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‘Ea, ea, ea, El Bierzo pedalea’

Coincidiendo con la celebración de la Semana Europea de la Movilidad, Ecologistas en Acción, Bierzo Aire Limpio y la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo convocaron una “I Marcha ciclista reivindicativa“, para el sábado día 19 de septiembre, a las 12 horas en la plaza Julio Lazúrtegui.

Los ecologistas y la federación vecinal convocaron esta primera marcha reivindicativa al considerar que la Concejalía de Medio Ambiente de Ponferrada no está dando los pasos necesarios para mejorar de la situación urbana de la bicicleta. Un vehículo que ha demostrado con creces su potencialidad para descongestionar las ciudades de la masificación automovilística y reducir la contaminación. Actualmente, circular por Ponferrada implica riesgos elevados de sufrir un accidente, o incluso de perder la vida en algún cruce. No existe ningún carril-bici por el centro de la ciudad por donde circular con seguridad. Es evidente que se trata de una ciudad concebida para los vehículos de motor.

Premios inmerecidos a Ponferrada como ciudad sostenible.

Pase a lo aquí denunciado, Ponferrada continúa recibiendo premios a la mejor ciudad sostenible, algo incomprensible. Y un hecho que advierte sobre la falacia de estos premios. Todo apunta a que se trata de una farsa montada en colaboración con las empresas que se benefician económicamente de los encargos municipales, lo que convierte a estos galardones en algo falso y reprochable.

El Ejecutivo popular está dirigiendo una política de aparador, llena de gestos vacios y de poca o nula eficacia, que no nos aporta nada nuevo hacia un cambio del modelo de movilidad urbana en la ciudad. En realidad, vemos que busca la foto por encima de un interés real por la bicicleta y del modelo de ciudad que implica su promoción, en un intento de quedar bien con una ciudadanía a la que mantiene engañada.

Pocos saben que el Ayuntamiento ponferradino encargó hace más de un año un estudio independiente sobre movilidad urbana sostenible que no ha mantenido en secreto. ¿Por qué? Pues, sencillamente, porque preconiza la adopción una serie de medidas que el equipo de gobierno considera impopulares, sobre todo para los automovilistas y los comerciantes, por lo que lo ha desatendido. Está claro que interpretan que estos últimos tienen mayor peso económico y electoras que los ciclistas. Entonces somos libres entonces de pensar que podían habernos ahorrado el dinero del informe, invirtiéndolo en algo que sí estuvieran dispuestos a modificar.

Hace unos días, Ecologistas en Acción – asociación de la que soy el portavoz local – denunció públicamente la ocultación municipal de datos al ciudadano, y la ausencia de voluntad real del Consistorio para lograr una movilidad sostenible auténtica, menos contaminante y capaz de mejorar la adversa situación de los ciclistas en la ciudad.

Ahora, con ocasión de la celebración de los festejos relacionados con la VIII Semana Europea de la Movilidad, el grupo ecologista ha vuelto a remitir a la prensa un nuevo comunicado, planteando sus quejas y alternativas.

364 días con coches.

“En la celebración de la Semana Europea de la Movilidad y del día sin coche, Ecologistas en Acción del Bierzo quiere denunciar que los actos lúdicos que organiza el Ayuntamiento de Ponferrada con éste motivo no se ven acompañados por una política de movilidad sostenible durante el resto del año, sino más bien todo lo contrario.

Desde que se celebra en nuestra ciudad el día sin coches las medidas de movilidad que ha adoptado el Consistorio han sido la creación de parkings subterráneos y nuevas plazas de aparcamiento en superficie, así como de nuevos viales y glorietas para conseguir mayor fluidez del tráfico, que son medidas que contribuyen a un mayor uso del coche en la ciudad, mientras que seguimos careciendo de carril-bici y el transporte público en vez de potenciarse se reduce. Por esto tachamos ésta celebración de cínica y organizada con el único objetivo de salir en la foto, y demandamos la adopción de medidas reales y efectivas para conseguir una movilidad no contaminante en nuestro municipio.

