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El Bierzo turístico

Es El Bierzo es una región natural española situada al oeste de la provincia de León, en la comunidad autónoma de Castilla y León, y desde el año 1991, una comarca administrativa.

La capital y núcleo del Bierzo es Ponferrada, que cuenta con casi 70.000 habitantes y es la quinta ciudad en la comunidad autónoma por número de habitantes. Entre sus elementos arquitectónicos más destacables se sitúa el medieval Castillo de los Templarios.

Villafranca del Bierzo es la capital histórica del Bierzo. Situada en el Camino de Santiago, custodia uno de los mejores conjuntos artísticos urbanos del Bierzo. Tras el despegue industrial de la comarca y el establecimiento de la industria en Ponferrada, Villafranca del Bierzo se convirtió en una ciudad básicamente residencial. Entre sus monumentos destacan la Colegiata de Villafranca del Bierzo, la Iglesia de los Padres Paúles o Iglesia de San Nicolás y la Calle del Agua en el que está situada la casa natal del poeta y escritor berciano Enrique Gil y Carrasco.

Bembibre es la capital de la comarca tradicional del Bierzo Alto. La minería la convirtió en su centro administrativo aumentado progresivamente su población. Ésta en los últimos años ha disminuido debido a la reconversión minera, una pérdida poblacional que la creación del Parque Industrial del Bierzo Alto ha conseguido amortiguar en parte.

Cacabelos es la ciudad por excelencia del vino. Está situada en el Camino de Santiago, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Turismo en el Bierzo.

Ponferrada ofrece la mayor oferta cultural y de ocio a nivel comarcal, pero si se quiere disfrutar de todo lo que El Bierzo alberga en cuanto a interés cultural es necesario desplazarse por la hoya berciana.

Las Médulas es uno de los principales atractivos turísticos del Bierzo. De sus explotaciones auríferas salieron toneladas del preciado mineral que sirvieron a sostener el imperio de los emperadores romanos. Por su espectacularidad y como testimonio histórico de esa época han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Relativamente cercana a Ponferrada, en los Montes Aquilianos, se encuentra Peñalba de Santiago, con su encantador Valle del Silencio y, no muy lejos, el Monasterio de San Pedro de Montes, de un gran valor histórico. En Peñalba se encuentra su iglesia parroquial, una de las más importantes muestras del arte mozárabe en nuestro país.

Bembibre es la capital del Bierzo Alto, y está situada a escasa distancia de la bellísima Sierra de Gistredo (que un grupo ecologista ha logrado mantener libre de eólicas), y también de poblaciones pintorescas como Colinas del Campo de Martin Moro, pequeño núcleo poblacional situada en el Valle del Boeza, al pie del mítico Pico Catoute.

Los Ancares es otra de las zonas característica de la comarca. Durante muchos años sus gentes vivieron muy aisladas, lo que les permitió  conservar su especial idiosincrasia así como los vestigios de antiguos castros, hórreos y pallozas típicos de la zona. El principal río de la comarca es el caudaloso Sil, el principal afluente del Miño. Hay un dicho popular que dice que “el Sil lleva el agua y el Miño, la fama”.

Tradiciones y costumbres bercianas.

El Magosto.

Entre el 1 de noviembre (Todos los Santos) y el 11 de noviembre (San Martín) se suele celebrar esta fiesta donde no faltan las castañas asadas en el fuego, el vino nuevo y los chorizos.

El Filandón.

El Filandón, también conocido en El Bierzo como Fiandón, es una reunión que se realiza por las noches alrededor del calor del fuego del hogar, una vez terminada la cena, y en la que se cuentan en voz alta cuentos al tiempo que se trabaja en alguna labor manual (generalmente textil).

Gastronomía berciana.

El Bierzoes un lugar conocido por su exquisita y suculenta gastronomía. La comarca, rica en productos de la tierra,  cuenta con varias denominaciones de origen y marcas de calidad como los vinos del Bierzo, el botillo, la castaña o la manzana Reineta.

La comarca berciana disfruta de un microclima mediterráneo, resultado de la combinación del clima atlántico y del mediterráneo continental, que la exime tanto de los rigores de la meseta como de las humedades gallegas.

La minería y la huerta han sido tradicionalmente las bases del sustento y economía de los habitantes del Bierzo, aunque hoy en día tiene en el turismo rural una de sus esperanzas de futuro.

Introducción al Bierzo.

