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Fallece el catedrático de Prehistoria de la Universidad de Valladolid, Julio Fernández Manzano

Exterior de la muralla del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano

El pasado jueves -día 3- falleció mi primo carnal Julio Fernández Manzano, a la edad de 65 años. Hacía tiempo que seguía un tratamiento en un centro privado tras sufrir un ictus cerebral.

Comento esta noticia tanto por mi vinculación afectiva con él, ya que siendo niños compartimos unas cuantas aventuras, incluida la de participar, dentro de la misma escuadra, en uno de los campamentos de la Organización Juvenil Española (OJE). Pero también algunas salidas por El Bierzo, organizadas por mi tío, Ángel Manzano Casas. De ellas recuerdo con especial intensidad las efectuadas al Monasterio de Montes, entonces en ruinas (todavía en parte hoy), pero también otras durante cuyo trascurso nos dedicábamos a buscar fragmentos de tejas romanas que localizábamos en los campos bercianos. Un preludio de lo que luego sería la gran pasión de mi pariente cercano: el estudio arqueológico de la meseta norte ibérica.

En realidad, pese a mi gran afecto por mi primo, he de decir que por diversas circunstancias de la vida no llegamos a vernos con tanta frecuencia como hubiera sido de mi agrado. Siendo bastante joven, por consideraciones familiares y laborales, él fijó su residencia a Valladolid, la principal ciudad desde la que ejerció su reconocido magisterio. Sin embargo, pese a esta distancia, que un mayor alejamiento geográfico llegó a acentuar, siempre mantuvimos una cordial amistad.

He de destacar que la relación de mi primo con El Bierzo fue siempre muy relevante, tanto por la atracción que esta comarca ejercía sobre él como desde el punto de vista profesional, ya que Julio fue uno de los artífices del Plan Director de Las Médulas. Pero también por sus prospecciones arqueológicas en el Castro de Borrenes, y creo que también en el de San Juan de Paluezas (El Castrelín), así como los estudios que dedicó a diversos hallazgos arqueológicos realizados en la comarca. De sus investigaciones tuvo la ocasión de informar en alguna conferencia organizada por el Instituto de Estudios Bercianos (IEB) celebrada en la capital berciana.

“La cultura no se debe medir nunca por criterios meramente economicistas”.

Vista del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano.

No fue hasta época reciente que me apercibí que mi primo también mantuvo una opinión personal sobre la cantera de Catisa, cuyo monstruoso desarrollo desluce todavía hoy día la vista panorámica de Las Médulas desde el Mirador de Orellán. Según publicó el ‘Diario de León’, mi primo preconizó el traslado de la mina de áridos a otra parte para no perjudicar los puestos de trabajo existentes. Sin embargo, por casualidades de la vida, acabaría siendo la asociación en la que yo aún milito la que acabaría por dar la puntilla a la cantera, cuando ésta se veía ya muy debilitada por la intervención de la Fiscalía de Medio Ambiente.

Carrera docente de Julio Fernández Manzano.

Julio Fernández Manzano. Elnortedecastilla.es

Aunque natural de Ponferrada (ambos nacimos en el mismo edificio de la Calle del Cristo), Fernández Manzano desarrolló la práctica totalidad de su carrera docente en la Universidad de Valladolid, donde se licenció en Filosofía y Letras y en 1983 se doctoró con la tesis ‘Armas y útiles metálicos del Bronce Final en la Meseta Norte’. Tras unos años como profesor ayudante en Valladolid, en 1987 obtuvo la plaza de profesor titular de Prehistoria en la Universidad de Cantabria, pero regresó tres cursos más tarde a la capital vallisoletana.

Especialista en la metalurgia de la Edad del Bronce, impulsó importantes proyectos y equipos de investigación en Las Médulas, junto a Francisco Javier Sánchez Palencia y María Dolores Fernández-Posse. En 2007 obtuvo la cátedra de Prehistoria de la Universidad vallisoletana, área adscrita al Departamento de Prehistoria, Arqueología, Antropología Social y Ciencias y Técnicas Historiográficas. Además, también desempeñó el cargo de vicedecano de Ordenación Académica de la Facultad de Filosofía y Letras.

Fernández Manzano impulsó relevantes investigaciones sobre la Edad del Bronce en Castilla y León, algunas en colaboración con Germán Delibes; y a partir de 2006 dirigió, junto al citado Delibes, José Ignacio Herrán y Manuel Crespo, la campaña de excavaciones arqueológicas en el pago ‘El Palomar’, en el Centro de Interpretación de la Naturaleza de Matallana.

Publicaciones científicas.

El Castrelín fue abandonado poco antes de la explotación romana de Las Médulas. 4 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Entre las publicaciones de mi primo sobresalen el capítulo dedicado a la Prehistoria en el Valle del Duero, escrito junto a Germán Delibes en la famosa ‘Historia de Castilla y León’ de la editorial Ámbito (1984); ‘Armas útiles metálicos del Bronce final en la Meseta Norte’ (1984); o ‘Mineros y Fundidores en el inicio de la Edad de los Metales. El midi francés y el norte de la Península Ibérica’ (2003).

