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Presentación en Ponferrada de la “Antología de relatos alumnado de escritura creativa Universidad de León”

En la mesa, Noemí González Campillo, Puri Sánchez y Manuel Cuenya. Ponferrada, 16 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Anteayer acudí a la invitación que me envió el amigo y escritor berciano Manuel Cuenya a través de un wathsapp. Hace años que le conozco, ya que coincidimos en la bancada de la Escuela Oficial de Idiomas, ambos preocupados por entonces en acrecentar nuestro conocimiento de la lengua shakesperiana. Yendo al grano, se trataba de acudir a la presentación de un libro en el Museo ponferradino de la Radio, donde la última vez que estuve allí fue precisamente con ocasión de la presentación de una obra de viajes que él escribió, y en la que aprecié algunos relatos nuevos y otros que ya conocía.

Dicho esto, y para no alargarme demasiado, añadiré que hasta dieciocho escritores in pectore, con mayor o menor experiencia en las lides de la narrativa, o con más o menos galardones en concursos literarios, han publicado interesantes relatos en el libro de la editorial Piediciones, “Antología de relatos alumnado de escritura creativa Universidad de León”, el cual llega  avalado por el prestigio de la última.

Aspecto de la sala durante la presentación. Ponferrada, 16 junio 2017.

La pequeña pero atractiva sala del Museo de la Radio en Ponferrada rebosaba de gente hasta tal punto que tuvieron que añadir más asientos para que los rezagados pudiésemos escuchar la presentación de la antología, que corrió a cargo de la directora de la antología, Puri Sánchez. A esta presentación Cuenya aportó su granito de arena recordándonos que la creatividad no está reñida con la inspiración, y que tal como dijera Picasso, “sea lo que sea la inspiración, cuando llegue es mejor que nos encuentre trabajando”.

No es mi intención convertirme ahora en crítico literario del libro, para lo cual además tendría que haberme leído antes todos los relatos, algo que confieso no haber hecho todavía, salvo en el caso de los dos primeros, pues tal y como le dije a una de las participantes, cuyos ojos brillaban ilusionados, es mi intención leerme un capítulo cada noche, a ser posible antes de dormir, para recuperar mis viejas costumbres, últimamente algo relajadas.

Miscelánea Juvenil de Selecciones del Reard’s Digest. 1959.

Confieso mi longeva atracción por la literatura, que me ha llevado a leer a muchos autores de tantas nacionalidades, y a quienes agradezco el agradable disfrute de sus obras en dulces. Medio siglo después todavía conservo una, para mí de incalculable valor, “Miscelánea Juvenil de Selecciones”, de Reader’s Digest, aparecida en mi vida en un día de Reyes inolvidable. Yo mismo tengo por ahí almacenados, en el baúl de los recuerdos, un par de sesudos ensayos y hasta una novela, más ligera, que estoy convencido de que nunca publicaré, tanto por la consideración de mi inexperiencia en esas lides como por pereza en acabarla.

Algunos de los participantes en la antología, con la editora y Manuel Cuenya. Ponferrada, 16 junio 2017.

Pero dicho eso, no he querido tampoco desaprovechar la ocasión para respaldar a estas promesas de nuestra literatura, cuya lista de nombres, aunque sea un poquito larga, voy a completar a continuación. Quien sabe, ¿tal vez algún día alguna de ellas (utilizo el femenino porque hay más mujeres en esa lista que hombres) se convierta en la preferida de los lectores? Estas son: Laly del Blanco Tejerina, Fernando Fernández Sánchez, Noemí Brañas, Ana María Alfonso Guerrero, Carla López, Francisco Pacios Fernández, Elba Casado, Gelines del Blanco Tejerina, Marina Gay Illa, Pablo Álvarez León, Terelu Rodríguez González, Yolanda Casado, Noemí González Campillo, Miguel Ángel Cercas Rueda,  Emma S. Varela, José Luis Rodríguez Souto, Amador Fonfría Santín, y Cosilii Pérez Flórez.

Un ecologista en El Bierzo.

El espacio de los escritores en ciernes. 13/06/17. Lanuevacronica.com.

Antología de relatos. Alumnado de escritura creativa, Univ. de León. 2017. Piediciones.es.

Chenjerai Hove: voz del pueblo en Zimbabue

El poeta y escritor Chenjerai Hove.

El poeta y escritor zimbabuense Chenjerai Hove.

Poca información he podido encontrar sobre Chenjerai Hove, el poeta, novelista y ensayista, obligado a exiliarse de su Zimbabue nativa, la antigua colonia británica de Rodesia del Sur, quien dedicó una buena parte de su vida a dar voz a los sin voz.

En la página de obituarios del 1 de agosto de ‘El Mundo’ aparece una reseña sobre el también activista sobre cuyo fallecimiento, acaecido el pasado día 12 de julio como consecuencia de una insuficiencia hepática, poco se ha dicho. De hecho, apenas aparecen informaciones sobre este hecho utilizando el buscador ‘Google’, no más que sobre el autor, por lo que me he visto obligado a recurrir a la utilización de documentos en inglés y francés.

En la Wikipedia su biografía no sobrepasa las dos líneas y no aparece ninguna fotografía de él, aunque felizmente sí todas sus publicaciones y también otros datos de importancia. Con todo, es muy poco si se tiene en cuenta que se puede asegurar que Hove está reconocido como una de las figuras más destacadas de la literatura moderna de Zimbabue, junto a autores como Dambudzo Marechera, Yvonne Vera o Charles Mungoshi.