La lengua oficial del Bierzo es el castellano pero persiste aún el gallego, especialmente en la mitad oeste de la comarca tocando con Galicia. Existe un dialecto berciano con variantes locales, en el que confluyen las ramas gallegas y astures. La venerada Virgen de la Encina es la Patrona de El Bierzo. Fue coronada como tal el 8 de septiembre de 1908 y su imagen se reverencia en la Basílica de Nuestra Señora de la Encina, en la ciudad de Ponferrada.

El gobierno comarcal.

La comarca cuenta con su propio Consejo Comarcal del Bierzo, encargado del gobierno y administración de la Comarca, siendo la única en Castilla y León que lo tiene. Su existencia se debe a las peculiaridades geográficas, históricas, sociales y económicas que, desde tiempos remotos, han diferenciado al Bierzo del resto de la comunidad autónoma de Castilla y León.

El Bierzo formó parte de la Provincia del Vierzo, en la división territorial de 1822, durante el Trienio Liberal. Posteriormente, tras la división territorial de 1833 la provincia fue dividida en dos partes: El Bierzo actual, en la Provincia de León, y Valdeorras en la de Orense.

Símbolos bercianos.

Los símbolos que representan a El Bierzo son la Bandera y el Escudo del Bierzo, aprobados el 14 de abril del año 2000 por el Pleno del Consejo Comarcal del Bierzo. En el centro del Escudo se encuadra la Cruz de Peñalba, símbolo religioso y popular del Bierzo.

El Bierzo en la Edad Moderna.

En el siglo XX se da una gran actividad fabril en la comarca alrededor del carbón, utilizado para la producción de electricidad. En 1944 el Estado funda ENDESA para la producción de energía eléctrica, que hoy continúa presente a través de la Central Térmica Compostilla II. Otros sectores de desarrollo son el sector siderúrgico (Roldán), el eólico (Comonor, LM), pero también la extracción de la pizarra y la presencia en los sectores del vidrio (Cristalglass; cerró en 1912), del cemento (Cementos Cosmos) y de la construcción (Martínez Núñez y Begar), estos dos últimas empresas hoy en franca decadencia. 

El sector servicios al igual que en el resto del país va adquiriendo más peso a medida que se desmantela el sector secundario. Todo ello unido a una industria agroalimentaria en progresión tanto en cantidad como en calidad y prestigio (vino, industrias cárnicas, hortofrutícolas). 

Industria Hidroeléctrica.

El Bierzo tiene una capacidad acumulada directamente o en trasvase de 458,5 millones de metros cúbicos de agua que totaliza una potencia instalada de 350.800 KWh.

Industria termoeléctrica.

De las tres centrales térmicas de la provincia, dos están en la comarca berciana.

La agricultura berciana.

El clima berciano posibilita una producción excelente de frutas y verduras. Así como una magnifica variedad de vinos, entre los que destacan los que están inscritos en la Denominación de Origen Bierzo.

La agricultura berciana se divide en dos partes, la del Bierzo Alto y la del Bajo. El Bierzo Alto se caracteriza por la abundancia de agricultura de tipo tradicional y a tiempo parcial. Sin embargo en la zona baja se desarrolla una agricultura moderna basada en el regadío y cultivos con buena salida en el mercado.

Minería berciana.

Empresas como Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, HCCSA, Grupo Alto Bierzo, Carbones Arlanza y Minas de Valdeloso, tienen (o han tenido) sus centros de trabajo en el Bierzo y en la vecina comarca de Laciana.

El sector minero dio origen a un importante movimiento en los sindicatos mineros. Tuvo especial incidencia en el desarrollo de la Revolución minera del Bierzo, previa a la Revolución de Asturias y a la Guerra Civil Española.

La pizarra es otro tipo de explotación minera que todavía genera importantes ingresos a la comarca berciana.

Personajes ilustres del Bierzo.

Originarios de El Bierzo son:

Daniel Gavela Abella, director de la cadena de televisión Cuatro y antiguo Presidente de la Ser. Nacido en Peranzanes.

Pedro Álvarez Osorio, Conde de Lemos.

Bermudo II, rey de León.

Amparo Carballo Blanco, escritora y editora.

Ramón Carnicer Blanco, escritor.

Antonio Fernández y Morales, escritor.

Pascual Fernández Baeza, poeta, magistrado y senador.

San Fructuoso de Braga, santo, patriarca del monacato español, obispo de Dumio y arzobispo de Braga.

Gatón del Bierzo, primer conde berciano.

Enrique Gil y Carrasco, escritor.

Severo Gómez Núñez, general, diputado, defensor y divulgador de El Bierzo.

Francisco González González, escritor y poeta (nacido en Villaseca de laciana y residente en Ponferrada y Toreno).