Ecologistas en Acción destaca la importancia de elaborar un plan de movilidad sostenible realizado con participación ciudadana, que actúe limitando el estacionamiento y circulación de automóviles, reforzando y mejorando el transporte público y favoreciendo el transporte a pie y en bicicleta. Desgraciadamente, la política de movilidad urbana sigue anclada en conseguir “la mayor fluidez del mayor tráfico posible”, en un camino opuesto al que señala la Semana Europea de la Movilidad y todas las recomendaciones internacionales.

Por todo lo anteriormente expuesto, Ecologistas en Acción, Bierzo Aire Limpio y la Federación de Asociaciones de Vecinos, quiere convocar a toda la ciudadanía de Ponferrada a una marcha ciclista reivindicativa en demanda de soluciones para una circulación segura en bicicleta, como sería la creación de una red de carriles-bici por toda la ciudad. Así mismo solicita al Ayuntamiento que no se lleve a cabo ningún nuevo proyecto de urbanización en la ciudad, o entre ésta y sus pedanías, que no contemple la construcción de este carril. La bicicletada alternativa servirá así mismo para reivindicar que se atienda adecuadamente a las peticiones de las pedanías relacionadas con la recuperación de los antiguos horarios y trayectos del transporte urbano de Ponferrada, o incluso su ampliación”.

I Marcha ciclista reivindicativa.

La convocatoria ecologista y vecinal reunió unos sesenta vecinos en la esquina de la calle del Cristo con la avenida Pérez Colino. Los corredores portaban coloridos dorsales en los que exigían al Ayuntamiento que adopte medidas para la creación de carriles-bici por toda la ciudad, y entre ésta y sus pedanías.

Algunos dorsales hacían alusión al conflicto que opone actualmente el Consistorio a los responsables vecinales de algunos barrios o pedanías de la Ponferrada, que han visto gravemente afectado su transporte colectivo por las restricciones del servicio de autobús decretadas por la Concejalía de Transportes (Bárcena del Bierzo, La Placa, Toral de Merayo, Rimor, etc.). Otros se referían al Mundial de Ciclismo, del cual Ponferrada será la futura sede, criticando que sea precisamente en una ciudad que vive de espaldas al ciclista la que se proponga para celebrar este campeonato.

Entre los asistentes se encontraba Marcelino B. Taboada, en representación del grupo ecologista Bierzo Natura’. Y también había algún militante del Partido del Bierzo (PB) recogiendo firmas exigiendo una mayor autonomía regional. Así mismo, hizo acto presencial el concejal y portavoz socialista en el Ayuntamiento, Fernando de la Torre, quien aplazó una reunión del partido para departir con los convocantes.

Por otra parte, los portavoces del Movimiento Alternativo y Social (MASS) y del PB, Ángel Escuredo e Iván Alonso respectivamente, trasladaron telefónicamente su adhesión a la reivindicación.

Armados de pitos, bocinas y de un megáfono, los ciclistas gritaron consignas reivindicando el carril-bici y más transporte público a lo largo de un estruendoso recorrido por la población. Ruido que llamó la atención de los numerosos bercianos que suelen acudir a la ciudad en un día de mercado.

Al finalizar el circuito los participantes se congratularon del buen resultado de la convocatoria, pues temían una escasa participación al tratarse de una marcha reivindicativa y sin carteles convocándola. Por otra parte, ya se preveía que el asociacionismo ciclista berciano no respondería a la convocatoria, ya que son asociaciones que están subvencionadas por el Consistorio.

Gran tradición ciclista en Ponferrada.

En Ponferrada hay gran afición por el ciclismo. Muchos recordarán el grupo Bicimoto de Marqués (dueño actual de una conocida tienda de artículos deportivos), que plegó hará unos cinco años. O habrán conocido el grupo de Ángel Prieto, con el que yo mismo corrí hace años. Actualmente existe una Escuela de Ciclismo Municipal y otros grupos, como el Polideportivo Bierzo, Rutas del Bierzo o la Peña Villanueva. El promotor de esta última, que lo fuera durante años, es el actual concejal de Deportes, Emilio Villanueva (PP).