Hace unos pocos días estuve visitando el Museo Arqueológico de Cáceres. Allí pude ver expuestas diversas lápidas romanas con sus preceptivos epitafios, tal y como era frecuente en ese tipo de manifestaciones funerarias. Observé que en varias de ellas aparece escrita la frase: “Que la tierra le sea leve”, dedicada al difunto. Es lo que le deseo de todo corazón al amigo cuyo cálido abrazo me va a faltar.

Aquellos interesados en conocer más a fondo los escritos e investigaciones de Julio Fernández Manzano podrán consultarlas aquí. 

Un ecologista en El Bierzo.

Fallece el catedrático de Prehistoria Julio Fernández Manzano. 03/08/17. Elnortecastilla.es.

Un arqueólogo del plan director defiende el traslado de la explotación. 02/07/04. Diariodeleon.es.

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El Juzgado anula la prórroga ilegal que permitió el arrendamiento de la cantera ‘Peña del Horno’, en Paradela de Muces

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno. Paradela de Muces, 16 agosto 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno, el 16 de agosto de 2009. Paradela de Muces, Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ya hace más de un lustro que la cantera ‘Peña del Hombre’, en Paradela de Muces (El Bierzo), cesó definitivamente su actividad. Se trata de una mina de áridos a cielo abierto, hoy definitivamente clausurada, situada en el entorno del paraje de Las Médulas, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Subrayo que no hay que confundir esta cantera con la de Catisa, que en estos días también se encuentra en el candelero mediático gracias a las declaraciones del Consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Juan Carlos Suárez Quiñones, asegurando que procederá a su rehabilitación.

La cantera de Paradela de Muces se sitúa fuera de la zona de especial protección del yacimiento arqueológico protegido, aunque muy cercana a la misma. Tiene en común con la de Catisa la incertidumbre de su futura restauración. La buena noticia para nosotros es que acaba de perder, aunque sea ocho años después, la última batalla legal que todavía mantenía abierta: el Juzgado de lo Contencioso Administrativo número uno de León ha anulado la prórroga ilegal del contrato de arrendamiento que denunció en su día la Asociación Cultural Muces.

De hecho, el vocal socialista de la Junta Vecinal, Antonio Méndez, que inició todo el proceso  instó anteayer a la Junta de Castilla y León a que proceda a la restauración del paraje en vista de que nada se sabe de la Sociedad Limitada ‘Peña del Horno’, responsable de extraer la piedra caliza de la zona sin las autorizaciones pertinentes.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces. Unecologistaenelbierzo.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces.

Méndez ha visto pasar la batalla judicial que inició contra la cantera hace más de ocho años por varios episodios. Como la paralización de la actividad decretada por el ayuntamiento de Priaranza en 2008 (debido a la falta de licencias) y la apertura de un expediente de caducidad de la concesión minera en 2013. El fallo actual, que le es favorable, estima el recurso contencioso administrativo que presentó contra el acuerdo tomado por la Junta Vecinal de Paradela el 22 de octubre de 2007, en el que se rechazó el recurso de reposición que interpuso el vocal socialista en la pedanía contra la prórroga del arrendamiento.

En esa reunión, la Junta Vecinal prorrogó en favor de la empresa Peña del Horno S. L. el contrato de arrendamiento que había sido suscrito veinte años atrás con un vecino de la zona. Este último ahora desempeña funciones de secretario de la propia entidad local, según Méndez. “Era ilegal; no se puede prorrogar un contrato suscrito por una persona distinta”, rechazó entonces Méndez.

“Han tenido que transcurrir ocho años y ello ha permitido cierta impunidad a los demandados”, explica Antonio Méndez en una nota hecha pública tras conocer el fallo del Juzgado. Méndez ya había solicitado la dimisión de la presidenta de la Junta Vecinal de Paradela de Muces, Rosario Raimúndez “cuando los informes de la Abogacía del Estado anunciaban lo que hoy recoge la sentencia”, subraya. Y propone que una gestora se haga cargo de la pedanía. Es más,  no duda en poner su propia acta de vocal a disposición del alcalde de Priaranza “si su continuidad fuera un inconveniente”.

“Considero inasumible que el Partido Popular mantenga a la presidenta de la Junta Vecinal en ese cargo. Así mismo, considero inasumible que el secretario de la Junta Vecinal, Elvio Ballesteros, siga desempeñando cualquier función relacionada con la Junta Vecinal”, añade Méndez. Otra preocupación suya, manifestada en su comunicado, ha sido la de dejar claro que en su actuación contra la cantera no ha habido nunca ningún trasfondo político. De hecho, insistió, el alcalde de Priaranza, José Manuel Blanco, que en su momento decretó la paralización de la actividad de la cantera por carecer de licencia ambiental y licencia municipal, pertenece al Partido Popular.

El ayuntamiento de Priaranza decretó en 2008 la paralización de  la cantera por carecer de licencia ambiental de la Junta de Castilla y León y de licencia municipal. La empresa concesionaria recurrió entonces a la vía del Contencioso, pero tres años después el juzgado de León le dio la razón al Ayuntamiento.