Jan (Juan López Fernández), dibujante.

Santiago Macías Pérez, escritor  y co-fundador de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica.

Álvaro de Mendaña, descubridor de las Islas Marquesas.

Juan Carlos Mestre. Poeta y escritor. Premio Nacional de Poesía 2009.

Luis del Olmo, periodista.

Alfonso Rojo, periodista.

Amancio Prada, músico y compositor.

Antonio Pereira, escritor.

Lisardo Rubio, catedrático de latín de la Universidad Complutense de Madrid.

Valentín García Yebra, filologo, traductor y miembro de la Real Academia Española de la Lengua.

Martín Sarmiento, escritor.

Mariano Arias Chamorro, el “Jabalí de El Bierzo” (pseudónimo con el que se le conoce), futbolista, pichichi de la temporada 1972/73.

Sampiro, notario, cronista, historiador y obispo de Astorga.

Valerio del Bierzo, santo y ermitaño cristiano (s. VII).

José María Calleja, periodista, escritor y profesor universitario.

Egeria, Aunque es dudoso algunos autores consideran que o bien era natural de El Bierzo o vivió en él.

Leo Harlem, humorista.

Un ecologista en El Bierzo.

Fuente principal de consulta para la elaboración de este artículo: Wikipedia.org.

Un piquete minero intenta agredir al alcalde de Ponferrada en la calle

El alcalde de Ponferrada huye al verse increpado por un piquete minero. Ponferrada, 20 jun. 2012. Lne.es.

El alcalde de Ponferrada huye al verse increpado por un piquete minero. Ponferrada, 20 jun. 2012. Lne.es.

Los ánimos andan algo exaltados por culpa de la minería, que vuelve a ocupar un espacio importante en las noticias de la nación después de que un piquete increpase al alcalde de Ponferrada en la calle y éste tuviese que ser protegido por la Policía municipal para evitar un posible linchamiento.

Para comprender esta situación es necesario saber que el sector del carbón se encuentra en huelga indefinida desde el pasado 30 de mayo, en protesta contra la reducción por parte del Estado de más de un 60 por ciento de las ayudas inicialmente previstas.

Unas horas antes del incidente, un grupo de mineros había cortado el tráfico en varias calles del centro de la capital berciana y también lanzado huevos y piedras contra la sede del Partido Popular, situada cerca de la céntrica plaza Luis del Olmo. Frente a la sede del partido, entonces vacía, no faltaron los abucheos contra los dirigentes populares, a quienes los mineros tildaron de “falsos” y “ladrones” por su falta de apoyo al carbón.

He visto a Carlos López Riesco dar la cara en algunas situaciones de conflicto vecinal, incluso sin protección policial, y le considero un hombre con temple capaz de soportar situaciones difíciles. Pero entiendo que poco se puede hacer contra un grupo de un centenar de personas enardecidas, que además son conocidas por su violencia cuando se menoscaban a sus intereses. Entonces no suelen andarse con pamplinas.

De este modo, el alcalde después de recibir algún que otro huevo sobre su ilustre persona, viéndose físicamente amenazado, optó por la opción más prudente de refugiarse dentro del bar. Mientras tanto, algunos mineros exacerbados por el voto de apoyo de los senadores castellano-leoneses a los recortes decretados por el Gobierno de Rajoy gritaban: “Ponferrada vive de la minería y no de la Ponferradina”. Un comentario relacionado con el equipo de fútbol local, que juega actualmente la fase de ascenso a segunda división, motivo por el que en muchos balcones de la ciudad cuelgan en estos instantes los colores blanquiazules.

Mineros encerrados en el pozo Santa Cruz. 20 jun. 2012. Publico.es.

Mineros encerrados en el pozo Santa Cruz. 20 jun. 2012. Publico.es.

Y es que una cosa es lo que se quiera hacer ver, y otra lo que es. Digo esto pensando en que me gustaría que se respetase mi opinión, sin tener que temer represalias contra mi persona por mi independencia informativa. Entre éstas, por ejemplo, privarme del acceso a ciertas informaciones o incluso acciones más graves.

Es sabido que en el pasado no era infrecuente que se matase a los mensajeros que traían malas noticias, pensando que estos podían tener alguna responsabilidad con ellas. Una consideración que, por supuesto, no tiene ni pies ni cabeza. Comento esto porque El Bierzo me hace pensar, en demasiadas ocasiones en una isla. Un espacio aislado en el que todos se conocen y codean, y en el que siempre acabas por encontrarte con quien no quieres, sino es hoy será mañana.

