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El Bierzo turístico

Es El Bierzo es una región natural española situada al oeste de la provincia de León, en la comunidad autónoma de Castilla y León, y desde el año 1991, una comarca administrativa.

La capital y núcleo del Bierzo es Ponferrada, que cuenta con casi 70.000 habitantes y es la quinta ciudad en la comunidad autónoma por número de habitantes. Entre sus elementos arquitectónicos más destacables se sitúa el medieval Castillo de los Templarios.

Villafranca del Bierzo es la capital histórica del Bierzo. Situada en el Camino de Santiago, custodia uno de los mejores conjuntos artísticos urbanos del Bierzo. Tras el despegue industrial de la comarca y el establecimiento de la industria en Ponferrada, Villafranca del Bierzo se convirtió en una ciudad básicamente residencial. Entre sus monumentos destacan la Colegiata de Villafranca del Bierzo, la Iglesia de los Padres Paúles o Iglesia de San Nicolás y la Calle del Agua en el que está situada la casa natal del poeta y escritor berciano Enrique Gil y Carrasco.

Bembibre es la capital de la comarca tradicional del Bierzo Alto. La minería la convirtió en su centro administrativo aumentado progresivamente su población. Ésta en los últimos años ha disminuido debido a la reconversión minera, una pérdida poblacional que la creación del Parque Industrial del Bierzo Alto ha conseguido amortiguar en parte.

Cacabelos es la ciudad por excelencia del vino. Está situada en el Camino de Santiago, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Turismo en el Bierzo.

Ponferrada ofrece la mayor oferta cultural y de ocio a nivel comarcal, pero si se quiere disfrutar de todo lo que El Bierzo alberga en cuanto a interés cultural es necesario desplazarse por la hoya berciana.

Las Médulas es uno de los principales atractivos turísticos del Bierzo. De sus explotaciones auríferas salieron toneladas del preciado mineral que sirvieron a sostener el imperio de los emperadores romanos. Por su espectacularidad y como testimonio histórico de esa época han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Relativamente cercana a Ponferrada, en los Montes Aquilianos, se encuentra Peñalba de Santiago, con su encantador Valle del Silencio y, no muy lejos, el Monasterio de San Pedro de Montes, de un gran valor histórico. En Peñalba se encuentra su iglesia parroquial, una de las más importantes muestras del arte mozárabe en nuestro país.

Bembibre es la capital del Bierzo Alto, y está situada a escasa distancia de la bellísima Sierra de Gistredo (que un grupo ecologista ha logrado mantener libre de eólicas), y también de poblaciones pintorescas como Colinas del Campo de Martin Moro, pequeño núcleo poblacional situada en el Valle del Boeza, al pie del mítico Pico Catoute.

Los Ancares es otra de las zonas característica de la comarca. Durante muchos años sus gentes vivieron muy aisladas, lo que les permitió  conservar su especial idiosincrasia así como los vestigios de antiguos castros, hórreos y pallozas típicos de la zona. El principal río de la comarca es el caudaloso Sil, el principal afluente del Miño. Hay un dicho popular que dice que “el Sil lleva el agua y el Miño, la fama”.

Tradiciones y costumbres bercianas.

El Magosto.

Entre el 1 de noviembre (Todos los Santos) y el 11 de noviembre (San Martín) se suele celebrar esta fiesta donde no faltan las castañas asadas en el fuego, el vino nuevo y los chorizos.

El Filandón.

El Filandón, también conocido en El Bierzo como Fiandón, es una reunión que se realiza por las noches alrededor del calor del fuego del hogar, una vez terminada la cena, y en la que se cuentan en voz alta cuentos al tiempo que se trabaja en alguna labor manual (generalmente textil).

Gastronomía berciana.

El Bierzoes un lugar conocido por su exquisita y suculenta gastronomía. La comarca, rica en productos de la tierra,  cuenta con varias denominaciones de origen y marcas de calidad como los vinos del Bierzo, el botillo, la castaña o la manzana Reineta.

La comarca berciana disfruta de un microclima mediterráneo, resultado de la combinación del clima atlántico y del mediterráneo continental, que la exime tanto de los rigores de la meseta como de las humedades gallegas.

La minería y la huerta han sido tradicionalmente las bases del sustento y economía de los habitantes del Bierzo, aunque hoy en día tiene en el turismo rural una de sus esperanzas de futuro.

Introducción al Bierzo.

La lengua oficial del Bierzo es el castellano pero persiste aún el gallego, especialmente en la mitad oeste de la comarca tocando con Galicia. Existe un dialecto berciano con variantes locales, en el que confluyen las ramas gallegas y astures. La venerada Virgen de la Encina es la Patrona de El Bierzo. Fue coronada como tal el 8 de septiembre de 1908 y su imagen se reverencia en la Basílica de Nuestra Señora de la Encina, en la ciudad de Ponferrada.

El gobierno comarcal.

La comarca cuenta con su propio Consejo Comarcal del Bierzo, encargado del gobierno y administración de la Comarca, siendo la única en Castilla y León que lo tiene. Su existencia se debe a las peculiaridades geográficas, históricas, sociales y económicas que, desde tiempos remotos, han diferenciado al Bierzo del resto de la comunidad autónoma de Castilla y León.

