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Salva la Selva ofrece su apoyo a Clare Rewcastle Brown, la conservacionista que denuncia la corrupción en Malasia

Clare Rewcastle Brown denuncia la destrucción de los bosques y la corrupción política en Malasia. Salvalaselva.org. Erwin Zewinden.

Clare Rewcastle Brown denuncia la destrucción de los bosques y la corrupción política en Malasia. Salvalaselva.org. Foto: Erwin Zewinden.

Salva la Selva ha iniciado una campaña de recogida de firmas en apoyo a la activista Clare Rewcastle Brown, acusada por el gobierno de Malasia de poner en peligro la democracia y de “inquietar a la población” con denuncias de corrupción supuestamente falsas. Una acusación que supone una posible condena de hasta 25 años de prisión.

Desde luego no es esta la versión de la ONG con sede en Alemania, que defiende que la persecución del gobierno malasio contra la también periodista es por informar sobre la corrupción relacionada con la destrucción de los bosques en el país asiático y la financiación ilegal del partido del primer ministro malayo. En este contexto, la ONG exige la retirada de las acusaciones y que se castigue a los políticos corruptos.

Malasia. Wikipedia.org.

Malasia. Wikipedia.org.

Malasia es un país ubicado en el sureste asiático, donde malayos, indios, chinos, y otras etnias conviven. Geográficamente, Malasia es un país tan diverso como su cultura. Está dividido en 13 estados y 3 Territorios Federales, separados en dos regiones por el Mar de China Meridional. La capital es Kuala Lumpur, siendo Putrajaya la sede del gobierno.  Siendo nominalmente una democracia, Malasia carece de muchas de las libertades existentes en las sociedades occidentales. La censura es practicada de manera general y se enfoca contra las voces opositoras al gobierno, o contra cualquier manifestación sexual considerada no islámica.

Según Salva la Selva, empresas madereras sin escrúpulos llevan talando -en el estado oriental de Sarawak, en la isla de Borneo-, bosques milenarios, empujadas por la avaricia y el afán de lucro rápido. La ONG, y la periodista amenazada, acusan al anterior jefe de gobierno malasio, Taib Mahmud, de implicación con la mafia maderera.

Desde el año 2005 Clare Rewcastle Brown, nacida en 1960, viene denunciando la desforestación, una denuncia posteriormente ampliada a su página web Sarawak Report’. Esta página ha sido prohibida por el gobierno de Malasia, el cual a principios de agosto pasado emitió una orden de búsqueda internacional -en Interpol y Aseanpol- contra la periodista, que actualmente reside en Londres.

Pero la preocupación conservacionista de Rewcastle Brown no es en exclusiva, ya que desde su página web ha venido informando además sobre el fondo de inversión estatal Malaysia Desarrollo Berhad (1MDB), asegurando que 625 millones de euros del mismo habrían ido a parar a la cuenta privada del primer ministro Najib Razak.

Esta información la publicó también el influyente diario británico ‘Wall Street Journal’, y una de susconsecuencias inmediatas fue el apresamiento por el gobierno malasio de algunos interlocutores de la periodista inglesa en el país asiático. Ella misma se vio perseguida en Londres por unos desconocidos, precisando actualmente de custodia policial.

Ciberacción de apoyo a Clare Rewcastle Brown.

Cada día crece la conciencia de la necesidad de defender nuestros bosques contra la especulación. Salvalaselva.org.

Cada día crece la conciencia de la necesidad de defender nuestros bosques contra la especulación. Salvalaselva.org.

Esta explicación resume de manera muy elemental una situación más compleja en la que no faltan misteriosos y trágicos episodios. También, como subraya Salva la Selva,  muestra el rigor con el que el gobierno de Malasia persigue a sus críticos. Por su parte la periodista está convencida de que se vigilaron sus mensajes de correo electrónico. 

“Mientras se impida a periodistas y a otras personas críticas desvelar las tramas de corrupción, continuará siendo un desastre para la democracia malasia, para pueblos como el Penan y para las selvas. Políticos corruptos y empresarios pueden continuar llevando a cabo negocios ilegales a plena luz del día”, denuncia Salva la Selva.

Puedes manifestar tu apoyo a la periodista firmando aquí.

Una larga historia de amenazas.

El monte Kinabalu, en Malasia. Wikipedia.org. Foto Kundasan.

El monte Kinabalu, en Malasia. Wikipedia.org. Foto Kundasan.

Clare Rewcastle Brown es una periodista de investigación británica y activista política. Nacida en la antigua colonia de la Corona británica de Sarawak (ahora parte de Malasia), es fundadora de ‘Sarawak Inform’ y de ‘Radio Free Sarawak’, medios abiertamente críticos con el gobierno en Sarawak.

Durante una visita a este estado en 2005, para ofrecer una conferencia sobre medio ambiente, Rewcastle Brown fue solicitada por activistas para que les ayudase a difundir la deforestación en el estado local. Sin embargo, cuando ella comenzó a indagar en el tema  empezó a recibir amenazas de muerte.