Chenjerai Hove falleció a la edad de 59 años, según alguna información en Oslo, la capital de Noruega, país que le acogió después de una huida en solitario como exiliado político que, en un primer momento, le llevó a Estados Unidos y después a Francia.

Su historia personal despertó mi interés, entre otros motivos, precisamente por el silencio de Occidente sobre su figura, un mutismo yo diría que indecente y que se hace extensible, en general, a todo el continente africano. Un secretismo culpable y voluntario sobre algunas de las crueldades que han acompañado a la descolonización de este gran continente, tan injustamente marginado.

El poeta y escritor Chenjerai Hove.

El poeta y escritor Chenjerai Hove. 2014.

El mismo Hove recordó esta realidad en alguno de los seminarios literarios que presentó después de la independencia de Zimbabue, acaecida en el año 1980. Hove dijo que los escritores de su generación tenían una pesada responsabilidad, la carga de llamar la atención sobre un mundo cuyos gritos de impotencia Occidente está dispuesto a acallar. “Como escritores –dijo- nosotros también tenemos que dar la vuelta y ser publicistas por el bien de la supervivencia de nuestro pueblo.”

Como Voltaire, Hove creía que la mejor manera de deshacerse de los dictadores era mofándose de ellos. Y es así que en una de sus columnas convidó a sus lectores a recordar  historias que conocían desde que eran niños, como aquella del mono orgulloso que se subió a la cima del árbol más alto para buscan el aplauso de los de abajo.

Lo cierto e s que Hove nunca tuvo miedo de decir la verdad  y que por esto fue perseguido y obligado a vivir fuera de su país. Y también, lamentablemente, a morir lejos de él, perseguido por el régimen tiránico de Robert Mugabe, uno de los dictadores más longevos del continente africano. En su momento, Mugabe fue considerado por los suyos como el libertador del colonialismo, para con el paso del tiempo llegar a convertirse en un gobernante criminal y despótico.

Poeta del pueblo.

Chenjerai Hover. 2015. Bbc.com.

Chenjerai Hover. 2014. Bbc.com.

Chenjerai Hove nació en Mazvihwa (en la antigua Rodesia del Sur) el 29 de febrero de 1956, en el seno de una familia campesina. Para los que creen en los signos zodiacales recordaré que fue Acuario, un signo visionario.

Hijo de padres luteranos, se convirtió al catolicismo tras estudiar sucesivamente en dos colegios católicos: el Kutama, situado en Harare, y el de los Hermanos Maristas, en Hwange. En 1977 Hove se graduó en como profesor universitario y trabajó como tal hasta 1981, para después hacerlo para una editorial y estudiar en su tiempo libre Lengua y Literatura en la Universidad de Zimbabue, en Harare (anteriormente conocida como la Universidad de Sudáfrica).

Su carrera literaria, con obras escritas en inglés y en su lengua nativa (shona), comenzó en 1982 con un primer libro de poemas, ‘Up in Arms’, donde describía las emociones vividas durante y después de las batallas por la independencia de su país.

Entre 1984 y1989 fue presidente de la Unión de Escritores de Zimbabwe (ZWU), publicando en 1986 su primera novela, ‘Masimba Avanhu?’ (‘¿Es éste el poder de la gente?’) en su lengua natal. Sin embargo,  el éxito de la crítica no le llegó hasta el año 1989, cuando ganó el prestigioso Premio Noma por su novela ‘Bones’ (1988), en la que contaba la historia de Marita, una de los cientos de miles de mujeres zimbanbuenses establecidas en la capital que busca a un hijo alistado  en las fuerzas guerrilleras anticolonialistas y que nunca regresó. La novela recibió buenas críticas y fue traducida a varios idiomas. A ésta le siguieron dos otras novelas importantes: ‘Shadows’ (1991) y ‘Ancestros’ (1996).

El presidente de Zimbabue, Robert Mugabe. 2015. Dailystormer.

El presidente de Zimbabue, Robert Mugabe. 2014. Dailystormer.

La mordacidad de la escritura  de Hove y su postura crítica con el gobierno poscolonial de Robert Mugabe, y con el partido gobernante, ZANU, provocó que su casa  en Harare fuera allanada por la policía secreta en 2001. Ésta se apropió de sus manuscritos, destrozó sus equipos y amenazó también a la familia del escritor.

Ese mismo año Hove decidió huir al extranjero con el respaldo del Parlamento Internacional de Escritores, dejando atrás a su esposa y sus cinco hijos. Inicialmente encontró un trabajo temporal en Francia y luego estuvo, brevemente, en EE.UU. Finalmente se trasladó a Stavanger, en Noruega, invitado por la Red Internacional de Ciudades Refugio (ICORN, por sus siglas en inglés), una organización que ayuda a los escritores en peligro o exiliados.

Desde esta ciudad Hove nunca dejó de reflexionar y escribir sobre la situación política de su país natal. “Las dictaduras y tiranías son transitorias: vienen y pasan”, apuntó el literato en un momento de su exilio.

Manifestación contra Mugabe. Londres, 2006. Wikipedia.org.

Manifestación contra Mugabe. Londres, 2006. Wikipedia.org.

Hove se vió honrado en Gran Bretaña, Alemania y Escandinavia, y aunque su sueño de regresar a su país en olor de democracia no se pudo cumplir resulta del todo evidente que su figura quedará para siempre asociada a la lucha por las libertades en África. Entre los numerosos reconocimientos recibidos, Hove obtuvo el premio Alemania-África en 2001, por su contribución a la libertad de expresión a través de sus artículos. En 1990 fue miembro fundador de la Asociación por los Derechos Humanos de Zimbabue (Zimbabwe Human Rights Association).

