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El plástico envenena los océanos

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

He leído que es a partir de los años setenta cuando empiezan a alzarse voces expertas contra la presencia excesiva del plástico en los océanos, algo que no he podido confirmar. Personalmente es a partir de una visita que realicé al Museo del Calamar Gigante, en Luarca (Asturias), hace unos seis años, cuando tuve noticias y tomé conciencia de la gravedad del problema, por lo que comencé a denunciarlo en mi blog. Desde entonces la existencia de estos gigantescos basureros flotantes, conocidos como islas, parches o manchas de basura plástica, pasó a ser un asunto de mi atención.

Estamos ante un episodio más de la irresponsabilidad humana, incluso más criticable que el relacionado con el cambio climático, porque el último tiene que ver con uno de los pecados capitales humanos, la codicia, mientras que el desastre que supone la existencia de estos remolinos de basura en los océanos tiene que ver con nuestra incuria y dejadez.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Una de las primeras preguntas que me hice cuando tuve conocimiento de este asunto fue sobre cómo podían llegar a conformarse estas gigantescas acumulaciones de materia plástica, del tamaño de un país como el nuestro y más aún. El origen no es difícil de adivinar. En lo principal esos plásticos llegan al mar a través de los ríos y directamente desde las embarcaciones de todo tipo que lo usan como basurero. En cuanto al origen de las acumulaciones tampoco resultaba difícil imaginárselo. Son las corrientes marinas, que forman enormes e invisibles remolinos en los océanos, las responsables.

Todos hemos observado con curiosidad el remolino que forma en una bañera el agua que se vacía. Algunos, más perspicaces, se habrán dado cuenta de que el líquido siempre gira en el mismo sentido. En el de las manecillas del reloj en el hemisferio norte, y lo contrario en el sur. Esto está relacionado con al movimiento ondulatorio provocado por el ángulo de inclinación del eje planetario.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La más grande de estas manchas está situada en el Océano Pacífico Norte, entre Hawái y la costa oeste de Estados Unidos. Ocupa aproximadamente una extensión aproximada de 692.000 kilómetros cuadrados, que supera con creces el tamaño de la península ibérica. Un tamaño que la Wikipedia lo eleva hasta los 1.400.000 km². Se la conoce con diversos nombres: remolino, vórtice o gran parche de basura del Pacífico.

Los americanos lo llaman “el Gran Parche de Basura del Pacífico” (Great Pacific garbage patch, en inglés), y es un remolino de partículas de desechos marinos que cabe situar entre los 135° W (y hasta los 155° W) y los 35° N (y hasta 42 ° N). De hecho, la extensión de la zona considerada depende del grado de concentración en plástico dee la zona que elijamos para definir la zona afectada. La primera “isla tóxica”, la del Pacífico Norte, fue descubierta por el National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

En un mapa publicado por este último organismo (adjunto a este artículo) pueden apreciarse tres zonas diferentes de aglomeración de estos residuos. Una presentada como Zona de Convergencia Subtropical (Subtropical Convergence Zona), otra como Mancha Oeste de Basura (Western Garbage Patch), y una tercera que llama Mancha Este de Basura (Eastern Garbage Patch – North Pacific Subtropical High).

Estos “parches” se caracterizan por concentraciones excepcionalmente elevadas de plásticos pelágicos, lodos químicos y todo tipo de desechos que hayan sido atrapados por las corrientes del giro del Pacífico Norte. La información de que dispongo señala que debido a la gran extensión que ocupan estas “islas” la concentración plástica es de muy baja densidad (4 partículas por metro cúbico), motivo que hace que resulten difíciles de fotografiar por satélite. Es más, por lo que parece, puede darse la situación que navegantes o buzos ocasionales en la zona no sean conscientes de tal situación, al estar tales les concentraciones formadas principalmente de partículas microscópicas en la columna de agua superior.

Una segunda isla de plástico, aparentemente de menor tamaño, se situaría en el mismo océano en el hemisferio entre Australia y América del Sur. Una tercera cabe colocarla en el Atlántico Norte, entre Centroamérica, América del Norte y Europa. Y una cuarta en el Atlántico Sur, entre Sudamérica y África.

Finalmente, una quinta gigantesca agrupación de residuos plásticos se hallaría enel Océano Índico, entre el continente africano y el australiano.

Ignoro la suma total de kilómetros cuadrados que ocupan todas estas superficies juntas, pero a la vista salta que tenemos un serio problema, al que hay que prestar atención y aportar soluciones.

Determinación de las corrientes marinas.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

La determinación de las corrientes marinas responsables de los basureros oceanográficos se ha podido realizar gracias a la utilización de boyas científicas ubicadas en diversos puntos de los océanos. Es el sistema utilizado por la NASA para determinar cómo las corrientes marinas arrastran la basura flotante hasta crear estas enormes islas de residuos. La agencia espacial norteamericana llevaría más de treinta y cinco años monitoreado estos movimientos y todo indica que las conglomeraciones irán en aumento si no se aporta alguna solución.