En febrero de 2010 fundó ‘Sarawak Report’, un blog de denuncia de la destrucción de las selvas tropicales de Sarawak con fines de lucro y de la presunta corrupción del gobierno del estado encabezado por el ministro Abdul Taib Mahmud, quien supuestamente se habría beneficiado de la usurpación de tierras pertenecientes a comunidades indígenas.

En diciembre de ese mismo año, Rewcastle Brown también creó ‘Radio Free Sarawak’ para difundir sus hallazgos. Peter John Jaban fue despedido por una de las estaciones de radio controladas por el Estado de Sarawak por permitir que los oyentes criticaran a Taib.

Antes de febrero de 2011, ‘Sarawak Report’ y ‘Radio Free Sarawak’ operaban de forma anónima. Sin embargo, Rewcastle Brown y Jaban decidieron salir a bolsa después de que uno de sus informantes, un ex asesor Taib, fuese encontrado muerto. Ross Boyert, quien solía encabezar el brazo inmobiliario de Taib en los Estados Unidos, fue encontrado muerto en una habitación de hotel de Los Angeles con una bolsa de plástico en la cabeza, en septiembre de 2011. Previamente, Boyert había afirmado que él y su familia habían sido objeto de acoso desde el momento en el que presentó una demanda contra su compañía en 2007.

Durante el período previo a las elecciones de abril de 2011 en Sarawak, Rewcastle Brown dijo que su blog se vio obligado a cambiar constantemente su dirección después de una avalancha de ataques cibernéticos. También afirmó que la señal de ‘Radio Free Sarawak’ estaba atascada por un agente contratado para transmitir en la misma frecuencia que la estación.

El gobierno de Malasia, por boca de su ministro de Cultura, José Salang Gandum, ha dicho que la emisora es  ilegal y asegurado que carece de licencia para emitir. En marzo de 2011, el partido de Taib, Parti Pesaka Bumiputera Bersatu (PBB), presentó un informe de la policía contra ‘Radio Free Sarawak’.

La ‘1Malaysia Desarrollo Berhad’ (1MDB) es una empresa de desarrollo estratégico, propiedad en su totalidad del gobierno de Malasia. Fue establecida para impulsar el desarrollo económico a largo plazo para el país mediante el establecimiento de alianzas globales y para promover la inversión extranjera directa. 1MDB participa actualmente varios proyectos de alto perfil como el Razak Cambio Tun, proyecto hermano Bandar Malasia Tun Razak Exchange y la adquisición de tres Productores Independientes de Energía.

El primer ministro malasio, Najib Tun Razak . Wikipedia.org.

El primer ministro malasio, Najib Tun Razak . Wikipedia.org.

Según el informe publicado en el Wall Street Journal,  1MDB realizó compras sobrevaloradas de activos de energía en Malasia a través de Genting Group, en 2012. Y  Genting habría, supuestamente, donado dinero a una fundación controlada por el primer ministro Najib Tun Razak, quien habría utilizado estos fondos para la campaña de las elecciones generales de 2013.

El Wall Street Journal publicó entonces que 700 millones de dólares americanos fueron transferidos desde 1MDB a cuentas de AmBank y Affin Banco bajo el nombre de Najib  The Wall Street Journal tuvo que revelar los detalles de la cuenta bancaria en línea para refutar las negaciones de Najib y sus partidarios.

Un ecologista en El Bierzo.

Defensora de la selva perseguida en Malasia. 27/08/15. Salvalaselva.org.

WWF convoca una novena edición de ‘La Hora del Planeta’

Activistas climáticos celebran 'La Hora del Planeta'.

Activistas climáticos celebran ‘La Hora del Planeta’.

A través de amistades de Madrid me ha llegado la noticia de una nueva convocatoria de ‘La Hora del Planeta’ para el día 28 marzo del corriente. Como es ya conocido por una gran mayoría de gente, dada la espectacularidad de este evento, se procede a apagar las luces de monumentos emblemáticos en numerosos países. Con esto los organizadores quieren movilizar a la gente, a nivel global, contra el cambio climático.

La Agencia EFE repite como entidad colaboradora en este evento ambiental que respaldan más de 7.000 ciudades de 160 países, miles de empresas y millones de ciudadanos que, durante una hora, apagan sus luces para llamar la atención sobre la gravedad del calentamiento global.

La cita cumple este año su novena edición y se celebrará el próximo 28 de marzo, entre las 20:30 horas y las 21:30. A la convocatoria ya se han sumado 125 ciudades españolas y también numerosas empresas, como Cemusa, el Grupo Prisa, Mapfre, Mahou San Miguel, Tetra Pak Banco Santander, Vodafone, Impactmedia, MasQue TV, Clear Channel, Fundación Bancaria La Caixa e Inditex.

Las torres Petronas (Kuala Lumpur, Malasia). 2013.

Las torres Petronas (Kuala Lumpur, Malasia). 2013.

