían negociado su renuncia.

A destacar aquí que la Junta de Castilla y León estimó en 29.000 euros los daños causados al medio ambiente e impuso además una multa de 25.000 euros al ayuntamiento de Bembibre por una infracción muy grave contra la Ley de Protección de Ecosistemas Naturales. Y que la CHMS, entonces en  manos del mismo partido que el municipio bembibrense, también sancionó a ese consistorio, por multa y daños al cauce y  en su caso con mucha más benevolencia, con 3.250 euros.

Quien no parece nulamente satisfecho con la nueva situación es el todavía pedáneo de San Andrés, José Luis de la Torre, quién –según Diario de León- no salía ayer de su asombro. Tras el desembalse de lodos el pedáneo “popular” presentó una denuncia por delito ecológico en el Juzgado de Ponferrada al día siguiente y prestó declaración ante el Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona), que abrió una investigación. Y si bien reconoció que tanto su pedanía como la de San Facundo negociaron en el pasado con el ayuntamiento de Bembibre la retirada de la acusación lo hicieron pensando que “con la Fiscalía, la Junta y el Ayuntamiento de Torre sería suficiente”. De la Torre se quejó de que  la avalancha de lodos quede impune. Asimismo alertó, una vez más, sobre el riesgo de que vuelvan a producirse hechos similares.

Un embalse conflictivo.

Un vecino de embalse del Rial muestra una trucha muerta de las que se encuentran en la orilla del río Argutorio. 9 oct. 2009. Fuente: bembibredigital.com. Foto: Héctor Kaudell.

Un vecino de embalse del Rial muestra una de las truchas muertas tras el desembalse de lodos. 9 oct. 2009. Bembibredigital.com. Foto: Héctor Kaudell.

Se da la circunstancia curiosa de que el embalse que abastece de agua potable a Bembibre se encuentra físicamente situado en el municipio de Torre del Bierzo, al que pertenecen los dos pueblos más afectados por el desastre ecológico.

El embalse del Rial no se puede dragar en estos momentos por la dificultad que conlleva acercar maquinaria pesada hasta el apartado lugar dónde se encuentra. Por dejadez, la pista que sirvió para construirlo no se entretuvo, con lo cual acabó siendo absorbida por la maleza. Algo difícil de entender cuando siete años antes ya se vivieron circunstancias muy parecidas.

El ayuntamiento de Bembibre privatizó la gestión del agua el 1 de octubre de 2004, momento en que la empresa dedicada al tratamiento y depuración de aguas, la U.T.E. Hidrogestión Socamex asumió esta responsabilidad con un contrato por 25 años.

La pesca es uno de los principales alicientes de esta zona paupérrima, que cuenta con limitados recursos agrícolas y mineros. Los vecinos ven en la presencia de los pescadores una fuente de ingresos importante para la economía de la zona.

La presa es también un claro paradigma de la usurpación que las ciudades grandes hacen de los recursos naturales de municipios más pequeños situados en sus inmediaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

El valle del río Rial, con la sierra de Gistredo al fondo. San Facundo, mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

El valle del río Rial, con la sierra de Gistredo al fondo. Mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el río Argutorio. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los ecologistas proponen a Esteban y a Catisa para el premio Atila. 29/10/09. Diariodeleon.es.

Torre exige recuperar la pesca en la presa de San Facundo. 17/10/09. Diariodeleon.es.

El exconcejal de Medio Ambiente de Bembibre, Manuel Ángel Rey, responderá ante el juez por el desembalse de lodos en el río Argutorio. 09/06/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

El vertido de lodo de la presa de San Facundo quedará sin juzgar. 06/04/16. Diariodeleon.es.

Un cineasta para Torre del Bierzo. 13/06/15. Elbierzonoticias.com.

Folgado: «No podíamos ir solos». 06/04/16. Diariodeleon.es.

El exconcejal de Medio Ambiente de Bembibre, Manuel Ángel Rey, responderá ante el juez por el desembalse de lodos en el río Argutorio

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Perjudicar el medio ambiente con actuaciones nocivas para su conservación puede salir caro. Es a lo que podría descubrir el que fuera sindicalista y después minero prejubilado, antes de ser concejal de Medio Ambiente del ayuntamiento de Bembibre, Manuel Ángel Rey Vieira.

