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Gloria Fernández Merayo nombrada primera alcaldesa de Ponferrada

La alcaldesa de Ponferrada, Gloria Fernández Merayo. 2015. Diariodevalladolid.es.

La nueva alcaldesa de Ponferrada, Gloria Fernández Merayo. 2015. Diariodevalladolid.es.

Hace muy poco me di casi de bruces con Gloria Fernández Merayo. Ella salía del portal de su casa cuando yo cruzaba por delante y por fuerza me miró. La situación nos obligó a intercambiar las miradas y la suya, he de decirlo, no me agradó. Demasiado fría y sobradamente ajena para mi gusto, pensé. Y más para alguien que dentro de muy pocos días será probablemente mi alcaldesa. Me parece que no ha tenido mucho en consideración que yo soy uno de los ciudadanos por quien se supone que ella va a tener que trabajar.

Dicho esto, he de aclarar que yo no tengo nada particular en contra de esta señora, de la que desconocía todo hasta hace poco. El Partido Popular presentó una cara nueva a las elecciones municipales de Ponferrada y creo que acertó. Fue Gloria Fernández Merayo, convertida el sábado pasado, 13 de junio, en la primera mujer alcaldesa de la ciudad templaria, coincidiendo con la constitución en España de los nuevos gobiernos municipales.

El Ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.worpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El ayuntamiento de Ponferrada. Foto: Enrique L. Manzano.

Comento la noticia (pese a haberme prometido a mi mismo de no escribir nada más sobre lo local),  porque contiene dos aspectos que me interesa destacar. El primero es la recuperación de una normalidad que no lo es todavía, como es que una mujer acceda al timón de mando de una gran ciudad como es Ponferrada. Y el segundo es porque será con su equipo de gobierno y con ella con quienes tendré que “lidiar”, desde la asociación con la que colaboro, el modelo de ciudad que  queremos.

Sobre lo primero no hay gran cosa que añadir, salvo resaltar la satisfacción que me produce que se haya alcanzado por fin esa ‘normalidad’ a la que antes me referí. En cuanto a lo segundo, no me hago demasiadas ilusiones. No creo que la situación vaya a cambiar sensiblemente con respecto a lo  que había antes, ni en el mejor ni en el peor sentido. Si acaso, podría hacerlo en un sentido negativo, con sería por ejemplo proponiendo la recuperación del disparatado proyecto de crear una macroestación de esquí en el Morredero.Y si llegara a recuperase la economía municipal, cosa casi imposible después de coma la ha dejado Samuel Folgueral y su equipo, y hubiese más dinero en las arcas, incluso el ‘faraónico’ y mal diseñado proyecto del monte Pajariel que logramos impedir. Pero, para que engañarse,  dudo mucho que vea durante la próxima legislatura algún avance en municipalización de los servicios básicos, como por ejemplo el de la recogida de las basuras, o el del agua; o alguna mejora sustancial en la calidad del transporte público, en especial con las pedanías.

Ismael Álvarez, Emilio Cubelos y Samuel Folgueral (de izquierda a derecha). Ponferrada. Periodistadigital.com.

Ismael Álvarez, Emilio Cubelos y Samuel Folgueral (de izquierda a derecha). Ponferrada. Periodistadigital.com.

Pero aún así, y esperando errar en alguno de mis anteriores comentarios, he de confesar que la renovación municipal sucedida, que implica la desaparición de las viejas caras y el ‘entierro’ político, al parecer definitivo, de Ismael Álvarez (el alcalde ponferradino en la sombra, hasta hoy), creo que resultará muy positiva para la ciudad. Todavía no puedo asegurar que respiraremos nuevos aires, porque desconozco la trayectoria personal de algunos de los nuevos ediles, pero espero con relativo optimismo que estos/as aporten una deseada renovación en la forma de gobernar, más respetuosa en el fondo y la forma de gobernar, y con las esperanzas de la ciudadanía.