Se apagarán las luces de monumentos tan emblemáticos como la Torre Eiffel (París, Francia), las torres Petronas (Kuala Lumpur, Malasia), las Pirámides de Giza (Egipto), y el Vaticano, entre otros. En España lo harán la catedral de León, la Sagrada Familia (Barcelona), la Mezquita-Catedral de Córdoba, la Torre del Oro (Sevilla), la Ciutadella de Menorca, el Castillo de Bellver (Palma de Mallorca), las Casas Colgadas y la Hoz del Huécar (Cuenca), la Muralla de Ávila y la Torre de Hércules (La Coruña), entre muchos otros.

A notar que durante algunos años me he negado a dedicarle una excesiva atención a este evento del Fondo Mundial por la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés). El motivo de mi relativo desinterés hay que buscarlo en la participación de algunas de marcas no siempre respetuosas con el medio ambiente o los derechos humanos.

Aún así, este evento retorna, año tras año, con mayor fuerza a cada vez. Algunas de las empresas concernidas ya han dado algunos pasos en la buena dirección y el impacto mediático del mismo, -también en la consecución de los objetivos perseguidos-, es notable. Motivos suficientes a mi juicio para anunciar esta novena edición de ‘La Hora del Planeta’, aunque atentos a su futura orientación.
Una convocatoria especial.

Página de WWF para sumarse a 'La Hora del Planeta'. 2015.

Página de WWF para sumarse a ‘La Hora del Planeta’. 2015.

La convocatoria de este año reviste una importancia especial porque el próximo diciembre se reunirán en París gobiernos de todo el mundo, para intentar alcanzar un nuevo acuerdo que permita controlar el cambio climático y así evitar algunas de sus peores consecuencias: ecológicas, económicas y sociales.

Como han subrayado en los últimos tiempos otros movimientos internacionales como Avaaz.org, 350.org o Fossil Free, es necesaria y urgente la transición de un modelo energético basado en los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas) hacia otro basado en las energías renovables. Ya he insistido anteriormente en que esa tecnología ya existe y está disponible, y lo que se necesita es la voluntad política para inversiones en estas tecnologías y abandonar las subvenciones a los combustibles fósiles.

Algunas de las celebridades que, hasta el día de hoy, han manifestado su apoyo a ‘La Hora del Planeta’ son Nelson Mandela, la modelo Miranda Kerr, la leyenda del cricket Sachin Tendulkar, el secretario general de la ONU Ban Ki-moon, el ex vicepresidente de Estados Unidos Al Gore, Yoko Ono, Stephen Fry, Cate Blanchett y la banda Coldplay.

Un ecologista en El Bierzo.

Una celebración de 'La Hora del Planeta'. 2014.

Una celebración de ‘La Hora del Planeta’. 2014.

Apúntate a la hora del planeta. Horadelplaneta.es.

La Hora del Planeta 2015. Chile.panda.org .

Doce empresas españolas se suman a la ‘Hora del Planeta’ de WWF. 16/03/15. Europapress.es.

El mundo secunda ‘La Hora del Planeta’ de WWF contra el cambio climático. 01/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Hora del Planeta 2015. 21/01/15. Youtube.com. Vida Silvestre.

Salva la Selva denuncia el envenenamiento de elefantes pigmeos en Malasia

Un bebé elefante pigmeo intenta despertar a su mamá envenenada en el estado de Sabah (Borneo, Malasia). Salvalaselva.org.

Los últimos elefantes pigmeos de Malasia podrían llegar a desaparecer, al igual que orangutanes, rinocerontes y monos narigudos, entre otras especies en peligro de extinción.

Es lo que ha vuelto a denunciar la organización Salva la Selva, comprometida con su protección. Su último comunicado, recibido hoy mismo, hace referencia al descubrimiento, por los guardabosques de la Reserva Forestal Gunung Rara, de catorce elefantes pigmeos muertos. Sus cadáveres aparecieron en el límite de la reserva, cercana a las plantaciones de la empresa estatal de madera y palma aceitera Yayasan Sabah.

Los elefantes pigmeos de Borneo son una especie rara de la que sólo sobreviven, aproximadamente, unos mil quinientos ejemplares. Casi todos se encuentran en Sabah, y todo parece indicar que “fueron envenenados para evitar que se coman los frutos de la palma”, según ha revelado la oficina local para la protección ambiental.

Desde hace años vengo denunciando el error que supone que Indonesia priorice la producción de madera tropical y de aceite de palma para la exportación en detrimento de la protección de la naturaleza. Según Salva la Selva, los políticos malayos están permitiendo la destrucción de los últimos espacios selváticos donde viven estos animales, en los estados de Sabah y Sarawak, en Borneo. De hecho, según informa esta organización, el propio gobernador de Sabah, Musa Aman, -que es al tiempo el presidente de la empresa estatal Yayasan Sabah-, estaría involucrado en esta deforestación. A fines de 2012, la empresa gubernamental comenzó a talar 70.000 hectáreas de selvas para establecer plantaciones de aceite de palma, y desde entonces los animales han ido viendo desaparecer su hábitat natural a marchas forzadas.

Ciberacción.

Desde hace años Salva la Selva viene denunciando el grave atentado ecológico que supone esta deforestación, no sólo en Indonesia, sino en otros países también, promovida por una industria que busca abaratar el precio de la materia prima que utiliza. También Avaaz, como Greenpeace, han sido sensibles a este ecocidio y, últimamente, han emprendido acciones cerca de las mencionadas empresas para limitar su alcance.