Rey Viera es hoy el portavoz de la oposición socialista en el Ayuntamiento de Bembibre, además de miembro de la delegación del PSL en el Congreso Federal del PSOE. Está acusado de un supuesto delito contra los recursos naturales y el medio ambiente después de que permitiera desembalsar bruscamente el contenido de la presa del Rial en el río Argutorio, en octubre del año 2009. Entonces, y como resultado de aquel permiso imprudente, un aluvión de lodos acabó con toda la vida piscícola en un tramo del también conocido como río Rial, un hecho que fue denunciado ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil por Ecobierzo y Bierzo Natura.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

No fueron estas las únicas denuncias recibidas por las autoridades, pues la Junta de Castilla y León –en manos del Partido Popular-, así como el ayuntamiento de Torre del Bierzo, en igual circunstancia y principal perjudicado por el vertido, hicieron lo mismo. Él desembalse de lodos significó la desaparición del coto de pesca de San Facundo, pequeña población situada por debajo del embalse, literalmente arrasado, cuando hacía menos de un año que se había inaugurado. Y aunque los técnicos de la Confederación –entonces de signo socialista- presuntamente recogieron sólo 125 truchas muertas en la pedanía, por otro lado aseguró que se había perdido el 80 por ciento de la pesca.

Algunos negocios dependientes del turismo en la zona se vieron gravemente perjudicados, en especial los relacionados con el turismo en la zona. Algo que lógicamente es motivo suficiente para que ahora se le exijan responsabilidades al edil bembibrense, que antaño fue secretario de Organización en la dirección comarcal del partido socialista y hoy es también su representante por el Bierzo Alto en el Consejo Comarcal del Bierzo (CCB).

Todo apunta, pues, a que habrá juicio. El juzgado de primera instancia e instrucción número 6 de Ponferrada ya ha emitido un auto que confirma la apertura de una vista oral para establecer la responsabilidad del exconcejal de Medio Ambiente del ayuntamiento de Bembibre, al que se le acusa de una falta de imprudencia grave. Junto a él se sentarán en el banquillo dos operarios de la adjudicataria del servicio de aguas de Bembibre, para los que el juez pide también el pago particular de una fianza de 50.000, lo mismo que para el edil. Sobre ellos pesa la amenaza con una condena de 18 meses de prisión y seis meses de multa -con una cuota diaria de 30 euros- más el pago de las costas del juicio.

El desastre fue castigado por la Junta de Castilla y León, en abril del 2011, con una sanción de 54.000 euros al ayuntamiento de Bembibre, más otros 2.500 euros por los vertidos de barro y lodo y 749 euros por daños al cauce, exigidos por la Confederación Hidrográfica del Miño Sil (CHMS). Esta última sanción, absolutamente nimia, decepcionó enormemente a las pedanías de San Facundo y San Andrés de las Puentes, que por entonces cuantificaron el coste de la limpieza del río en unos 50.000 euros. Pendiente de resolución quedó la reclamación presentada ante la CHMS, al no contemplar su sanción la restauración de la zona dañada. Un aspecto que el ayuntamiento de Torre del Bierzo pretende que se debata también en la vista oral.

Petición ecologista de los premios ‘Atila’ para el exalcalde de Bembibre.

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion.org.

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion

El 28 octubre 2009 Ecologistas en Acción del Bierzo solicitó a la secretaría de León que tuviese en consideración la candidatura, para los Premios Atila anuales, del entonces alcalde de Bembibre, Jesús Esteban. En su escrito, el grupo local, -del cual yo era entonces el portavoz-, precisó los motivos de su solicitud: “Por su insensibilidad hace el medio ambiente y por la mortandad piscícola provocada en el río Argutorio”.

La propuesta no prosperó, pero sólo porque se le encontraron en aquel momento mayores “méritos” al alcalde de Cubillos del Sil, José Luis Ramón, que desde su cargo de presidente del CCB intentaba facilitar la instalación en la comarca de la empresa cazasubvenciones Aqualdre Zinc. S. L.

Al final esta empresa, que no ofrecía garantías de nada, acabó por desistir de su proyecto ante la gran oposición ecologista que se le presentó entonces, y en la cual la Asociación Cultural Ecobierzo, de la cual yo pasé a ser el presidente en febrero de 2010, tuvo su parte. Enfrentada también a la oposición de Bierzo Aire Limpio, Aqualdre Zinc desapareció sin que nunca más se volviese a saber de ella, ni tampoco de que hubiese logrado imponer su impreciso proyecto en algún otro lugar de la geografía española. Hoy esta empresa aparece en el registro mercantil con un objeto social definido así: “Se aclara el objeto social en el sentido de que la sociedad será mediadora y coordinadora en las actividades que sean profesionales”. Nada que ver con su proyecto en El Bierzo. Sin más comentarios pues.

Rey denunciado por unos nichos que no llegaron a construirse.

El problema con la justicia por el desembalse en San Facundo no parece ser el único problema de Manuel Ángel Rey, que en enero de este año también fue citado por la magistrada del Juzgado de Primera Instancia número 2 de Ponferrada en calidad de imputado por el caso de unos nichos en el cementerio de Bembibre que se contrataron a finales del mandato del PSOE, y que no llegaron a construirse.