Daños a la fauna marina.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Con el objetivo de investigar sobre los daños que estos residuos plásticos provocan al medio ambiente hace un par de años un grupo de científicos y ambientalistas realizaron una expedición con los barcos New Horizon de Scripps (Institution of Oceanography, San Diego, California) y el de la misión de Kaisei, con base en San Francisco y Hong Kong, para evaluar el alcance de su posible impacto.

La evaluación final confirmó que esta sopa plástica es altamente nociva para la fauna marina, por diversos motivos. En primer lugar, ocurre que muchos animales confunden las bolsas de plástico y otros objetos plásticos flotantes con alimentos, consumiéndolos tortugas, ballenas, otras especies de peces y aves. Y en segundo lugar, porque ese mismo plástico, cuando comienza su degradación, contamina con toxinas el agua del mar, lo que termina afectando negativamente a la vida animal.

Los plásticos pueden actuar como una especie de “espuma química” en la que se pueden concentrar contaminantes dañinos. Es así que los científicos estiman que más de un millón de aves marinas y cien mil mamíferos marinos y tortugas marinas mueren cada año por la ingesta de plásticos o enredados con ellos.

He leído que la Organización de las Naciones Unidas estima que cada milla cuadrada de océano contiene un promedio de cuarenta y seis mil pedazos de plástico flotantes.

Avaaz busca financiación para limpiar los océanos de plásticos.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

La organización norteamericana acaba de proponer un proyecto para limpiar de basura plástica los océanos en un plazo relativamente breve de una década. Es decir, si no continúa aumentando de manera desaforada la cantidad de plásticos que llegan hasta ellos, como está sucediendo en la actualidad.

Se calcula que el ritmo de la contaminación plástica de los océanos sería equivalente al vertido de la carga de un camión de basura cada minuto. Y un informe mencionado por esa organización establece que para el año 2050 el peso de los detritos sintéticos marinos llegará a superar al de todos los peces juntos.

En este sentido, para luchar contra tal situación, Avaaz propone impulsar la puesta en marcha del una flotilla de SeaVax, un barco automático de reciente creación, impulsado por energía solar, que aspira el plástico pero que cuenta con sensores especiales para proteger la vida marina. El SeaVax es capaz de extraer hasta 22 millones de kilos de plástico al año. Podéis encontrar más información sobre este proyecto clicando aquí.

Ciertamente me parece una idea interesante. Es más, no hace demasiado tiempo publique un artículo sobre otra invención semejante. Lo que no veo tan claro es que este trabajo se tenga que financiar por los particulares. O al menos a escala global. Los gobiernos afectados deberían asumir su responsabilidad y llegar a acuerdos de financiación de proyectos destinados a solucionar esta situación.

Algunas puntualizaciones sobre el informe.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

La afirmación de que si seguimos vertido de plástico en el mar al ritmo actual, medido en peso, habrá más plástico que el pescado para el año 2050 es de la Fundación Ellen MacArthur y del Foro Económico Mundial. Eln informe titulado “La Nueva Economía: Plásticos” mira a la cantidad de plástico que termina en el mar y fue publicado por ‘The Guardian’, ‘The Washington Post’ y The Daily Telegraph’, entre otros.

Para el cálculo del volumen de los plásticos la fundación utilizó un estudio dirigido por el profesor Jenna Jambeck de la Universidad de Georgia, publicado el año pasado. Ese estudio se centra en las estimaciones de los residuos totales en todos los países con salida al mar y luego se calcula la cantidad de residuos que es probable que sea de plástico, cuánto de ella se recicla, y así sucesivamente. El informe da a entender que habrá un total de 750 millones de toneladas de plástico en el océano para entonces.

Sin embargo, para estimar la cantidad de plástico y luego termina en el mar, el estudio examina una sola área, la Bahía de San Francisco. “Si eso no es representativo del resto del globo a continuación se puede ver una posibilidad de grandes desviaciones en este cálculo” dice el profesor Callum Roberts de la Universidad de York.

Las nuevas cifras de tonelaje de pescado que la fundación Ellen MacArthur ha citados se basan en un estudio de 2008 dirigido por Simon Jennings, del Centro para el Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura.

Un ecologista en El Bierzo.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Un océano de plástico. 07/03/16. Avaaz.org. Ciberacción.

The Great Pacific Garbage Patch: Myth or Grim Reality? Baysidejournal.com.

La NASA revela cómo se formaron las 5 islas de basura. 01/03/16. Df.cl.

Los Océanos Del Mundo Tendrán En 2050 Más Plástico Que Peces.
11/02/16. Codigonuevo.com.

La contaminación de los océanos por plástico podría multiplicarse por diez en 2025. 12/02/15. 20minutos.es.

Aspiradora propulsada por energía solar podría succionar hasta 24000 toneladas de plástico de los océanos cada año. 19/02/16. Ecowatch (en inglés).

Día Mundial de los Océanos: “Unos océanos sanos, un planeta sano”. 08/06/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Will there be more fish or plastic in the sea in 2050? 15/02/16. Bbc.com.(en inglés).