Con esta nueva ciberacción Salva la Selva vuelve a insistir en la necesidad de fijar un límite a una explotación que significa un serio peligro para la extraordinaria biodiversidad de la selva malaya. Puedes luchar contra el alcance de este atentado ecológico firmando en este enlace.

Un ecologista en El Bierzo.

Los orangutanes también se están viendo gravemente afectados por la deforestación en Indonesia. Aadsinimages.com.

Los orangutanes también se están viendo gravemente afectados por la deforestación en Indonesia. Aadsinimages.com.

Greenpeace y Salva la Selva piden a Procter & Gamble que renuncie a comprar aceite de palma proveniente de las talas indonesias. 08/05/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Campaña de Avaaz para salvar la selva de Aceh y evitar la extinción de los orangutanes. 21/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Cumbre de la Biodiversidad de Hyderabad decepciona. 22/10/12. Ecobierzo.org.

Asesinado Gerry Ortega, el defensor del medio ambiente y de los derechos de los Palawan en Filipinas. 25/02/11. Ecobierzo.org.

Crece la oposición internacional a los ‘desiertos verdes’. 07/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

En el ‘Día Mundial de la Alimentación’ la FAO alerta sobre las resistencias que entorpecen la erradicación del hambre

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Ayer, la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) celebró el ‘Día Mundial de la Alimentación’ con un acto institucional. En ese encuentro presentó su último informe e intervinieron los máximos representantes de este organismo dependiente de las Naciones Unidas.

Sin embargo, pocas veces en una fecha tan vital para millones de seres humanos acechados por el hambre se habrá visto rodeada de tantas incertidumbres. En efecto, a la crisis económica global, que está situando al borde de la catástrofe económica y humana a tantas familias, se une una volatilidad preocupante de los precios de las materias primas agrícolas. Unas fluctuaciones, las mayores en las últimas décadas, que angustian a productores y consumidores en todo el mundo.

Desde la página web de La Garbancita Ecológica’, Pilar Galindo me ha recordado esta efemérides, que ayer también celebró la representación oficial de la FAO en nuestro país. Reconozco que mi manera de trabajar es a veces algo anárquica; que no suelo anotar las efemérides y que éstas, en ocasiones se me olvidan. Y más aún cuando últimamente me he encontrado absorto en otros cometidos, como es la organización de la protesta del 15-O, a cuya difusión he dedicado grandes esfuerzos.

Aumento mundial del precio de los alimentos básicos.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

El índice de precios de los alimentos de la FAO muestra curvas acentuadas desde 2006, cuando su continuo aumento se disparó hasta a un récord máximo a mediados de 2008. Después, en el segundo semestre de ese año, los precios bajaron notoriamente pero, al año siguiente volvieron a subir hasta alcanzar un nuevo nivel histórico. Ahora bien, es sabido que cuando los precios rebotan en direcciones opuestas con la misma fuerza en un corto tiempo, es difícil no cometer errores de cálculo. Son deslices que pueden concretarse tanto en un excedente de siembra como en una inversión insuficiente.

En este ambiente de gran incertidumbre global el hambre amenaza con invadir el hogar de millones de familias que viven al límite de la pobreza y que se ven incapaces de asumir los nuevos precios. Por desgracia, y pese a que todos los expertos señalan que se podría erradicar el hambre en el mundo si hubiese disposición y voluntad para hacerlo, una de cada siete personas todavía pasa hambre en nuestros días. Algo que se entiende fácilmente si se tiene en consideración que el 80 por ciento de los humanos sobreviven con un ingreso inferior a diez dólares diarios.

En estas desconsoladas circunstancias no puede sorprendernos que la protesta mundial del 15-O incluya entre sus preocupaciones la necesidad de encontrar solución a esta abominable realidad. Es absolutamente indecente que las materias primas sean tratadas por los mercados como productos financieros puesto que esto tiene un importante impacto sobre la volatilidad de los precios de los alimentos e influye así dramáticamente en las posibilidades de supervivencia de millones de personas.

El último informe de la FAO sobre la situación de hambre en el mundo señala que la reanudación de las inversiones en la agricultura y la seguridad alimentaria en los países pobres, así como en los que se encuentran en desarrollo, es un requisito necesario para asegurar el bienestar de miles de millones de personas que viven en un entorno de altos precios internacionales de las materias primas y de persistente volatilidad.

En este contexto, el fomento de la agricultura familiar y la recuperación de los alimentos tradicionales son estrategias que reducen la dependencia de los volátiles mercados, generan ingresos y trabajo para la población y ofrecen una diversificación saludable de la dieta. Además, esta situación sirve para coartar el intento de apropiación de las semillas por parte de empresas cuya existencia –si no fuera por su influencia corrupta en la vida política- seguramente estaría, y debería, estaría prohibida por ley en estados con un funcionamiento sano y auténticamente democrático.