La querella contra Rey fue presentada por el nuevo alcalde, el popular José Manuel Otero, después de que hace justo un año el nuevo equipo de gobierno del Partido Popular revelara que Rey, dos días antes de que se agotara el mandato socialista, dio luz verde al pago de 12.900 euros por las obras de ampliación de los niños del cementerio de la localidad.

Con la querella los populares quieren probar la supuesta conexión política entre Rey y la empresa adjudicataria, Mármoles Santos, porque uno de los representantes de la firma beneficiaria figuraba en la lista del PSOE de las últimas elecciones municipales.

Por estas acusaciones, Rey Viera presentó a su vez una querella contra el ejecutivo encabezado por Manuel Otero. El portavoz municipal socialista ha asegurado que si la obra no se ha realizado es únicamente por culpa del actual equipo municipal.

Un ecologista en El Bierzo.

Mortandad truchas en el río Argutorio. San Facundo, oct. 2009. Lacronicadeleon.es.

Mortandad truchas en el río Argutorio. San Facundo, oct. 2009. Lacronicadeleon.es.

El juez juzgará a Rey por el caso de San Facundo aunque el fiscal pide el archivo. 09/06/13. Diariodeleon.es.

Rey, imputado por los nichos. 12/12/12. Diariodeleon.es.

Rey reclama 5.000 euros al PP por acusarle de pagar nichos sin hacer. 25/01/12. Diariodeleon.es.

El edil asegura que el nuevo alcalde «pagó la factura el 15 de noviembre». 25/01/12. Diariodeleon.es.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el arroyo del Rial. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Denuncias ecologistas ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil. 30/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La CHMS multa al Ayuntamiento de Bembibre por daños ecológicos en el río Argutorio. 02/11/10. Ecobierzo.org.

Junta y CHMS: dos varas de medir dispares para evaluar los daños ecológicos del vertido de lodo al río Argutorio. 04/04/11. Ecobierzo.org.

El movimiento contra la privatización del agua en Avilés, León y Villaquilambre se da cita en esta última población

Protesta contra la privatización del agua en León. 17 enero 2009. Leonoticias.com.

Protesta contra la privatización del agua en León. 17 enero 2009. Leonoticias.com.

El miércoles 6, a las 20 horas, está previsto la celebración de una conferencia en Vilaquilambre, auspiciada por Izquierda Unida (IU), a la que asistirán los representantes de diferentes grupos contra la privatización del agua en León, Avilés y Villaquilambre.

La reunión tendrá lugar en la Casa de Cultura y participará en ella Purificación García Villalonga, la concejala en el ayuntamiento de Avilés. Previamente se celebrará una rueda de prensa a las 12 horas, en el local de Izquierda Unida de Villaquilambre (Calle La Rua, 4). A este acto está previsto que asistan Santiago Ordóñez y Alfonso Morán, candidatos de IU a las alcaldías de León y Villaquilambre respectivamente.

Logo campaña contra la privatización del agua en León, 2009. Ramiropinto.es.

Logo campaña contra la privatización del agua en León, 2009. Ramiropinto.es.

La izquierda siempre se ha manifestado en contra la privatización de los servicios públicos de primera necesidad, como es el caso del agua. Los procesos de privatización de este bien público en las tres localidades reseñadas coincidieron en el tiempo, y aunque en todas ellas hubo resistencia la oposición revistió en cada población sus propias singularidades. Sin embargo, las tres privatizaciones tuvieron un mismo denominador común:el respaldo del Partido Popular (PP) y del PSOE a la privatización del servicio.

Esta situación recuerda a la sucedida en algunas poblaciones bercianas, con sus diferencias. Así, en Bembibre su alcalde, Jesús Esteban (PSOE), privatizó el agua hasta entonces pública el 18 de junio de 2004, con la oposición del Partido Popular. Mientras que en Ponferrada fue el “popular” Ismael Álvarez quien se encargó de hacerlo.

En Bembibre la concesión se hizo por un periodo no renovable de 25 años a la U.T.E. Hidrogestion Socamex, mientras que en Ponferrada, la concesión otorgada a Aquagest en 1997 , por un periodo de 25 años, le fue renovada a esa empresa catalana el año pasado por el equipo de no adscritos de Samuel Folgueral, antes de que se cumpliera el plazo de la renovación prevista y por un periodo adicional que la alarga hasta 2048.

El alcalde de Bembibre, Jesús Esteban (PSOE), en 2004. Diariodeleon.es.

El alcalde de Bembibre, Jesús Esteban (PSOE), en 2004. Diariodeleon.es.