Vista general de la cantera Peña del Horno II, bajo la peña del mismo nombre. Paradela de Muces, 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera Peña del Horno II, bajo la peña del mismo nombre. Paradela de Muces, 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Recuerdo muy bien todos estos hechos porque desde la Asociación Cultural Ecobierzo anunciamos al señor Blanco, en una visita al Ayuntamiento, la inmediata interposición de una denuncia en el Juzgado por prevaricación si no procedía a reclamar de inmediato una intervención policial, -que se venía retrasando indefinidamente-, para el cierre de la cantera. Lo que finalmente sucedió a los dos días de nuestra visita.

Antonio Méndez, presidente de la Asociación Cultural Muces, reclama ahora a la Junta, además de la restauración del espacio degradado, la limpieza completa del arroyo de Los Álamos, inmediato a la cantera. Es decir, pide exactamente lo mismo que pidió en el año 2011, cuando llegó la primera sentencia. Desde entonces Méndez ha dirigido varios escritos a la administración autonómica para que asuma la restauración de la zona, reclamándole que garantice la recuperación de los cuatro mil metros cuadrados de la explotación ilegal, al igual que ya ha anunciado que hará con la cantera de Catisa en Las Médulas.

Un ecologista en El Bierzo.

Reclaman a la Junta que restaure la cantera de Paradela de Muces. 10/07/16. Diariodeleon.es.

La Junta afirma que restaurará Catisa si el propietario no cumple. 21/06/16. Lanuevacronica.com.

El Juzgado dictamina el cierre definitivo de la cantera Peña del Horno II en Paradela de Muces. 23/02/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Guardia Civil y el Ayuntamiento de Priaranza proceden al cierre de la cantera Peña del Horno. 16/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

 

Piden trece meses de cárcel para Victorino Alonso por ‘El Feixolín’

Detalle de la mina del Feixolín (Laciana). 2013. Filonverde.org

Detalle de la mina del Feixolín (Laciana). 2013. Filonverde.org

El magnate minero Victorino Alonso y su representante legal, José Tascón, acudieron esta semana a declarar al Juzgado de lo Penal número 1 de León, por las demandas interpuestas por el ex eurodiputado de Los Verdes David Hammerstein, y el empresario hostelero lacianiego Antonio Arias Tronco, por un presunto delito de desobediencia.

Según alegan las acusaciones la infracción se produjo cuando el empresario decidió desacatar la orden del Tribunal europeo para el cierre y restauración de la mina a cielo abierto del Feixolín, en el valle de Laciana.

Las acusaciones particulares solicitan trece meses de prisión y una multa para cada uno de los encausados, al considerar que con la disculpa de llevar a cabo la restauración del cielo abierto el empresario siguió extrayendo el carbón del Feixolín, en cantidades muy superiores a las necesarias.

El informe del perito judicial ratifica la tesis de la acusación, mientras que la defensa alega que la extracción del mineral era necesaria para llevar a buen término la restauración. Es más, Alonso aseguró que desconocía las labores que allí se realizaban porque no eran de su competencia.

Victorino Alonso en el juzgado acompañado de sus abogados. 21oct. 2010. Lacronica.net.

Victorino Alonso (en el centro) en el juzgado acompañado de sus abogados. 21 oct. 2010. Lacronica.net.

En la línea del perito se refirieron los agentes de la Guardia Civil que, en sede judicial, testificaron que las cargas de carbón que llevaban los camiones al lavadero de Villablino “no tenían ni documentación ni permiso alguno”. Un testimonio que demostraría, según las acusaciones, que Victorino Alonso continuó extrayendo carbón “con la excusa de la restauración”.

La restauración, como es sabido, finalmente tuvo que asumirla la Junta de Castilla y León, después de que los problemas empresariales del Grupo Alonso le impidieran, supuestamente, acometer esa obra.

Es decir, que una vez más volvemos a lo mismo. Empresarios deshonestos se llevan la pasta y luego lo dejan todo destrozado para que los contribuyentes paguemos la restauración, Y lo consiguen porque cuentan con la connivencia de las Administraciones que se lo permiten. Uno se pregunta cuándo llegará el día que la ciudadanía despierte.

La cantera de Cobrana, obra de Martínez Núñez. 2 marzo 2016. Foto Enrique L. Manzano.

La cantera de Cobrana, obra de Martínez Núñez. 2 marzo 2016. Foto Enrique L. Manzano.

Ayer mismo estuve en la cantera que abrió el constructor Martínez Núñez, fallecido hace poco, en Cobrana (El Bierzo). Por suerte los vecinos decidieron finalmente aponerse al destrozo, pero lo que hizo ahí sigue, abierto para siempre, visible desde medio Bierzo. Lo mismo que sucede con la cantera de Catisa, cerca de Lago de Carucedo en las Médulas (también explotada por Martínez Núñez), o en la de Rozuelo, cerca de Folgoso (explotada por Begar, la empresa de José Luis Ulibarri, el director del ‘Diario de León’ y ahora también de ‘esRadio’. Todas tres están hoy clausuradas.