Para el cineasta Farai Sevenzo “Hove fue uno de los talentos de escritura más increíbles que he conocido, muy en la tradición del escritor keniano Ngugi wa Thiong’o“. Para Helge Lunde, el director ejecutivo del ICORN, Hove fue además un “gran escritor, novelista, poeta y dramaturgo”, pero sobre todo “un luchador por la libertad y la lucha por los derechos humanos en su país”.

El exilio fue sin duda una experiencia dolorosa para este escritor sensible cuyo alimento espiritual siempre se nutrió de las mitologías de su país, y en especial de la rica tradición de su propia comunidad, la shona. Al final, Hover no pudo cumplir la promesa hecha a su madre en el momento de su autoexilio, en 2001, asegurándole que volvería a reunirse con ella en Zimbabue. Sin embargo, sí llegó a reunirse consu hermana y a su mujer, a las que no veía desde hacía catorce años, aunque fuera sólamente antes de morir.

'Bones' supuso el reconocimeinto literario de Chenjerai Hove. Bbc.com.

‘Bones’ supuso el reconocimeinto literario de Chenjerai Hove. Bbc.com.

Ahora su familia quiere que su cuerpo regrese a Zimbabue, pero esto parece por ahora bastante complicado e improbable. Si las autoridades llegasen a permitir que sus restos regresaran al país es seguro que recibiría el aplauso de miles de hombres, mujeres y niños, de los que -durante su corta vida- Hove eligió  convertirse en su voz pública.

Un ecologista en El Bierzo.

Zimbabwe writer Chenjerai Hove dies. 13/07/15. Bbc.com (en inglés).

Chenjerai Hove, le romancier qui avait défié Mugabe. 15/07/15. Rfi.fr (en francés).

Eduardo Galeano y las venas abiertas de América Latina

El escritor Eduardo Galeano

El escritor uruguayo Eduardo Galeano. Facebook.com.

“En el siglo XX la mitad del mundo sacrificó la justicia en nombre de la libertad y la otra sacrificó la libertad en nombre de la justicia y en el siglo XXI sacrificamos las dos en nombre de la Globalización” (Eduardo Galeano).

“La utopía está en el horizonte. Camino dos pasos, ella se aleja dos pasos y el horizonte se corre diez pasos más allá. ¿Entonces para qué sirve la utopía? Para eso, sirve para caminar” (Eduardo Galeano).

El escritor, ensayista y periodista, Eduardo Germán María Hughes Galeano, conocido como Eduardo Galeano falleció ayer en Montevideo, la misma ciudad que le vio nacer, a la edad de 74 años. La noticia ha inundado las redes sociales, ya que la obra de este prestigioso autor es una lectura insoslayable para alcanzar una correcta comprensión de la realidad sociopolítica latinoamericana, y en especial la del siglo pasado. Su desaparición ha coincidido con la del premio Nobel de Literatura Günter Grass, por lo cual estamos doblemente de luto hoy.

‘Las venas abiertas de América Latina’ (1971) es uno de los primeros y más importantes ensayos de Galeano. Ha sido –continuará siendo durante mucho tiempo- una de las obras de lectura más recomendada para todos aquellos que deseen tener un conocimiento más profundo de las causas del saqueo de los pueblos autóctonos del continente americano por su depredadores históricos. Y ni siquiera la autocrítica del autor a su propia obra, realizada en 2014 en una conferencia ofrecida por el autor en Brasil, y en la que indicaba  que su libro fue escrito sin conocer debidamente sobre economía y política, ha sido capaz de restar interés a este escrito capital que algunos han llegado a calificar como ‘La Biblia Latinoamericana’.

Nacido el 3 de septiembre de 1940, Galeano es el autor de una extensa obra literaria que trasciende los géneros ortodoxos al combinar el documental, la ficción, el periodismo, y el análisis político e histórico. No son pocos los que consideran al escritor uruguayo como uno de los más destacados autores de la literatura latinoamericana. Es ganador del prestigioso premio Stig Dagerman (2010) y algunos de sus libros han sido traducidos hasta a veinte idiomas.

Galeano fue distinguido con el galardón sueco por estar “siempre y de forma inquebrantable del lado de los condenados” y “por escuchar y transmitir su testimonio mediante la poesía, el periodismo, la prosa y el activismo”, según el jurado. Galeano pasará a la historia por su constante denuncia de los abusos del poder y por reclamar la dignidad de los ciudadanos anónimos.

Entre los ensayos más notables del escritor, aparte del anteriormente citado, destacaría ‘Memoria del fuego‘, una trilogía publicada entre 1982 y 1986 y compuesta de los títulos ‘Los nacimientos’, ‘Las caras y las máscaras’ y ‘El siglo del viento’, que cuenta la historia de América Latina desde la creación del mundo hasta nuestros días.

El trasfondo político de ‘Las venas abiertas de América Latina’.

Eduardo Galeano entrevistando al guerrillero César Montes en la selva guatemalteca, a fines de los sesenta. Wikipedia.org.

Eduardo Galeano entrevistando al guerrillero César Montes en la selva guatemalteca, a fines de los sesenta. Wikipedia.org.

La publicación de este ensayo coincidió con una época plagada de enfrentamientos sociales, políticos e ideológicos en estos países del continente americano. Entonces Galeano trabajaba como periodista y estaba empleado en el Departamento de Publicaciones de la Universidad de la República. Según sus propias palabras tardó “cuatro años de investigación y recolección de la información que necesitaba y unas noventa noches en escribir el libro”.