Cleaner Oceans – Project Seavax. Facebook.com.

Ocean Pollution – Save Our Marine Life. Caitlin Foster. 09/06/13. Youtube.com. (en ingles, pero las imágenes hablan por si solas).

Great Pacific Garbage Patch. 09/09/12. Youtube.com. Mohammad El Naggar.

Catalyst ABC TV – Plastic Oceans. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 09/09/12. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 

 

Greenpeace consigue imágenes de un calamar gigante en el Ártico

Calamar gigante. 9 oct. 14. Ideal.es.

Calamar gigante. 9 oct. 14. Ideal.es.

En 2010 visité el Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca (Asturias), casi coincidiendo con su inauguración. Ya por entonces estaba este museo considerado como aquel que conservaba una mayor cantidad de estos misteriosos cefalópodos, algunos de los cuales se reproducen en una profunda sima oceánica cercana: el Cañón de Avilés. Es allí donde se sitúa el caladero de Carrandi, un espacio rico en fauna marina que muchos consideran que debería ser declarado área marina protegida.

Desde niño me fascinó la titánica historia de la lucha entre uno de estos animales gigantescos y el submarino Nautilus, recogida en la novela de Julio Verne ‘Veinte mil leguas de viaje submarino’  (1869). Su impacto sobre mi imaginación fue tal que recuerdo haber realizado un dibujo infantil sobre el épico combate.

Calamar gigante. 9 oct. 14. Ideal.es.

Calamar gigante. 9 oct. 2014. Ideal.es.

En 2013 regresé a Luarca, también en agosto, pero no pude visitar el museo. ¿Por qué? Pues sencillamente porque el inusitado temporal que sacudió ese año la costa cantábrica, con terrible dureza, se había llevado unos días antes de mi visita una buena parte de sus instalaciones. Los destrozos fueron muy cuantiosos y se perdieron bastantes de los extraordinarios ejemplares de calamar gigante que se conservaban en formol. Algunos dijeron entonces que el ‘Kraken’, que es como se conoce a la temida bestia en la mitología escandinava, había decidido regresar a los abismos.

Mi interés por el Architeuthis o calamar gigante me llevó a informarme con mayor detenimiento sobre el mismo. Y hoy, tras descubrir en la Red unas imágenes de éste en una página de Greenpeace mi curiosidad por el mismo repuntó.

Estas imágenes fueron subidas hace cuatro días a una página que Greenpeace dedica a su campaña ‘Salvemos el Ártico’, en una red social por aquí poco conocida. Fueron filmadas en el estrecho de Bering, entre Rusia y Alaska, desde un submarino de la organización, y en ellas se ve un ejemplar de calamar gigante de un tamaño bastante considerable que aletea frente al batiscafo y que huye finalmente, lanzando un chorro de tinta sobre la nave, después de que sus asustados ocupantes le proyectasen un flash de luz.

Calamar gigante 'Architeutis dux'. 2009, Luarca.

Calamar gigante ‘Architeutis dux’. 2009, Luarca.

Los diarios hablan de un ataque al submarino, pero las imágenes no permiten percibir que se produzca tal agresión. No se sabe realmente hasta qué punto estos gigantes del mar pueden ser agresivos. Existen diferentes especies de calamares, y sí se sabe que algunas son terriblemente depredadoras. Es el caso del conocido como calamar de Humboldt (Dosidicus gigas) que no duda en devorar a sus propios congéneres y en atacar al hombre.

Así lo comprobó el fotógrafo submarino Howard Hall en 1994 mientras los fotografiaba, cuando fue agresiva y peligrosamente atacado y luego mordido, saliendo bastante malparado de la aventura. Tampoco hay que olvidar que estos animales, además de tener unos tentáculos y ventosas muy poderosas, incorporan en los primeros  unos ganchos que perforan fácilmente el traje de buceo de los submarinistas.

Por su parte, ‘The National Geographic’ publicó una serie de videos en los que se ve como atacan a un cámara, que llega a temer por su vida lo mismo que Howard Hall, para después  bruscamente alejarse. En ese video, en el minuto 5’07 de la quinta entrega, se ve una imagen bastante extraordinaria: la del pico de loro que utilizan los calamares para despedazar a sus víctimas intentando morder el objetivo de la cámara submarina.

Por otra parte he de decir que no me consta que se hayan conseguido antes imágenes de un calamar gigante vivo de las dimensiones del avistado por Greenpeace. Si acaso, el citado en Tenerife hace siglo y medio, Puesto a buscar en la Red he encontrado la referencia a unas filmaciones realizadas por los japoneses en el año 2013, pero que mostraron un ejemplar relativamente pequeño. En cuanto a los calamares de la corriente de Humboldt, abundantes en el golfo de California, estos alcanzan las dimensiones de un humano adulto.

En el documental de ‘The National Geografic’ los pescadores de calamares de la localidad de Guaymas (México) les temen. Hablan sobre ellos diciendo que “si te caes al mar te atrapan sus tentáculos, te ahogan y entre todos te comen”. Los ‘pangueros’ de la zona (es así como los llaman) practican una pesca industrial del mismo, exportando su producción principalmente a los países asiáticos.