Se quedó pues el señor Samuel Folgueral, como se dice, sin plumas y cacareando. Es decir, sumido en la más absoluta de las soledades junto con su equipo, una parte del cual provenía precisamente de las filas de Álvarez, aunque en él ya no continúe el economista Emilio Cubelos. Destaco a este último porque fuimos amigos en la infancia (aunque él comenzó pronto a caminar hacia la derecha y yo en sentido contrario) y por el acierto que creo que ha tenido al tomar esa, al menos para mí, sensata decisión. Probablemente se ahorrará unos cuantos disgustos. Me parece que ya bastante va a tener, él y todos sus compañeros en el anterior gobierno, los de su partido (Cristina López y Sergio Gallardo) y los del de los no adscritos (Samuel Folgueral, Anibal Merayo, Santiago Macías, Isabel Baílez, Montserrat Santín), con apechugar con la denuncia relacionada  con las cuentas del Mundial de Ciclismo. Y es que en esta ciudad, donde pocos o nadie se quiere comprometer, todavía quedan 119 ciudadanos probos, que para alguno no son más que “unos hijos de puta”, pero que para otross son personas honradas que miran por los intereses de esta ciudad.

Rita Prada. 2014. Bierzotv.com.

Rita Prada. 2014. Bierzotv.com.

En este contexto de enfrentamiento político, casi resulta remarcable que Rita Prada, la secretaria comarcal de los socialistas, no llegara a convertirse en el cadáver político que muchos deseaban. Y auguraban. Finalmente el odio socialista hacia quienes consideran que les traicionaron fue superior a cualquier otro sentimiento o razón. Pero además habían otros sobrados motivos para intentar impedir que quien contaba con menos ediles se quisiera hacer, incomprensiblemente, con mando de la ciudad. Es lo que pretendía conseguir Folgueral, en un inimaginable alarde de engreimiento personal. En definitiva, creo que fue una decisión más que acertada la que tomó  Ángela Marqués y su partido, incluso aunque fuera al precio de tener que dejar la alcaldía ponferradina en manos del Partido Popular. Hacer lo contrario hubiese significado la ruina definitiva del PSOE local. Es decir, la de una formación política que, pese a todos sus defectos, todavía resulta indispensable.

Pocos avances pues, como decía, auguro para el medio ambiente y la justicia social en el municipio de Ponferrada. Y esto pese a la presencia de dos concejales de Ponferrada en Común, que creo que poco podrán hacer salvo protestar, y la de los otros dos de Coalición por El Bierzo (CB), que conociendo el percal creo que apuntarán más hacia donde les empuje sus intereses personales; o la del concejal del Partido Regionalista del Bierzo (PRB), el incombustible Tarsicio Carballo, fiel colaborador de los populares hasta la moción de censura que les descabalgó.

Samuel Folgueral no logró renovar su mandato como alcalde de Ponferrada. Periodistadigital.com.

Samuel Folgueral no logró renovar su mandato como alcalde de Ponferrada. Periodistadigital.com.

Así pues, todo indica que el Partido Popular podrá gobernar con relativa facilidad contando con el apoyo de los cuatro concejales de Ciudadanos, del PRB, y puntualmente de la Unidad Social de Electores (USE), el partido de Folgueral, o de la CB. Y no creo que entre sus prioridades vaya a situarse la de municipalizar servicios, o al menos la no tan polémica medida, y más medioambiental, de modificar el sistema de riego de las calles de Ponferrada, que incomprensiblemente continúa haciéndose con el agua de boca (es decir la potabilizada) en vez de la del río Sil. Incluso cuando para esto se tenga que incumplir con la obligatoriedad de respetar el caudal ecológico del Oza, cuyo escasa cuantía hace que en verano se llene de malos olores la vera del río en Toral de Merayo.

Y en lo que respecta a la recogida de las basuras, y a posibles campañas informativas sobre éstas, fueran ya escolares o ciudadanas, o sobre medio ambiente, tan necesarias, creo que tampoco avanzaremos demasiado. Continuaremos manteniendo el liderazgo de los -al menos- veinticinco años de retraso’ que llevamos con respecto a otras poblaciones de tamaño similar a la nuestra, o incluso más pequeñas. Y lo mismo sucederá con la bicicleta., que seguiremos manteniendo en la prehistoria.

El portavoz de los populares en el Ayuntamiento de Ponferrada, Reiner Cortés, ha denunciado la instrumentalización de las protestas por parte del PSOE. Ponferrada, 28 jun. 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

El portavoz de los populares, Reiner Cortés. Ponferrada, 28 jun. 2009. Lacronicadeleon.es.