Finalmente recordaré aquí que Alonso tiene todavía pendientes otros dos juicios, uno por la destrucción del medio ambiente provocada por la explotación del Feixolín, por la que se le solicita una pena de 4 a 6 años de cárcel. Y otra por la destrucción del patrimonio prehistórico de Aragón en la cueva de Chaves, en Huesca. La celebración del último tendrá lugar en septiembre.

Precedentes.

El eurodiputado de Los Verdes, David Hammerstein. 2009. Davidhamerstein.com.

El entonces eurodiputado de Los Verdes, David Hammerstein. 2009. Davidhamerstein.com.

No es la primera vez que Victorino Alonso se sienta ente los jueces por este asunto. Así, el 16 de abril de 2012 ya lo hizo ante el Juzgado de Villablino. Entonces ya aseguró que sólo se habían realizado las tareas de restauración a las que le obliga la ley, Todo ello de acuerdo con el proyecto presentado previamente a la Junta de Castilla y León, que –según él- había vigilado la correcta realización de estos trabajos.

Entonces el empresario minero declaró en calidad de imputado –según su abogado- por unas diligencias previas abiertas en el 2006, a las que se acumularon otras posteriores del 2009. Esas diligencias contemplaban el impago de las nóminas de un mes a los trabajadores del Grupo (que según el abogado no fue tal, sino un retraso de 14 días por falta de fondos que luego se subsanó sin que hubiese actuaciones posteriores por parte de los trabajadores); y por otro las presunta desobediencia al no clausurar el Feixolín tras las sentencias que dejaron sin efecto las licencias urbanísticas y el plan de explotación y restauración que habían aprobado el ayuntamiento de Villablino y la Junta castellano-leonesa.

La cueva neolítica de Chaves, situada en la finca de Bastarás del empresario Victorino Alonso fue arrasada hasta los cimientos.  Huesca.  2007.

La cueva neolítica de Chaves, situada en la finca de Bastarás del empresario Victorino Alonso fue arrasada hasta los cimientos. Huesca. 2007.

Según Alonso el cielo abierto tenía las autorizaciones del año 1986 y se explotó con normalidad hasta el 2006. Fue entonces cuando una sentencia del Juzgado de lo Contencioso número 2 de León y otra posterior del Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León, ordenaron la paralización de la corta al considerar que las licencias concedidas no eran las adecuadas.

Esas mismas sentencias ordenaban también la restauración del cielo abierto, obras que el empresario realizó entre el 2006 y el 2009. Sin embargo, un compañero de Filón Verde en Laciana me ha dicho que éstas fueron de pésima calidad.

Un ecologista en El Bierzo.

Piden 13 meses de prisión para Alonso por explotar el Feixolín.
03/03/16. Diariodeleon.es.

Guardia Civil y peritos dicen que Alonso continuó explotando la mina el Feixolín. 03/03/16. Leonoticias.com.

Alonso niega que se explotara el Feixolín después de ser clausurado. 17/04/12. Diariodeleon.es.

La Peña do Seo y sus minas de wólfram desde Cadafresnas

Ascendiendo por los zigzags hacia la peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Ascendiendo por amplios zigzags hacia la peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique López Manzano.

Uno de los mitos que perdura en El Bierzo guarda relación con las minas de wólfram de la peña do Seo. La imagen de un poblado minero en ruinas, perdido en la inmensidad de unas montañas interminables, ha contribuido en gran medida a mantenerlo vivo.

Desde luego les invito a conocer esta zona y peña, que aunque con una altitud inferior a los mil seiscientos metros (lo que hace que pudiéramos considerarla como una cima menor en comparación con otras alturas bercianas) presenta unos encantos que compensan con creces el esfuerzo de acercarse hasta el lugar, y no digamos hasta la cumbre.

El pueblo de Cadafresnas y la peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

El pueblo de Cadafresnas con la peña do Seo al fondo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Recomiendo que realicen esta visita aprovechando algún momento de bonanza meteorológica, pues de lo contrario no hay abrigos, salvo en las casas semiderruidas del poblado minero y en una caseta situada en la cima de la montaña. Por otra parte, aunque yo realicé la ascensión en un día ideal, sin excesivo calor y con límpidas panorámicas, me temo que la nieve, la lluvia o la niebla, podría complicar la excursión al ocultar los hitos y volver resbaladizo el trecho rocoso más inmediato a la cima.

Ruta Cadafresnas - Peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Ruta Cadafresnas – Peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Una vez alcanzada ésta, que ofrece un precioso cordal no demasiado complicado de recorrer, el montañero podrá disfrutar de unas vistas extraordinarias del Bierzo, pudiendo reconocerse desde la lejanía la ciudad de Ponferrada, la central térmica de Compostilla I y las Médulas, entre otros puntos de interés. La misma peña do Seo es visible y fácilmente reconocible desde una buena parte de la hoya berciana, pudiéndose decir de ella que, pese a su limitada altitud, la preside con tanta autoridad como otras cumbres más altivas. Además, su peculiar forma hace que se la pueda reconocer fácilmente, permitiéndonos situar con facilidad los límites del Bierzo con Orense y Lugo.