Los objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU progresan lentamente.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

El Objetivo número 1 del Desarrollo del Milenio es “erradicar la pobreza extrema y el hambre” y “reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que sufren hambre”. Esta última meta, a la altura del calendario que nos encontramos, parece ya imposible de alcanzar. Sin embargo, algunos progresos notables han sido conseguidos, puesto que en la actualidad esta reducción se situaría en un 19 por ciento.

En algunos países africanos, como Congo, Nigeria, Ghana y Níger, se ha alcanzado ya el objetivo fijado por las Naciones Unidas. Asimismo, un avance notable se ha producido también en China, que ya se sitúa cerca del objetivo programado. Sin embargo, en países vecinos al gigante amarillo, como Mongolia o ambas Coreas, el hambre ha aumentado en los últimos años.

En Medio Oriente y los países árabes la situación es pésima. Estados como Turquía, Siria, Líbano, Jordania, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Yemen han visto crecer el hambre en sus territorios. En el lado contrario se sitúa Qatar, que cumpliría ya con el objetivo.

En América del Sur, Nicaragua, Jamaica y Guyana ya han alcanzado el objetivo del milenio. Y otros países, como Honduras, Venezuela, Colombia, Perú, Brasil y Paraguay, están a punto de lograrlo. Por el contrario, el hambre ha crecido en Guatemala, según el informe presentado ayer por Naciones Unidas.

Asia es el continente que ha logrado el mayor esplendor en el cumplimiento de estas metas, ya que Malasia, Filipinas, Vietnam, Hong Kong, Taiwán y Singapur las han cumplido. Se cree que India cumplirá las metas del Milenio para el año próximo, pues ya ha logrado reducir la pobreza extrema en más de un 30 por ciento.

Una noticia altamente positiva es que en Australia, Oceanía y Europa, se considera que la situación de pobreza extrema ya ha sido superada.

Acto de celebración en España.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

La ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Rosa Aguilar, manifestó hoy en un acto dedicado al ‘Día Mundial de la Alimentación’, celebrado en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de Madrid (Etsia), que la propuesta de la Política Agraria Común (PAC) formulada por la Comisión Europea (CE) “no sirve” para garantizar “uno de los principales retos de la comunidad internacional“. En la conmemoración también participaron el presidente de la Asociación España FAO (Aefao), Jaime Lamo de Espinosa, y el rector de la Universidad Politécnica, Javier Uceda.

Un ecologista en El Bierzo.

Propuesta PAC “no sirve” para garantizar seguridad alimentaria, según Aguilar. 18/10/11. Lainformacion.com.

Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria: las organizaciones sociales apremian a acabar con el hambre. 15/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cada seis segundos un infante muere en el mundo por problemas relacionados con la desnutrición. 26/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Encuentro europeo: “Soberanía alimentaria, una respuesta a la crisis”. 26/09/11. Lagarbancitaecologica.com.

FAO inicia campaña contra alzas en los alimentos. 17/10/11. Youtube.com. Telesurtv.

Crece la oposición internacional a los ‘desiertos verdes’

Un 'desierto verde'. 2009.

Un “desierto verde”. 2009.

“Imaginaros un bosque enorme, alineado, con sus copas de los árboles verdes, haciendo frontera con las cada vez más reducidas selvas tropicales. Imaginaros que salís del camino y os adentráis en su interior con la intención de sacar fotografías o de grabar el paisaje. Lo primero que notáis es que no existe esa vegetación baja que se encuentra en la selva; es fácil andar, saber donde pone uno el pié. Parece ser cómodo. Pensáis que vais a disfrutar. Pero cuando habéis encontrado el lugar idóneo para inmortalizarlo y os paráis para enfocar, veis que algo ocurre, que hay algo anormal en el ambiente…un silencio aterrador atraviesa tus tímpanos y la intuición te dice que pasa algo serio en ese lugar. Y sí, una vez que intentas encontrar el motivo, rápidamente percibes que estás dentro de un bosque en silencio y que no escuchas ningún canto de pájaro, nada de nada. Todo silencio y cuando ves que con tu mirada tampoco ves aves volando por el cielo, comprendes que estas ante un bosque muerto, ante un monocultivo, un desierto verde”. Pedro Pozas Terrados, naturalista.

Día Internacional contra los Monocultivos de Árboles.

Un 'desierto verde' de jatrofa. 2009.

Un ‘desierto verde’ de jatrofa. 2009.

Las plantaciones de árboles destruyen enormes superficies de tierras. Su manejo a escala industrial desgasta los suelos y consume cantidades ingentes de agua. En su ambición de obtener ganancias, la industria de las plantaciones de árboles no conoce el respeto a la naturaleza ni a las personas que habitan las regiones por donde se extienden. Uruguay, Brasil, Papúa Nueva Guinea, Nigeria o, hasta cierto punto, la cercana Galicia (invadida por las plantaciones de eucaliptus), se enfrentan a esta sobresplotación que esquilma la tierra en menoscabo de todos.

Declaración Internacional.

Desiertos verdes. Jatrofa (Jatropha curcas). Wikipedia.org.

Jatrofa (Jatropha curcas). Wikipedia.org.