El calamar gigante: un animal mitológico.

Calamar. Mundoballenas.wordpress.com.

Calamar. Mundoballenas.wordpress.

En 2010, cuando publiqué mi primera información sobre el calamar gigante, no pude satisfacer mi curiosidad por conocer cuando se produjo el primer avistamiento de un calamar gigante. Eso sí, estaba convencido de que había sido antes de que el imaginativo Verne publicase su novelado relato. Y así es. El encuentro tuvo lugar por primera vez el 30 de noviembre de 1861, en las proximidades de la isla de Tenerife, Canarias. Fue entonces cuando, según lo que he podido leer, el barco de guerra francés Alecton avistó a un ejemplar de unos siete metros y medio de longitud, que fue arponeado y capturado.

En agosto de 2011 volvió a darse un nuevo caso, apareciendo flotando en el sur de la isla, frente al acantilado de los Gigantes, los restos de otro animal muerto, una hembra que podría haber alcanzado los ocho metros de longitud con sus tentáculos íntegros.

A principios de este año un pescador capturó accidentalmente un ejemplar de calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni) en el mar de Ross (océano Antártico), que congeló para su posterior estudio. El animal, una hembra, fue capturado a una profundidad de entre 1.200 y 1.800 metros en una zona poco frecuentada por los pescadores. Pesaba unos 350 kilogramos y medía como unos 3,5 metros de largo.

Los científicos conocen la existencia de esta especie desde hace casi un siglo pero no fue hasta el 2007 que se pudo estudiar un ejemplar en buen estado de conservación.

Disección de un calamar gigante. 16 sept. 2014. Lavanguardia.com.

Disección de un calamar gigante. 16 sept. 2014. Lavanguardia.com.

El animal fue diseccionado por un equipo de científicos e investigadores de la AUT University (Auckland, Nueva Zelanda) y del Museu de Nueva Zelanda, emitiéndose un programa en directo el día 16 de septiembre de 2014, que vieron más de cien mil personas.

Existe un video del mismo, en inglés y sin subtítulos, subido a You Tube. Es muy largo, pero puede que interese a algún curioso. De hecho ofrece algunas imágenes interesantes, como por ejemplo la del pico del animal, de un tamaño aterrador. Y también nos muestran el enorme cristalino de la bestia. Estos animales son unos cazadores despiadados y tienen unos ojos enormes que, -según algunos investigadores apuntan-, podrían ser sensibles a la luz polarizada, lo que les permitiría disfrutar de una excelente visión en las profundidades abisales.

Un ecologista en El Bierzo.

Graban el ataque de un calamar gigante a un submarino de Greenpeace. 12/10/14. Cuatro.com.

Inauguración del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca. 25/08/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Calamares Gigantes: Del Mito Y La Leyenda A La Realidad. Comentariosdelibros.com.

Muestran en Youtube la disección científica de un calamar de 350 kilos. 17/09/14. Lavanguardia.com.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 1 de 6. 28/11/08.Youtube. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 2 de 6. 28/11/08.Youtube. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 3 de 6. Parte 2 de 6. 28/11/08.Youtube.com. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 4 de 6. 28/11/08.Youtube.com. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 5 de 6. Youtube.com. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 6 de 6. Youtube.com. Navegan2.

Science Live: Colossal Squid. Youtube.com. Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa. 16/9/14. Youtube.com.

Un joven holandés descubre un sistema eficaz para limpiar los océanos de basura plástica

Instalación concebida por 'The Ocean Cleanup' para la limpieza de los océanos. 2014. Fuente: Inhabitat.com.

Instalación concebida por ‘The Ocean Cleanup’ para la limpieza de los océanos. 2014. Fuente: Inhabitat.com.

“La historia humana es básicamente una lista de cosas que no se podían hacer, y luego se hicieron”, dice Dutchman Boyan Slat, un joven holandés que con solo diecinueve años de edad combina el ecologismo con la tecnología para hacer frente a un grave problema de sostenibilidad medioambiental como es la presencia de millones de kilos de materiales plásticos flotando en los océanos de todo el mundo (UNEP 2005).

He de aclarar que he encontrado escasa información sobre el proyecto de Boyan salvo la de su propia página web. En ésta, en una pestaña dedicada a la prensa, hay un artículo propio que habla del proyecto, aunque no aparecen recortes de prensa de otros medios. Cierto que hay un video en You Tube sobre el proyecto, pero me hubiese gustado encontrar algo más en la prensa internacional.

El joven inventor Dutchman Boyan SlatBoyan. Theoceancleanup.com.

El joven inventor Dutchman Boyan Slat. Theoceancleanup.com.

Así pues me remito a lo publicado en ‘The Ocean Cleanup’, esperando que alguno de mis lectores pueda ampliar la información sobre lo que yo recojo aquí. Esa página web cuenta con 300 seguidores en Google+.