En 1973, poco después de la publicación, tuvo lugar un golpe de Estado en Uruguay, con la consiguiente instauración de una dictadura cívico-militar, la cual forzó a Galeano al exilio. Como resultado de la perspectiva de izquierda del libro fue censurado durante los gobiernos militares de Chile (1973), Argentina (1976) y del mismo Uruguay. Pero tales medidas no sólo fracasaron en su intento de limitar su lectura, sino que lo convirtió en un éxito rotundo.

El este ensayo Galeano escribe sobre las usurpaciones de los recursos en distintas regiones a lo largo de los años en manos de las grandes potencias (como son el caso del azúcar en Cuba, el caucho en Brasil, la banana en Ecuador y Colombia, etc.). Hoy todavía nos encontramos frente a un continente brutalmente colonizado que continúa luchando por la identidad y la autonomía cultural, política, social y económica de sus pueblos.

Memorial de América Latina. Wikipedia.org.

Memorial de América Latina. Sao Paulo (Brasil). Wikipedia.org.

Esta obra literaria se convirtió en arquitectónica cuando Oscar Niemeyer inauguró, el 18 de marzo de 1989, el complejo cultural desarrollado por el antropólogo brasileño Darcy Ribeiro, el Memorial de América Latina (Sao Paulo, Brasil), con el objetivo de ofrecer exposiciones alusivas a la cultura latinoamericana. La escultura es una mano izquierda gigante que en su palma deja ver el mapa ensangrentado de América Latina, como emblema de la historia de este continente brutalmente colonizado durante siglos.

El doctor en Economía, Adrian Ravier, ha ofrecido un análisis crítico de este libro en el ensayo Caminos Abiertos para América Latina’.

En la ‘V Cumbre de las Américas’, Hugo Chávez, presidente de Venezuela, le regaló un ejemplar del mismo al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, convirtiéndolo de la noche a la mañana en uno de los primeros en la lista de ventas en el sitio web Amazon.com.

Eduardo Galeano en la Feria del Libro de Madrid. 31 de mayo de 2008. Wikipedia.org.

Eduardo Galeano en la Feria del Libro de Madrid. 31 de mayo de 2008. Wikipedia.org.

Galeano fue Doctorado Honoris Causa por numerosas universidades, entre ellas las de La Habana, El Salvador, Veracruz y Guadalajara (México), Córdoba y Buenos Aires (Argentina).

Se da la circunstancia de que, guardando las distancias, observo algunos elementos comunes con este autor. Como, por ejemplo, el trato con Isabel Allende, con la que me reuní hace años con cierta tranquilidad en Caracas, o la de haber ofrecido en otra época una conferencia en la Universidad de Guadalajara (México).

También, como no, los de compartir con el autor una visión cercana de algunos de los problemas por él denunciados. Y, también, por el hecho de tener una amiga colombiana que es una gran admiradora del escritor, Marta Luz Arango, quien  con gran constancia y cariño nunca se olvida de mantener presente su figura y obra.

Un ecologista en El Bierzo.

Las venas abiertas de América Latina (versión completa). Csociales.fmoues.edu.sv. Pdf. 

Muere el escritor uruguayo Eduardo Galeano a los 74 años. 13/04/15. Elpais.com.

Las frases de Eduardo Galeano. 14/04/15. Elpais.com.

Eduardo Galeano – Vivir sin Miedo. 10/03/13. Youtube.com. La Nueva República.

Galeano: “No vale la pena vivir para ganar, vale la pena vivir para seguir tu conciencia”. 23/05/11. Youtube.com (presentación en catalán y entrevista en castellano). Luchodelabasto.

La Fundación ‘1º de Mayo’ galardona a Maruja Torres con el Premio a la Libertad de Expresión

Me he propuesto que este blog sirva para darme, sino alguna compensación económica a las incontables horas que llevo escribiendo, al menos algunas satisfacciones personales. Por lo que a nadie le tendrá que sorprender si, a partir de ahora, trato algunos temas sacados de mi imaginario personal que puede que desborden los contenidos habituales en el mismo. Aunque no será el caso todavía de esta entrada, dedicado a Maruja Torres, cuyo contenido todavía entronca con mis preocupaciones de siempre, como pueda ser la defensa del derecho a expresarse libremente –con respeto-, y la necesidad de una amplia pluralidad de canales de comunicación. Ambos requisitos son antídotos por igual contra la corrupción política,  indispensables para el progreso de un país y en buena medida, garantes de un equilibrio mental sano en la población.

 Sirva esta introducción para justificar que hable del premio entregado a la escritora, periodista y corresponsal de guerra Maruja Torres, quien la semana pasada, el miércoles 27,  recibió el Premio a la Libertad de Expresión que cada año otorga la Fundación 1º de Mayo.

El galardón le fue entregado por el presidente de la fundación, Rodolfo Benito, en el Salón de actos de la misma en Madrid, y aunque no pude asistir personalmente, pues ni siquiera me enteré del acto en su momento, me hubiese gustado estar allí para felicitar a la premiada por este nuevo reconocimiento a su carrera profesional. Un galardón que premia la pluralidad informativa en los medios de comunicación públicos y privados, así como el compromiso profesional con la calidad y honestidad en el desempeño del periodismo. Un premio que, por otra parte, no podía caer en mejor momento, después de que Maruja Torres haya renunciado a continuar colaborando con ‘El País’, ‘su’ casa,  tras anunciársele que no podría continuar manteniendo su habitual columna semanal ‘Perdonen’, que durante tantos años ha servido para expresar lo que muchos pensamos, pero que Maruja Torres no ha callado.