En todas partes del mundo, millones de hectáreas de tierra productiva están siendo rápidamente convertidas en desiertos verdes presentados bajo el disfraz de “bosques”. En lugares legalmente desprotegidos comunidades locales son desplazadas para dar lugar a interminables filas de árboles idénticos –eucalipto, pino, palma aceitera, caucho, jatrofa y otras especies– que desplazan del lugar a casi toda otra forma de vida vegetal. La tierra cultivable, crucial para la soberanía alimentaria de las comunidades locales, es convertida en monocultivos de árboles que producen materias primas para exportación de grandes empresas madereras. Los recursos hídricos son contaminados y agotados por las plantaciones, al tiempo que los suelos se degradan. Las violaciones a los derechos humanos son moneda corriente en estos espacios y van, desde la pérdida de los medios de vida y el desplazamiento, hasta la represión e incluso se dan casos de tortura y muerte. Si bien las comunidades sufren en su conjunto, las plantaciones tienen impactos diferenciados de género, siendo las mujeres las más afectadas.

A pesar de toda la evidencia disponible acerca de los negativos impactos sociales y ambientales de estos monocultivos en países como Brasil, Sudáfrica, Estados Unidos, Indonesia, Malasia, Camboya, Colombia y España, continúan siendo promovidos por una coalición de actores que van desde la FAO  hasta las agencias bilaterales, desde el Foro de las Naciones Unidas sobre Bosques hasta los gobiernos nacionales, desde empresas consultoras hasta bancos privados y de desarrollo.

El motivo real detrás de las acciones de estos actores es simple: pretenden apropiarse de la tierra de la gente para que empresas de celulosa y papel, madera, caucho, palma aceitera y, recientemente, también biochar, puedan acceder a la mayor cantidad de materias primas a precios más baratao para así aumentar aun más sus ganancias. El sobreconsumo despilfarrador de los productos de estas plantaciones por parte las naciones del próspero Norte tiene mucho que ver con esta expansión creciente.

Cartel. Manifestación contra el monocultivo en Brasil. 2008.

Cartel. Manifestación contra el monocultivo en Brasil. 2008.

En respuesta a la publicidad adversa sobre los impactos de las plantaciones de árboles, las empresas han recurrido al uso de mecanismos de certificación, como el FSC (Consejo de Administración Forestal), PEFC (Programa para Avalar Esquemas de Certificación Forestal), la SFI (Iniciativa Forestal Sostenible), y la RSPO (Mesa Redonda de Aceite de Palma Sostenible, .los cuales les proporcionan credenciales “ecológicas” falsas que les permiten seguir con sus negocios de siempre.

El problema se ha agravado aún más con la llegada de nuevos actores del sector empresarial que apuntan a obtener beneficios del cambio climático, promoviendo erróneas soluciones a través del establecimiento de las llamadas plantaciones para “sumideros de carbono”, la promoción de los agrocombustibles – agrodiésel y etanol– y la introducción de árboles genéticamente modificados.

Sin embargo, los planes de las empresas se enfrentan a una oposición creciente. En un país tras otro, la gente se opone a la expansión de las plantaciones de árboles y un movimiento mundial ha crecido a lo largo de los años, unificando las numerosas luchas locales y ayudando a hacerse oír a quienes sufren por causa de las plantaciones.

En este Día Internacional Contra los Monocultivos de Árboles 2009, el mensaje es fuerte y claro: las plantaciones no son bosques: ¡detengan la expansión de los monocultivos de árboles!

Las plantaciones industriales de árboles no son bosques sino desiertos verdes.
Para dejar lugar a las plantaciones de árboles es necesario disminuir las superficies de cultivo, por lo que los campesinos tienen menos posibilidades de producir y de abastecerse de alimentos a nivel local. En este contexto las violaciones de los derechos humanos no son una excepción. Por diferentes métodos, en algunos países muchas veces violentos, la población es desplazada para dar paso a los desiertos verdes: filas interminables de árboles, todos iguales, plantados a distancias regulares. Incluso la “adera controlada, procedente de plantaciones“ es tan sólo una expresión biensonante con la que la industria de la celulosa, del papel, del contrachapado o de los agrocombustibles intentan evadir su responsabilidad en los daños que ocasionan.

¡Únete! ¡Firma la declaración!

Desiertos verdes. Monocultuvo.

Desiertos verdes. Monocultuvo.

Un conjunto de organizaciones internacionales ha elaborado una declaración solicitando que se frene la expansión de los monocultivos de árboles, la cual se entregará el día 21 de septiembre, primer día del otoño, a organismos nacionales e internacionales. Os animamos a adheriros a la declaración (el texto podéis leerlo arriba), ya sea a título individual o colectivo. Para firmar sólo necesitais enviar un email a WRM Movimiento por los Bosques Tropicales (World Rainforest Movement) desde su página web (en inglés, pero con traductor).

La recogida de firmas es urgente y finalizará el día 15 de septiembre por la noche (hora europea). También podéis encontrar algunos videos sobre monocultivos de árboles en la página argentina de la Unión de Asambleas Ciudadanas.

