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Cooperación Bierzo Sur: ayuda solidaria para las Islas del Chocolate

Imagen de portada el Facebook de Cooperación Bierzo Sur. Fuente: Facebook.com.

Cooperación Bierzo Sur nació de un enamoramiento. El de Carmen por la gente de Santo Tomé y Príncipe a raíz de un viaje que hizo con un proyecto de cooperación de enfermería en el año 2010 al archipiélago también conocido como las Islas del Chocolate. Estas islas pertenecen al continente africano y se sitúan sobre la línea del Ecuador en el Golfo de Guinea. Tras ese primer viaje vinieron un par más, esta vez por libre, antes de que naciese oficialmente la asociación en junio del año 2011.

La República Democrática de Santo Tomé y Príncipe (en portugués República Democrática de São Tomé e Príncipe), es un país formado por varias islas localizadas al noroeste de la costa de Gabón, siendo las dos de mayor importancia Santo Tomé  y Príncipe. Hoy, el 54% de su población vive por debajo del umbral de la pobreza y sus carencias más importantes se centran en la seguridad alimentaria, la educación, la vivienda, la sanidad y el acceso al agua potable.

Un proyecto que ya ha echado raíces en El Bierzo.

Carmen Álvarez Vilas, que es enfermera, preside la asociación. En poco tiempo se ha rodeado de un equipo de colaboradores dispuestos a empujar su esperanzador proyecto para los habitantes de estas islas, que estuvieron antaño colonizadas por los portugueses. Cooperación Bierzo Sur agrupa ya algo más de un centenar de socios que cotizan 20 euros al año, y también disfruta del apoyo del Ayuntamiento ponferradino y de otras asociaciones, una situación favorable que le permite celebrar cada año un concierto en el Teatro Bergidum destinado a recaudar fondos.

El año pasado fue la Escuela de Danza Oriental de Ponferrada la que colaboró, y también lo hicieron los Servicios Sociales del Ayuntamiento de Ponferrada, que ofrecieron a la asociación  la recaudación de la Marcha Solidaria organiza anualmente En cuanto a la asociación, desde su creación no ha faltado a su cita solidaria con los bercianos durante la celebración de las Jornadas de Cooperación y Solidaridad Internacionales, y también lo hizo, con fecha reciente en ‘Bio Castaea 2013’.

Ayer, en la sala municipal, se encontraba respaldando a Carmen la Junta al completo de la asociación, informando y ofreciendo la lotería y el calendario que han puesto en circulación. Entre los objetivos conseguidos Álvarez señala como uno de los más importantes la valoración geriátrica de todos los ancianos que viven en casas de la Cruz Roja (Cruz Vermelha) en las islas. Son unas 127 personas sobre una población total de aproximadamente 160.000 vecinos.

Actualmente la asociación cuenta con voluntarios en diversas disciplinas que aportan su experiencia y conocimientos a la solución de diferentes problemas locales. Son traumatólogos, ginecólogos, anestesistas, pediatras, cirujanos plásticos, pedagogos, abogados y técnicos de mantenimiento, que suelen permanecer en el país entre dos y cinco semanas. Otros trabajos realizados por la asociación, aparte del cuidado a la población, han sido la restauración de tres casas sociales de la Cruz Roja que habían sido construidas entre los años 2003 y 2004 y que, lógicamente, precisan algunas reparaciones.

Cooperación Bierzo Sur organiza cada año unas jornadas de voluntariado en Ponferrada, en las que se reúne a aquellos y aquellas que, por iniciativa propia, ofrecen su colaboración. Estas personas financian su propio transporte, pero se les ofrece alojamiento en el país y un seguro de de vida, enfermedad y responsabilidad civil.

Resulta agradable escuchar a Carmen Álvarez explicar con ilusión y vivacidad los diferentes proyectos que tienen previstos para los próximos cursos, como los de formación en socorrismo y primeros auxilios, o los de cuidados al anciano. Pero también los hay en gestión de pequeños negocios y microproyectos, e incluso hay la intención de comenzar a desarrollar una iniciativa periodística.

Otros propósitos están ligados a la identificación y evaluación de las fuentes de agua para el consumo humano en la Isla de Príncipe, en colaboración con Farmacéuticos sin Fronteras, y también existe un proyecto general de salud para todos.