Lamentablemente, como suele ocurrir en la mayoría de las islas, que viven en un espacio físicamente limitado (aunque en nuestro caso sean montañas y no un mar las que nos rodeen), el espíritu conservador y tradicionalista que suele marcar el compás en estos lugares es también el predominante aquí. De ello resulta que el Partido Popular, porque no me debe de sentir excesivamente afín a su ideología, continúa manteniéndome en dique seco informativo. Es decir que, contrariamente al resto de los partidos, no me facilita ninguna información. Algo que en mi opinión dice bastante sobre su escasa preocupación por la transparencia informativa.

En León el PP apoya al carbón, pero en Madrid es otra cosa.

Decía que mientras el Partido Popular regional se llena la boca de buenas palabras en defensa de la minería, y hasta la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, -recientemente elegida además, por una mayoría abrumadora, presidenta provincial de su partido-, se atreve a pedir al presidente autonómico Juan Vicente Herrera que interceda ante el ministro Juan Manuel Soria por los mineros, la realidad es que los senadores castellano-leoneses en Madrid no la apoyan y se mantienen firmes a la más estricta disciplina del partido.

Isabel Carrasco ha solicitado que, en el peor de los casos, si Madrid no cede, que sea el Gobierno autonómico el que aporte a los presupuestos el equivalente al recorte programado por Rajoy. Una financiación que permitiría la continuidad de la actividad minera en la provincia y que, sin embargo, dudo que el gobierno autonómico se pueda permitir. Lo que si parece evidente es que los tres senadores leoneses no están por apoyar al carbón, ya que esto les podría costar su escaño. Salvo, quizás, el otrora alcalde de León, Juan Morano.

Todos ellos saben que, como dijera Alfonso Guerra hace años, que “aquel que se mueve no sale en la foto”, y que Madrid se encuentra muy lejos de aquí para darse cuenta de las presiones que ellos tienen que aguantar aquí. Una situación no muy distinta a la que le toca vivir al alcalde López Riesco, que tiene que lidiar con los problemas de la minería a una distancia muy corta.

Encierro de ediles socialistas por la minería.

Ediles socialistas abandonan el encierro en defensa del carbón en Bembibre. 20 jun. 2012. Fuente: PSOE

Ediles socialistas abandonan el encierro en defensa del carbón en Bembibre. 20 jun. 2012. Fuente: PSOE

Los ediles socialistas no han desaprovechado la situación de desencanto social generalizado del Bierzo con el Partido Popular, por el asunto de la minería, para intentar desgastar a su adversario político. Es así que, en una decisión sin precedentes han optado por encerrarse en diferentes ayuntamientos mineros, en apoyo a las reivindicaciones mineras.

Sentimiento forzado que a Izquierda Unida (IU) no le ha gustado, por lo que los ha tildado públicamente de hipócritas. Ayer, coincidiendo con la finalización de los cuatro encierros celebrados en la comarca, el secretario provincial de los socialistas, Tino Rodríguez, arremetió -lo tenía fácil- contra el seguidismo partidista de los senadores populares. Esto es, sin acordarse de que ellos suelen hacer lo mismo en circunstancias más o menos parecidas. Ni tampoco de que son los políticos de su partido, y también los del PP, son los que han permitido que Victorino Alonso, el principal empresario del carbón en la zona noroeste española (con un tercio del negocio estatal en sus manos), se haya enseñoreado durante décadas de estas tierras y hecho lo que le ha venido en gana. Hasta ahora Alonso ha sido el principal beneficiario de los fondos Miner que aporta la Unión Europea. Y son precisamente estos dos partidos los que contribuyeron a encumbrarlo. Siempre fueron del brazo, hasta incluso con algún edil de Izquierda Unida. Y también de demasiados sindicalistas.

El PSOE pide para el carbón y la reactivación industrial.

Ahora los socialistas reclaman en el Congreso 116,5 millones de euros para ayudar al coste de explotación de las minas de carbón. A los que habría que sumar otros 75 millones que no se pagaron el año pasado, cuando todavía gobernaba Zapatero. Unas cifras que, pareciendo importantes, no son más que el chocolate del loro si se comparan con el despilfarro minero al que hemos asistido en los últimos años. Pero que, incluso así, algunos consideran que podrían ser la momentánea tabla de salvación del sector.

Por otra parte, el PSOE también reclama más fondos para costear infraestructuras destinadas a la reactivación económica de las cuencas mineras. En concreto, pide 83 millones de euros para esa finalidad y 40 millones más para subvencionar a nuevas empresas dispuestas a instalarse en las cuencas mineras.

