Archivo de la etiqueta: Manuel Merayo

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el río Argutorio

El miércoles 7 de octubre unos operarios de la U.T.E. Hidrogestión Socamex procedieron a abrir las válvulas de desagüe de la presa del Real, también conocida como embalse de San Facundo. Se trata de un depósito en aparente estado de aparente situado en el cauce del río Argutorio que abastece de agua potable al municipio de Bembibre.

Con aquel gesto aparentemente banal dieron vía libre a una avalancha de lodos, acumulados en el fondo del pequeño pantano, cuya consecuencia inmediata fue la muerte de cientos (o quizás miles) de truchas en el tramo del vertido, próximo a los pueblos de San Facundo y San Andrés de las Puentes, ambos pedanías del municipio de Torre del Bierzo, en el Alto Bierzo.

La U.T.E. Hidrogestión Socamex.

El Ayuntamiento de Bembibre privatizó la gestión del agua el 1 de octubre de 2004, momento en que la empresa dedicada al tratamiento y depuración de aguas, la U.T.E. Hidrogestión Socamex asumió esta responsabilidad con un contrato por 25 años.

El alcalde, Jesús Esteban (PSOE) destacó entonces la objetividad de la adjudicación del servicio. Sin embargo, la negativa de la empresa a suministrar el agua a un local con un nuevo arrendatario, por las deudas contraídas por el anterior regente del establecimiento, propició en febrero de este año la creación de la plataforma “Abusos Bembibre”, constituida para denunciar el mal servicio de la concesión.

No puedo valorar la razón que asiste a la misma, pues desconozco la verdad de los supuestos chantajes de la concesionara, así que me limito a facilitar su correo electrónico por si alguien quiere ponerse en contacto: abusos.bembibre@gmail.com.

Una historia que se repite.

Resulta obvio que los trabajadores de la concesionaria no son responsables de la catástrofe ecológica desatada en el arroyo. La responsabilidad hay que buscarla en el técnico de la empresa (si se trata de un error técnico) o en el Ayuntamiento de Bembibre. Alguno de ellos dio la orden del desaguar la presa, incluso conociendo su delicada situación.

El embalse no se puede dragar por la dificultad que conlleva acercar maquinaria pesada hasta el inaccesible lugar en dónde se encuentra. Por dejadez, la pista que sirvió para construirlo no se mantuvo adecuadamente, por lo que desapareció entre la maleza. Y, desde luego, es difícil justificar ignorancia sobre los resultados del desembalse cuando siete años antes se vivieron circunstancias muy parecidas.

En el caso que tratamos, todo apunta hacia la Concejalía de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Bembibre como principal responsable del desembalse letal. Así parece entenderlo la Confederación Hidrográfica del Miño – Sil (CHMS), que acusó al Consistorio bembibrense de un delito ecológico y amenazó con sentarlo ante el Fiscal de Medio Ambiente. El organismo hidrográfico, que tomó muestras del agua del río, – también conocido como río Real -, culpó al cabildo de rebajar hasta en cinco metros la altura el nivel de la presa en dos días. Si la denuncia prosperase las consecuencias acabarán por repercutir en el bolsillo de los bembibrenses. Una perspectiva que, como era de esperar, ha levantado ampollas en la ciudad.

Los técnicos de la CHMS contabilizaron un centenar de truchas muertas, pero según los alcaldes pedáneos de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre (PP), y el de San Facundo (PP), podrían ser “miles de ellas”.

De la Torre presentó una denuncia por delito ecológico en el Juzgado de Ponferrada al día siguiente del vertido. Así mismo prestó declaración ante el Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona), que abrió una investigación.

El presidente vecinal explicó que el vertido incontrolado de lodos producido por el desembalse llegó hasta la confluencia con el río Tremor, tres kilómetros más abajo. Además recordó a los medios que hace siete años murió una gran cantidad de peces por motivos análogos.

De la Torre declaró que el arroyo se encontraba vedado para propiciar la proliferación de las truchas como fuente de ingresos, y que la riada tóxica ha cortado de raíz el proyecto. Seguidamente pidió a la CHMS, a la que ya había advertido del estado de abandono en el que se hallaba la presa, que impida al Ayuntamiento de Bembibre retener más agua en el embalse para evitar “un nuevo desastre ecológico”.

Importancia de la pesca para la economía local.

La pesca es uno de los principales alicientes de esta zona paupérrima que cuenta con limitados recursos agrícolas y mineros. Los vecinos ven en la presencia de los pescadores una fuente de ingresos importante para la economía de la zona. De ahí la queja amarga de algún amante de la pesca en una página digital especializada y en comentarios en la prensa. Y también la de los hosteleros del lugar.