El movimiento vecinal se vio representado por Pilar Martín, en ausencia de la presidenta de la Federación. Tampoco faltó Miguel Trejo, presidente de la Asociación de Vecinos de Flores del Sil, una agrupación vecinal de cuño reciente creada que reivindicar mejoras para el barrio y crítica con la veterana Asociación de Vecinos “El Pajariel”, que fue fundada por el actual concejal de Transportes, Severino Alonso (PP). También estuvo también presente el presidente de la Asociación de Vecinos de Bárcena del Bierzo “La Magdalena”, José Luis Ares, acompañado por algunos vecinos más del pueblo que vestían camisetas con la letra “S”. Estas hacen referencia al el portavoz municipal del PP, Reiner Cortés, que en uno de los plenos municipales recientemente celebrado se refirió a la pedanía como ”ese pueblo“, al no saber cómo se llamaba.

El representante vecinal criticó duramente al Ejecutivo municipal, al que acusó de haber expulsado ilegalmente de la Casa del Pueblo a los vecinos de “La Magdalena“. De hecho, aseguró que la Federación había interpuesto una denuncia.

El portavoz de Ecologistas en Acción en temas de movilidad sostenible, Jorge Blanco, criticó el “cinismo” del Consistorio, al que acusó de llevar a término una política orientada a “salir en la foto” y sin preocupación real por una política de sostenibilidad vial.

La portavoz de Bierzo Aire Limpio, Mabel Riera, informó sobre la prórroga solicitada por Cementos Cosmos S. A. para poder incinerar neumáticos en su planta de Toral de  los Vados. Una situación que ofrece un respiro a la plataforma ecologista y a los bercianos.

En el último momento, y cuando los participantes se dispersaban ya, pasó casualmente por el lugar el presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, José Luis Ramón Corral. Aprovechando su presencia Marcos Prada, un activista ecologista, le expuso el ejemplo de León, como un consistorio realmente motivado por alcanzar una auténtica movilidad urbana sostenible, pensando que tal vez el político pueda influir de algún modo en propuestas favorables a la bici.

Semana Europea de la Movilidad en Ponferrada.

El Ayuntamiento de la ciudad ha previsto una serie de actuaciones relacionadas con esta Semana, que alcanza su séptima edición en Ponferrada. Entre ellas destaca la marcha ciclista “Sin malos humos”, que es un éxito de participación.

Otras actividades del fin de semana están relacionadas con el servicio de préstamo de bicicletas y visitas guiadas en bicicleta a centros culturales de la ciudad. El viernes pasado se inició la Semana con un “Partido de la Integración”, en el que participaron discapacitados físicos.

Buenas ideas, en definitiva, que son el resultado de la preocupación por la bici del técnico en Medio Ambiente municipal, Francisco Jordán, pero mutiladas al fallar lo esencial para el ciclista urbano: el carril bici.

Un ecologista en El Bierzo.

Marcha ciclista de protesta contra la Semana de la Movilidad de Ponferdara. 19/09/09. Lacronica.es.

Ponferrada acoge hoy dos marchas ciclistas de signo distinto. 19/09/09. Diariodeleon.es.

Día de la Bici con protesta al Consistorio. 20/09/09. Lacronica.es.

Comentario por Almudena el 22/09/2009.

Circulo a diario en bici por Ponferrada. Es la manera más rápida y limpia de llegar a cualquier parte en nuestra pequeña ciudad.

Respecto al carril bici, en este blog lo consideran muy diferente:

Por seguridad y respeto, no al carril-bici urbano. 

Como ciclistas cotidianos expresamos nuestro descontento con la política sobre la bicicleta basada en el carril-bici urbano.

Es un error creer que circular por el carril bici urbano es más seguro que por la calzada. El carril bici urbano impide a los ciclistas que circulan por él interactuar con el resto del tráfico en condiciones óptimas, según las normas viales básicas. No evita las colisiones más típicas e introduce nuevos peligros en cada cruce, peligros que no existen con la integración del ciclista en la calzada. Hace disminuir la atención del automovilista hacia la presencia de ciclistas en el tráfico y, así mismo, los ciclistas reducen su atención ante el inherente riesgo del tráfico con el que inevitablemente tienen que interactuar.

Una red de carril bici urbano no contribuye a la disminución del transporte motorizado, ya que es la especulación del suelo y la vivienda, con el crecimiento urbanístico, sus autovías, sus circunvalaciones y sus pueblos convertidos en dormitorio lo que obliga a las personas a depender del coche debido a las distancias generadas.