El Bierzo formó parte de la Provincia del Vierzo, en la división territorial de 1822, durante el Trienio Liberal. Posteriormente, tras la división territorial de 1833 la provincia fue dividida en dos partes: El Bierzo actual, en la Provincia de León, y Valdeorras en la de Orense.

Símbolos bercianos.

Los símbolos que representan a El Bierzo son la Bandera y el Escudo del Bierzo, aprobados el 14 de abril del año 2000 por el Pleno del Consejo Comarcal del Bierzo. En el centro del Escudo se encuadra la Cruz de Peñalba, símbolo religioso y popular del Bierzo.

El Bierzo en la Edad Moderna.

En el siglo XX se da una gran actividad fabril en la comarca alrededor del carbón, utilizado para la producción de electricidad. En 1944 el Estado funda ENDESA para la producción de energía eléctrica, que hoy continúa presente a través de la Central Térmica Compostilla II. Otros sectores de desarrollo son el sector siderúrgico (Roldán), el eólico (Comonor, LM), pero también la extracción de la pizarra y la presencia en los sectores del vidrio (Cristalglass; cerró en 1912), del cemento (Cementos Cosmos) y de la construcción (Martínez Núñez y Begar), estos dos últimas empresas hoy en franca decadencia. 

El sector servicios al igual que en el resto del país va adquiriendo más peso a medida que se desmantela el sector secundario. Todo ello unido a una industria agroalimentaria en progresión tanto en cantidad como en calidad y prestigio (vino, industrias cárnicas, hortofrutícolas). 

Industria Hidroeléctrica.

El Bierzo tiene una capacidad acumulada directamente o en trasvase de 458,5 millones de metros cúbicos de agua que totaliza una potencia instalada de 350.800 KWh.

Industria termoeléctrica.

De las tres centrales térmicas de la provincia, dos están en la comarca berciana.

La agricultura berciana.

El clima berciano posibilita una producción excelente de frutas y verduras. Así como una magnifica variedad de vinos, entre los que destacan los que están inscritos en la Denominación de Origen Bierzo.

La agricultura berciana se divide en dos partes, la del Bierzo Alto y la del Bajo. El Bierzo Alto se caracteriza por la abundancia de agricultura de tipo tradicional y a tiempo parcial. Sin embargo en la zona baja se desarrolla una agricultura moderna basada en el regadío y cultivos con buena salida en el mercado.

Minería berciana.

Empresas como Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, HCCSA, Grupo Alto Bierzo, Carbones Arlanza y Minas de Valdeloso, tienen (o han tenido) sus centros de trabajo en el Bierzo y en la vecina comarca de Laciana.

El sector minero dio origen a un importante movimiento en los sindicatos mineros. Tuvo especial incidencia en el desarrollo de la Revolución minera del Bierzo, previa a la Revolución de Asturias y a la Guerra Civil Española.

La pizarra es otro tipo de explotación minera que todavía genera importantes ingresos a la comarca berciana.

Personajes ilustres del Bierzo.

Originarios de El Bierzo son:

Daniel Gavela Abella, director de la cadena de televisión Cuatro y antiguo Presidente de la Ser. Nacido en Peranzanes.

Pedro Álvarez Osorio, Conde de Lemos.

Bermudo II, rey de León.

Amparo Carballo Blanco, escritora y editora.

Ramón Carnicer Blanco, escritor.

Antonio Fernández y Morales, escritor.

Pascual Fernández Baeza, poeta, magistrado y senador.

San Fructuoso de Braga, santo, patriarca del monacato español, obispo de Dumio y arzobispo de Braga.

Gatón del Bierzo, primer conde berciano.

Enrique Gil y Carrasco, escritor.

Severo Gómez Núñez, general, diputado, defensor y divulgador de El Bierzo.

Francisco González González, escritor y poeta (nacido en Villaseca de laciana y residente en Ponferrada y Toreno).

Jan (Juan López Fernández), dibujante.

Santiago Macías Pérez, escritor  y co-fundador de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica.

Álvaro de Mendaña, descubridor de las Islas Marquesas.

Juan Carlos Mestre. Poeta y escritor. Premio Nacional de Poesía 2009.

Luis del Olmo, periodista.

Alfonso Rojo, periodista.

Amancio Prada, músico y compositor.

Antonio Pereira, escritor.

Lisardo Rubio, catedrático de latín de la Universidad Complutense de Madrid.

Valentín García Yebra, filologo, traductor y miembro de la Real Academia Española de la Lengua.

Martín Sarmiento, escritor.

Mariano Arias Chamorro, el “Jabalí de El Bierzo” (pseudónimo con el que se le conoce), futbolista, pichichi de la temporada 1972/73.

Sampiro, notario, cronista, historiador y obispo de Astorga.

Valerio del Bierzo, santo y ermitaño cristiano (s. VII).

José María Calleja, periodista, escritor y profesor universitario.

Egeria, Aunque es dudoso algunos autores consideran que o bien era natural de El Bierzo o vivió en él.

Leo Harlem, humorista.

Un ecologista en El Bierzo.

Fuente principal de consulta para la elaboración de este artículo: Wikipedia.org.

El Escarabajo Verde emite ‘Por un puñado de castañas’

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

‘El escarabajo verde’ es uno de los programas de la televisión pública por el cual no me pesa pagar. Se trata de un programa semanal de documentales dirigido por Mario de la Mano, producido por Amalia León y presentado por Elisabeth Anglarill.