Sin embargo, uno no puede evitar preguntarse dónde estaban estos socialistas mientras los alcaldes gastaban alegremente el dinero de los planes Miner en cualquier cosa salvo en lo que debían? Es decir, en la creación de empresas sostenibles. Las únicas que por sus características habrían podido asegurar la ocupación del territorio de quienes viven en esas zonas.

Por su parte, la ministra de Empleo, Fátima Báñez, ha recordado ayer en el Congreso de los Diputados que el Gobierno lleva muchos años destinando una multimillonaria ayuda económica a la minería del carbón. Es gracias a esto, según la ministra, que la disminución del número de trabajadores en el sector se ha hecho de forma “menos traumática”. Además, Báñez destacó algo, que es cierto, sobre las pensiones de los mineros prejubilados: “algunos de ellos con menos de cuarenta y cuatro años”. Y que han sido “muy generosas”. En este sentido  subrayó que gran parte de ellas se sitúan en torno a los 2.100 euros mensuales.

Encuesta durante la manifestación de ayer.

La Plataforma por un Trabajo Digno y Sostenible en su primera manifestación pública. Ponferrada, 15 oct. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La Plataforma por un Trabajo Digno y Sostenible en su primera manifestación pública. Ponferrada, 15 oct. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Me resulta insoportable el pesimismo que rezuma la clase trabajadora local. En una encuesta de los organizadores de la manifestación que recorrió ayer las calles de Ponferrada contra el desmantelamiento del tejido industrial del Bierzo,, realizada al azar entre los participantes, a unapregunta sobre las posibles alternativas a la situación actual la respuesta más recurrida fue: “No hay alternativas”. Algunos, pocos, apuntaban en cambio hacia la recuperación de la agricultura y el turismo rural.

La coincidencia, no obstante, era total cuando se preguntaba sobre la utilización dada a los fondos Miner, creados –como es sabido- para promover alternativas económicas al carbón en las cuencas mineras bercianas. En las respuestas había quien mencionaba a Alonso, a Viloria o a algún otro empresario minero, como responsables de la apropiación de esos fondos. Otros, la mayoría, criticaban su despilfarro y que se hubiese construido con ellos todo tipo de pabellones deportivos, pistas atléticas, recintos feriales -casi siempre vacíos-, casas rurales o no se sabe bien qué. Además de grandes obras suntuarias, alguna de ellas en Bembibre, y a las que se les desconoce la utilidad como generadoras de empleo local.

Y mientras tanto, yo vuelvo a peguntar: ¿dónde estaban por entonces los mineros o sus representantes sindicales? ¿Acaso no veían que eso no era lo que necesitaban? Sobre todo cuando Europa se oponía cada día más al uso del carbón debido a su elevado poder contaminante y, asimismo, a la necesidad de reducir los gases de efecto invernadero?

Con fondos Miner se pagó la formación del personal de ‘Vitro’, lo que no es ningún disparate. Pero sí lo es que quienes recibieron las subvenciones de la Junta vendan la empresa después a unos mejicanos y se vayan con lo recaudado. Porque,  ¿cómo se entiende que esos mismos que crearon la empresa quieran ahora irse desmantelándolo todo? Fondos Miner que, tengo entendido, también sirvieron para financiaron el aterrizaje en El Bierzo de la empresa de palas eólicas ‘LM’. Las cantidades de dinero entregadas por Europa y el Gobierno español a los empresarios (a unos pocos solamente), a cambio de mantener el empleo en cantidad y tiempo estipulados, algo que luego no se cumplió, son ingentes.

Recogida de firmas contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Ponferrada, 24 abril 2010. Fuente: ecobierzo.org.

Recogida de firmas contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Ponferrada, 24 abril 2010. Ecobierzo.org.

Ya somos muchos los que estamos hartos de que se respalde económicamente a estas empresas “cazasubvenciones”. Aqualdre Zinc S. L., una supuesta fundición de aluminio y zinc, era la siguiente en esta larga lista de empresas timadoras. Por suerte, el empeño ecologista fue, en esta ocasión, lo suficientemente potente como para imponerse al valedor de este proyecto nefasto para El Bierzo, el por entonces presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, José Luis Ramón.

Uno se pregunta si todos esos millones, decenas de millones, cientos de millones, miles de millones, no habrían estado mejor empleados en apoyar a las pequeñas empresas, a los emprendedores modestos, en vez de malgastarlos en otras a las que, ya desde un inicio, se les veía claramente el plumero. O en potenciar las verdaderas, las auténticas riquezas de siempre de nuestra tierra: su generosa agricultura, horticultura, fruticultura, silvicultura, apicultura, micología, ganadería, gastronomía y turismo.