En ambos casos, tanto en Bembibre como en Ponferrada, la decisión de la privatización del agua se tomó como solución para recaudar fondos contra al excesivo endeudamiento municipal. En el caso ponferradino, el PSOE criticó una concesión a la baja que -según su criterio- supone una pérdida recaudatoria para el Consistorio cercana a los seis millones de euros.

Pero volviendo al inicio del artículo. Los movimientos opositores a la privatización del agua en Avilés, León y Villaquilambre quieren dejar claro que no se rinden. Está claro que la izquierda no cederá  fácilmente en su postura de que el municipio debe tener el control directo sobre uno de sus bienes más preciados: el agua.

Se da la circunstancia que en la movilización ciudadana producida en Avilés se recogieron más firmas en contra de la privatización del agua que la suma conjunta de todos los votantes de los grupos municipales que la apoyaron.

Un ecologista en El Bierzo.

Logo. ¡El agua no es un negocio'. Anticapitalistas.org.

Logo. ¡El agua no es un negocio’. Anticapitalistas.org.

El alcalde de Bembibre anuncia la privatización del servicio de aguas. 08/05/04. Diariodeleon.es.

Luz verde definitiva a la concesión de agua a Aquagest por 38 años. 27/03/10. La-cronica.net. (Este enlace ya no se localiza en la Red al cerrar en diario en 2013).

El PSOE pleiteará para evitar que Aquagest amplíe su concesión. 11/03/10. Diariodeleon.es.

La privatización del servicio de aguas provoca la ‘bronca’ en el último pleno municipal. 17/01/09. Leonoticias.com.

Nuevo pronunciamiento del Partido Popular contra la incineración de residuos en Cosmos

Una recogida de firmas contra la incineradora frente a Cementos Cosmos. Toral de los Vados, 11 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una recogida de firmas contra la incineradora frente a Cementos Cosmos. Toral de los Vados, 11 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Las ventajas de los periodos electorales parecen claras en ciertas circunstancias, sobre todo si  saben aprovecharlas de manera adecuada quienes pretenden sacar tajada. Y no es criticable cuando la causa es justa.

Los opositores a la quema de residuos en Cementos Cosmos, en Toral de los Vados (El Bierzo), son los defensores de una de esas causas justas que no se prestan a mucha controversia. De hecho, la incineración de residuos sólo parece beneficiar al alcalde Pedro Fernández (PSOE), quien después de haber hecho campaña en contra, una vez alcanzada la alcaldía sufrió un sorprendente pérdida de memoria y se convirtió en su más acérrimo defensor. Ciertamente sospechosa mutación allí donde las haya, pero todos ya conocemos los mágicos poderes y sortilegios milagrosos que pueden llegar a tener para algunos las poltronas consistoriales una vez alcanzadas.

El caso es que este proyecto cuenta con muy pocas simpatías entre los bercianos, ya que lleva recogidas más de diez mil firmas en contra y algunas más aportadas por la Asociación Cultural Ecobierzo. Además no crea empleo, pero en cambio sí puede destruirlo, por ejemplo contaminando gravemente los productos de la tierra en sus inmediaciones. Temor que tiene levantados en pie de guerra a varios bodegueros de la zona y a todas las denominaciones de origen y marcas de calidad bercianas. Que no son pocas.

Así, en un nuevo revés, el señor Pedro Fernández – que conviene no olvidar que fue ‘galardonado’ con el Premio Caballo de Atila de Ecologistas en Acción, así como la misma cementera (y que conste que considero que este colectivo no regala los ‘galardones’ en vano)- tiene ahora una preocupación más de que ocuparse, además de la creada por la ‘IV Marcha’ de protesta organizada por la Plataforma Bierzo Aire Limpio. Y no es pequeña, porque el Partido Popular acaba de hacer pública, otra vez, su oposición al proyecto incinerador del desmemoriado alcalde.

La postura del Partido Popular viene de antiguo, aunque ahora su portavoz, Roberto García, se ha preocupado de recordárnosla: “ponemos de manifiesto nuestro más total desacuerdo con la incineración de residuos en la cementera Cosmos”.

Así pues, un buen capote que le echa el Partido Popular a Bierzo Aire Limpio. Queda aún por ver si la actuación ecologista servirá para acabar devolviéndole la alcaldía a quienes, por lo general, se molestan menos que los socialistas a la hora de asegurar la protección del medio ambiente.

El edil popular no ha podido ser más claro: “El Partido Popular siempre ha apoyado y apoyará, como no puede ser de otra manera, la iniciativa empresarial en beneficio del municipio; eso sí, siempre que no sea a costa de la salud, no sólo de nuestros vecinos sino de muchas personas de la comarca que podrían también verse afectadas por el desarrollo de esta actividad”.