Nacido en mayo de 1997, con una clara intencionalidad de servicio público, lleva más de trece años en antena y ha emitido en torno al medio millar de documentales. Aunque, para hablar del mismo prefiero ceder, momentáneamente, la palabra a sus autores: “En diez años de existencia ha pasado de todo”. Y, efectivamente, eso es así. Paisajes y paisanos, animales, ecosistemas y escenarios de todo género han sido los protagonistas o acompañantes habituales de los creadores de una emisión que nos acerca a la realidad social y medioambiental de nuestro país. “No queremos dejar a otras generaciones, ni a nuestros propios hijos, un entorno que sea más dañado que el que nosotros recibimos. Pues es una responsabilidad que tenemos”, dice uno de los entrevistados en el tráiler promocional del programa. “Lo nuestro son las experiencias y no la acumulación de datos, salir al campo, poner los pies, más o menos, y las botas en el suelo”, añade con orgullo la voz en off en otro lugar.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana.  Mina del Feixolín. 2010. Fuente: filonverde.org.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana. Mina del Feixolín. 2010. Filonverde.org.

Y a fe mía que esta gente cumple con lo dicho. Lo hicieron en ‘El Feixolín’, cuando acompañados por los compañeros de ‘Filón Verde’ fueron vilmente atacados por los empleados del magnate minero Victorino Alonso. Y lo volvieron a hacer también aquí, durante los días de rodaje de un documental sobre el carbón y las alternativas económicas a su desaparición en El Bierzo.

Además, para mayor satisfacción personal, el realizador del programa (que suele cambiar con frecuencia), era un compañero mío en TV2 Catalunya, Joan Albert Planell, con quien me codeé en el trabajo hace años.

Envidio –sanamente- a estos profesionales que continúan haciendo un trabajo por el cual yo creo que hasta pagaría. Como a ellos me gustan las flores, los árboles y los ‘animalitos’, ya sean vacas, cabras, ovejas o caballos, por nombrar algo muy propio del campo. Y ellos se hinchan a filmarlos. Como bien dicen: “- no hay reportaje que no tenga una vaca, una oveja –bueno, muchas ovejas-“. Mejor así.

Mirando ‘El escarabajo verde’ entenderéis mucho mejor por qué el kilo de percebes sale tan caro. Y más cosas interesantes. De hecho, ellos cuentan con un buzón de sugerencias que atiende a los espectadores. Lo sabía, y también –porque así me lo han dicho-, que además consultan ‘Un ecologista en El Bierzo’ a través de la página web de la Asociación Ecobierzo donde publico. Y por este motivo que, según me dicen, están muy al corriente de todo lo que pasa por aquí.

“Por un puñado de castañas”.

Castañas de Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Castañas de Galicia. 2010. Rtve.es.

El motivo del artículo de hoy es comentar el programa sobre la castaña proyectado el viernes 24 y el domingo 26. Están aún frescos los días en que la castaña fue el tema principal de las conversaciones en la calle gracias al primer congreso dedicado a este fruto sabroso en El Bierzo: “Biocastanea 2010”.

La castaña es un fruto que ha sido la base alimenticia de numerosas civilizaciones. De hecho, fueron los romanos los que llevaron las semillas del castaño a todos los rincones de su imperio. La llegada de la patata y el maíz desde América truncó en cierta medida su enorme importancia alimentaria, relegándola a ser el sustento de las clases inferiores y los animales. Sin embargo, en la actualidad, la castaña vuelve a recuperar su importancia, sobre todo gracias al valor añadido de su transformación en un producto de calidad, el cual encuentra gran aceptación en países como Francia o Japón.

Galicia es la comunidad mayor productora de castañas, y es por este motivo que ‘El escarabajo verde’ la eligió para estudiar su futuro en el contexto del mundo rural gallego.

Un recorrido en torno al castaño por Galicia.

La vida rural de Zapeaus.  2010. Fuente: rtve.es.

La vida rural de Zapeaus. 2010. Rtve.es.

En un reportaje de Manuel Muñoz, guiado por Elisabeth Anglarill, la presentadora del programa, ‘El escarabajo verde’ nos acerca a aldeas como Santa María das Mercedes (Verín), A Limia, Rairiz de Veiga, y a poblaciones más mayores como Rubiá, Valdeorras, Orense, Santiago de Compostela, Lugo y Riós. En A limia, Zapeaus, un joven ecologista neorural defiende la calidad e importancia de la vida en el campo, hoy en día tan denostada.

En el otro espectro, tenemos propuestas como la de Antoni Ballester, profesor de investigación del CSIC, que propone la creación de castaños transgénicos resistentes al chancro, conservando el resto del genoma idéntico. Visiones dispares sobre un mismo tema que enriquecen al espectador.

El escarabajo verde’ se emite todos los viernes a las 18 horas y los domingos a las 13h45, en TV2. En lo sucesivo, en estas páginas voy a estar más encima para que no nos perdamos ningún capítulo.

Galicia y la castaña.

Asando castañas en un 'tixolo'. 2010. Fuente: rtve.es.

Asando castañas en un ‘tixolo’. 2010. Rtve.es.