En los estertores del franquismo.

Conocí a Maruja Torres hace muchos años, tantos que ya que casi me da vergüenza decirlo, probablemente por ese cliché estúpido que esta sociedad mercantilista nos vende de las personas mayores, considerándolas inútiles e innecesarias cuando son portadoras de una experiencia invalorable que es lo más importante en esta vida. Ocurrió en la década de los setenta, cuando yo vivía mi veintena. Fue una presentación breve, que pudo haber ocurrido en el año 1975, pero que tal vez fue en el 1976, y que me dejó un recuerdo duradero. Vivíamos entonces los estertores del franquismo,  jugándonos el tipo cada día en las manifestaciones, con tremenda energía, arrojo, ilusión y esperanza algunos, y con temor, o incluso pánico, otros.

Mi encuentro con Maruja se produjo en la tienda de libros viejos de Josep Porter, el hermano del catedrático en Cinematografía Miguel Porter i Moix, que fue quien nos presentó. Esta popular librería estaba entonces situada en la todavía muy concurrida Avda. de la Puerta del Ángel en Barcelona, y yo solía frecuentarla porque Miquel, con quien yo colaboraba entonces en la Sección Cinematográfica Fructuós Gelabert del Instituto del Teatro, ayudaba con el negocio familiar. Entre aquellas montañas de libros, que olían a maravilla, llegó a presentarme a algunas personas muy interesantes, y de las que, como en el caso de Maruja, pasados los años siempre conservé el recuerdo y las ganas de seguir sabiendo más de ellas.

Creo recordar que Maruja, entonces en la treintena, escribía para la revista cinematográfica ‘Fotogramas’, que tenía un éxito enorme entre los que veíamos en la muerte de Franco el final del ostracismo y represión que caracterizaron a su régimen. Luego,  no sé en qué momento, Maruja desapareció y más tarde supimos que se había ido a  Madrid. Hoy, después de interesarme por ella nuevamente, ya sé que al cabo de su periplo madrileño e internacional ha regresado a ‘su’ Barcelona, que es donde reside ahora. Entre un momento y otro, una vida plena de experiencias, algunas trágicas como la de Panamá, cuando vivió de primera mano el asesinato del fotógrafo Juantxu Rodríguez por disparos de las tropas estadounidenses. Y sendos premios, como el ‘Planeta’ (2000), con la novela autobiográfica Mientras vivimos’,  y el ‘Nadal’ (2009), con Esperadme en el cielo’. La primera, nos habla sobre mujeres de diferentes generaciones y fue mi libro de cabecera en un tiempo. Aporta información particularmente interesante, vivida en primera persona, sobre los tiempos grises del franquismo. Y en cuanto a la segunda, yo diría que su lectura resulta imprescindible para acceder a una visión más completa de nuestra historia reciente.

Miguel Porter me había dicho algo sobre ella antes de conocerla. Supongo que intuía que algo teníamos en común, aparte de nuestro gusto por el cinemanía y las semejanzas en el apellido. Y creo que acertó. Porque muchas de esas declaraciones que ella hizo en su día, y que tanta polémica levantaron entonces, las comparto. Y si no les digo “Hijos putas”, porque no es mi estilo, sí que pienso que muchos son ignorantes. O que  simplemente pretenden autoengañarse.

¿Atrevida? ¿Aventurera? Maruja fue enviada especial de ‘El País’ en Panamá, pero también en el Líbano, donde después de la guerra residió durante cuatro años, y en Israel. Fue noticia en la primavera pasada cuando dejó de publicar, bruscamente, su columna en ese diario.

Sobre su vivencia en Beirut hay una interesante descripción de lo que significó para ella aquella estancia, de cuatro años, en una grabación del ciclo de conferencias ‘Paraisos’, que organizó el Museo Thyssen – Bornemisza hace  ahora un año. Los otros videos que he colocado al pie del artículo nos presentan otras intervenciones de la escritora. También os dejo el enlace con su blog Sin entrañas”, dado que Maruja Torres continúa tecleando para sus lectores a través de la red. Y también podéis encontrarla en Twitter, con casi 40.000 seguidores. Recientemente, el pasado 25 de octubre, comenzó a escribir una nueva columna en eldiario.es.

La Fundación 1º de Mayo lleva ya cuatro ediciones entregando sus galardones. En las anteriores convocatorias recibieron el reconocimiento el periodista Iñaki Gabilondo, Gran Wyoming y, el año pasado, los trabajadores de RTVE y las autonómicas Canal 9 y Telemadrid.

Un ecologista en El Bierzo.

Biografía de Martuja Totres (Fuente: Wikipedia).

María Dolores Torres Manzanera (Barcelona, 16 de marzo de 1943), más conocida como Maruja Torres, es una escritora y periodista española (antigua colaboradora en la sección de opinión del diario El País), ganadora de los premios Planeta y Nadal. Ha sido corresponsal de guerra en el Líbano, Panamá e Israel y ha cubierto muchos grandes acontecimientos de la historia contemporánea.

Nacida en el barrio barcelonés del Raval y de familia murciana, se dedica al  periodismo desde los 19 años, pese a no tener formación académica en dicho campo. Comenzó su carrera periodística de la mano de la escritora Carmen Kurtz como secretaria de redacción en el diario ‘La Prensa’, tras realizar un curso de taquigrafía y mecanografía. Más adelante colaboró en diversas publicaciones, como las revistas Garbo, Fotogramas, Por Favor y el diario “Tele eXprés”, entre otros.