Lo cierto es que este proyecto se está quedando sin oxigeno social, y ya sería hora de que los socialistas bercianos tomaran cartas en un asunto que viene perjudicándoles políticamente, restándoles apoyo electoral.

Cosmos: un proyecto que perjudica la imagen electoral de los socialistas.

El alcalde Pedro Fernández y Luis del Olmo. Toral de los Vados, 5 jun. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El alcalde Pedro Fernández y Luis del Olmo. Toral de los Vados, 5 jun. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde este blog me he permitido sugerir al Partido Socialista, en más de una ocasión, la conveniencia de apartar de sus listas a personajes como Pedro Fernández que, con el permiso de la Ejecutiva regional están ayudando a hundir el partido. Tanto es así que en Ponferrada el señor Folgueral es muy consciente –y eso lo digo yo, no vaya a ser que alguno se pase de listo- de la rémora que representan para los socialistas alcaldes como Pedro Muñoz, u otros como José Luis Ramón (Cubillos del Sil), Antonio Canedo (Camponaraya) o el mismo Jesús Esteban (Bembibre).

Quizá por esto Folgueral haya preferido rodearse de independientes que cuentan con un perfil e imagen pública alejada del corro de políticos de la vieja escuela que horrorizan al respetable.

No sé si Samuel Folgueral ganará las próximas elecciones municipales, pero valoro positivamente su arriesgada decisión, que estoy convencido de que, además, no le ha debido de resultar fácil. Pero si en Ponferrada le quedaba alguna posibilidad al Grupo Municipal de no desvanecerse como un carámbano al sol, tras las múltiples y recurrentes trifulcas internas de los socialistas, considero que apostar por el candidato Folgueral es un acierto. Aún así, las inercias cuestan mucho de frenar y las encuestas continúan siendo desfavorables al grupo, ya que los sondeos le auguran la pérdida de un concejal.

Un ecologista en El Bierzo.

Cementos Cosmos es una fuente importante de contaminación en el Bajo Bierzo.  7 jun. 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

Cementos Cosmos es una fuente importante de contaminación en el Bajo Bierzo. 7 jun. 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

El PP se muestra en contra de la incineración de residuos en la Cementera Cosmos. 01/04/11. Leonoticias.com.

Cosmos y el alcalde de Toral de los Vados, premios Atila 2009 de Ecologistas en Acción del Bierzo. 04/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cementos Cosmos y el alcalde de Toral de los Vados, premios Atila de Ecologistas en Acción 2009. 04/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo recoge firmas contra de la contaminación en El Bierzo. 24/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Bembibre se suma al reciclado del aceite doméstico iniciado por Asprona y la Ciuden en Fabero

Presentación de los nuevos contenedores para la recogida del aceite doméstico usado. Bembibre, 9 marzo 2011. Bierzodiario.com.

Presentación de los nuevos contenedores para la recogida del aceite doméstico usado. Bembibre, 9 marzo 2011. Bierzodiario.com.

Este miércoles, el director general de la Fundación Ciudad de la Energía, José Ángel Azuara; el gerente de Asprona Bierzo, Pablo Salgado; y el alcalde de Bembibre, Jesús Esteban, presentaron cuatro contenedores que facilitarán el reciclaje del aceite vegetal doméstico en la capital del Alto Bierzo.

De este modo, tras la colocación en Ponferrada de veintiséis contenedores de recogida del aceite doméstico usado, en 2010 (fruto de otro proyecto en el que intervinieron el Ayuntamiento ponferradino, el Ente Regional de la Energía y la Junta de Castilla y León), y de dos otros en la población de Fabero, vienen a sumarse ahora cuatro más en Bembibre. Desde luego podemos alegrarnos de que por fin empiece a funcionar esta recogida en El Bierzo, y también lamentar la sorprendente tardanza.

La recogida del aceite usado cabe encuadrarla en el convenio marco suscrito en marzo de 2010 entre la Fundación Ciuden, Asprona Bierzo y Feaps Castilla y León, de una duración de tres años, destinada a impulsar el proyecto Ecodis en varios municipios bercianos.

Integración laboral de personas con discapacidad.

Firma del convenio entre el ayuntamiento de Bembibre y Asprona, con (en el centro y de izq. a dcha) José Ángel Azuara (Ciuden), Jesús Esteban (ayuntamiento de Bembibre) y Pablo Salgado (Asprona). 9 marzo 2011. Bierzodiario.com.

Firma del convenio entre el ayuntamiento de Bembibre y Asprona, con (en el centro de la foto y de izq. a dcha) José Ángel Azuara (Ciuden), Jesús Esteban (ayuntamiento de Bembibre) y Pablo Salgado (Asprona). 9 marzo 2011. Bierzodiario.com.