Logo. Cooperación Bierzo Sur. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.Podéis encontrar más información sobre Cooperación Bierzo Sur en su página web  o en el Facebook. Cooperación Bierzo Sur. Para poneros en relación podéis escribir a su email: info@cooperacionbierzosur.org., y si os interesa asociaros podéis ingresar la cuota en su cuenta corriente 2096 0510 36 3461614704.  La asociación tiene su sede en Ponferrada.

Desde este blog, este bloguero les desea muchos éxitos en sus proyectos.

Un ecologista en El Bierzo.

Cooperación Bierzo Sur celebra el sábado en Ponferrada el día de Santo Tomé y Príncipe. 19/06/12. Diariodeleon.es.

Nace en Ponferrada una nueva oenegé de ayuda al Tercer Mundo. 150112. Diariodeleon.es.

La nueva ONG Cooperación Bierzo Sur se dedicará a la educación en la República de Santo Tomé y Príncipe. 15/01/12. Bierzotv.com.

X Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional en Ponferrada. 07/12/13. Unecologistaenelbierzo.worpress.com.

‘Bierzo Ayuda’ con el Hospital de Kilela Balanda

Niños en Kilela Balanda. Abril, 2012. Fuente: bierzoayuda.blogspot.com.

Niños en Kilela Balanda. Abril, 2012. Fuente: bierzoayuda.blogspot.com.

IX Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional.

Una vez más, como acostumbro a hacer desde hace algunos años, encamino mis pasos hacia la sede de las ‘IX Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional’, ubicadas en un edificio municipal de planta baja conocido como ‘EstaciónArte’, construido el año pasado como una continuación del Museo del Ferrocarril y con una arquitectura semejante.

Presentación de la Mrcha Solidaria. Ponferrada, 5 dic. 2012. Birzotv.com.

Presentación de la Mracha Solidaria. Ponferrada, 5 dic. 2012. Birzotv.com.

Al nuevo edificio le está costando consolidarse como espacio de eventos o exposiciones. Los participantes en las Jornadas comentan que antes acudía más gente a la gran carpa levantada en la céntrica plaza Fernando Miranda. Sin embargo, el lugar actual está bien comunicado, tiene un enorme parquin delante de él (el conocido como parquin de McDonald’s) y la sala tampoco está nada mal. Pero no es un lugar de paso y queda algo alejado del centro. También en caso de necesitar proyectar un film o un video no resulta fácil tapar las entradas de luz para alcanzar la necesaria oscuridad que se precisa para ello.

Este año, nada más entrar, echo de menos la presencia de ACNUR, asociación a la que le dediqué un artículo el año pasado. En su lugar está Intermón Oxfam, con lo cual no se ha desaprovechado ningún espacio. De hecho, no hay sitio ni para un stand más y están los habituales de cada año.

La labor humanitaria de Bierzo Ayuda.

Loli Rodríguez y María José Navas en el stand Bierzo Ayuda. Ponferrada, 7 dic. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Loli Rodríguez y María José Navas en el stand Bierzo Ayuda. Ponferrada, 7 dic. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Bierzo Ayuda es una asociación ya veterana, si se me permite decirlo así. Nació en el año 1996, mientras la guerra civil ensangrentaba unos Balcanes que durante decenios habían vivido en paz. Fue en aquel momento cuando un nutrido grupo de personas residentes en El Bierzo se comprometieron con un proyecto de solidaridad con las víctimas infantiles del cruel conflicto bélico.

Esta mañana es Loli Rodríguez, la presidenta de la asociación, quien atiende el stand con María José Navas, una colaboradora. Como muchas otras ONG’s en esta ciudad, Bierzo Ayuda carece de un espacio propio de reunión, lo que no le impide sacar adelante valerosamente sus proyectos.

Loli responde a mi curiosidad: “Bierzo Ayuda es una ONG sin ánimo de lucro, todas las personas que estamos en la asociación lo hacemos de forma altruista. Empezamos a trabajar con los inicios de Bosnia y posteriormente de Kosovo. Les ofrecimos pasar un mes de estancia entre familias del Bierzo, para que desconectasen de la situación que estaban viviendo allí todo el año y que conocieran otra cultura”.