Además, el asunto que hoy tratamos se complica porque el embalse que abastece de agua potable a Bembibre se encuentra físicamente situado en el municipio de Torre del Bierzo, al que pertenecen los pueblos afectados por la catástrofe. Para más inri, los municipios están regidos por formaciones políticas que en el pasado han conocido graves confrontaciones.

El arroyo del Real.

El arroyo del Real nace en la crestería de los Montes de León, en las inmediaciones del barranco de la Molina y al pie del monástico municipio de Foncebadón, situado en la ruta compostelana que pasa por los Montes Aquilianos.

En su discurrir por esta fría región, orientada al norte, atraviesa el poblado de Poibueno, – próximo a los de Fonfría y Matavenero -, antes de ver sus aguas retenidas por la presa del Real.

Las dos primeras aldeas citadas se encuentran casi deshabitadas, mientras que en Matavenero vive una comunidad de vida alternativa y contracultural.

El arroyo ha modelado su cauce en la roca viva, conformando lugares de gran espectacularidad. Es el caso del pozo de las Ollas, situado en un valle que fue refugio de paz espiritual en el pasado, con varios cenobios constituidos, y que permanece aún básicamente virgen.

Una presa deficiente y peligrosa para la fauna del río.

La presa del Real es un claro paradigma de la usurpación que las ciudades grandes hacen de los recursos naturales de los municipios más pequeños. Es una situación también conocida por los vecinos residentes en algunos pueblos del valle del Oza, que han visto como este verano el aporte hídrico de su río principal descendía por debajo incluso del cauce ecológico.

La causa hay que buscarla en el acopio excesivo de aguas que el Ayuntamiento de Ponferrada está realizando en su captación de San Clemente de Valdueza. Es esta una situación de injusto abuso que ya han denunciado tanto el pedáneo de Valdefrancos, como el presidente de la Asociación de Vecinos ‘El Castro’ de Toral de Merayo, y el Partido del Bierzo.

El concejal de Medio Ambiente de Bembibre responsabiliza a la concesionaria.

En el momento del vertido en el río Argutorio, Manuel Ángel Rey, concejal de Medio Ambiente de Bembibre (PSOE), – que por cierto es de San Andrés de las Puentes -, intentó eludir responsabilidades derivándolas hacia la concesionaria. El sábado día 10 del corriente Rey aún recordaba que la limpieza de la presa le correspondía a la compañía.

El concejal lamentó los hechos ocurridos y acabó justiyficandolos por la “obligación de mantener el cauce ecológico del río’ y para “garantizar el suministro de agua”. El edil razonó el vaciado de la presa como “una necesidad”. Y esto, pese al riesgo manifiesto, – debido a las características anticuadas de la construcción -, de que las aguas enlodadas pudieran acabar vertiéndose al río.

Antecedentes del pantano de San Facundo.

En el verano del año 2002 el pedáneo de San Facundo, Ricardo Vila Paz, a la sazón concejal del Ayuntamiento de Torre por la UPL, efectuó unas declaraciones en las que comparó la presa con una “fosa séptica”, reclamó la limpieza de la zona y advirtió del posible daño ecológico que se podía provocar a la fauna. La presencia de truchas muertas en el embalse, el aspecto barroso del agua y el exceso de lodos en la presa fueron los principales riesgos entonces denunciados por Vila.

Una queja que entonces se venía a sumar a la de los bembibrenses por la escasez y mala calidad del agua que recibían de esa misma presa. El concejal de Sanidad, Luis González, lo atribuyó entonces a una avería en la planta potabilizadora.

El pedáneo de San Andrés de las Fuentes reclama la reparación del daño causado.

El viernes día 17, los pedáneos de San Andrés de las Fuentes y de San Facundo acusaron nuevamente de negligencia al Ayuntamiento de Bembibre, al tiempo que reclamaron la recuperación de la pesca perdida.

Los grupos políticos de la corporación de Torre del Bierzo, PP, PSOE y UPL, y su alcalde Manuel Merayo (PP), instaron al Ayuntamiento de Bembibre a que informe “de las actuaciones que vayan a efectuar y que incidan en la demarcación de Torre del Bierzo”.

Los portavoces políticos solicitaron la recuperación del cauce dañado para que pueda reanudar la pesca: “El río era muy truchero y nos hemos quedado sin trucha y eso que entramos en veda este año”, señaló José Luis de la Torre desde la pedanía de San Facundo.

El Ayuntamiento de Bembibre tendrá que pagar por los daños ocasionados.

Después de analizar el agua, la CHMS ha decidido sancionar al Ayuntamiento de Bembibre por el vertido de lodos al río Real. Los técnicos de la Confederación han detectado altos niveles de manganeso, hierro y aluminio, que responsabilizan de los daños ecológicos al río. El organismo de cuencas ya ha confirmado que la sanción afectará al Ayuntamiento de Bembibre como responsable del mantenimiento del embalse.