La peña do Seo y el poblado minero. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

La peña do Seo y el poblado minero. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Hay quienes dicen que desde la peña pueden distinguirse hasta las cumbres de Babia, la zona de Trevinca y hasta Cabeza de Manzaneda. Desde luego es posible ver las orensanas montañas de la sierra de la Encina de la Lastra (Valdeorras, Orense) e inclusive la berciana sierra de Gistredo, con su mítico Catoute. Pero, incluso con estos alicientes incontestables, conviene recordar que estamos frente a una ruta con alguna dificultad y que, por lo tanto, no es apropiada para domingueros.

También para evitarme alguna posible reclamación, aclaro que mis explicaciones son meramente informativas, que lógicamente están sujetas a mi subjetiva apreciación, y que pueden variar mucho de una fecha a otra y, enormemente, en función de la meteorología. También les recomiendo que echen un vistazo a los enlaces antes de lanzarse a la aventura.

Ruinas del poblado minero del wólfram. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Ruinas del poblado minero del wólfram. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Sin embargo, también estamos ante una ruta aconsejable a todo amante de la naturaleza y la montaña, que puede limitarse a la visita del poblado, o alargarse un par de kilómetros más hasta las bocaminas y los restos del lavadero del mineral. Los más atrevidos podrán culminar alcanzando la cima, en una hora y media aproximadamente a partir de las ruinas del poblado.

Personalmente elegí realizar la ruta desde Cadafresnas, una aldea a la que se llega por carretera asfaltada que sale desde Villafranca del Bierzo cogiendo en dirección a Corullón, aunque hay otras igual de interesantes. Para llegar hasta ella basta con seguir las indicaciones de las señales de carretera. Una vez allí, hay que preguntar por la ruta al poblado minero, aunque exista una gran señal que nos la indica, pero que creo que no está bien ubicada. Supongo que debería situarse un poco antes, para así evitarnos tanteos y pérdidas de tiempo en la búsqueda de esa orientación.

El final de la pista y el inicio de la pared de la peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

El final de la pista y el inicio de la pared de la peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Es posible dejar el coche en el pueblo y emprender el camino a pie hasta el poblado minero siguiendo una pista de unos 4,5 kilómetros que ofrece unas excelentes vistas. Pero también se puede llegar con el vehículo hasta el mismo, sin excesivos problemas. El más grave de todos es que, en una zona de estancamiento de aguas ya cerca de las casas, hay algunos socavones que hacen que los vehículos toquen los bajos con facilidad si no se reduce al mínimo la velocidad. Los vehículos 4×4 pueden pasar sin problemas hasta la pared misma de la peña. Esto, claro está, en una época seca como la que yo disfruté, aunque me temo que en otras estaciones la aventura pueda resultar más complicada. El otro problema, si se anima a hacer el trayecto en coche, es que la pista de tierra no dispone de apenas espacios para el cruce de dos vehículos.

Vista de las dos cimas de la Peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de las dos cimas de la Peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Señala alguien que no hay que olvidar que la ruta completa desde Cadafresnas al poblado resulta bastante larga (unos 9 kilómetros ida y vuelta), y más aún si se añade la visita a las bocaminas (otros 4 kilómetros entre ir y volver), con un desnivel total acumulado de algo más de 850 metros si se hace la cumbre y otros 5 kilómetros más (ida y vuelta), por lo que cada uno deberá de calcular bien su fondo físico. Sin embargo, sólo hasta el poblado, el camino a asciende suavemente y es muy llevadero.

Ya alcanzado el poblado se puede acceder a las bocaminas. En ese caso hay que coger una pista que aparece una vez dejadas atrás las casas, como a un centenar de metros a la derecha, que asciende en empinados zigzags (que siguen la Ruta circular del Bierzo, de la cual aparecen algunos postes indicadores) hasta el desvío a la izquierda que lleva a las bocaminas y al antiguo lavadero del mineral. Si se sigue subiendo por la pista de la derecha se llega, en poco tiempo, a un collado desde el cual puede verse el otro lado de la montaña.

Bajando de la peña hay que coger la bifurcación a la derecha que nos devuelve al poblado. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Bajando de la peña hay que coger la bifurcación a la derecha que nos devuelve al poblado. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

En ese collado están las ruinas macizas de una antigua construcción. Al lado de la misma se inicia un estrecho sendero, algo difícil de observar, que lleva a la cumbre de la peña. Yo calculo que en una hora aproximadamente. Avanzar por esa senda no resulta fácil debido al brezo bajo y la carquexia, que rasca bastante si no se lleva pantalón largo. Por lo demás, una vez cogido resulta fácil de seguir.

Personalmente prefiero la otra opción, creo que la más frecuente, para subir a la cumbre. Ésta consiste en continuar por la pista que, dejando atrás el poblado, pasa al lado de un gran depósito de agua abandonado, con una característica escalera que se conserva todavía, para alcanzar en aproximadamente una hora de camino de tierra fácil, aunque algo empinado, la pared rocosa tras unos amplios zigzags. Una vez llegados a la pared solamente hay que seguir los hitos, a veces un tanto esquivos, que nos dirigen hasta el cordal. En esta zona las vistas, en todas las direcciones, son impresionantes. Tampoco resulta demasiado difícil subir, aunque se tenga a veces la impresión de escalar la pirámide de Keops.