En ese sentido, me gustaría que el futuro/a técnico/a de Medio Ambiente del nuevo Ejecutivo revisara el estudio sobre la movilidad sostenible que, en el año 2007, encargó el equipo municipal que encabezó Carlos López Riesco, y que sigue acumulando polvo en algún olvidado armario olvidado. De hecho volví a tener, curiosamente y por casualidad, noticia de él hace tan sólo unos días, gracias al toma y daca protagonizado por el equipo municipal saliente (el de Folgueral y los Independientes Asociados por Ponferrada) con la oposición “popular”, encabezada por su portavoz, el tránsfuga político Reiner Cortés.

Gracias a ese enfrentamiento dialéctico, y con muchos números, pude enterarme, -por fin-, de que tal estudio costó 90.000 euros a los ponferradinos. Total para nada. Porque López Riesco consideró que primaba en exceso la utilización de la bicicleta y el transporte público y que de aplicarse eso le haría perder votos. De este modo, su equipo acordó sumar otros ocho más de retraso a las necesarias transformaciones y cambios que precisa una ciudad moderna. ¡Después de todo, qué más daba, si ya llevábamos cerca de un cuarto de siglo empeñados en acumular cuanto más retraso mejor!

Las trituradoras de papel municipal han trabajado a tope durante los últimos días del bipartito ponferradino. Ponferrada, jun. 2015. Bierzocomarca.eu.

Las trituradoras de papel municipal han trabajado a tope durante los últimos días del bipartito ponferradino. Ponferrada, jun. 2015. Bierzocomarca.eu.

En cuanto a la transparencia municipal, espero que se avance algo en este sentido. Y que el Ayuntamiento no se gaste más dinero de los contribuyentes en comprar títulos fantasiosos, como el de ciudad más transparente. Un premio otorgado por ‘Transparencia Internacional España’, la empresa que dirige el ya algo añejo señor Garrigues Walker, y cuyo sistema de otorgamiento dista mucho de ser el más adecuado. Y, por favor, que tampoco nos compren más “Escobas de platino” o “Banderas Verde” más, o que sé yo, galardones otorgados casualmente por los mismos que asegurar la limpieza de la ciudad (FCC – Medio Ambiente y ACS – Urbaser). Porque estoy convencido de  que nos cuestan un dineral. Además, creo que no sirven para nada, porque hace ya tiempo que la gente no se chupa el dedo.

Un ecologista en El Bierzo.

Folgueral cierra el mandato destapando el «despilfarro» del gobierno de Riesco. 23/05/15. Diariodeleon.es.

Merayo cierra un “acuerdo programático” con Ciudadanos y confía en gobernar en Ponferrada como fuerza más votada. 12/06/15. DIariodevalladolid.es.

El alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco. Fuente: elnortedecastilla.es. Foto: V. F.

El alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco. Elnortedecastilla.es. Foto: V. F.

El Ayuntamiento de Ponferrada, el más transparente de España en su gestión. Enero, 2013. Ponferrada.org.

Ecobierzo pone en tela de juicio la transparencia del Ayuntamiento de Ponferrada. 29/01/13. Ecobierzo.org.

Ponferrada: Ecobierzo podrá participar en la Agenda Local 21, tras año y medio de exclusión. 20/10/11. Ecobierzo.org.

Ponferrada debe tener una visión de ciudad de bicicleta si desea postular al Mundial. 12/10/10. Ecobierzo.org. 

Ponferrada: las escobas de oro, plata, platino y menciones ‘en entredicho’. 16/06/10. Ecobierzo.org.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza

Vista de San Cristóbal de Valdueza desde la pista a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de San Cristóbal de Valdueza con la pista que se pretende asfaltar (a la derecha) en dirección a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El 22 de enero de 2013 el BOCyL publicó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la construcción de una nueva carretera entre San Cristóbal de la Valdueza y Peñalba de Santiago, en los Montes Aquilianos, en las proximidades de la también proyectada macroestación de esquí del Morredero. Pero ya antes de tal publicación son numerosos los grupos políticos y asociaciones locales las que se ha manifestado sobre ambos asuntos.

La declaración de la Junta de Castilla y León tiene en consideración que el trazado que se pretende asfaltar entre San Cristóbal de Valdueza y Peñalba de Santiago discurre en algunos tramos por la Red Natura 2000, que también está considerada como Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC) de los Montes Aquilanos. Por este motivo incluye medidas de protección del suelo, de las aguas, de la vegetación y de la fauna. Hay que recordar también que la mejora de este acceso está contemplada por el proyectado Mundial de Ciclismo de Ponferrada en su planificación.