En el mes de noviembre en Galicia se realiza el ritual de la recogida de castañas. Es una labor individual que obliga a recoger el fruto del suelo de los “soutos” (agrupamiento de castaños, habitualmente en vaguadas). Cuando llega el otoño, y las hojas cambian de color y caen, es típico descubrir la imagen encorvada de algún buscador de castañas.

La recogida de castañas representa un complemento económico muy importante para la mayoría de familias, aunque tan sólo algunos procesadores y transformadores consiguen vivir de este fruto.

Galicia, cuenta con 45.000 hectáreas dedicadas al castaño y produce más de 15.000 toneladas anuales de este fruto seco. Una parte de esta producción se desperdicia por el abandono en el que se encuentran los soutos, otra no se comercializa porque procede de castaños híbridos, y una última parte es la acreedora al distintivo “Indicación Xeográfica Protexida Castaña de Galicia”.

La castaña sigue siendo el eje central de una de las fiestas más típicas del noroeste español durante el mes de noviembre: el magosto. De hecho, es frecuente que en los días próximos a San Martín las calles de las aldeas huelan a castaña asada y a vino nuevo.

El cambio cultural en la alimentación y el abandono del mundo rural, -mal visto en la actualidad-, las concentraciones parcelarias (que acabaron con numerosos sotos de castaños) y enfermedades como la tinta y el chancro han puesto al castaño autóctono en peligro de desaparición.

Logo. El escarabajo verde.

Logo. ‘El escarabajo verde’.

Replantaciones con castaños resistentes a las enfermedades injertados con ‘Castanea Sativa’; vacunaciones con cepas hipovirulentas de la enfermedad y estudios dirigidos a conseguir castaños transgénicos que resistan a la tinta y al chancro, son algunas de las líneas de trabajo para rescatar el castaño en Galicia. Porque la castaña tiene futuro, en Galicia y también en El Bierzo, y un castaño bien cuidado es uno de los árboles más rentables que existen.

Y ahora un adelanto. El próximo viernes 31, y el domingo 2, ‘El escarabajo verde’ ofrecerá “Mascotas con fecha de caducidad”, sobre el abandono que sufren perros y gatos, pero no sólo ellos, porque también afecta a otros animales.

Un ecologista en El Bierzo.

El Escarabajo Verde – Por un puñado de castañas. 24/12/10. El escarabajo verde. Rtve.es. Video. 30’06 minutos.

Trailer 10 años El escarabajo verde’. 24/10/08. Rtve.es.

Palmarés “El escarabajo verde”. 14/11/11. Rtve.es.

Castañas y otros frutos secos. 10/11/14. Naranjasconsabor.com.

Por un puñado de castañas. 06/06/11. Youtube.com. Canal YouTube Cocina Gallega. Trailer.

Comentario por Omar Rodolfo Pérez el 13 Marzo 2011.

Soy argentino y he podido disfrutar de vuestro programa a través de RTVE. Les agradecería me hicieran llegar sus notas, en caso de ser posible, a mi correo electrónico. Desde ya muchas, muchísimas gracias.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 14 Marzo 2011.

Agradezco tu interés por esta página y te incluyo en mi listado de envíos,  que suelo remitir aproximadamente una vez a la semana. Puedes elegir otras opciones de recepción diferentes, como la quincenal, mensual, trimestral, semestral u anual. Cada uno de estos envíos incluye los artículos correspondientes al periodo elegido.

Magosto y mercado tradicional en la fiesta de otoño de Páramo del Sil

Un magosto en Páramo del Sil, 3-4-nov. 2007. Fuente: Ayuntamiento de Páramo del Sil.

Un magosto en Páramo del Sil, 3-4-nov. 2007. Fuente: Ayuntamiento de Páramo del Sil.

Mañana comienza la fiesta de otoño en Páramo del Sil, una población con hondas raíces mineras que ha programado para los visitantes numerosas actividades durante el fin de semana. Entre ellas destaco su magosto, iniciado hace tres años, y también la presencia de un variado mercado tradicional. Aunque la castaña, proopia de estas fechas, no será la única protagonista de la fiesta ya que el alcalde de Páramo, el “popular” Ángel Calvo Fernández, también ha previsto la celebración de otras variadas actividades.

Mercado tradicional.

En el mercado se podrán adquirir cebollas, patatas o miel, entre otros frutos de la tierra, y harán acto de presencia con sus artes centenarias diversos artesanos locales o de la zona, tales como ‘cunqueiros’, ‘madreñeiros’, hiladoras, herreros, cesteros o alfareros. Todos ofrecerán una exhibición de su talento, con la que se dará por oficialmente inaugurado el mercado, el sábado a las 12:00 horas de la mañana.

Reconstrucción de una bocamina.

Escudo de Páramo del Sil. Wikipedia.org.

Escudo de Páramo del Sil. Wikipedia.org.

La novedad más esperada del programa festivo es, de lejos, la inauguración de una recreación de una bocamina a tamaño natural, que podrá visitarse apenas media hora después del banderazo de salida de las actividades feriales. Los visitantes podrán así introducirse en el conocimiento de la cultura carbonera y conocer de la mano de veteranos de la mina la evolución que ha experimentado el trabajo de interior. Así mismo podrán apreciar diferentes tipos de habilidades y técnicas utilizadas antiguamente en esta labor, como cuando se utilizaba la madera para postear las galerías, lo que sucedió hasta que hizo aparición el hierro y se modernizaron las labores.