Dice Boyan que en una ocasión, mientras con dieciséis años buceaba en Grecia, se sintió frustrado al ver que flotaban en el mar “más bolsas de plástico que peces”. Fue entonces cuando se preguntó: “¿por qué no podemos limpiar esto.”

Aunque todavía frecuentaba la escuela secundaria Boyan decidió dedicar tiempo a investigar el problema de la contaminación marina por el plástico. Un material poco degradable que llega a los océanos desde las embarcaciones de todo tipo que lo surcan y también a través de los ríos. De esa reflexión surgió en última instancia al concepto de limpieza pasiva que el inquieto inventor presentó en una conferencia TEDx en 2012.

En ese momento Boyan pospuso sus estudios de primer año de Ingeniería Aeroespacial para dedicarse por completo al desarrollo de la idea concebida y así poder demostrar que era técnicamente factible y económicamente viable. En concreto, pensó que en lugar de gastar energía yendo a buscar los plásticos sería más práctico esperar a que éstos se acercasen hasta nosotros. La construcción de una serie de barreras flotantes serviría para atrapar y concentrar el plástico flotante y su posterior reciclado. Este tipo de construcción permite que la corriente oceánica pase por debajo y así evita la captura accidental de animales marinos.

En 2012, y siempre según el citado blog, el proyecto de limpieza oceánica ‘The Clean Oceanup’ fue premiado como Mejor Diseño Técnico por la Universidad Tecnológica de Delft. Además, Boyan habría sido reconocido como uno de los veinte Jóvenes Empresarios Worldwide (Intel EYE50).

El pasado 3 de junio de 2014, en Nueva York, Boyan presentó un informe de viabilidad de 530 páginas, escrito por 70 personas, proponiendo un método factible para retirar del mar, en sólo 10 años, casi la mitad de la basura plástica que hay en el océano Pacífico.

El informe sería el resultado ”de más de un año de investigación científica extensa en ingeniería, oceanografía, ecología, derecho marítimo, las finanzas y el reciclaje”. El estudio de viabilidad del proyecto habría contado, -siempre según las fuentes del inventor- con financiamiento público y otras contribuciones económicas. La página web insiste en que esta investigación fue realizada por un equipo internacional “de más de cien expertos, en su mayor parte de manera voluntaria”.

Financiación del proyecto por microfinanciación.

Los cinco principales giros que acumulan la basura plástica oceánica. Theoceancleanup.com.

Los cinco principales giros que acumulan la basura plástica oceánica. Theoceancleanup.com.

Por otra parte Boyan, tras concluir el año pasado con éxito una prueba en las Islas Azores, habría lanzado una campaña para recaudar fondos para su proyecto. Para ello ha establecido un programa de microfinanciación (crowdfunding) que pretende recaudar dos millones de dólares en cien días (a partir del 3 de junio) y que requiere la participación de unas 322.062 personas aportando al menos 6,21 dólares americanos cada una. Esta recaudación permitiría “optimizar nuestra investigación distribución vertical y para desarrollar y construir nuestro equipo”, asegura el inventor. En el momento de subir este artículo a la red ya contaba con 36% de la financiación programada cubierta mediante este sistema.

Según Boyan el proyecto precisaría todavía de diversas colaboraciones voluntarias en diversas disciplinas, tales como el diseño gráfico, medios de comunicación social y finanzas, con residencia de los voluntarios, a ser posible, en los Países Bajos.

Basura plástica en los océanos.

Cadena trófica de contaminación plástica al hombre. Theoceancleanup.com.

Cadena trófica de contaminación plástica al hombre. Theoceancleanup.com.

Personalmente no tomé conciencia del problema que representa la presencia del plástico en los mares, o al menos de su magnitud, hasta que visité el Museo del Calamar Gigante en Luarca (Asturias), hace cuatro años. Allí me informé de cómo millones de toneladas de plástico contaminaban nuestros océanos, concentradas en cinco corrientes rotativas llamadas giros, que matan a más de un millón de aves marinas y hasta cien mil mamíferos marinos (Laist, 1997). Además, se sospecha que esta grave contaminación podría tener un impacto en la salud humana y que sería la causa directa de daños económicos que se cuantifican en miles de millones de dólares.

De este modo, y según una referencia aportada por Boyan, en estos giros habría hasta seis veces más de plástico que zooplacton (pesado en seco). (Moore et al., 2001).

En lo que me concierne, iinicialmente creí que el plástico, agrupado por las corrientes giratorias, formaba una especie de gigantescas “islas” plagadas de residuos. Una creencia que la web de Boyan desmiente en su apartado sobre preguntas más comunes, al señalar que los plásticos, en realidad, se dispersan a través de millones de kilómetros cuadrados. Por otra parte, según esta misma información, las mayores concentraciones de plásticos se producirían en, o cerca de, la superficie. Según las pruebas llevadas a cabo por ‘The Ocean Cleanup’, en el Atlántico Norte, aproximadamente el 80% del plástico presente en los cinco primeros metros de la columna de agua se situaría entre los 2 y 3 metros de profundidad.

Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.

Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.

El invento propuesto por Boyan utilizaría las corrientes y los vientos oceánicos naturales para transportar pasivamente los plásticos hacia una plataforma de recogida.

Boyan insiste en que para acabar, o al menos frenar, este problema lo primero que deberíamos hacer es “cerrar el grifo”. Es decir, evitar que vayan a parar a los océanos más plásticos. Pero deja claro que ésta no es una solución que hará desaparecer a los que ya flotan en los océanos. Una limpieza que -subraya- se ha considerado generalmente imposible debido a su elevadísimo coste.

“El efecto ecológico de la contaminación del plástico –continúa- se ha de considerar a largo plazo”. En los últimos años, la atención se estaría centrando en el estudio de partículas muy pequeñas de plástico (nano-plásticos resultantes de la degradación de los desechos de plástico más grande), pero Boyan aclara que aún se sabe poco sobre los efectos a largo plazo.

Estación Ocean Cleanup. Theoceancleanup.com.

Estación Ocean Cleanup. Theoceancleanup.com.

Dado que los puntos donde tienden a acumularse los plásticos se encuentran fuera de los territorios nacionales Boyan medita que ningún país puede ser considerado responsable de esta contaminación, y que por lo tanto tampoco lo es de buscar una solución al problema. De ahí que encuentre lógico pensar que puedan ser organismos intergubernamentales o iniciativas privadas las que tengan que asumir tal responsabilidad. Boyan considera que en diez años podrían recogerse hasta setenta millones de kilos de plástico sólo en el océano Pacífico Norte.

Actualmente el proyecto de investigación planteado por Boyan se encontraría en su fase piloto, con una duración prevista de tres o cuatro años. En esta fase de pruebas tiene planeado recoger nuevos datos sobre temas estructurales y físicos relacionados con la instalación de captura. Una estructura que habría sido diseñada para soportar olas de una altura de hasta 5,5 metros, lo que permitiría que el sistema funcione prácticamente todo el tiempo.

Paneles solares en la Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.com.

Paneles solares en la Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.com.

El plástico que se almacenaría en estas zonas de acumulación de residuos tendría que ser vaciado aproximadamente cada mes y medio, según el tamaño de la instalación. Después, según los inventores, este plástico podría ser convertido en aceite o tratado mecánicamente para transformarlo en nuevos productos.

Un ecologista en El Bierzo.

19-Year-old invents feasible solution to cleanup ocean garbage patches (en inglés). Theoceancleanup.com.

Fotografías relacionadas con la investigación. Theoceancleanup.com.

Inauguración del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca. 25/08/10. Ecobierzo.org.

Inauguración del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca

Un calamar gigante. Fuente: Wikipedia.org. Foto: Cepesma.

Un calamar gigante. Fuente: Wikipedia.org. Foto: Cepesma.

Regreso de pasar unos días de descanso y de reencuentro con mis raíces familiares en Asturias. Allí he aprovechado la coincidencia de las fiestas patronales de Luarca en el concejo de Valdés, dedicadas a San Timoteo, para realizar una visita a un lugar bien peculiar: el Centro de Interpretación del Calamar Gigante.

Que se tranquilicen mis campechanos paisanos bercianos puesto que no se han perdido ninguna feria gastronómica a la que tan bien acostumbrados nos tiene nuestra tierra… En efecto, no hay ni un solo calamar vivo en el mencionado museo, aunque sí los hay de tal envergadura que harían la delicia del más pantagruélico comensal. Esto si estos “bichos”, fuera de lo común por sus dimensiones, fueran comestibles.

Porque estos extraordinarios seres de las profundidades abismales, que alcanzan hasta los 20 metros de longitud – si sumamos la longitud de sus dos tentáculos más largos- y los mil kilos de peso, que habitan en las fosas marinas de los océanos y tienen los ojos más grandes conocidos, detienen en su tejido muscular amoniaco (cloruro de amonio) que los vuelve incomestibles pese a sus abundantes carnes. Y si llegan a interesarnos es, en gran parte por este misterio tan impenetrable que durante siglos los ha acompañado, y que ya está presente en mitologías como la escandinava, con su temible ‘Kraken’.

A cualquiera que le guste la aventura científica, aunque sólo sea a través de la imaginación, puede que le venga a la memoria el recuerdo de la épica batalla que enfrentó a un calamar gigante con al aguerrido Nemo, el capitán del submarino “Nautilus“ en la obra fantástica del incomparable escritor francés Julio Verne: ‘Veinte mil leguas de viaje submarino(1869).

Jornada de Puertas Abiertas.

Edificio del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca. 19 agosto 2010. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Edificio del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca. 19 agosto 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Lamento que mi visita no haya coincidido, por escaso margen, con la Jornada de Puertas Abiertas del Centro. Ésta se celebró el pasado 13 de agosto, motivo por el que me vi obligado a pagar religiosamente la módica entrada; es decir, la mía y la de mis hijos. Eché de menos que no observaran la posibilidad de un descuento para los parados, ávidos de cultura cómo un servidor, pese a mi delicada situación laboral. Creo sinceramente, que en la situación de crisis actual debería tenerse en consideración esta circunstancia, hasta el punto de facilitar una entrada gratuita a este castigado colectivo social.