Antiguo lavadero de mineral. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Antiguo lavadero de mineral. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Ya alcanzada la cresta podemos llegarnos hasta el geodésico, situado a nuestra izquierda junto a los restos de una caseta, o hasta un hito bastante grande de piedras, que encontraremos cresteando hacia la derecha. Se tarda aproximadamente unos tres cuartos de hora en llegar a las cumbres desde el pie de la peña, y si dejamos atrás el gran hito podremos comenzar a bajar hasta el cuello del que hablé antes que nos lleva a la casa de piedra abandonada (hecha de grandes bloques blancos) y que permite regresar al poblado. Bajando por esa pista podemos incluir un desvío de ida y vuelta hasta las bocaminas. Calculo en una media hora larga esta bajada desde el hito al cuello.

Sobre la historia del poblado y del wólfram no me quiero extender en esta ocasión. Vale la pena pararse a conversar un momento con algún vecino del pueblo. Hay un bar poco señalado en el centro del pueblo. Con un poco de suerte encontraréis a alguien que os hable del Lejano Oeste que un día fue esta zona, de la temible ‘Patrulla del Gas’, y de las hasta 250.000 pesetas de la época por tonelada que se pagaba por el mineral. Cuando el salario era, por entonces, de unas 15 pesetas diarias.

La primera bocamina en la peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

La primera bocamina en la peña do Seo. 6 sept. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Pero todo terminó cuando finalizó la demanda de un mineral que, añadido al acero, permitía su endurecimiento y evitaba el recalentamiento de las armas. El final de la II Guerra Mundial también marcó el ocaso de la minería en la peña. Sin embargo, en el pueblo se me dijo que una compañía canadiense está realizando catas por las noches, con la intención de reabrirla. El wólfram y otros minerales codiciados, utilizados esta vez en los móviles, estarían detrás del nuevo intento.

En los enlaces que facilito podéis ver fotos del interior de las galerías mineras, realizadas por unos moteros, muy deterioradas en la actualidad por los derrumbes. Dan bastante miedo y desde luego desaconsejo entrar dentro. Para aquellos que sientan el gusanillo de conocerlas les diré que en el pueblo me dijeron que un señor de Corullón (Jose) las ha filmado en su casi totalidad y que comercializa esos videos.

Lo que me parece lamentables es que los escombros procedentes de la explotación minera se hayan dejado abandonados de cualquier manera en la pared de la peña. Esperemos que, si se llegase a explotar de nuevo, se logre evitar este feísmo.

Un ecologista en El Bierzo.

La tercera bocamina del wólfram. 6 sept. 2015. Foto: Enriqe L. Manzano.

La tercera bocamina del wólfram. 6 sept. 2015. Foto: Enriqe L. Manzano.

Peña do Seo (Cadafresnas-Pabellones-Minas Peña do Seo – Cadafresnas) 04/07/13 y 07/07/13. Wikiloc.com.

Peña del Seo (1.576 m). 18/11/13. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Cadafresnas – minas de wolframio – Peña do Seo – Cadafresnas.
12/07/14.Wikiloc.com.

La Peña do Seo y su mina. !Espectacular! 04/12/11. Atce.mforos.com (imágenes de las galerías).

Antigua mina de wolframio. Rottodigital.com. Enrique Álvarez (interior de una galería).

El Instituto Europeo de Turismo impulsa una ruta del wolframio que ‘puentea’ al Bierzo. 05/12/12. Diariodeleon.es.

Fallece el empresario Martínez Núñez, dejando como ‘recuerdo’ irreparables destrozos medioambientales en El Bierzo

La Cantera 'La Estella', de Martínez Núñez. San Juan de Paluezas (El Bierzo). 8 abril 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La cantera ‘La Estrella’, de Martínez Núñez. San Juan de Paluezas (El Bierzo). 8 abril 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Anteayer mencioné a José Martínez Núñez, en relación con sus problemas con la trama Gürtel. Y ayer, a la edad de ochenta y seis años, se produjo su fallecimiento en Canarias, adónde se había retirado después del desmoronamiento de su gran imperio empresarial y mediático.

Comentaba yo entonces sobre el exagerado retraso en la celebración de este juicio, que afecta en lo esencial al Partido Popular y a algunos de sus simpatizantes, y sobre el hecho que éste dejará sin castigo a algunos de los principales implicados en el mismo- Como  así habrá sido finalmente.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

Pero, incluso habiéndose celebrado tal juicio, y en el supuesto de que el empresario hubiese resultado condenado, creo que tampoco habría pisado la cárcel. Primero, debido a su avanzada edad y precario estado de salud, y segundo por la categoría de sus relaciones personales, forjadas en el trascurso de la construcción de su magno imperio empresarial.