El programa de gestión de residuos de aceites vegetales domésticos promueve la integración laboral de las personas con discapacidad en la comarca, al tiempo que impulsa la transformación del aceite en biodiesel, lo que redundará en beneficio del medio ambiente.

La firma del nuevo convenio entre Asprona y el ayuntamiento de Bembibre tuvo lugar en el Salón de actos de la ciudad, obligándose la Ciuden a la adquisición y distribución de embudos y bidones en varios municipios. Por su parte, los otros participantes en el proyecto se comprometieron “a realizar itinerarios formativos y de sensibilización para fomentar el reciclaje; recoger, transportar y transformar los aceites usados en biodiesel y elaborar estudios sobre nuevas aplicaciones del aceite vegetal usado para generar energía”.

Me alegra este nuevo esfuerzo por recuperar un producto tan  contaminante, y que hasta el momento la gente acostumbraba a verter directamente al desagüe general en sus viviendas. Ahora, lo deseable sería deseable que la campaña de sensibilización ciudadana prometida se llevase realmente a cabo y no se quedase en palabras huecas.

También me satisface ver al alcalde de Bembibre implicado en una iniciativa medioambiental, desde luego muy alejada de las imprudentes y desconsideradas palabras que pronunció cuando la matanza piscícola del río Argutorio, cometida además por su propio equipo municipal, y que le valió el rechazo de los grupos ecologistas locales. De hecho, Ecologistas en Acción del Bierzo, -grupo  en el cual yo era por entonces el portavoz local-,  pidió a León que se le concediera el premio Atila. Sin embargo, la iniciativa no prosperó al decidir la secretaría leonesa otra cosa.

También me percato de que los dos proyectos en los que participa la Ciuden se han concretado con ayuntamientos socialistas. Desde luego sería deseable que el acuerdo se extendiera a todos los municipios, incluidos los gobernados por otras siglas políticas.

Me falta información de la recogida en los establecimientos que se dedican a la hostelería. Sin embargo, dado el mal recibimiento con el que me suele atender Medio Ambiente en Ponferrada no me he atrevido a solicitar esa información. Me imagino que existirá otro sistema de recogida directo, sin relación con esta recogida en la calle.

Un ecologista en El Bierzo.

Ponferrada acoge la ‘Campaña de recogida de aceites vegetales usados para la producción de biocombustibles’. 15/03/2010. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Fabero dispondrá en la calle de contenedores para la recogida del aceite vegetal doméstico. 22/02/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La CHMS multa al ayuntamiento de Bembibre por daños ecológicos en el río Argutorio

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Embalse del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

El ayuntamiento de Bembibre deberá pagar 3.249 euros por su responsabilidad en el desembalse de lodos de la presa de San Facundo que, los días 8 y 9 de octubre de 2009, afectó a la pequeña población de San Facundo.

La Confederación Hidrográfica del Miño-Sil (CHMS) lo ha considerado responsable de la apertura de las compuertas de la presa que abastece de agua potable a la localidad de Bembibre y ha decidido imponerle la sanción más leve de las previstas en su normativa. Una circunstancia que ha sorprendido, por su indulgencía, sólamente a quienes desconocen la afinidad política entre el organismo de aguas y el ayuntamiento bembibrense.

La avalancha de lodo se produjo después de que operarios de la empresa concesionaria del agua en Bembibre, Hidrogestión Socamex, vaciaran bruscamente 3,75 metros de altura del pantano, de los once que tiene, enturbiando el agua del río Argutorio y causando una gran mortandad de truchas, según consta en el expediente sancionador.

Se da la circunstancia, más bien poco casual, que el día 26 de marzo del año corriente un Real Decreto vino a modificar el reglamento que se aplicaba a las infracciones medioambientales, rebajando la calidad de las infracciones y la cuantía de las multas. Este hecho ha beneficiado al ayuntamiento bembibrense, permitiendo que se considere su falta como “leve”, en vez de grave como merecería por el alcance de los daños producidos.

Cientos de truchas murieron por el vertido de los lodos de la presa del Real. Fuente: diariodeleon.es.

Cientos de truchas murieron por el vertido de los lodos de la presa del Real. 2009. Diariodeleon.es.

Al final, la multa de la Confederación se ha quedado en 2.500 euros (que es el importe correspondiente a las multas leves), más otros 749 euros por los daños causados al cauce del río.

Personalmente considero que la sanción es ligera, sobre todo si se tiene en cuenta que, sólo medio año después del incidente, el mismo consistorio repitió con un nuevo vertido de lodo, pese a que ya pesaban sobre él varias demandas. Por lo tanto, la CHMS debería haberse considerado este hecho como un agravante del delito cometido.