En 1981 dejó Barcelona, donde había adquirido fama como periodista rosa o frívola, para recomenzar desde cero en Madrid.

De 1982 a 1984 colaboró en El País y trabajó para TVE; abandonó El País para pasar a trabajar en Diario 16, cuya columna diaria era una de las más leídas de la prensa de entonces. En 1984, firmó el Manifiesto contra la exposición Tintín y Hergé y por extensión la línea clara. Dos años más tarde vuelve a ‘El País’.

Su incursión en la literatura comienza en 1986, con la publicación de ‘¡Oh es él! Viaje fantástico hacia Julio Iglesias’, seguida en 1991 por ‘Ceguera de amor’, ambas “novelas de humor” según definición de la propia autora. Pero fue con ‘Amor América: un viaje sentimental por América Latina’ (1993) que, como confiesa, aprendió a escribir. Siete años más tarde vendría la consagración con el Premio Planeta por ‘Mientras vivimos’.

Vivió el asesinato del fotógrafo Juantxu Rodríguez por disparos de las tropas estadounidenses mientras cubría la información de la invasión de Panamá de 1989 para ‘El País’.

Después de la guerra entre Hezbolá e Israel, que cubrió desde el Líbano, decidió instalarse en Beirut por un tiempo, y fue allí que escribió ‘Esperadme en el cielo’, ganadora del Premio Nadal 2009. Le fue otorgada la Creu de Sant Jordi el 2004.

Maruja Torres es también coautora, con Carles Mira, del guión de la película de este director ‘El rey del mambo’ (1989).

Algunas de las opiniones de Maruja Torres han desatado polémicas, entre las que se pueden citar la de 2005 al llamar “hijos de puta” a los votantes del Partido Popular en una entrevista publicada en el ‘Diario del Barcelonés’ o la de 2006 con su breve artículo de opinión, publicado en ‘El País’, al escribir: “La realidad es que en el Gobierno israelí, que gobierna a Bush, el vicepresidente es un nazi -ser nazi, hoy, consiste en ser racista con los árabes- ultraderechista reconocido llamado Avigdor Lieberman“. El entonces embajador de Israel en España, Víctor Harel envió una carta al director del citado diario, en la que acusó a la periodista de antisemitismo“. Maruja Torres contestó a su vez con un nuevo artículo, en el que se declaró abiertamente antisionista. Otras polémicas son la de 2007, cuando afirmó que el PP no quería el fin de Euskadi Ta Askatasuna ya que eso no le aportaría ventajas electorales y que las palabras del PP le daban tanto miedo como las de ETA; o la de 2008 al opinar que a Esperanza Aguirre deberían sedarla en el hospital de Leganés. Hay que recordar que a ese centro, siendo director de Urgencias el Dr. Montes, se le acusó de ser el responsable de una elevada tasa de muertes por sedación, lo cual provocó una denuncia, posteriormente sobreseída.

El 16 de mayo de 2013 abandona el diario ‘El País’ momentos antes de ser despedida de la sección de Opinión.

Un ecologista en El Bierzo.

Maruja Torres. Fuente nuevatribuna.es (2)Conversaciones con Maruja Torres. 25/11/13. Vimeo.com. TM-EX.

Yo tenía 30 años cuando murió Franco. 16/11/06. Vimeo.com. Automatic.arxius.

Ciclo “Paraísos“ M. Torres: En Beirut encontré mi rostro en el espejo. 11/12/12. Vimeo.com. Museothyssen.

Maruja Torres para Jot Down Magazine. 10/04/12. Jot Down Magazine.

Maruja Torres deja el país. 16/05/13. Vimeo.com. Infolibre.es.

Maruja Torres. 2013. Autobiografía. Marujatorres.com.

‘Obesos y famélicos’, el libro de Raj Patel que reveló el control del negocio de la alimentación por las multinacionales

Portada del libro 'Obesos y famélicos' de Raj Patel. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

Portada del libro ‘Obesos y famélicos’ de Raj Patel. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

Las cifras no ofrecen lugar a dudas, puesto que se repiten incansablemente un año tras otro con escasa variación: casi mil millones de personas en el planeta pasan hambre (870 millones) mientras 500 millones de ellas son obesas. Lo que, además, acarrea a las últimas problemas de salud.

Es lo que indica el informe recién publicado por la FAO: ‘El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación 2013’.

Hambre y sobrealimentación: dos caras de una misma moneda.

En el año 2008 un joven activista de origen indio, Rajeev Charles Patel, publicó un libro sobre la situación de la alimentación en el mundo que conmovió los cimientos de nuestra civilización. Su título era ‘Obesos y famélicos. El impacto de la globalización en el sistema alimentario mundial (2008)’ y en él, a lo largo de más de trescientas páginas, el redactor desvelaba crudamente las dos caras antagónicas de una misma moneda: por un lado la de la obesidad, y la del hambre y la malnutrición por el otro.

Raj Patel en la presentación de su libro en Barcelona. 3 abril 2008. Fuente: publico.es. Efe.

Raj Patel en la presentación de su libro en Barcelona. 3 abril 2008. Fuente: publico.es. Efe.

Alabada por algunas figuras notables del activismo mundial, como Noemi Klein, la obra de Patel se convirtió en un best seller internacional, infiltrándose incluso en ambientes más neutros y alejados de la anti-globalización (o anti-mundalización), a los que supo explicar de manera convincente la política que se esconde detrás de un plato de comida.