¿Cuándo tendremos una auditoría de los Fondos Miner? Por el momento ya la han solicitado prácticamente todos los partidos minoritarios y sin representación municipal en el ayuntamiento ponferradino, además de la Asociación Cultural Ecobierzo.

No quiero dejar de opinar en este artículo, -en el que dejo muchas cosas en el tintero para no alargarlo más-, que considero que había muy poca gente en la manifestación convocada ayer por los sindicatos CCOO y UGT contra el desmantelamiento empresarial del Bierzo. Para un asunto de esta importancia deberíamos de haber acudido miles los bercianos. Tantos como en la última marcha minera en Ponferrada, que acabó colapsando el centro de la ciudad.

Plantación de árboles en Tremor de Arriba el Día Mundial Forestal. 21 marzo 2011. Foto: Ciuden

Plantación de árboles en Tremor de Arriba el Día Mundial Forestal. 21 marzo 2011. Foto: Ciuden

En esta ocasión, entre los manifestantes se encontraban también los amenazados por un primer ERE propuesto por la Ciuden después de la designación del director “popular” Melchor Ruiz Pérez al frente de esta Fundación. Se sumaban así a los desempleados de Friger, a los de Vitro Cristalglass, a los de LM y a algunos mineros.

No deseo despedirme sin citar que, tras el intento de agresión a López Riesco, dos sindicalistas, entre ellos el presidente del comité de empresa del pozo Santa Cruz -en el que permanecen encerrados siete mineros desde el 21 de mayo para protestar contra los recortes al carbón-, accedieron al interior del establecimiento para hablar con el alcalde. Sin embargo, en el exterior, los manifestantes se opusieron a que éste saliera y después de organizar una asamblea improvisada ante las puertas del bar acordaron hacer una colecta para pagar al dueño los destrozos que habían causado.

A destacar que el regidor amenazado estuvo en Madrid hace tan sólo quince días manifestándose con los mineros frente al ministerio de Industria.

Un huevo se estrella contra el rótulo de la sede del PP en Ponferrada. 20 jun. 2012. Elecodelbierzo.es. Foto: T. Pérez.

Un huevo se estrella contra el rótulo de la sede del PP en Ponferrada. 20 jun. 2012. Elecodelbierzo.es. Foto: T. Pérez.

Un ecologista en El Bierzo.

Mineros atacan al alcalde de Ponferrada, que debe refugiarse en un bar. 20/06/12. Lavanguardia.com.

Carlos López Riesco / alcalde de Ponferrada: «Con violencia no salvamos a la minería, perdemos todos». 21/06/12. Larazon.es.

Concluye el encierro de los alcaldes socialistas en los ayuntamientos mineros. 20/06/12. Ileon.com.

IU León tacha de “insultante” que se encierren quienes no lo hicieron en 2010 cuando se sentenció a muerte a la minería. 15/06/12. 20minutos.es.

Victorino Alonso. Fotomontaje de denuncia de los cielos abiertos por Victorino Alonso en Laciana. 2011. Tomalaplaza.net.

Fotomontaje de denuncia de los cielos abiertos del carbón en Laciana.
2011. Tomalaplaza.net.

Carrasco llama al PP a ponerse al frente de las reivindicaciones en defensa del carbón. 08/06/12. Diariodeleon.es.

El PP pide a la Junta que complete los fondos mineros para mantener el empleo del carbón. 17/06/12. Diariodeleon.es.

Ecobierzo insiste en la necesidad de un mejor aprovechamiento de los Fondos Miner para la creación de puestos de trabajo en las cuencas mineras. 21/03/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Grupo Municipal Socialista de Ponferrada insiste en la necesidad de cerrar Pongesur

Los rosales que dieron nombre al barrio de La Rosaleda. Ponferrada, 2008.

Los rosales que dieron nombre al barrio de La Rosaleda. Ponferrada, 2008.

El Grupo Socialista Municipal en Ponferrada difundió ayer una nota de prensa en la que su portavoz, Samuel Folgueral, insiste sobre la necesidad de cerrar la empresa municipal Pongesur, el portaestandarte de los últimos gobiernos populares. Sin embargo, el portavoz del Grupo Popular Municipal, Eliseo Fierro, miembro del Consejo de Administración de la misma, declaró que esta desaparición era desaconsejada debido a la difícil situación económica del Consistorio, justificando que le supondría un gasto inasumible.