Finalmente, a aquellos que queráis saber más sobre los monocultivos de árboles, indicar que podéis encontrar más información en ‘Salva la selva‘, una organización internacional que promueve acciones de protesta en la línea de este artículo.

Un ecologista en El Bierzo.

Desiertos verdes. Coexistencia de naranjas y melocotones en una sola parcela en Catadau (Valencia). 26 enero 2008. Fuente: wikipedia.org. Foto: Fev.

Coexistencia de naranjas y melocotones en una sola parcela en Catadau (Valencia). 26 enero 2008. Wikipedia.org. Foto: Fev.

Desiertos verdes. 25/01/09. Igualdadsimios.blogspot.com.es.

La insostenibilidad de los cultivos agroindustriales como la palma de aceite. Ecologistasenaccion.org. Pdf. 

Certificación Forestal “FSC” (Forest Stewardship Council, el Consejo de Administración. Forestal). Consumoresponsable.org.

WRM Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales. Wrm.org.
Maldonado 1858
11200 Montevideo – Uruguay
Tel: 598 2 413 2989 / Fax: 598 2 410 0985
Email: wrm@wrm.org.uy

Brasil: los esclavos del etanol

El sábado 22 de agosto representantes de Salva la Selva y de Watch Indonesia se reunieron en Hamburgo con el padre Tiago Thorlby, de la ‘Comissao Pastoral da Terra’ (CPT), quien viajó desde Brasil para denunciar la explotación laboral en la que viven muchos trabajadores rurales. Salva la Selva (Rettet den Regenwald, en alemán) es una organización ambiental políticamente independiente, con su sede en Hamburgo (Alemania), que defiende tanto los bosques tropicales como a sus habitantes. Fue fundada en 1986 por Reinhard Behrend, quien sigue al frente de la misma.

Brasil es uno de los principales productores de etanol, con 18 mil millones de litros anuales. El etanol, mezclado con la gasolina da lugar a la alconafta o gasohol, un biocombustible que ha permitido reducir al país suramericano sus importaciones de petróleo hasta un en un 40 %. Pero, para obtenerlo los trabajadores de la caña de azúcar son sometidos a ritmos de trabajo extenuantes que consiguen que su promedio de vida sea incluso inferior al de los esclavos en el pasado. El avance de este cultivo sobre tierras agrícolas y ganaderas brasileñas está desplazando a otras actividades tradicionales, creando inseguridad alimentaria entre la población. Los sindicatos han denunciado esta situación y luchan por mejorar las condiciones de vida de los asalariados, así como por lograr una unión más amplia frente a unos lugartenientes que continúan reinando en el país como auténticos caciques. Pese a las reformas aportadas por el gobierno de Lula, Brasil continúa siendo un país de campesinos sin tierra.

El etanol, de héroe a villano.

La Unión Europea (UE) fijó una meta del 10% para el uso de los agrocombustibles hasta el 2020. Pero en Brasil, en los dos últimos años se ha producido un cambio negativo que desmiente la imagen edulcorada sobre los biocombustibles que desde la UE se nos ha vendido. Las repetidas denuncias de los problemas sociales y ambientales relacionadas con su explotación han conseguido que, en poco tiempo, los agrocombustibles hayan pasado de salvadores del clima y de la economía brasileña a pesadilla nacional en algunos países.

Para conocer más sobre este asunto he decidido traer hoy al lector una información publicada por Salva la Selva que ha servido para abrirme los ojos sobre una realidad mundial extendida pero poco conocida en nuestras latitudes.

La Comisión Pastoral de la Tierra (CPT).

La Comisión Pastoral de la Tierra (Comissao Pastoral da Terra, en portugués) comenzó su trabajo en 1975. El padre Tiago es un pastor católico, de origen escocés, que ha estado viajando e informando sobre la situación de la propiedad de la tierra en Brasil y defendiendo la dignidad y los derechos de de los campesinos que luchan contra los políticos y los latifundistas, que allí se conocen también como los barones de la caña y de la soja.

En esta ocasión, el pastor vino al Viejo Continente con la intención de cuestionar su política sobre la bioenergía y para denunciar las violaciones de los derechos humanos ligadas a su producción y expansión. Una situación que si bien se da también en otros países, como por ejemplo en Tailandia, encuentra su máxima expresión en el trabajo esclavo que se vive en las plantaciones de caña de azúcar en Brasil.

El monocultivo dificulta la ansiada reforma agraria.

La alianza de la industria automovilística, petrolera y agrícola, con el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio, para desarrollar la bioenergía y facilitar el cumplimiento del Protocolo de Kyoto está pasando una pesada factura a los países del Sur, en el sentido de que está imposibilitando la tan largamente esperada, a la vez que necesaria, reforma agraria en Brasil. Es decir, una división más justa de la tierra. El monocultivo brasileño responde al mismo modelo que se da en Malasia, o Indonesia, y perpetúa el latifundio ancestral.