Pronto, la obra de Raj Patel se convirtió en un clásico de la antiglobalización, anticipando la crisis del sistema alimentario mundial que otros escritores de los que vengo hablando, como Esther Vivas o Gustavo Duch, se esfuerzan en dar a conocer. Publicado en -al menos- trece países, ‘Obesos y famélicos’ ha sido celebrado por la crítica al revelar por primera vez la guerra sucia de las empresas multinacionales por el control del negocio de la comida.

Hoy, el último informe de la FAO, ‘El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación’, recientemente hecho público, nos revela que en los últimos cinco años la convivencia entre el hambre y el exceso de alimentación no ha cambiado en lo sustancia, y que casi mil millones de personas continúan padeciendo de sobrepeso en el mundo mientras más de quinientos millones padecen hambre y desnutrición. El principal interés de la investigación de Patel era, -y continúa siendo todavía hoy-, que explicaba el origen de esta aparente paradoja como la consecuencia inevitable de un sistema mundializado que las grandes corporaciones internacionales manejan a su antojo para su propio provecho.

Patel reveló al mundo la existencia de agricultores, africanos, asiáticos y centro o sudamericanos paupérrimos, desesperados hasta el punto de llegar al punto de vender sus órganos para sobrevivir, o de suicidarse después de haber sido arruinados por grandes corporaciones mundiales. Al mismo tiempo desveló como los deseos del consumidor eran manejados a capricho por un márquetin conocedor de todas sus debilidades. Una situación que la periodista Rosa Montero subrayó en el comentario que sobre el libro publicó en el diario español ‘El País’ con motivo de su presentación.

Pero, ¿quién es el autor del libro que revolucionó a las organizaciones, activistas  y periodistas, que tratan habitualmente sobre el tema de la alimentación y el hambre en el mundo?

Raj Patel.

El escritor y activista Raj Patel autor de 'Obesos y famélicos'. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

El escritor y activista Raj Patel autor de ‘Obesos y famélicos’. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

Rajeev Charles Patel nació en el seno de una familia hindú afincada en Londres (Inglaterra) en 1972. Estudió y se graduó en Política, Filosofía y Economía en Oxford y obtuvo una maestría en la Escuela de Economía de Londres, doctorándose en Sociología del Desarrollo en la Universidad de Cornell. Actualmente es profesor universitario, escritor y activista.

Patel trabajó para el Banco Mundial, la Organización Mundial del Comercio y el Fondo Monetario Internacional (FMI). Precisamente, fueron ciertas políticas de reforma agraria llevadas adelante por esos organismos las que le inclinaron hacia el activismo político, publicando artículos para distintos medios internacionales. En estos momentos es investigador en la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica y profesor visitante en el Centro de Estudios Africanos de la Universidad de California en Berkeley, además de miembro del Instituto de Alimentación y Políticas de Desarrollo Food First en Oakland, California.

¿Cómo conseguir el libro?

Os dejo con tres direcciones donde he podido localizar el libro en Internet, aunque me imagino que habrá más. Si sabéis de alguna en vuestro país podéis apuntarla al pie del artículo en los comentarios y yo la añadiría después al artículo.

Un ecologista en El Bierzo.

Mapa del hambre en el mundo. Fuente: centralintelligencyagency.com. 16 marzo 2008.

Mapa del hambre en el mundo. Centralintelligencyagency. 16 marzo 2008.

Raj Patel subraya que “en el mundo actual, los más hambrientos y los más obesos son pobres”. 03/04/08. Publico.es.

2013: Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación según la FAO. 22/06/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Obesos y famélicos. 2008. Casadellibro.com.

Obesos y famélicos. 2008. Editorialmarea.com.ar.

Obesos y famélicos. 2008. Tematica.com.

El 15M pierde uno de sus referentes punteros con la desaparición de José Luis Sampedro

José Luis Sampedro. 2011. Wikipedia.org.

José Luis Sampedro. 2011. Wikipedia.org.

“Era la cabeza más lúcida de nuestro país”. Son las palabras elogiosas del poeta y Premio Cervantes, Antonio Gamoneda, dirigidas al humanista, economista, escritor y académico, José Luis Sampedro, que el domingo pasado nos dejó huérfanos de ideales al fallecer a los 96 años de edad en su domicilio madrileño.

Las ganas de vivir de Sampedro eran notables y no podía ocultarlas ni siquiera cumplidos los 94 años, cuando en una de sus conferencias, -la organizada por la Fundación Juan March el 11 de octubre de 2011 en Madrid-, ante un público que le escuchaba con embeleso, confesó que lo más importante era disfrutar de la vida y del momento. Aunque -y eso no necesitaba precisarlo- siempre desde el respeto y la responsabilidad. Y, por supuesto, con una fidelidad sana a los propios éticos a los que él nunca renunció.

Creo que hay personas que se asemejan a los buenos vinos. Es decir, que ganan calidad con el paso de los años. Sampedro era uno de estos. Profesor de economía, decía que existían dos tipos de economistas, los que se hacía de oro poniendo sus conocimientos al servicio de los ricos y poderosos, y los que intentaban que la economía sirva para conseguir que los pobres lo sean menos. Sin duda, y como el mismo gustaba decir, él se situaba entre los últimos.

No voy a ofrecer una biografía, ni siquiera biografía, del autor de la novela “La sonrisa etrusca” (quizás la más popular de la docena que escribió), porque resulta fácil acceder a esa información en una hemeroteca o en Internet. Me apetece más  centrarme en su última producción como escritor, como en ese prólogo que publicó en “Indignaos”, el libro de Stéphane Hessel, o en el que escribió después para “Reacciona” (2011). O, incluso en su anterior escrito, “Economía humanista” (2009), en la que el título sirve ya para trasladarnos una preocupación social poco corriente. Y aunque sólo sea una elucubración mía, me imagino que ésta pudo tener su parte en el hecho de que Sampedro fuera elegido más tarde prologuista de la traducción española de la celebérrima obra de Hessel (más de tres millones de ejemplares vendido sólo en Francia).