El carril bici urbano no promueve el cumplimiento de las normas de tráfico por parte de los automovilistas, reforzando cuanto menos su agresividad. En centros urbanos perjudica el espacio del peatón, deteriora aceras, parques y zonas verdes, generando conflictos donde no existían. Limita nuestros derechos: en ciudades como Barcelona, Sevilla y San Sebastián han prohibido que los ciclistas circulemos por la calzada en las calles donde existe un carril bici.

Ya se puede circular en bici, llevamos muchos años usando la bicicleta a diario y podemos asegurar que no es un vehículo con mayor riesgo que la moto o el coche. Ante la inevitable interacción con el tráfico, se hace necesario aprender a circular en bici de forma segura, así como, el respeto hacia la naturalidad del uso de la bici en la calzada.

La bicicleta es legalmente un vehículo y tiene derecho a usar la calzada. Ciclistas y demás conductores tienen derechos y obligaciones similares y deben convivir civilizadamente. No agradecemos que se nos segregue en el carril bici urbano para darnos falsas sensaciones de seguridad y para evitar a los automovilistas de su obligación de circular por debajo de los límites de velocidad y de aceptarnos con naturalidad en la calzada.

Apostamos por una ciudad permeable a la bicicleta, la convivencia en el espacio público, la responsabilidad y el respeto entre todos los usuarios de la calle.

http://biciescuelagranada.blogspot.com/2008/10/ciclistas-por-el-respeto-carril-bici-no.html

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 23/09/2009.

Tu comentario me parece relevante, hasta tal punto que he decidido iniciar un debate abierto sobre el carril-bici en esta modesta publicación. Me parece interesante insistir en que la bicicleta ocupe dentro de la movilidad vial un puesto idéntico al de cualquier otro vehículo, pues así lo reconoce el reglamento. El problema de la bicicleta reside sobre todo en su tremenda vulnerabilidad y en la falta de respeto al código de circulación por otros medios de movilidad más rápidos y pesados.

A nivel económico el asunto presenta también repercusiones muy importantes en gastos de inversión en infraestructuras viales. Por todo, es obvio que estamos tratando de un asunto de gran trascendencia, que entronca incluso con una visión filosófica del concepto de la vida.

‘Un ecologista en El Bierzo’ os anima a debatir el tema “carril-bici sí, carril bici no” en una página exclusiva que llamaré “El carril-bici a debate”. En ella ampliaré  la información que Almudena nos ha transmitido, incluyendo las citas que acompañaban el artículo.

Confío en que puedan servir de base para la reflexión y que generen comentarios sobre este asunto, ya sea a favor o en contra. Presiento que, como casi siempre, la solución más correcta puede que se encuentre en un compromiso entre las diferentes posturas.

Comentario por Ecologistas en Acción del Bierzo.

'I Bicicletada reivindicativa'. 'Carril bici a todas las pedanías'. Ponferrada, 29 sept. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.Hemos recibido un correo electrónico que dice que la Escuela de Ciclismo Municipal va a continuar este año. Según nuestro informante, el Ayuntamiento de Ponferrada le habría confirmado telefónicamente que las escuelas que cumplan con el convenio establecido seguirán adelante. Así pues, todo sigue igual que antes.

Comentario por Una ciclista el 03/10/2009.

Antes de hablar hay que informarse… recuerdo un artículo en el que se hablaba del sistema de préstamo de bicicletas en Ponferrada, haciendo referencia a su bajo coste y se mencionaba “unos 3 euros anuales”. ¡Error! Son tres euros al hacer la tarjeta y gratis después. Vamos a hablar y a criticar al Ayuntamiento; pero por favor, con rigurosidad.

Comentario por Unecologistaenelbierzo el 03/10/2009.

Has de tener en cuenta de que se trata de un blog modesto y que trato en él de muchos temas, por lo que teniendo algún que otro error se me puede colar. Agradezco tu rectificación, que trasladaré al artículo en cuestión. Ahora bien, si me lo permites puedo decirte que yo tengo esa tarjeta, que soy usuario del servicio y que no puedo utilizarlo prácticamente jamás. Y te explico los motivos, porque son varios.