El montaje de la obra, además, está realizado por un grupo de prejubilados y jubilados del sector, que todavía conservan en su memoria, con pulcra exactitud, los planos de una construcción de este tipo.

Para los que prefieran venir por la tarde, el magosto les espera a partir de las cuatro. Castañas bien protegidas para que conserven el calor el tiempo necesario para disfrutar de ellas calentitas, que es como mejor saben. ¡Y es que una castaña asada fría nunca podrá compararse con otra caliente!

Feria de artesanos en Páramo del Sil. 7-8 nov. 2009. Fuente: Ayuntamiento de Páramo del Sil.

Feria de artesanos en Páramo del Sil. 7-8 nov. 2009. Fuente: Ayuntamiento de Páramo del Sil.

Y ya puesto a desgranar el programa de actividades, diré que el domingo, a partir de las once de la mañana, retornará el mercado tradicional y habrá una nueva demostración en directo de los maestros artesanos. A la una de la tarde está prevista una exhibición de bailes regionales. Luego, podrá preciarse un vino español en la carpa del mercado a partir de la una y media y pequeños y grandes podrán disfrutar de una gran chocolatada a partir de las seis de la tarde.

A todos, organizadores, artesanos, visitantes y participantes, les deseo una feliz  jornada.

Un ecologista en El Bierzo.

Más información sobre las fiestas en el teléfono 987 526 043 (Ayuntamiento).

Páramo del Sil, espacio poético. 05/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PRB promete mejoras para el Valle del Oza si logra la alcaldía ponferradina

Tarsicio Carballo se dirige a los participantes en el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tarsicio Carballo se dirige a los participantes en el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer, la vetusta carretera del valle del Oza se vio agradablemente ocupada por un tráfico inhabitual. Los automovilistas, en un día de lluvia ligera que no lograba ocultar los encantos de esta quebrada, vivaz en su variada gama de colores otoñales, se dirigieron hacia Valdefrancos, un pueblecito situado a medio camino entre Ponferrada y Peñalba de Santiago, en la entrada a la Tebaida berciana.

Los así desplazados no acudían a ver el viejo puente medieval que atraviesa el río Oza en Valdefrancos, ni tampoco su recoleta iglesia de piedra, cuya puerta abre frente a un gran crucero granítico, sino al magosto convocado por el Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y su carismático líder, Tarsicio Carballo. Un político muy conocido en El Bierzo y polémico haya donde los haya, pero al que todos reconocen su añeja preocupación, manifestada durante lustros, por la mejora del bienestar de los bercianos.

Precisamente, hace pocos días, Carballo estuvo más de dos semanas en huelga de hambre, en una polémica decisión que reivindicaba mejoras sustanciales para El Bierzo. Personalmente no comparto en la forma su manera de expresar su indignación pero sí el fondo. Y puede que sea por esto que decidí visitarle por entonces.

Tarsicio Carballo, al frente de la manifestación, solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Tarsicio Carballo, al frente de la manifestación, solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Considero que, éste político –a la vez valorado y denostado-, tiene mucha razón en sus reivindicaciones; y que lo que él pide para El Bierzo no es, ni más ni menos, lo que le corresponde. Son cientos los puestos administrativos, sanitarios, universitarios, judiciales, docentes que, por su población, incumbirían al Bierzo, y que no se le dan, mermando su desarrollo natural. Además, la falta de unión de los partidos, que dicen defender los intereses bercianos pero que no es cierto, es la principal causa de este retraso. De lo contrario, otro gallo nos cantaría.

Más de un centenar de personas acuden al magosto del PRB en Valdefrancos.

Un momento al incio de la reunión. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un momento al incio de la reunión. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los últimos llegados se sumamos a Carballo y señora, que con la ayuda del alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Moran, y la de otros vecinos, se encontraba girando un cilindro lleno de castañas sobre una hoguera levantada en la riba del río Oza. Mientras éstas se achicharraban, -porque el magosto precisa al principio de una llama viva que evite que exploten las castañas-, otros colaboradores del partido bercianista repartían vino y escaldaban chorizos para el ‘bollo preñao’. Cerca, en un asador artesanal, -utilizado para los pimientos otras ocasiones- se asaba la panceta.

No hay ningún periodista, pero sí algún vecino de Montes, -como Mari Luz, de la Asociación Vecinal-, y también de algún otro pueblo del valle. En Valdefrancos aún residen, durante todo el año, casi una docena de vecinos; entre ellos cuatro con los que mantengo lazos familiares. Otros, aunque empadronados allí, sólo suelen pasar el verano. Son los que, sin renunciar a su refugio y a sus recuerdos de juventud, han decidido comprar casa en Ponferrada, donde el invierno es más suave y más distraído.

Los vecinos me comentan cosas acerca del alcalde anterior del pueblo, del que no dicen precisamente galanterías, y de cómo muchos se vieron obligados volver a empadronarse allí –renunciando a su empadronamiento en Ponferrada- para poder sacárselo de encima. Su lugar lo ocupó Juan Manuel García Calleja, recién llegado entonces de Madrid y hoy presidente de la Asociación para el Desarrollo sostenible del Valle del Oza (ADESVO).