De hecho, he consultado la biografía del interfecto, y abundantes artículos, sin encontrar en estos últimos ninguna información de que Martínez hubiese estado en prisión en alguna ocasión. Y esto pese a haber sido condenado evarias veces, e incluso atribuirsele, -periodísticamente-, alguna responsabilidad en un asesinato, el de un supuesto sicario ajusticiado por no haber cumplido con el encargo del temible constructor afincado en El Bierzo (me estoy refiriendo al tenebrosos Caso Cuiña”). Ese hombre, el venezolano Rafael Wolfang Pérez Álvarez, apareció ahorcado en un árbol. Se dijo entonces que “se suicidó”, pero lo cierto es que su esposa, Fátima Castellanos, siempre afirmó que Wolfang carecía de motivos para acabar con su vida.

Martínez Núñez (izq.), presidente de Propelesa, con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera en la presentación del periódico 'La Crónica de León'. 1986. Ileon.com.

Martínez Núñez (izq.), presidente de Propelesa, con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera en la presentación del periódico ‘La Crónica de León’. 1986. Ileon.com.

A José Martínez Núñez se le conocía de muy diversas maneras según el grado de relación que se tuviese con él. Sus empleados le llamaban “Don José”, sus familiares simplemente ‘Pepe’ y sus enemigos ‘El Padrino’.

A Martínez Núñez  los medios le citaron ayer como a uno de los empresarios más influyentes del Bierzo, y sin duda tienen razón. Pero dentro de algunas generaciones sólo nos quedarán de su recuerdo los elevados destrozos medioambientales que dejó tras de sí en El Bierzo. Aunque para entonces pocos serán capaces de decir quién fue aquel que cometió semejantes atropellos medioambientales.

Como legado, Martínez Núñez deja tras de sí la cantera sin restaurar de ‘La Estrella’, en San Juan de Paluezas (en el municipio de Borrenes), cuya entrada puede apercibirse desde la carretera N-120, antes de llegar al desvío de Friera en dirección a Orense. Fue la primera empresa de este género abierta por el empresario, es decir de la más antigua en el tiempo, y en este sentido la que sirve para darnos la medida de la permisividad de la Junta de Castilla y León con el empresario, ya que nunca ésta nunca recibió un tratamiento de recuperación paisajística. Es más, en las alturas de la cantera, después de las explosiones practicadas, el estado de los bordes es tan inestable que todavía persiste en ellas  algún descalabrado letrero adviertiendo del peligro de su desmoronamiento, y de que resulta peligroso acercarse a los mismos.

La cantera de Catisa en Las Médulas no ha dejado de explotarse pese a todas las sentencias judiciales.13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

La cantera ilegal de Catisa en Las Médulas .13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

Ese es uno de los “recuerdos” que nos deja el empresario de origen orensano, afincado en El Bierzo desde temprana edad, aunque no el único. Hay otro en Cobrana, aunque no llegó a más porque los vecinos revocaron su propia decisión. Otro es el de la cantera de Catisa, uno de los frentes de explotación ilegales más extensos en Europa, con casi un kilómetro de longitud. Esta explotación minera se sitúa dentro del Área Natural de las Médulas, en una zona protegida.

La cantera no sólo es visible desde el espectacular mirador en Orellán de este importante Patrimonio de la Humanidad, desde donde estropea por completo la vista panorámica, pero podría decirse que lo es también desde medio Bierzo. Y esto pese a que la Junta acabó por dictaminar su cierre, estando todavía pendiente la recuperación paisajística.  

Lo sorprendente, -o al menos así debería de ser-, es que este señor, de tan dudosa reputación social y escasa formación, logró sin embargo codearse con la élite política y empresarial de medio país, y de manera especial con la leonesa y la gallega. Es conocido que estas relaciones le resultaron muy útiles para sus negocios, muy variados y extensos por cierto. Sin duda estamos frente a una vida de película, aunque poco aleccionadora.

Isabel Carrasco inaugura el belén artesano de Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Isabel Carrasco en una de sus visitas al Bierzo. Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Una de esas relaciones importantes fue la que el empresario mantuvo con su gran amiga, la presidenta de la Diputación Provincial de León, Isabel Carrasco. Según me contó una persona bien informada, Martínez Núñez transportaba con relativa frecuencia a la presidenta en su helicóptero particular. Y esta aeronave disponía de autorización para volar incluso de noche, cuando según mi informante eso les está prohibido a los helicópteros civiles.

Martínez Núñez se relacionó con otros presidentes anteriores de la Diputación provincial, como por ejemplo Javier García Prieto. Pero también con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera (PP), o con su antecesor en el cargo, Juan José Lucas (PSOE), entre otros importantes políticos. Además de con otros tan destacados como Javier Arenas (PP), José Luis Rodríguez Zapatero (PSOE), o con grandes empresarios como (Rodrigo Rato (PP), José Ignacio Lagartos (director de Caja España), Fernando Fernández Tapies (un importante naviero), etc.

En su calidad de hombre de negocios, la Federación de Empresarios Leoneses (FELE) le concedió el título de Mejor Empresario del año en 1999. Es el mismo galardón que hace pocos días concedió esa decepcionante organización a Cementos Cosmos, otra empresa muy contaminante y claramente enemiga del Bierzo.

Para el conocimiento del resto de galardones y “hazañas” empresariales y judiciales del finado remito al lector a la lectura de algunos los obituarios que desde ayer se están prodigando, de una manera especial, en los medios informativos de León y Galicia.