La reunión del Consejo de Administración de Pongesur, integrado en estos momentos por tres representantes del Partido Popular (PP) y dos del PSOE, más dos altos cargos, con el concejal de Urbanismo popular, Juan Elicio Fierro, al frente de su presidencia, se alargó hasta la madrugada en el consistorio ponferradino. La celebración de la reunión, muy atrasada, cabe situarla en el marco de las políticas de ajuste y ahorro en el ayuntamiento de Ponferrada.

En su campaña municipal del año pasado, así como a través de las intervenciones plenarias del anterior portavoz socialista, Fernando de la Torre, el PSOE local dejó claro su oposición a la sangría que para las arcas municipales -dicen- supone una sociedad hoy prácticamente carece de actividad.

Sin embargo, para los populares, los gastos fiscales relacionados con el traspaso del patrimonio del suelo hacen inabordable la operación. Para justificar tal decisión se refirieron al informe técnico-económico presentado al Consejo de Administración, y que ha sido mal recibido por los socialistas. Su portavoz municipal, Samuel Folgueral, lo calificó de “liviano y nada exhaustivo y por lo tanto no responde a la profundidad del tema”. Por este motivo, el Grupo Municipal Socialista ha requerido otro informe más exhaustivo, antes de que se proceda al cierre definitivo de la sociedad.

El PSOE exige un informe más detallado y preciso.

Una vista aérea del barrio de la Rosaleda. 2012.

Una vista aérea del barrio de la Rosaleda. 2011.

El valor del patrimonio de Pongesur, derivado de las operaciones vinculadas a la desaparición de la montaña de carbón y el desarrollo del antiguo PAU1, estaría establecido en torno a los cuarenta millones de euros. Sin embargo, tal y como se encuentra el mercado inmobiliario, en horas bajas, no parece que sea el mejor momento para venderlo.

Concluida la reunión en la casa consistorial, Juan Elicio Fierro, declaró que ”habría que disponer de una liquidez de más de tres millones de euros sólo para el pago del IVA. Eso ahora mismo es prácticamente inasumible para el Ayuntamiento”. Tres millones de euros es precisamente la cifra que el consistorio aprobó para los recortes del primer plan de ajuste que ha presentado al Ministerio de Hacienda.

Se pospone la decisión definitiva a la presentación del nuevo informe.

Edificios en el barrio de la Rosaleda. Ponferrada, 2011. Fuente ponferrada.campusanuncios.com.

Edificios en el barrio de la Rosaleda. Ponferrada, 2011. Campusanuncios.com.

Finalmente el Consejo no adoptó ninguna resolución formal, por lo que el ayuntamiento de Ponferrada continuará cubriendo los gastos derivados del mantenimiento de la empresa, los cuales han sido situados por el anterior portavoz socialista, Fernando de la Torre, en torno a los 200.000 euros anuales durante su legislatura.

Por su parte, el portavoz municipal socialista, Samuel Folgueral, ha hecho declaraciones en las que señala que las pérdidas empresariales durante el año 2010 ascendieron a 300.000 euros. Y a 185.000 en el 2011. Con el paso de los bienes o activos de Pongesur al patrimonio municipal, algo viable para el edil socialista, se abriría un abanico de posibilidades nuevas para la ciudad. Entre ellas, la posibilidad de “construcción de vivienda pública”. Sin embargo, el actual alcalde popular, Carlos López Riesco, calificó -también la semana pasada- a estos gastos de “mínimos”.

Cabe precisar que, según Fernando de la Torre, los gastos durante el año 2010 fueron de 185.128 euros (y no de 300.000). Y que esos 300.000 citados por Folgueral, en realidad 294.754 euros, corresponderían al 2009. Aunque, como quiera que sea, y por lo que se ve perfectamente en el artículo escrito por De la Torre, la suma de los diferentes años de inactividad significan unas cantidades muy importantes.

Me queda la duda de a cuánto ascienden durante el año 2011. Pero, De la Torre no sitúa esa cifra por debajo de los 665.000 euros en los últimos tres años.

Para los que quieran conocer más a fondo la situación económica de Pongesur, así como los de otra invención municipal, ALTURA (empresa que tampoco parece haber servido para nada), les recomiendo la lectura del artículo escrito por el anterior edil socialista, cuyo enlace sitúo al pie de esta entrada.

La sociedad municipal ALTURA, de la que participa Pongesur en el 75,5% de su capital, fue creada en el año 2009 y no ha desarrollado actividad alguna hasta la fecha, aunque sí ha reportado importantes gastos. En el año 2009 unos 18.888 euros y 49.542 en el año 2010. Ignoro cuantos en el 2011, aunque De la Torre sitúa lo que ha costado lo que llama “nuevo juguetito de Riesco” en 118.000 euros.