Precisamente, en este día no lo veo por aquí, aunque sí haya venido algún socio de esa entidad. Y es que la vida del valle se mueve, a nivel político, principalmente entre los partidarios del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y los del Partido del Bierzo (PB). Ambos partidos afirman querer lo mejor para estos pueblos, pero los intereses personales les impiden alcanzar un acuerdo que beneficiaría a la totalidad del valle.

El alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Morán y Tarsicio Carballo. Valdefrancos, 31oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Morán y Tarsicio Carballo. Valdefrancos, 31oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los vecinos platican de los tres magostos que ya lleva el PRB celebrados en Valdefrancos, durante los tres años últimos, y de la necesidad de arreglar la vieja y peligrosa carretera que les une con Ponferrada. También de las dos últimas manifestaciones, convocadas por el PRB, para pedir mejoras para el valle.

Muchos comentan, con ligera aprobación, los comunicados enviados hasta lafecha por ADESVO, reivindicando el acomodo de la carretera por el fondo del valle, o su exigencia de que el ayuntamiento ponferradino procediera a retirar un andamio del lecho del río. Pero les parece insuficiente y quieren que lleven a cabo acciones más concretas.

También comentan acerca de la Casa escuela, recientemente restaurada por el Ayuntamiento y el Consejo Comarcal, aunque ese tema no parece que lo tengan todos claro. Así, hay quien también cita a la Junta –lo que creo equivocado- como responsable de esa rehabilitación. Asimismo se refieren a la primera empresa que se encargó de la obra, y al mal trabajo realizado, pues dejó el techo lleno de goteras y tuvo que rehacerlo otra empresa. En cualquier caso, el pórtico en madera que prolonga el edificio, y que ahora nos ampara de la lluvia, parece de buena construcción y resulta, a todas luces, una idea útil. Sobre el andamio que, adosado a la Casa escuela acabó finalmente volcado en el río, nadie sabe a ciencia cierta quien acabó retirándolo, aunque lo más probable es que fuese la Confederación hidrográfica.

La gente continúa fluyendo y apuntándose al ágape, dando buena cuenta de lo ofrecido, que a nadie le amarga el diente, por lo que parece. Carballo pone a la venta un taco de participaciones de lotería de Navidad y después se dirige a los presentes, a golpe de megáfono, para informarles sobre los proyectos de su partido para la población.

El líder del PRB menciona las diversas actuaciones que ha realizado su grupo en defensa de los intereses del pueblo. Después, asegura que su esfuerzo principal se centra en que se arregle la carretera del valle. Aunque sin olvidarse de mencionar que también quiere que se arregle la de San Cristóbal hacia el Morredero, pues no quiere empañar su buena sintonía con el alcalde Riesco.

La Casa escuela reformada, en donde se preparó el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

La Casa escuela reformada, en donde se preparó el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Finalmente, Tarsicio -que es como le llaman- presenta a su partido como la llave del futuro gobierno de Ponferrada, al que bien es cierto que pertenece Valdefrancos, y reitera que todos sus esfuerzos se centrarán en conseguir mejoras para el pueblo.

Creo leer esperanza en la mirada de estos vecinos, que aman las casas y calles de su pueblo, y que no renuncian a que siga vivo. Para conseguirlo caminarán por la carretera del valle todas las veces que sea necesario, esté Carballo al frente o sea otro quien  lo pida, y acudirán prestos a donde sea. Lo único que piden, a quienes así les representen, es un compromiso auténtico para mejorar el valle que les vio nacer y que aporten soluciones reales a sus problemas.

Un ecologista en El Bierzo.

Tarsicio Carballo deja el ayuno. Diariodeleon.es. 07/10/10. Diariodeleon.es.

La ‘Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza’ luchará por mejorar las condiciones de sus pueblos. 10/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Medio centenar de manifestantes protestan por los viales del Oza. 09/08/10. Diariodeleon.es.

Ponferrada: los vecinos del Valle del Oza exigen a la Diputación la mejora de la carretera a Peñalba y Montes, desde San Esteban de Valdueza. 10/08/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Comentarios.

Comentario por Juan el 17 Noviembre 2010.

Tengo que decir que Tarsicio ya prometió lo mismo en las pasadas elecciones y a día de hoy todavía no tenemos nada de lo prometido. No es por desmerecer el trabajo de Tarsicio, pero creo que sus intereses no son el valle precisamente, si no un acuerdo pactado con el Ayuntamiento de Ponferrada para fomentar la desunión del bercianismo y evitar así que los bercianistas estén en el Ayuntamiento, entre otras causas de interés personal. Por lo que creo que Tarsicio no juega limpio y lo ha demostrado en muchas ocasiones. Personalmente no tengo nada en su contra, como político ya terminó su ciclo.

La castaña: refranes, proverbios y dichos

La castaña es un fruto inseparable de la tradición berciana.

La castaña es un fruto inseparable de la tradición berciana.

Algunos dichos (ditas), refranes y “romanzas” del Bierzo oeste dedicados a la castaña.

“As castañas que despois de San Martiño quedan no souto son do moucho” (búho, lechuza o mochuelo).

“Cada crouco no seu souto” (crouco: castaña pequeña, despreciable).

“Se xantas castañas, de visita non vaias” (por problemas de “ir de vientre”).

“Castaniñas a roer, piolliños a nacer” (exhortación a los niños para que no se excedieran “mascando” castañas).

“Tan honrado é o caldo coma as castañas” (cuando uno echa las culpas al otro y los dos son copartícipes en la travesura).