La cantera de Catisa, cerca del lago de Campañana, vista desde Ferradillo. 30 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La cantera de Catisa, cerca del lago de Campañana, vista desde Ferradillo. 30 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

En lo que me concierne,  de este señor, me quedará únicamente el recuerdo de su responsabilidad directa en aquellos atentados medioambientales en los que participó activamente. Una evocación que, como viajero o turista, me acompañará a cada retorno a  algunos de los escenarios en los que Martínez Núñez dejó, quizás por siglos, su dolorosa huella.

Un ecologista en El Bierzo.

Cantera La Estrella, San Juan de Paluezas (León). 07/03/13. Aragonitoazul.blogspot.com.es.

La cantera de Las Médulas sigue operando a todo ritmo sin los permisos ambientales. 19/04/12. Diariodeleon.es.

Martínez Núñez, un imperio en liquidación. 10/02/13. Diariodeleon.es.

Gürtel deja a otra constructora en el aire: primero Begar, ahora Teconsa. 28/07/09. Elconfidencial.com.

Fallece en Canarias el empresario de la construcción José Martínez Núñez. 10/08/15. Elnortedecastilla.es.

José Martínez Núñez, el padrino hecho a sí mismo. 10/08/15. Bierzocomarca.eu.

Fallece el empresario José Martínez Núñez, con 86 años. 11/08/15. Laregion.es.

Lago de Carucedo celebra su carnaval rural

Carnaval en Lago de Carucedo. 15 febr. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Carnaval en Lago de Carucedo. 15 febr. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace cuatro años asistí, por primera vez, a este curioso carnaval al que me trajeron algunos amigos del ambiente ecologista berciano.

Escribí antes la palabra ‘curioso’ porque presenta algunas peculiaridades propias al desarrollarse en un espacio rural en el que, por otra parte, no es frecuente ver este gñenero de festejos.

Cartel. Carnaval. Lago de Carucedo, 15 febr. 2015. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cartel. Carnaval. Lago de Carucedo, 15 febr. 2015. Ecologistabierzo..

En Lago de Carucedo, un pueblecito o aldea (como guste llamarlo) situado muy cerca del lago del mismo nombre, en las proximidades de las Médulas, y son mayoría los vecinos que participan en la fiesta. Porque de eso se trata, de disfrutar y compartir un rato divertido y alegre entre paisanos y forasteros.

Así pues, con la celebración del carnaval se renovó la tradición un año más. El día anterior los tractores volvieron a arrastrar hasta la plaza mayor los árboles muertos que sirvieron para alimentar la enorme hoguera que cada año ayuda a calmar, en lo posible, los rigores climáticos de la época.

Hubo charangas, música, chistes y la habitual crítica irónica y mordaz de la actualidad, que no defraudó las expectativas de los presentes, muchos de ellos disfrazados, y entre ellos numerosos infantes. También se homenajeó, como ya es habitual, en tono desenfadado, a los que colaboran con la fiesta y a que el pueblo se mantenga vivo, y se procedió a la entrega de los peculiares premios Garabuyo, de oro, plata y bronce.

Manolo Gómez. Lago de Carucedo. 15 febr. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Manolo Gómez. Lago de Carucedo. 15 febr. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Después, hubo rancho para todo el que quiso quedarse, con patatas calientes, costilla sabrosona, bebida y café a un precio razonable.

Este año los vecinos invitaron a uno de los habituales del carnaval a actuar de pregonero. Y la ‘distinción’ recayó en uno de nuestros fotógrafos bercianos más laboriosos, alguien a quien siempre no encontramos con su cámara en todos los eventos locales. Me refiero a Manolo Gómez, persona muy conocida y afable donde las haya, además de gran fotógrafo.

Es posible que este año hubiese menos disfraces que la otra vez, pero no soy el más indicado para criticarlo pues me disfracé menos de lo que hubiera debido hacer. Pero el paseo después de la comida, disfrutando de las pastas y pasteles caseros ofrecidas por algunos vecinos en sus casas resultó tan festivo como siempre.

Un disfraz en el carnaval de Lago de Carucedo. 15 febr. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Un disfraz en el carnaval de Lago de Carucedo. 15 febr. 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

También, este año me entretuve más en disfrutar del carnaval que en indagar sobre su historia y orígenes. A quienes quieran saber más sobre esto les recomiendo la lectura de mi anterior artículo. También dentro de unos días enlazaré unvideo realizado por otro amigo del festejo, que requerirá sus días de montaje antes de ser expuesto.

En cualquier caso, les invito a que se acerquen hasta Lago de Carucedo al menos en alguna ocasión. Y que vengan con muchas ganas de reír y de pasárselo bien. Y disfrazados a ser posible. No lo lamentarán, y puede que repitan.

Un ecologista en El Bierzo.

Lago de Carucedo conserva la tradición del Antroido rural del Bierzo. 11/02/15. Bierzocomarca.eu.

Lago de Carucedo celebra su tradicional carnaval berciano. 07/03/11. Unecologistaenelbierzo.wortdpress.com. 

Lago de Carucedo Carnaval 2014. Youtube.com. Lozamoremore.