Su director, Mechor Ruiz Pérez, avalado por la presidenta de la Diputación Provincial de León, Isabel Carrasco, es la persona elegida por el PP para dirigir la Ciuden. Su paso por ALTURA no parece haber dejado mayor huella, pero la empresa que también dirigió, la eólica LM, ha rescindido el contrato a las tres cuartas partes del personal en el último año. Por cierto que esa dirección (la de ALTURA) no figura en el currículum del nuevo director hecho público en la web oficial de la Ciuden, aunque sí aparece LM.

También me parecen interesante la remarca publicada en ‘Bierzodiario.com’ (que también está presente en el artículo de De la Torre) sobre algunas informaciones socialistas que anunciaron la ‘defunción’ prematura de Pongesur. Como se está viendo, la empresa continúa viva, coleando, y acumulando cuantiosos gastos para los contribuyentes.

Y para terminar, y para los que no sepan nada de que va ese barrio de la Rosaleda, que algunos llaman el barrio fantasma por más que  haya algún vecino satisfechos de vivir allí (pues tiene la torre considerada más alta de la comunidad y el centro comercial), les recomiendo la lectura del artículo de Fernando Tascón, ‘Muestrarios del pasado’, publicado hoy en ‘La Crónica de León’, que ofrece su particular visión del suburbio ponferradino.

¿Qué es Pongesur?

La torre de la Rosaleda. Fuente: fotolog.miarroba.es.

La torre de la Rosaleda. 2011. Fotolog.miarroba.es.

Pongesur es la sociedad de gestión del suelo creada en Ponferrada bajo el mandato municipal del anterior alcalde del Partido Popular, Ismael Álvarez. Se constituyó, fundamentalmente, para hacer frente a la operación de desarrollo inmobiliario del PAU1, que en su día fue todo un evento para la ciudad por su ambición. Entre sus funciones tuvo la de encargarse de la urbanización y venta de las parcelas del barrio de la Rosaleda. La importancia de las inversiones en juego despertó graves enfrentamientos políticos en el seno del Ayuntamiento y algunos partidos no dudaron en acudir a los tribunales para denunciar actuaciones que consideraban irregulares. Sin embargo, ninguna de esas denuncias, mayormente dirigidas contra el alcalde López Riesco, llegó a prosperar en los tribunales.

La venta de la Rosaleda generó notables ingresos a las arcas municipales, pero la actividad de Pongesur fue, después de estas operaciones, decreciendo paulatinamente. Hoy, la empresa carece de personal en plantilla y tiene relativamente pocos gastos de gestión, pero continúa pagando dietas de asistencia. De hecho, el alcalde popular López Riesco se ha manifestado favorable al mantenimiento de la sociedad y dispuesto a reorientar sus fines, mientras que el portavoz socialista, Samuel Folgueral, ha realizado declaraciones en las que exige su cierre definitivo.

Por cierto que es la primera vez que el Grupo Municipal Socialista participa en un consejo de administración al que perteneció anteriormente el representante del Partido Regionalista del Bierzo (PRB), Tarsicio Carballo. Los socialistas estuvieron personificados por su portavoz, Samuel Folgueral, y el edil Montserrat Santín. Por el PP, aparte del ya citado Juan Elicio Fierro, acudieron  los concejales Reiner Cortés y Teresa Magaz. Independientes Asociados de Ponferrada (IAP), el grupo político creado para las elecciones de 2011 por el anterior alcalde popular, Ismael Álvarez, no tiene representación.

Un ecologista en El Bierzo.

Iglesia de la Rosaleda. Ponferrada, 2011.

Iglesia de la Rosaleda. Ponferrada, 2011.

La desaparición de Pongesur, única opción para la oposición. 26/05/12. Diariodeleon.es.

Riesco se resiste a disolver Pongesur alegando que costaría 3 millones y el PSOE pide otro informe. 30/05/12. Bierzocomarca.eu.

Qué esconde Pongesur. Diciembre 2011 (?). Infobierzo.com. Cartas desde Santa Elena. Fernando de la Torre.

Melchor Ruiz Pérez, nuevo Director General de la Fundación Ciudad de la Energía. 2012. Ciuden.es.

El Patronato oficializa el nombramiento de Melchor Ruiz al frente de la Ciudad de la Energía. 03/05/12. Bierzocomarca.eu.

Muestrarios del pasado. 31/05/12. Lacronicadeleon.es. Fernando Tascón (este artículo ya no se podía localizar en la revisión realizada en abril 2015).