El castaño, según pruebas e investigaciones sobre simientes, pólenes y estratigráficas a base de excavaciones, se puede datar indubitablemente su existencia ya en el Paleolítico. Asimismo se sabe con toda certitud que, para los pueblos celtas castreños, era el castaño, del mismo modo que el laurel y el tejo, algo muy preciado, de valor simbólico y, hasta cierto punto, un “tótem”.

El castaño, en concreto, era la simbiosis de tres elementos: fuego, tierra y agua, todo necesario en un ciclo de la naturaleza caracterizado por la muerte de la semilla, acogida por la tierra, alimentada por el agua y necesitada del fuego para su consumo (magosto). Por otro lado, venía a constituirse como aviso previo de cambio de estación, con los primeros fríos del otoño.

La castaña al ser una especie típica mediterránea de media montaña, por encima de los 800 m. aproximadamente, serían los griegos, primero, y después los romanos los grandes divulgadores de este árbol que llegó a erigirse en una parte muy importante de la dieta de todos los pueblos conquistados, hasta la introducción desde el Nuevo Mundo de la patata, a comienzos del S.XVI. Este largo espacio temporal dejó una huella indeleble en la cultura, economía y tradición, de lo cual queda constancia documental, sobre todo, correspondiente a la Baja Edad Media.

No sólo era el fruto preciado, en sus diferentes tratamientos para el consumo humano, sino que está demostrada la utilización de la madera del “castaño” en la construcción de puentes, en monumentos religiosos, para la artesanía y la elaboración de algunos aperos de labranza.

No obstante, el objeto de este breve relato es, como no podía ser de otra forma, analizar los vestigios que ha aportado la castaña, en su humildad, a nuestra cultura e idioma. No en vano pasaron tantos siglos de convivencia y cultivo por parte del hombre de esta especie arbórea tan rentable y provechosa.

Por lo cual, cabe mencionar unos ejemplos mínimos de la amplia e inmensa utilización en el lenguaje del vocablo “castaña” y que ha llegado con vigor hasta nuestros días.

Proverbios relacionados con la castaña.

Bierzonatura.blogspot.com.

Un magosto. Bierzonatura.blogspot.com.

“Agua de agosto, ni buen nabo ni buen magosto”.

“Por el Pilar las primeras castañas has de asar”.

“Castañas, nueces y vino son delicias por San Martino”.

“Noviembre es tiempo de batatas, castañas y nueces” (batata: especie de tubérculo dulce).

“Por San Eugenio (13 de noviembre) pon las castañas al fuego”.

“Castañas en Navidad saben bien y pártense mal”.

“Castaña la primera y nuez la postrera”.

“Por San Cebriano, castaña en mano” (típico zamorano).

“Las castañas quieren en agosto arder y en septiembre beber”.

“Calor en julio, castañas seguro”.

“Por San Miguel primero la nuez y la castaña después”.

“Noviembre es mes de castaña, bellota y nuez”.

'Asando castañas'. Pequeño verso dedicado a la castaña.

‘Asando castañas’. Pequeño verso dedicado al fruto del castaño.

“En Todos los Santos la castaña es el mejor bocado”.

“Agosto mojado, castañas a cestados”.

“Relámpagos en San Juan, las castañas lo pagarán”.

“Sacar a alguien las castañas del fuego” (de un apuro o dificultad).

“Con castañas y vino nuevo, ya no muere el pueblo”.

“Agua de agosto, ni buen vino ni buen magosto”, o su variante:

“Cada cosa a su tiempo y las castañas en Adviento”.

Marcelino B. Taboada.

Las XIV Jornadas Micológicas del Bierzo aproximan los escolares al mundo de los hongos

XIV Jornadas Micológicas del Bierzo. Ponferrada, 10-13 nov. 2009. Fuenet: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada: Casa de la Cultura, del 10 al 13 de noviembre.

Después de las castañas y los magostos, o casi al tiempo, llega una nueva edición de las “Jornadas Micológicas del Bierzo”, a las que también tuve la ocasión de asistir el año pasado.

Acudo a la exposición con agrado, pues mi afición por la micología viene de lejos. Cumplen dos décadas largas desde que me inicié en este hobby adictivo en la ‘Societat Catalana de Micologia’.

Una afición que me ha proporcionado amables y gratos momentos con la familia o los amigos, y que confío en que me facilite todavía algunos más a medida que yo vaya envejeciendo.

Confieso que, aunque he tenido excelentes maestros, – como Rocamora, Pascual, Mayoral, Gracia o Llistosella, por citar sólo algunos -, nunca llegué a ser un gran experto en el tema. Lo que no me ha impedido organizar algunas exposiciones en el pueblo, con buena acogida de público, y también ofrecer alguna modesta conferencia, cuando así se me ha requerido.

También he participado en sesiones de identificación micológica, no siempre fácil, porque hay especies que precisan de la intervención de magos acreditados para que nos desvelen su DNI. Algunas, incluso han de pasar por delicadas pruebas de tintes mágicos, o bajo el microscopio, antes de terminar revelando su verdadera identidad.

XIV Jornadas Micológicas del Bierzo.