Posicionamientos políticos y sociales en torno al proyecto de nueva carretera.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace pocos días que el Grupo Municipal Socialista en el ayuntamiento de Ponferrada dio su visto bueno al informe de la Junta de Castilla y León. Sin embargo no sin alguna crítica, pues no ha querido dejar pasar la ocasión de criticar públicamente el deficiente estado que presenta la carretera de acceso más habitual a Peñalba, el que pasa por San Esteban de Valdueza, “ya que casi dos años después del inicio de las obras ni siquiera se ha finalizado la primera fase, que presenta un estado lamentable”. Es cierto que, -y en esto me sumo a la denuncia de los socialistas-, los trabajos de mejora del vial, iniciados por la Diputación en 2012, no se han finalizado y se están eternizando ante la desesperación de los vecinos del valle del río Oza.

En relación con el retraso de estas obras, el PSOE ha declarado que “es penoso que las personas que se acercan a ver una parte importante de la promoción turística de Ponferrada se encuentren con una calzada en ese estado”. En este sentido, el concejal del Grupo Municipal Socialista, Santiago Macías, ha exigido “que se acaben esas obras prometidas en campaña electoral”, y que en ambos trazados “se cumplan todos los trámites administrativos y medioambientales”.

Por su parte, el pasado 23 de enero, el alcalde pedáneo de San Cristóbal, Germán Valcárcel, -que se presentó a la alcaldía en una lista de candidatos independientes-, manifestó ante los medios su satisfacción por la aprobación de unas obras que afectan positivamente a su población. Un contento que no le ha impedido denunciar la “irregularidad” que supone el trazado previsto, -que atraviesa propiedades comunales-, “establecido sin la indispensable consulta previa de sus propietarios legales”.

Una situación, ciertamente sorprendente, que también afecta a la pedanía de San Pedro de Montes, actualmente en manos del Partido del Bierzo (PB), que también la ha denunciado. Por lo demás, dado que el resto de las pedanías del valle afectadas por la DIA cuentan con representantes políticamente afines al Partido Popular (el mismo que gobierna en la Junta y la Diputación) no se han dejado notar.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No obstante, el aplauso de los socialistas en el ayuntamiento de Ponferrada al nuevo asfaltado por San Cristóbal no es del agrado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO). Ni tampoco del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y del Partido del Bierzo (PB). En los últimos días el último hizo pública su postura favorable a la potenciación del acceso a Peñalba por el valle del Oza, y no por las alturas de San Cristóbal, aún valorando positivamente esa alternativa.

Una postura que no comparte Tarsicio Carballo, el líder del PRB, quien ha calificado de “auténtica barbaridad” el acceso a Peñalba por esa última pedanía argumentando que su construcción condenaba “a la ruina total” a los pueblos del fondo del valle. En cuanto al partido Compromiso Socialista (CS), -representado por Alejandro Álvarez del Amo y con quien he podido hablar hoy-, prefiere no pronunciarse sobre ese tema.

Al hilo de todo este debate, Santiago Macías (PSOE) ha querido también poner de manifiesto su queja sobre “cómo se están haciendo las cosas en cuanto a la promoción turística de Ponferrada”. Y ha criticado las imágenes elegidas para una presentación pública de la sociedad Turismo Ponferrada cuya vicepresidencia recae en el Grupo Municipal Socialista al que pertenece, ya “que ni siquiera fue invitado a la presentación ni informado de la misma”.

Una conducta antidemocrática y descortés, por otra parte demasiado habitual en la conducta del Partido Popular (que tiene mayoría en las principales instituciones autonómicas, provinciales y municipales, y que yo vengo denunciando desde hace tiempo en este blog por considerarla perjudicial para los intereses de nuestra tierra.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: ecobierzo.org.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco, también ha aprobado públicamente la construcción del nuevo vial, que ofrece un trazado alternativo de acceso a Peñalba (una pequeña y encantadora población en los Montes Aquilianos que en invierno, en algunas ocasiones, se ve aislada por mor de la nieve o el hielo), aunque también ha criticado las irregularidades denunciadas por el pedáneo de San Cristóbal y que el trazado afecte a la Red Natura 2000.

No obstante ha suavizado su crítica señalando la parte positiva del nuevo trazado, ya que éste permite realizar una visita en bucle de la Tebaida berciana, ofreciendo además una mayor seguridad y comodidad a los vecinos de Peñalba para acceder a sus casas. Además, ha señalado que el impacto medioambiental para la construcción de un vial amplio sería más elevado por el fondo del valle, que presenta algunos estrechamientos que dificultan tal obra.