En Brasil, en la zona costera de Pernambuco, se encuentran las mejores tierras de cultivo y están invadidas por el monocultivo del azúcar. Desde la CPT, -explica el padre Tiago-, “no tenemos nada en contra de la caña de azúcar, ni en contra del azúcar. Ni siquiera tenemos algo en contra de la bioenergía. Pero la energía procedente del monocultivo del azúcar se genera dentro de este modelo de producción. Para que se entienda: no es posible controlar un latifundio de 25, 30 ó 40 mil hectáreas sin tener una milicia privada. Los dueños de estos latifundios utilizan sus milicias para matonear a la población y, en ocasiones, también a los miembros de la CPT. Se trata de personas privadas armadas, que ejercen la violencia sobre la población local. Los barones de la caña tienen además por lo general a su servicio al prefecto, a las autoridades y a la policía del lugar. No pueden contar con este pastor, pero sí tienen a otros a su lado. Con todo esto, quiero decir que el modelo de producción del Brasil es un cáncer que hay que extirpar del cuerpo de la sociedad brasilera”.

El presidente Lula fue elegido con 62 millones de votos, porque entre otras cosas prometió una reforma agraria. Durante los últimos años, miles de esclavos han sido liberados de las plantaciones de caña de azúcar. El mismo día, el presidente Lula declaraba que en Brasil no hay esclavitud. Y además, el gobierno tiene planes para sembrar más caña de azúcar, por ejemplo, en el norte de la Amazonía. Pero son muchos los padres y madres en Brasil que se acercan a mí y me dicen: “Yo trabajo en la caña de azúcar para que mi hijo o mi hija no tengan que hacerlo jamás”.

El Movimiento de los Sin Tierra (MST).

“El trabajo de la CPT se desarrolla en el ámbito de los derechos humanos. Consiste en ir, vivir en las ocupaciones de tierra, hacernos eco de lo cruel que es la vida allí. El hambre, la sed, la violencia, las amenazas, el desplazamiento: todo ello es muy duro. No es fácil tener que escuchar de parte de los latifundistas frases como: “salgan de mi tierra, la están robando; son unos vagabundos y unos borrachos”. Pero cada vez más, las personas que viven en las plantaciones conocen los motivos por los que no tienen tierra. Saben que es por la estructura de la sociedad, y por eso, ellos luchan por cambiar esa estructura. El modo de lucha es la ocupación de tierras. Por todo el país hay ocupaciones y asentamientos, que luchan por su reconocimiento”.

Desde países del norte, como los europeos, se habla de producción de bioenergía, de energía “limpia, sostenible y renovable”. Esto es imposible. Estos calificativos son mitos. El modelo que utilizamos en Brasil para producir etanol no sólo no es limpio, sino que también es inviable. Por eso, no puede ser tomado de modelo a copiar en otras partes. Se trata de un modelo no sólo económicamente inviable, sino además políticamente retrógrado, socialmente exclusivo, culturalmente genocida y ecológicamente devastador”.

Testimonios de operarios en las plantaciones de caña de azúcar.

El padre Tiago trae consigo, desde Pernambuco en el nordeste brasilero, las voces de personas que han sido esclavizadas por el monocultivo extensivo para la producción del etanol en Brasil:

Antonio Manoel (47 años): “Empecé trabajando en los campos de caña de azúcar cuando tenía 9 años. No se respetan nuestros derechos, no recibimos salarios justos. Las empresas azucareras nos dicen que busquemos nuestros derechos, pero nunca los encontramos. Los propietarios de las empresas destruyen nuestros derechos”.

Joao Raimundo (31 años): “¿Qué logré como cortador de caña? Perder un dedo. Hay un montón de accidentes graves: en las piernas, en los brazos. Los cortadores quedan incapacitados para trabajar durante mucho tiempo. El doctor de la empresa te da tres días de baja. Después de eso, estás obligado a trabajar. ¿Derechos? No son respetados. Los empresarios del azúcar son latifundistas que chupan la sangre de los trabajadores”.

Joao (55 años): “Yo trabajé y trabajé. ¿Y qué obtuve? Sólo vejez y cansancio. Los latifundistas son unos explotadores de esclavos”.

Albertina María (40 años): “No hay futuro en los campos de caña. Yo nunca he tenido nada. Sólo trabajo y ruina. Trabajo sin recibir nada a cambio. La poca salud que tenía se me ha acabado. El patrón es un corrupto”.

Ante todo lo expuesto, concluye el padre Tiago: “Realmente creyeron que sería posible que la devastación de los bosques, la destrucción de la vida silvestre, la polución de las aguas para plantar caña en los mortíferos monocultivos, bajo el violento modelo feudal y latifundista… realmente, ¿alguien puede seguir pensando que este modelo de producción es sostenible?”.

Un ecologista en El Bierzo.

Agrocombustibles para acelerar el hambre. 27/03/08. Hambrestop.blogspot.com.

Los ‘verdes’ se enfrentan a Lula. 27/05/08. Publico.es.

Esclavos del etanol. 05/09/08. Publico.es.

Iglesia condena el trabajo esclavo y degradante en la industria del etanol brasileño. 17/11/08. Soitu.es.

Los esclavos del etanol: no más soluciones baratas y desastrosas para el Sur. 24/08/09. Salvalaselva.org.