El primero es porque cuando voy a mi punto de préstamo más cercano no tengo certeza alguna de encontrar una bici disponible. El segundo es que cuando llego a mi otro punto de destino es bastante corriente que lo encuentre averiado, y entonces mi problema es que no sé donde dejar la bicicleta. Y el tercero es porque paso miedo cuando intento circular en bici por una ciudad en la no existen carriles-bici, en la que reinan los vehículos a motor y en donde éstos no me respetan y encima me gritan.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden en el pleno municipal la dimisión del alcalde de Ponferrada por el tema del TUP

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

Hace ahora dos meses, el 11 de mayo, publiqué la primera noticia sobre la Mesa de Trabajo ‘Transporte urbano sostenible’ de la Agenda Local 21 (AL21).

Fue entonces cuando el Ayuntamiento citó a los miembros de la Mesa para informarnos sobre la necesidad de ajustar el servicio de Transporte Urbano de Ponferrada (TUP) a la demanda real de los viajeros, debido al elevado déficit que se había creado en los dos años que llevaba en funcionamiento.

Protesta vecinal frente al Ayuntamiento de Ponferrada.

Más de medio centenar de vecinos, muchos procedentes de Bárcena del Bierzo, se concentraron en la mañana de hoy frente al Consistorio de Ponferrada, tras permanecer recluidos en la Casa del pueblo de aquella población durante los dos últimos días. El encierro se acordó el viernes pasado, después de la visita del alcalde Carlos López Riesco (PP) al no llegar a un acuerdo para mantener las prestaciones del servicio del transporte público a la pedanía.

La iniciativa de la protesta surgió del acuerdo entre la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’ de Bárcena, la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, Ecologistas en Acción del Bierzo y Bierzo Aire Limpio. Con posterioridad, a estos convocantes se sumaron el Grupo Municipal Socialista (PSOE), el partido del Bierzo (PB), el Movimiento Alternativo Social (MASS), el partido Los Verdes – Izquierda Unida, el sindicato CGT y los grupos Bierzo Natura, el Foro Cultural Provincia del Bierzo y Acción en Red.

Una vez inciciado el pleno municipal los manifestantes ocuparon sus plazas en el mismo. La intervención de los portavoces de los políticos en la oposición (MASS y PSOE) se escucharon con atención y en silencio, pero cuando intervino el portavoz del Partido Popular (PP) , Reiner Cortés, la sala se llenó de pancartas y de gritos pidiendo la dimisión del alcalde.

“¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Los portavoces en la oposición coincidieron a la hora de criticar el oportunismo político del proyecto del TUP, su excesiva ambición, los intereses privados del alcalde a la hora de dar la concesión del proyecto a un amigo suyo (José Luis Ulibarri), su prepotencia al desoír las advertencias sobre el déficit que le auguraron los antiguos propietarios de la concesión (AUPSA), la ausencia de estudios económicos sobre su viabilidad, y una larga retahíla de reproches. Entre estos, la cláusula que aseguraba a los nuevos propietarios del TUP (un consorcio entre los antiguos concesionarios y la empresa Begar) un mínimo de 8% de interés sobre la recaudación, incluso yendo mal el negocio. “¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”, protestó en ese momento el concejal socialista en la oposición, Fernando de la Torre.

Por su parte, el concejal del equipo de gobierno, Reiner Cortés, argumentó que la utilización del transporte público creció en el primer año en 400.000 nuevos usuarios. Sin embargo, ese importante incremento ciertamente fue incapaz de absorber el enorme déficit generado por el aumento de los gastos (y los acuerdos de favor otorgados a la concesionaria). Cortés añadió que la restructuración del servicio supondría un ahorro anual a las arcas municipales de medio millón de euros.

Durante su intervención, en una desafortunada cita se refirió a Bárcena del Bierzo como “al pueblo ese…”, porque no se recordaba o sabía cómo se llamaba. Un despiste que los vecinos de esa pequeña población consideraron vejatorio y que encendió los ánimos en la sala.