El alcalde socialista de Bembibre, Jesús Esteban, ha mostrado satisfecho por el moderado importe de la multa que tendrá que pagar su alcaldía, lo que no significa que  respire todavía tranquilo debido a la avalancha de juicios que el consistorio que gobierna tiene aún pendientes por la misma causa. Es conocido que el juzgado número 6 de Ponferrada mantiene todavía abiertas diligencias por un presunto delito medioambiental. Y que el Servicio Territorial de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León ya ha remitido al juzgado su propio expediente sancionador, que podría desembocar en una elevada multa entre 10.000 y 50.000 euros.

El ayuntamiento de Bembibre se compromete a mantener la presa en condiciones.

El puente de las Cabras sobre el río Argutorio. 2005. Fuente: rutasvarias.wordpress.com. Foto: Dani Sánchez.

El puente de las Cabras sobre el río Argutorio. 2005. Rutasvarias.wordpress.com Foto: Dani Sánchez.

Ha tenido que suceder todo lo expuesto aquí, para que el ayuntamiento de Bembibre, escarmentado por las multas recibidas -y no por una preocupación ecológica que su alcalde ha evidenciado que no tiene -, se haya decidido a asumir las tareas de mantenimiento de la presa.

Al final, las sanciones, el escándalo y los enfrentamientos habidos con las pedanías afectadas por los desembalses han pesado finalmente lo suficiente como para que el consistorio bembibrense haya decidido responsabilizarse de la limpieza del embalse. Éste, recordémoslo aquí, ha sido la principal fuente de agua de uso doméstico de la capital del Bierzo Alto desde que se construyera.

Son muchas las reticencias mostradas por Jesús Esteban, ex presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, antes de que se haya dignado a parlamentar con las juntas vecinales de los pueblos más afectadas por los dos lamentables derrames. Estos son San Facundo y Santa Marina de Torre, en cuyos terrenos mancomunados se ubica la presa, ambos pertenecientes al municipio de Torre del Bierzo.

Como ha reconocido el primer regidor, tras ceder el ayuntamiento de Bembibre la gestión del agua a la empresa privada Socamex por 25 años, en esa concesión quedó sin definir a quién le correspondería el mantenimiento del pantano. “Al final, los unos por los otros la casa sin barrer”, declaró recientemente.

En la actualidad, después de plantearse la opción de levantar una nueva presa en el cauce del río Urdiales, otro afluente del río Tremor, el consistorio de Bembibre parece orientarse hacia la posibilidad de traer el agua al municipio desde el pantano de Bárcena. Sin embargo este plan, cuando concluya la obra, contempla el mantenimiento de la presa de San Facundo. Los motivos, -según el alcalde-, son “porque recoge agua de muy buena calidad y supone ahorro en bombeo desde el pantano”.

Esteban ha añadido que su consistorio se ocupará del mantenimiento del pantano, aunque ha destacado que “si la presa se deteriorara o se precisara la renovación íntegra de las redes de conducción hasta Bembibre, pasaríamos a prescindir de la misma porque contaríamos ya con la captación de Bárcena”.

Decepción en San Andrés de Las Puentes y San Facundo por la levedad de la sanción.

Los vecinos de las dos pedanías de Torre del Bierzo, las principales afectadas por los desembalses de la presa y de las que partió la denuncia inicial, -concretamente del alcalde “popular” de San Andrés, José Luis de la Torre, no están satisfechos con la sentencia. Y lo han hecho público. Según De la Torre, la limpieza de lodos del arroyo precisará realizar una inversión de entre 40.000 y 50.000 euros, que deberá incluir un proyecto o una memoria técnica. Y la CHMS tampoco ha exigido a los culpables, como debería de haber sucedido, que asuman la restauración del río.

Todavía queda aún pendiente la denuncia penal contra el personal de Socamex. Sobre ésta el alcalde de Bembibre manifestó su confianza en que pueda ser finalmente archivada.

El triste historial de los desembalses de la presa de San Facundo.

Trucha común. Fuente: wikipedia.org.

Trucha común. Wikipedia.org.

He intentado llevar a cabo un estudio de los desembalses sufridos en la presa de San Facundo a partir de datos obtenidos en las hemerotecas. Las fechas exactas de algunos de ellos son, en algunos casos, algo imprecisas. Agradezco a mis lectores la corrección de estos datos si observan algún error. Podéis hacerlo dirigiéndoos a mi correo electrónico: unecologistaenelbierzo@gmail.com

1979 (?): no he podido encontrar la fecha exacta de construcción de la presa, o de su inauguración, que algunas fuentes sitúan treinta años atrás. El embalse se construyó para bastecer de agua potable a Bembibre, que ya por entonces padecía cierta escasez, aunque se encuentra geográficamente enclavado en el municipio de Torre del Bierzo.