Con el paso del tiempo, y el final de la guerra en los Balcanes, Bierzo Ayuda ha cambiado su forma y espacio de actuación. Hoy, el decorado de sus desempeños es otro muy distinto: “Desde hace dos años estamos en África, en la República Democrática del Congo, en una localidad llamada Kilela Balanda. Nuestro compromiso allí era establecer un convenio o hermanamiento con el hospital del la población, pensando siempre y especialmente en el ámbito de la atención materno infantil”.

El hospital de Kilela Balanda está en la provincia meridional de Katanga, en la frontera con Zambia. Fue construido en el año 1966 y atiende a unos 67.000 habitantes, repartidos sobre un espacio amplio de aproximadamente unos diez mil kilómetros cuadrados.

El pueblo cuenta con unos 5.000 vecinos y el hospital dispone de una capacidad teórica de 60 camas. Está formado por cuatro edificios, dos dedicados a la hospitalización, otro a la maternidad y la farmacia, y el último al bloque quirúrgico.

Camas del Hospital de Kilela Balanda. Abril, 2012. Bierzoayuda.blogspot.com.

Camas del Hospital de Kilela Balanda. Abril, 2012. Bierzoayuda.blogspot.com.

El hospital es muy vetusto. De hecho fue reformado en el año 2008, pero presenta aún deficiencias. Precisamente, ese es el reto que se ha propuesto Bierzo Ayuda: conseguir que pueda funcionar ofreciendo un servicio adecuado a la comunidad del lugar.

Para conseguirlo se pretende llevar a cabo una serie de reformas, tales como equipar suficientemente el centro sanitario, terminar la construcción y el equipamiento de cuatro centros de salud satélites, mejorar la formación del personal sanitario, extender la atención médica a toda la zona, disminuir la tasa de mortalidad actual, conseguir una mejor retribución del personal sanitario y reducir las tarifas hospitalarias para la población.

La asociación se financia a través de fuentes diversas. Así, los Servicios Sociales del Ayuntamiento de Ponferrada, organizadores de la anual Marcha Solidaria, una cita que concita una notable participación, destinaron la recaudación del año pasado, la sexta edición, a Bierzo Ayuda.

Con fecha reciente, el Laboratorio Laboratorio Bama-Geve S. L. U. de Barcelona, ha donado la cantidad de 2.400 euros, lo que unido a otros donativos como el de la asociación suiza Solar Club, más el dinero recaudado con la ‘Ronda Raquetas Solidarias’, un torneo de tenis y pádel que organiza la asociación, se ha conseguido elevar la recaudación social. Algo que sin duda se verá reflejado en el bienestar de los habitantes de Kilela Balanda.

La asociación humanitaria también se financia con las cuotas de socios, de 60 euros anuales. En cuanto a los donativos, estos pueden aportarse a través de cuentas bancarias de la Asociación, abiertas en tres entidades diferentes.

Caja España: 2096 0020 25 3159876104
Caja Madrid: 2038 9413 96 6000059754
La Caixa: 2100 2234 71 0200109790

Logo. Bierzo Ayuda. Fuente: unecologistaenelbierzo.com.

Logo. Bierzo Ayuda. unecologistaenelbierzo.com.

Bierzo Ayuda está inscrita en el Registro General de Asociaciones de la Junta de Castilla y León, sección Primera, con fecha 22/11/96 con el Núm. Provincial 2.161. NIF: G24348245. Su correo electrónico es: bierzoayuda@movistar.es. Su teléfono es el 987 400 466, y podéis consultrar más información sobre ella en su página web.

Un ecologista en El Bierzo.

La VI Marcha Solidaria recogerá fondos para la instalación de dos cisternas en un hospital de Kilela Balanda. 05/10/12.  Bierzotv.com.

Bierzo Ayuda logra 8.000 euros para Kilela Balanda en un certamen digital. 27/10/12. Diariodeleon.es.

Marcha solidaria 2012. 12/11/12. Youtube.com. Bierzoayuda ponferrada.

Canción Kilela Balanda. 16/05/12. Youtube.com. Roberto Vidal.