A la Asociación no se le escapa que tras el proyecto de arreglo de la carretera por San Cristóbal se ocultan intereses espurios que en realidad relaciona con el proyecto ilegal de construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, que defienden tanto el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, como la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Un proyecto que  a su juicio es un auténtico “despropósito” dado la escasez de nieves en ese espacio, además incluido dentro de la Red Natura 2000.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Con un comunicado, Ecobierzo ha denunciado que considera que las obras por el fondo del valle del Oza se han retrasado ya demasiado y que éstas se habrían de finalizar de inmediato.

Por su parte, el colectivo Ecologistas en Acción también ha dado a conocer su opinión sobre la aprobación del nuevo vial señalando que oculta “intereses especulativos”. Los ecologistas leoneses denuncian que la pista que se pretende asfaltar entre San Cristóbal y Peñalba se abrió en su día “sin licencias”. Asimismo denuncia que la DIA “fue informada y resuelta en Valladolid por la Comisión Regional de Prevención Ambiental y no por la Comisión Territorial de León”. Un procedimiento que a su juicio “obstaculiza la participación de personas y entidades interesadas” y que ha dejado “a las autoridades locales al margen de la toma de decisiones”.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Todo esto sucede cuando el pasado 22 de enero, el diputado provincial de Fomento, Raúl Valcarce, manifestó a ‘Onda Bierzo’ que no entraba en los planes de la Diputación Provincial de León acometer a corto y medio plazo la adecuación de la pista a Peñalba Por San Cristóbal. Valcarce criticó la lentitud de ese proyecto y lamentó que hayan transcurrido cinco años desde que se inició hasta que la Junta haya publicado la DIA correspondiente.

En la entrevista radiofónica el diputado provincial dijo que tendrá que ser la propia Junta de Castilla y León, a través de su Consejería de Fomento y Medio Ambiente, la que se implique en construir esa carretera que, a día de hoy, es de titularidad provincial. Se estima su coste en más de 3 millones de euros, que la Diputación dice que no está en condiciones de aportar en estos momentos.

Y ya  abordado el tema de la financiación, no quiero dejar de comentar que una buena parte del presupuesto destinado a la construcción de estas carreteras por la Diputación proviene, de manera como mínimo “irregular”, de los fondos Miner. Unas subvenciones que la Diputación está utilizando indebidamente para tal cometido. Por lo que he podido averiguar el organismo provincial debiera utilizar sus propios recursos, provenientes de los impuestos a los contribuyentes, para el acometimiento de tales obras. Mientras que los fondos concedidos por la Unión Europa deberían haberse dedicado, -desde el primer día hace ya más de veinte años-, a su objetivo declarado. A saber, la creación de alternativas laborales en las cuencas mineras.

Un ecologista en El Bierzo.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: en febrero de 2016, cinco años después de la publicación de este artículo, la carretera a Peñalba por el fondo del valle había sido mejorada, sin alcanzar el presupuesto a hacerlo con el último trozo de la misma, y la correspondiente a la pista por San Cristóbal seguía siendo de tierra. Tampoco se procedió a mejora alguna en la carretera a esa pedanía de Ponferrada. En cuanto a ADESVO, la asociación desapareció en el olvido rápidamente tras alcanzar su principal impulsar los objetivos personales que le empujaron a su creación.

La Diputación iniciará las obras de la carretera de Peñalba con 1,6 millones. 18/02/11. Diariodeleon.es.

El pedáneo considera un lamentable defecto de forma que no se consultara a esta Junta Vecinal. 23/01/13. Lacronicadeleon.es.

El acceso a Peñalba por San Cristóbal es “una barbaridad” según el PRB. 23/01/12. Bierzo.comarca.eu.

Sobre la carretera de acceso a Peñalba de Santiago.24/01/13. Leonoticias.com.

La Diputación se desmarca de la ejecución del nuevo acceso a Peñalba. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

Alertan del impacto de la construcción de una carretera a Peñalba de Santiago. 25/01/13. Ecologistasenaccion.org.

Adesvo pregunta si el acceso a Peñalba por San Cristóbal supondrá paralizar las obras de mejora en la carretera del Oza. 27/01/13. Infobierzo.com (este enlace no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en febrero de 2016).