La jornada de Puertas abiertas es la culminación del sueño de Luis Laria, el presidente de la Coordinadora para el Estudio y Protección de las Especies Marinas (CEPESMA), y también de todo el equipo que le acompaña. A primeros del año 1998 organizó la primera exposición de calamares gigantes en el Colegio Padre Galo de Luarca, que posteriormente consiguió que se trasladasen, debido a su crecimiento, a unas instalaciones financiadas por el Principado de Asturias en la localidad de Villar, antes de recabar en una nave cedida por FEVE.

Sin duda estas dos alternativas no cumplían los requisitos que merecía la calidad del material expuesto, que sin otro precedente equiparable en el mundo acabó finalmente encontrando en Luarca, con la ayuda de su ayuntamiento y del Principado, un lugar en consonancia con la misma.

A la inauguración del Centro acudieron diversas autoridades, entre ellas el alcalde del Ayuntamiento de Valdés, Juan Fernández Pereiro, el director general de Patrimonio y Turismo, José Luis Vega, y Luis Laria.

La actuación museística e urbanística comportó la recuperación de un antiguo edificio dentro del Plan de Dinamización Turística de la comarca occidental asturiana. Un programa en el que participa el Gobierno español, el del Principado y los municipios de la Mancomunidad Turística ‘Comarca Vaqueira’, entre los que se encuentra el concejo de Valdés. En cuanto al Centro, existía con antelación un compromiso personal del presidente Vicente A. Álvarez Areces, que hizo público en 2007 cuando CEPESMA le honoró con el “Delfín de oro” en un conocido restaurante del núcleo valdesano de Otur.

Situación actual de las obras para la apertura de una desgasificadora en el Musel.

Un aspecto de la zona ampliada del puerto del Musel. Gijón, 21 agosto 2010. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto Enrique L. Manzano.

Un aspecto de la zona ampliada del puerto del Musel. Gijón, 21 agosto 2010. Unecologistaenelbierzo.. Foto Enrique L. Manzano.

Confieso que me agradó descubrir en el presidente asturiano alguna preocupación por la ecología, empeñado como está en desfigurar la montaña leonesa con el proyecto de construcción de la línea de alta tensión eléctrica Sama-Velilla. Es más, ya situado en Asturias y dispuesto a comprobar personalmente cómo se encontraban los trabajos de las obras de ampliación del puerto del Musel, en Gijón, decidí desplazarme hasta allí, pudiendo comprobar lo avanzadas que éstos se encuentran.

He de destacar que, pese a oponerme personalmente al mismo, el proyecto de ampliación portuaria (expuesto en un local situado en la zona antigua del puerto), ha recibido recientemente un importante galardón europeo. Es precisamente en esa zona es en donde se pretende ubicar la desgasificadora que se pretende construir y posiblemente también la central de ciclo combinado proyectada.

Algunos datos técnicos sobre el Centro de Interpretación.

Ilustración de la edición original de 'Veinte mil leguas de viaje submarino, en la que aparece un calamar gigante. Fuente: wikipedia.org.

Ilustración de la edición original de ‘Veinte mil leguas de viaje submarino, en la que aparece un calamar gigante. Wikipedia.org.

La nueva instalación del museo en Luarca es una construcción de 908’75 m2 construidos y 66,25 de patio, adosada al actual almacén de los pescadores en el puerto de la capital valdesana. Consta de una planta baja, primera, segunda y ático, que incluyen una sala de conferencias y proyecciones. Su construcción y puesta en marcha ha supuesto una inversión de 1.260 millones de euros, de los cuales 315.000 fueron aportados por el Plan de Dinamización Turística.

Algunas curiosidades sobre la exposición.

A través de paneles informativos, algunos interactivos, la exposición nos adentra en el mundo marino, incluido el de las profundidades abisales, en donde la mayoría de sus extraños y espeluznantes habitantes disponen de órganos eléctricos propios que emiten la luz que necesitan para su supervivencia. Algunos de estos peces del abismo están expuestos en la muestra, considera como la más importante colección mundial de calamares gigantes.

En las cercanías de Luarca y frente a la costa colunguesa, en el caladero de Carrandi situado a unas 25 millas al NE de Gijón, existe una fosa muy profunda en la que viven algunos de estos enormes cefalópodos. Un primer ejemplar macho fue involuntariamente atrapado por las redes de pesca de unos pescadores asturianos, en la fosa de Carrandi, el 10 de septiembre de 2002. Pertenecía a la especie ‘Architeutis dux y tenía 6 metros de longitud, pesando 50 Kilos. Sin embargo, estos monstruos marinos pueden alcanzar fácilmente los trescientos kilos de peso, e incluso los mil, con hasta veinte metros de longitud.