Aún no ha trascendido la cuantía de la multa que probablemente se le impondrá, pues antes se habrán de valorar los daños causados a la fauna del río. Todo esto al margen de las otras denuncias judiciales que puedan presentarse.

De este modo, y al menos por esta vez, un atentado ecológico no quedará impune. Desde esta página abogo para que este caso ayude a evitar que vuelvan a ocurrir nuevos “incidentes” en el futuro.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: Pese a la trivialización que el alcalde de Bembibre hizo del suceso el ayuntamiento de Bembibre fue multado, levemente en el caso de la Confederación (bajo el mismo signo político que el consistorio) y pesadamente por parte de la Junta (PP). Este blog recoge en ulteriores artículos más información sobre este tema.

Polémica en torno al río Argutorio por la muerte de cientos de truchas. 13/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Hidrogestión-Socamex asumirá la gestión del agua de Bembibre. 23/07/04. Diariodeleon.es.

En marcha una plataforma contra el mal servicio de la concesión de agua. 07/02/09. Diariodeleon.es.

La CHMS denuncia a Bembibre por la muerte de peces en el río Argutorio. 10/10/09. Diariodeloen.es.

Agresión continuada al río Oza.  09/10/09. Bierzonatura.blogspot.com.es

Rey responsabiliza de la limpieza de la presa a la gestora del servicio. 10/10/09. Bembibredigital.com.

Torre exige recuperar la pesca en la presa de San Facundo. 17/10/09. Diariodeleon.es.

Sanción al Consistorio por los lodos en el Argutorio. 22/10/09. Lacronicadeleon.es.

Polémica en torno al río Argutorio por la muerte de cientos de truchas

El jueves 8 de octubre se cometió un delito ecológico en el municipio de Torre del Bierzo que ha comportado la desaparición de la fauna fluvial en el río Argutorio, situado en el municipio de Torre del Bierzo. El lodo acumulado en el embalse del Real, vertido al cauce, acabó con un coto truchero inaugurado hace menos de un año por el pueblo de San Facundo para respaldar su oferta turística. Se han contabilizado por cientos las truchas muertas.

El embalse del Real se construyó hace tres décadas para proveer de agua potable a la ciudad de Bembibre, la segunda población del Bierzo en importancia. Y para esto ha servido durante años, utilizándose todavía en la actualidad. Aunque la presa presenta la sorprendente singularidad de estar instalada en un término municipal que no es el suyo propio.

En la obra del palentino Sebastián de Miñano y Bedoya, el Diccionario geográfico-estadístico de España y Portugal, de 1826, aparece referenciado el río Argutorio en su página 55-56 del tomo VIII. Refiriéndose a San Román de Bembibre, el autor escribe lo siguiente: “Situado en una hermosa llanura que circunda por el sur y por el este el río Boeza que nace en los escarpados riscos de Colinas y los Montes, el cual a 1/2 legua antes de llegar a este pueblo se reúne con el río Bembibre, y se le incorporan el llamado Manzanal y el Cerezal. También se le incorpora el río Argutorio que nace en el monte Araigo o Cruz de Ferro. En la orilla de este último río está el pueblo de Poibueno antes llamado Poimalo”.

A raíz de este lamentable episodio de mortandad de truchas, Marcelino B. Taboada ha elaborado para este blog un interesante artículo sobre el río Argutorio.

Un ecologista en El Bierzo.

El río Argutorio.

El río Argutorio es afluente del río Tremor, que a su vez lo es del Boeza. Su denominación podría proceder del latín “agrum” (un sustantivo) y “guatatorium” (un calificativo). Lo que se podría traducir por “campo que rezuma”. El lugar por donde discurre el río  es conocido como “Tierra de Montes” y se sitúa en una de las zonas más recónditas del Bierzo.

Junto con el río Tremor y el Oza, forma parte de los cursos de agua monásticos, ya que en su vera se encuentran los monasterios o cenobios de Santa María y Santiago de Poibueno, así como el de San Facundo y el de San Andrés de Argutorio.

Para ascender hacia la cabecera del río es recomendable partir de San Facundo. Desde allí avanzaremos luego por una senda que es parte del camino Real que antaño comunicaba Astorga con Bembibre.

Desde tiempos inmemoriales el valle ha generado admiración entre los que lo han visitado, como muestra este pequeño fragmento poético de “Terrafracio”, alusivo a los abundantes e incontables ríos bercianos.