El portavoz del Movimiento Alternativo y Social (MASS), Ángel Escuredo exigió a los populares que arreglasen el desaguisado del TUP, señalando que ya ha originado pérdidas por valor de 1,5 millones de euros y “que corre el riesgo de doblar esa cantidad de aquí al 2012”, fecha de finalización de la concesión. Escuredo reprochó al Ejecutivo popular su improvisación, alegando que hay usuarios que organizaron su nueva vida confiando en su gestión, por lo que se trasladaron a vivir a poblaciones que contaban con un servicio de transporte que ahora se les reduce o elimina del todo.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del alcalde de Ponferrada por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del Riesco por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Por su lado, Fernando de la Torre reprochó a los populares haber pintado la flota de autobuses -puestos en servicio em marzo de 2007, sólo dos meses antes de las elecciones municipales- con los colores del partido hoy en el gobierno. Habló mucho de números, de déficits e hizo una pregunta incómoda para el Partido Popular: ¿qué pasará con los autobuses, cuya amortización e intereses ha estado pagando el Ayuntamiento durante los dos últimos años, si la empresa concesionaria no ejerce finalmente su obligación de compra? También mencionó tres autobuses que el Ejecutivo ponferradino habría regalado a la concesionaria.

Finalmente se produjo la votación, cuyo resultado ya era conocido, porque el equipo de Gobierno cuenta con una holgada mayoría en el pleno. Como consecuencia,  entre todos los vecinos tendremos que pagar un déficit que nos supondrá aproximadamente unos 90 euros por cabeza. Incluso los de Bárcena, que encima verán recortado su transporte.

Tras la votación uno de ellos exclamó: – “¡Esto no se queda aquí!”. Y yo, o poco conozco a las personas, o puedo asegurar que este asunto traerá cola.

I Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El 11 de mayo pasado asistí a la primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. Escribí entonces que la empresa AmbiNor, S. L., responsable de la AL21, merecía mi confianza; así como su director.

Por desgracia he de decir que  aquella primera impresión se ha visto desmerecida posteriormente debido a una serie de errores en su actuación empresarial (cartas recibidas fuera de plazo, convocatorias precipitadas, etc.) que han evidenciado su clara supeditación a los intereses municipales (de quienes cobra). Una subordinación que califico como poco profesional y que además perjudica el interés ciudadano.

Informé entonces que la estructura del servicio quedaba configurada con 7 líneas y un bus circular urbano todos los días laborales. Los fines de semana y festivos serían 4 líneas y 2 servicios especiales al Hospital del Bierzo, más la línea Búho. Después del pleno de hoy sabemos que finalmente serán 8 las líneas en funcionamiento, lo que significa que desaparecerán algunas anteriores a la reforma del TUP.

Antes de proseguir ruego a mis lectores que me disculpen si se me cuela alguna imprecisión. Porque pese al amplio seguimiento de este tema que vengo realizando desde este blog el Ayuntamiento todavía no me ha enviado información alguna. Eso me obliga a buscarla en los partidos de la oposición o a obtenerla de otrasfuentes.

En aquella sesión del día 11 de mayo recuerdo que intervino un portavoz de Bárcena que aseguró que los autobuses a la localidad iban bastante plenos. Sin embargo, he de decir que el consistorio sitúa en 1,3 el ratio de utilización del bus en Bárcena (un ratio muy bajo). Una cifra que considero creíble.

El Ejecutivo municipal ha insistido en que su plan de optimización del servicio ahorrará hasta 300.000 km/año, adecuando los viajes a las demandas horarias reales de los usuarios. A lo que los ecologistas le hemos respondido que, aún siendo deficitario, la prestación del servicio ha de ser cubierta por la hacienda municipal, puesto que cualquier reducción del transporte público incrementa automáticamente el uso del vehículo particular.

No deberíamos olvidar tampoco que la contaminación mata en nuestro país unas 16.000 personas al año, y que además origina unas pérdidas económicas que superan actualmente los 1.300 euros por contribuyente. Evidentemente, eso también es un gasto. Así pues, ¿en qué preferimos invertir el dinero? ¿En ahorro o en salud? También preguntamos por qué, cuando hay beneficios, estos siempre revierten en la empresa concesionaria, mientras que los déficits siempre se cargan a los contribuyentes. Una pregunta que no obtuvo ninguna respuesta.

Aún así Ecologistas en Acción del Bierzo aprovechó la ocasión para proponer una serie de medidas destinadas a incrementar el uso de la bicicleta. Propuestas que, es una opinión personal, dudo mucho que las tengan en consideración. Digo esto porque me ha parecido percibir, a través de mi asistencia a la AL21, que hay una muy escasa preocupación municipal por el transporte en bicicleta.