Los ojos del calamar gigante son los más grandes del reino anima; pueden alcanzar hasta 25 centímetros de diamétro y y se cree que disfrutan de una visión cien veces más potente que la humana.

Calamar gigante 'Architeutis dux'. 2009, Luarca.

Calamar gigante ‘Architeutis dux’. 2009, Luarca.

Cuentan además con tres corazones y un órgano sexual extremadamente largo, de hasta setenta centímetros. Su potencia sexual, caracterizada por una eyaculación muy poderosa, es capaz de infligir accidentalmente heridas en la piel a las hembras o a otros machos competidores. Para desplazarse utiliza la propulsión a chorro y se sabe que, como todos los de su especie, es un auténtico campeón de la natación.

También esta exposición, que con una filosofía práctica y didáctica sumerge al visitante en las peculiaridades del mundo marino, ofrece más datos curiosos. Como el que hace referencia a las inmensas concentraciones de basuras, mayores que la península ibérica, que giran sobre sí mismas tanto en el océano Atlántico como en el Pacífico.

Creo que habría que informar más sobre estos vertidos marinos, cuya existencia se nos escamotea, y que están conformados mayormente por todo tipo de residuos flotantes llegados al mar a través de los ríos, o lanzados desde las embarcaciones, principalmente plásticos.

El ‘Proyecto Kraken’.

Un calamar gigante. Fuente: tejiendoelmundo.wordpress.com.

Un calamar gigante. Tejiendoelmundo.

Uno de los puntos interesantes de la exposición es la proyección de un documental, realizado durante un intento fallido de filmar esta especie en las profundidades marinas del caladero de Carrandi. De hecho, el litoral asturiano ha sido ya anteriormente estudiado por varias expediciones científicas.

La filmación se centró en un triángulo de unas 3 millas de lado denominado pozo de las Vacas, y en donde se tiene la certeza de la existencia de esta especie por la gran cantidad de ejemplares capturados por barcos de pesca.

Presencia del calamar gigante en el cañón de Avilés.

El cañón submarino de Avilés. Fuente: ecomarg.net.

El cañón submarino de Avilés. Fuente: ecomarg.net.

El cañón de Avilés es probablemente el cañón submarino más importante del mundo. Se localiza en la proximidad de la ría del mismo nombre, a tan sólo 7 millas de la costa, oblicuo a la misma, en posición de 6º oeste. Se hunde desde una profundidad de 140 m. sobre la plataforma hasta los 4.750 m. de la base del talud. Sus aguas albergan una extraordinaria fauna marina, entre la cual se sitúa el Architeuthis o calamar gigante. Las especiales características de esta área marina exigirían que fuese declarada zona protegida.

Un ecologista en El Bierzo.

El Centro del Calamar Gigante celebra una jornada de puertas abiertas. 12/8/10. Rtpa.es.

El museo del calamar gigante de Luarca estará operativo en 2009. 20/10/07. Bajoelagua.com.

Los calamares gigantes de la fosa de Carrandi – Video1. 30/04/09. You Tube. Asturiassalada Viajes.

Comentario por Jymmy el 28 Noviembre 2010.
Pregunto por qué en el verano hay tanto calamar gigante y en el invierno escasea. Yo pesco el calamar gigante, pero aquí no le llamamos así, pues le decimos “pota“.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 1 Diciembre 2010.
Me temo que se está produciendo una confusión, porque en el artículo sobre el calamar gigante nos referimos a una especie distinta de la que cita. En efecto, he podido leer que en algunos lugares a la pota también se la conoce como calamar gigante, y como jibia en otras partes, pero no tiene que ver con los monstruos oceánicos a los que me refiero en este artículo. Estos tienen un tamaño corporal que incluso supera al tamaño humano, y que si se considera sus dos largos tentáculos contráctiles puede alcanzar hasta 18 metros de longitud. Además, las explicaciones del Centro de Interpretación sobre el Calamar Gigante en Luarca señalan que la carne del calamar gigante resulta incomestible dado su elevado contenido amoniacal.

Parece ser que el calamar gigante necesita ese amoniaco para poder bajar a las grandes profundidades que alcanza y soportar la presión del agua. Por otra parte, el calamar gigante encuentra su hábitat específico en profundidades en torno a 300 y 600 metros, lo cual dificulta bastante su pesca, que aún así de produce accidentalmente en algunas esporádicas ocasiones.

Creo que a mis lectores les gustaría conocer algo más acerca del lugar en dónde dice usted que procede a pescar lo que denomina “pota”, un cefalópodo utilizado en la cocina, que aporta equivalentes proteínas , vitaminas y minerales que el calamar, pero que presenta una calidad gastronómica inferior a éste. De ahí que su precio sea inferior.

Hay varias especies de la familia como la pota voladora, que es de tamaño pequeño o la pota argentina, a la que le otorgan mayor calidad. Potas y calamares nos aportan vitaminas como la B3 y B12, minerales como el fósforo, el potasio y el magnesio, y contienen poca grasa, por lo que son alimentos recomendados.