Un año más, del 10 al 13 del corriente, la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’ volvió a celebrar sus habituales Jornadas, que cuentan con un amplio respaldo popular. Con esta actividad pretende acercar al conocimiento del reino de los hongos a los escolares bercianos y al público en general. Durante tres días consecutivos diversos conferenciantes compartieron con los aficionados sus conocimientos especializados.

El programa de las Jornadas incluyó una conferencia sobre las “Amanitaceae en la península ibérica”, a cargo de Marisa Castro Cerceda, doctora en Ciencias biológicas y profesora titular de la universidad de Vigo; “Hongos en peligro de extinción”, por Pablo Casares González, técnico de la Reserva de la Biosfera de Babia; o “Las setas y el lobo”, charla ofrecida por el escritor y columnista del ‘Diario de León’, Pedro G. Trapiello.

Quizás lo más destacable de estas Jornadas sean las visitas guiadas de colegios e institutos a la exposición. Y la presentación de los numerosos trabajos, – en torno a los 180 -, realizados por escolares. Los hongos, como no podía ser de otro modo son su eje principal de los mismos, y la creatividad y el colorido inundan un espacio en dónde abundan las ilustraciones infantiles concebidas a partir de los más variados soportes: plastilina, cartón, barro, etc. Hasta un paraguas abierto puede llegar a convertirse en una enorme y sugestiva ‘Amanita muscaria’.

Veintiséis centros escolares participaron activamente en un concurso por categorías, que va desde el nivel de infantil hasta el de bachillerato y ciclos formativos, pasando por todos los ciclos de primaria y secundaria. Todo sirve para representar el concepto que los niños tienen de las setas. Para ellos hay 120 premios, desde los 20 a los 60 euros en lo económico, pero también libros, medallas, trofeos y… cachas, navajas o pines. Incluso hay premios para los profesores, unos 67, que han visto su esfuerzo recompensado con entradas a sesiones de SPA (sesiones de relax). Confío en que esas sesiones les permitan recuperarse, al menos un poco, del estrés de la organización de los trabajos con sus alumnos.

Estas Jornadas han contado además con una participación activa de anónimos buscadores de setas, que llegaron a la exposición con sus cestas de mimbre bajo el brazo, cargadas de nuevos ejemplares. Estos sirvieron para renovar los más ajados, pues es conocida la vida efímera de estos seres difícilmente clasificables, puesto que no pertenecen ni al reino animal ni al vegetal, por lo cual se les ha tenido que incluir en un género aparte.

La parte más lúdica del evento la aportaron los maestros cocineros, que  esmeraron su arte con la presentación de pinchos elaborados con setas en un conocido restaurante de la ciudad, finalizadas las conferencias. La cena de clausura de las Jornadas se encuadró dentro de la celebración de las “XXV Jornadas Gastronómicas del Bierzo” y contó con una asistencia de cien convidados. La gastronomía berciana está de moda, con una exaltación de los productos típicos del país en más de 40 restaurantes al mismo tiempo.

Han patrocinado estas jornadas la Concejalía de Cultura, Turismo y Juventud del Ayuntamiento de Ponferrada y el Patronato Comarcal de Turismo del Consejo Comarcal del Bierzo, además de la colaboración de Caja España, el Instituto de Estudios Bercianos y el Restaurante Azul Montearenas.

Entrevista con Manuel Bernardo Álvarez, presidente de la Asociación Micológica Berciana ‘Cantharellus’.

¿Cómo valora la asistencia del público a la exposición?

Muy bien, porque está viniendo mucha gente, tanto a las conferencias como a la exposición. Cada media hora llega un grupo de 25 ó 30 niños procedentes de distintos centros escolares de Ponferrada; aunque también los hay que vienen de Almázcara, de la Escuela de Capacitación Agraria.

¿Cómo considera que ha evolucionado, o evoluciona, el interés de la gente por las setas en El Bierzo?

Hay mucho interés y mucha afición; pero poco en cuanto a avanzar en conocimientos e investigación. Es un mundo aún desconocido y hay que comenzar por la base. Se requiere mucho estudio, tiempo e interés, y el aficionado se siente sobre todo atraído por el aspecto culinario de las setas. O también, a veces, por el negocio que se mueve en torno a ellas.

¿Con qué apoyos cuenta la Asociación?

Nosotros contamos con las cuotas de nuestros socios y con las subvenciones que nos aportan el Ayuntamiento y el Consejo Comarcal del Bierzo.

¿Son ustedes muchos socios?

Somos 354, la mayoría del Bierzo, pero también los tenemos fuera, incluso en Madrid.

¿Cuáles son las actividades que realiza la Asociación?

Organizamos charlas en colegios e institutos, pero también conferencias y cursillos de micología para los mayores en colaboración con la Ciuden. Donde nos requieren allí estamos.

Entrevista realizada el 12/11/2009 por “Un ecologista en El Bierzo”.

Nota: la gente interesada en identificar las setas que encuentra puede dirigirse a la asociación en el puesto 46 de la plaza de Abastos de Ponferrada. Allí les atenderán de 20 a 21 horas, todos los días de lunes a jueves.

Otras actividades de ‘Cantharellus’.

La asociación colaboró el pasado mes de marzo con las ‘Jornadas Contaminación y Salud’ organizadas por la Plataforma Bierzo Aire Limpio. También lo suele hacer en otoño con la Ciudad de la Energía (Ciuden) y con “La Mirada Circular”.

Un ecologista en El Bierzo.