El alcalde Carlos López Riesco presentando el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

El alcalde Carlos López Riesco presenta el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Bierzonatura.blogspot.com.

Una de las razones que puede estar relacionada con tal desafección municipal parece bastante clara: ¡ésta no recauda! Y veo populista darse tono con el préstamo de bicis cuando yo entiendo que, debido a sus evidentes limitaciones, sólo puede funcionar como un servicio turístico. Ojalá me equivocase y hubiese detrás de ese proyecto algo más interesante: el deseo sincero de cambiar las cosas. Nada de eso percibo, como tampoco atisbo a ver ninguna intención de modificar el actual modelo de movilidad urbana basado en la primacía del automóvil.

3ª Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No asistí a la segunda reunión de la AL21, celebrada el 25 de mayo. Pero sí estuve en la tercera y última, la correspondiente al día 11 de junio.

En esta última reunión se acordó establecer un servicio de transporte a la demanda para Rimor, uns población que sin embargo acreditaba muy poca utilización del bus. Y también, el Ayuntamiento también informó de la existencia de una prestación de los Servicios Sociales para cubrir gastos en transporte de personas discapacitadas.

El técnico municipal recalcó que el TUP era un servicio de transporte “urbano”, por lo que consideraba que las conexiones con el entorno rural deberían ser solucionadas por otras vías, como el transporte a la demanda.

En relación con el servicio nocturno ‘Búho’ se aprobó potenciar su utilización con campañas para su uso y mejora. Asimismo se dio cuenta de los acuerdos de consenso aprobados con los vecinos de San Lorenzo, Campo y Bárcena del Bierzo, después de reunirse con ellos.

El caso de Bárcena es paradójico del proceder municipal chapucero. El caso es que un error de notificación hizo que la convocatoria para asistir a la AL21, que hasta entonces se cursaba a nombre de Jorge Alberto Núñez Álvarez  (alcalde de barrio afín a los intereses del consistorio ponferradino), llegara a la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’. Puestos sobre aviso estos se presentaron en el pleno y protestaron por no haber sido invitados a las convocatorias anteriores. Y despejaron cualquier duda posible sobre su escasa afinidad con el alcalde de barrio.

De este modo, cuando el técnico de la Agenda Local 21 intentó consensuar con ellos el nuevo servicio del bus urbano (en una reunión celebrada el 4 de junio en Bárcena) no llegaron a un acuerdo consensuado. Este error, y otros en cadena, acabarían provocando, unos días después, una airada respuesta vecinal.

Cortes de tráfico en la CL-631 Ponferrada-Villablino.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada - Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada – Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Después de varios días de cortes de tráfico de la carretera Ponferrada-Villablino por los vecinos de Bárcena estos aceptaron posponer su actitud cuando el alcalde Carlos López Riesco declaró que  vendría a dialogar con ellos.

La reunión se celebró el viernes 10 de julio en la Casa del pueblo de Bárcena del Bierzo, y en ella los vecinos reprocharon al primer edil ponferradino que hubiese quedado en verse con ellos tras la reunión de la Comisión Municipal de Transporte, el órgano autorizado para la toma de decisiones, y no antes como hubiese resultado lógico. Tal situación propició que la reunión con los vecinos acabase en un fracaso, principalmente debido -según los vecinos- a la intransigencia municipal. Motivo por el que los los vecinos decidieron continuar con su protesta.

Aquel mismo día, por la noche, se celebró una reunión imprevista en la sede de la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, a la que asistieron vecinos de Bárcena (entre ellos José Luis Ares, el presidente de ‘La Magdalena’) y miembros de Ecologistas en Acción y de Bierzo Aire Limpio.

Entre tanto, para terminar cuanto antes con la resistencia vecinal, el Ayuntamiento decidió celebrar lo antes posible un pleno para ratificar el recorte del transporte. Sin embargo, esta decisión llegó a oídos de los resistentes, de manera que éstos decidieron iniciar un encierro en aquel mismo instante, postura que mantuvieron hasta la celebración del pleno municipal.

Un  ecologista en El Bierzo.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. 11/05/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Aprobadas las polémicas medidas del equipo de gobierno para salvar el Transporte Urbano de Ponferrada. 13/07/09. Bierzotv.com.

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09.  Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.