Por los datos que he logrado recoger no se tuvo en cuenta al diseñarlo la circunstancia de que el río Argutorio –o del Rial según otros- arrastra grandes cantidades de lodo procedentes de su cabecera. Además, tampoco se concibió un diseño que permitiera retirarlos del pantano, ni un sistema de apertura de las tuberías de desagüe de la presa que no sea el de un brusco desembalse cuando éstas se encuentran obstruidas por la suciedad.

Según la información que he conseguido la pista forestal utilizada para la construcción de la presa, y que llegaba hasta la base de la misma, no se mantuvo. Por este motivo acabó cerrándose con el tiempo, por lo que ahora resulta imposible acercarse con maquinaria pesada, o camiones, para proceder a un posible dragado. Que yo sepa la presa no se limpió jamás.

1990 (?): los vecinos recuerdan que hace un par de décadas hubo un desembalse de lodo que causó una primera gran mortandad de peces.

2002: en el verano de este año el pedáneo de San Facundo, Ricardo Vila Paz, a la sazón concejal del ayuntamiento de Torre por la UPL, denunció la “fosa séptica” en la que se había convertido el embalse por culpa del exceso de lodos, ya que se podían ver flotando muchas truchas muertas. Vila Paz reclamó por entonces la limpieza de la zona y advirtió del posible daño ecológico a la fauna.

Ese mismo año, en fecha imprecisa, José Luis de la Torre, el entonces alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, denunció la existencia de un nuevo desembalse de la presa del Rial con consecuencias letales para la fauna del río. En esa época De la Torre afirmó haber solicitado a la CHMS, por escrito y para evitar un nuevo desastre ecológico, que prohibiera al ayuntamiento de Bembibre llenar otra vez el embalse.

1 octubre 2004: el ayuntamiento de Bembibre (PSOE) privatizó el servicio del agua, con un contrato de cesión por veinticinco años a la U.T.E. Hidrogestión Socamex.

8 y 9 de octubre 2009: otro desembalse, llevado a cabo por empleados de Socamex en dos días consecutivos, acaba con la fauna piscícola del río Argutorio y con el Coto de pesca de San Facundo. El alcalde del ayuntamiento de Bembibre, Jesús Esteban (PSOE), le quita hierro al asunto y menosprecia los efectos ecológicos causados: “total por cuatro truchas muertas”, declara. Por su partem una vez más, el alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, reitera su petición para que no se vuelvan a llevar a cabo acciones en la presa mientras  no se garantice que el problema está resuelto.

28 octubre 2009: Ecologistas en Acción del Bierzo solicita a la Secretaría de León que tenga en consideración la “candidatura” del alcalde de Bembibre, para los ‘Premios Atila’ anuales. En su escrito, el grupo local precisa los motivos de la solicitud: “por su insensibilidad absoluta hace el medio ambiente y por la mortandad piscícola provocada en el río Argutorio”.  Esa propuesta no prosperó, sólamente porque se le encontraron mayores “méritos” al alcalde de Cubillos del Sil, José Luis Ramón Corral, por su empeño en facilitar la instalación en el polígono industrial del Bayo de la empresa “cazasubvenciones” Aqualdre Zinc. S. L.

26 marzo 2010 (?): un Real Decreto modifica el reglamento aplicable a las infracciones medioambientales, rebajando la calidad de las faltas y la cuantía del importe a pagar por los infractores. A posteriori, el nuevo decreto benefició al consistorio bembibrense, permitiendo que la CHMS considera su falta como “leve”.

30 Abril 2010 (?): un tercer desembalse del pantano acaba con la incipiente regeneración piscícola del río. En esta ocasión el ayuntamiento de Bembibre argumenta que la llave de paso fue manipulada por unos desconocidos. El nuevo  desembalse obliga a la Confederación a abrir un nuevo expediente.

Un ecologista en El Bierzo.

Embalse San Facundo. Mayo 2005. Fuente: rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

Embalse San Facundo. Mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

Bembibre deberá pagar 3.250 euros por un derrame de lodo. 30/10/10. Diariodeleon.es.

El juzgado valora si hubo delito medioambiental. 30/10/10. Diariodeleon.es.

Los ecologistas proponen a Esteban y a Catisa para el Premio Atila. 29/10/09. Concejobierto.wordpress.com.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el arroyo del Rial. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas en Acción pide que se eviten desastres ecológicos como el del río Argutorio. 24/10/09. Ecologistasenaccionb.blogia.com.

Ecobierno denuncia lodo en el río Argutorio y contaminación en el lago Carucedo. 30/04/10. Bierzotv.com.

Denuncias ecologistas ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil. 30/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.