“Argutorio, río Rial,

Entrando por San Facundo, río duro y descarnado,

En el Bierzo minero de Torre baña soledades de Poibueno,

Huye en Bembibre del mundo, Fonfría y Matavenero,

Para otorgar al Tremor su desborde.”

Tres pueblos del pasado: Matavenero, Poibueno y Fonfría.

Antes de empezar a caminar para descubrir a las maravillas de este paisaje he de mencionar dos aspectos destacables. El primero, es la magnificencia del pozo de las Ollas, una enorme caldera excavada por el río Argutorio. El río deshace un potente banco de cuarcitas para surgir entre las rocas bajo la forma de  una cascada espectacular. El segundo es que en la zona, desde hace unas décadas, viven las gentes del “arco iris”, unas comunidades de vida alternativa que han recuperado en parte pueblos abandonados como Matavenero (que  se encuentra situada en la parte superior de un despeñadero sobre el río), o Poibueno, construido cerca de una peña que le asegura protección y en donde viven una o dos familias.

A Fonfría se accede desde Poibueno, pero  también desde San Facundo, por una pista apta para vehículos 4×4 que sale desde el cementerio. El recorrido es largo a pie, por lo que hay que estar entrenado. Hoy sólo viven una pareja y dos personas más en un pueblo que se encuentra en estado ruinoso.

Itinerario a seguir.

Para llegar hasta San Facundo se recomienda coger la antigua N-VI que sale de Bembibre en dirección a Torre del Bierzo. En la carretera, hoy muy poco transitada, hay un desvío a San Andrés de las Puentes, que nos permite llegar a San Facundo. Lo mejor es aparcar aquí el automóvil y prepararse para una caminata de dificultad media, que precisa de buen calzado que es, en ciertos trechos, algo complicada.

Al principio cogeremos una pista bastante ancha que saliendo del pueblo se adentra en el valle. Después habremos de seguir un sendero, poco marcado, señalizado con un letrero que pone “Matavenero y Poibueno”. Prosiguiendo esta senda se alcanza el embalse del río Argutorio.

Desde allí se puede admirar el  gran cañón del río antes de llegar a una bifurcación en la que cogeremos la senda de la derecha si decidimos subir hasta el pueblo de Matavenero.

Siguiendo esta ruta conseguiremos ver el impresionante pozo de las Ollas, del que surge una cascada con gran fuerza y extraordinaria belleza, abriéndose paso entre un banco rocoso de cuarcitas. La hermosura del lugar se complementa con una serie de pozos espaciados.

De hecho, todo el valle del río Argutorio está constituido por un cañón trabajado por el río sobre la dura cuarcita, alcanzado el fenómeno erosivo su mayor esplendor en el pozo de las Ollas.

La polémica.

La Confederación Hidrográfica del Miño – Sil (CHMS) denunciará al Ayuntamiento de Bembibre por la comisión de un presunto delito ecológico. Le acusa de desembalsar la presa del Real y causar con la avalancha de lodos la muerte de centenares de truchas. El organismo de cuencas ha acusado al ayuntamiento bembibrense de rebajar hasta cinco metros el nivel de la presa en los dos últimos días.

El Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil (Seprona) también ha abierto una investigación, mientras que el representante vecinal de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, ha criticado la existencia de la presa al señalar que no reunía condiciones “desde que se construyó hace 30 años”.

El daño se agrava porque la localidad de San Facundo, situada por debajo del embalse,  había conseguido vedar el río e impedir la pesca mientras lo regeneraba de truchas. El alcalde de Torre del Bierzo, Manuel Merayo, ha instado al ayuntamiento de Bembibre a que “exija responsabilidades” para evitar que se repita esta situación.

Por su parte, el representante del Partido del Bierzo en Torre del Bierzo, Daniel Santos, ha señalado que sólo se han contabilizado las truchas adultas muertas sin considerar los alevines. Santos ha reclamado que la concesionaria  del abastecimiento de agua a Bembibre, la Unión Temporal de Empresas Hidrogestión Socamex, proceda a repoblar el tramo afectado cuanto antes mejor.

Marcelino B. Taboada.

Mortandad de truchas en el río Argutorio por el lodo de la presa del Real. 09/10/10. Bembibredigital.com

Los lodos matan más de cien truchas en el río de San Facundo. 10/10/09. Lacronicadeleon.es.

San Facundo – El Pozo de las Ollas. 21/08/09. Rutinasvarias.wordpress.com.

El Pozo de las Ollas. 18/05/05. Geomuundos.com.

San Facundo – Matavenero. 2009. Wikirutas.es.

San Facundo – Matavenero – Poibueno – San Facundo. 16/02/13. Mibierzo.com.

Ruta San Facundo – Matavenero – Poibueno. 24/02/13. Youtube.com. Cristian Gavín.