Caricatura de José Luis Sampro en su juventud. Fuente: Clubcultura.com

Caricatura de José Luis Sampro en su juventud. Clubcultura.com.

Sin duda, nadie mejor que Sampedro para acometer esa tarea. Me impresiona el destino de esos dos personajes, a los que la vida unió en ese momento preciso, y para los que la muerte también eligió unas fechas muy cercanas. Recordaré que en febrero pasado falleció Hessel. Aunque, felizmente, ambos tuvieron la ocasión de conocerse antes, durante un encuentro celebrado en España.

He tenido ocasión de publicar varios posts en este blog relacionadas con Sampedro. Y también he podido subir unos cuantos enlaces a la red sobre este noticias protagonizadas por el gran maestro que, en su edad más avanzada, llegó a convertirse en el referente de los  jóvenes ‘indignados’ españoles, y de aquellos vinculados al movimiento del 15M en especial.

Para estos últimos, ya volcado el escritor en su veta cívica, sus palabras fueron un importante elemento de inspiración. Algunos han llegado a decir de Sampedro que era “el Hessel español”, pero yo creo que esto no es del todo cierto. O simplemente injusto. Sencillamente porque Sampedro era único, un personaje excepcional y que -con todo mi gran respeto por Hessel- no necesitaba parecerse a nadie. Sampedro tenía sus propias ideas sobre nuestra responsabilidad individual en el devenir de la historia, y su rebeldía pacífica sumerge sus raíces no sólo en los escritos del redactor francoalemán de los Derechos del Hombre, sino también en los de otros líderes de la desobediencia civil que él admiraba, como Martin Luther King, el Premio Nobel de la Paz (asesinado en Menphis hace cuarenta y cinco años).

“Lo peor no son los hombres malos, sino el silencio de los hombre buenos”, escribió un día -cito de memoria- el gran activista negro norteamericano. Y Sampedro vino a recordarnos, con buenas palabras y sin acritud, que tal vez había llegado el momento de reaccionar, o dicho de otra manera, de ‘indignarse’. Para él había llegado el momento de ‘reaccionar’ ante el desafuero de la corrupción por el que atraviesa nuestro país.

Decía este humanista nacido en Barcelona (aunque con residencia en Madrid) que la Humanidad sólo ha podido avanzar cuando los grandes han cedido al empuje de los pequeños. Porque los grandes siempre han temido los cambios. Y se solidarizaba, en los últimos años de su vida, con los más desfavorecidos. Y de manera muy especial con esos que tras haber perdido el empleo se veían obligados a abandonar sus casas.

José Luis Sampedro y su esposa Lucas en una conferencia. Madrid, 22 oct. 2011. March.es.

José Luis Sampedro y su esposa Lucas en una conferencia. Madrid, 22 oct. 2011. March.es.

Como hombre moderno que era, pese a su avanzada edad (lo que no es incompatible), Sampedro también era un convencido defensor de la naturaleza. En sus intervenciones encontramos numerosas citas que resaltan esta faceta de su personalidad. Algunas de ellas las podéis escuchar en el enlace de la conferencia comentada al inicio de este artículo, y que facilito al pie del mismo.

El paso de los años, en vez de suavizar su postura crítica con el sistema capitalista, se fue radicalizando. Por fortuna, tenemos hoy la suerte de poder continuar escuchando a Sampedro en algunas de las entrevistas que concedió en los últimos años de su vida. Nos permiten disfrutar de su visión clarividente sobre la situación a la que nos ha abocado el neoliberalismo actual.

Disfrutemos, pues, del  gran humanismo de Sampedro, presente en cada uno de sus gestos, tanto en su voz suave como en sus sabias respuestas. Y hagamos que su mensaje nos ayude a propiciar un cambio real, con grandes y positivas consecuencias.

Un ecologista en El Bierzo.

Muere el escritor y economista José Luis Sampedro. 09/04/13. Cultura.elpais.com.

Fallece el escritor, humanista y economista español José Luis Sampedro. 09/04/13. Publico.es.

“Somos naturaleza. Poner al dinero como bien supremo nos conduce a la catástrofe”. 12/06/11. Elpais.com.

Fallece Stéphane Hessel, el padre de los ‘indignados’ españoles. 27/02/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Alegato contra la indiferencia. 28/03/11. Cultura.elpais.com.

Stéphane Hessel y  José Luis Sampedro (de izq. a derecha) en la presentación de 'Indignaos'. Madrid, 28 marzo 2011. Fuente: elpais.com. Foto: Uly Martin.

Hessel y Sampedro (de izq. a dcha) en la presentación de ‘Indignaos’. Madrid, 28 marzo 2011. Elpais.com. Foto: Uly Martin.

Hessel: “La indignación debe ir seguida de compromiso”. 29/05/11. Elpais.com.

“Esta cultura capitalista de cinco siglos ha agotado ya sus posibilidades”. 20/03/11. Publico.es.

José Luis Sampedro desmiente la autoría de una carta apócrifa dirigida a Rajoy. 24/05/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Sampedro: “Sin libertad de pensamiento, la libertad de expresión no tiene ningún valor”. 09/04/13. Lasexta.com.

José Luis Sampedro en diálogo con Olga Lucas. 11/10/11. March.es.