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Una oleada de incendios asola el noroeste español y provoca la muerte trágica de un brigadista

La semana pasada no la olvidarán fácilmente cientos de gallegos, asturianos y también castellano-leoneses. Una oleada de incendios obligó a los gobiernos de estas comunidades del noroeste español a hacer acopio de todos sus recursos contra los incendios. Y numerosos vecinos pasaron momentos de gran preocupación, inquietud e incluso angustia ante la cercanía de las llamas a sus haciendas.

En la Maragatería leonesa y al pie del Pico del Teleno, el más elevado de los Montes de León, las llamas acorralaron un joven brigadista, Aitor Lastra, que falleció el día 18 del corriente. Natural de Toreno (El Bierzo), Aitor sólo tenía 27 años y pereció mientras apagaba un incendio provocado probablemente por un pirómano. Habría sido padre primerizo si una mano asesina no hubiese tenido la absurda idea de prender fuego al bosque.

Una oleada de dolor recorrió Fabero, la población en donde Aitor residía con su pareja, al conoció la noticia. Cruelmente, mientras se celebraba el muktitudinario funeral del joven, el fuego continuaba tiznando de negro el monte de otras localidades bercianas como Campo del Agua, Tejeira, Villarbón, Porcarizas, Balouta, Sorbeda del Sil, Arnado y Noceda de Trabajo.

Interpelación de IU en las Cortes.

El pasado día 19, el procurador de Izquierda Unida del Grupo Parlamentario Mixto de las Cortes de Castilla y León, José María González Suárez, a petición del coordinador provincial, Santiago Ordóñez, formuló ante la Cámara una pregunta sobre los incendios que produjeron la muerte del brigadista.

“¿Va a seguir incumpliendo la Junta de Castilla y León sus responsabilidades en la prevención y extinción de los incendios forestales en nuestra Comunidad escudándose en la tijera de los recortes?”, inquirió el procurador ante la Cámara. En su interpelación, González acusó al presidente de la Junta: “Los incendios producidos en septiembre y octubre se cubren con personal de otras provincias, al tiempo que se utilizan los medios de la Administración Central para mantener sin uso y gasto los propios de la Junta”.

‘Intenté que la Junta limpiara el pinar’.

José Luis Cadierno, el alcalde pedáneo de Molinaferrera, ha informado a los medios que intentó que la Junta limpiara el pinar situado en el Valle de Peñabellosa donde se inició el incendio. Pero asegura que el ingeniero de la Junta le ‘convenció’ de que lo pospusiera hasta que los árboles tuviesen treinta años. “Hay muchos pinares que limpiar y no se limpian”, justificó entonces el profesional.

Ahora Cadierno se siente indignado con lo sucedido. Su criterio es que limpiando los montes se “quitaban mucho lío de éste”. También subraya que a los brigadistas “en vez de mandarlos al paro o tenerlos ahí sin hacer nada, los podían tener limpiando montes”.

Las críticas a la Junta han venido también de un peón en la Brigada de Tabuyo del Monte, Luis Martínez Rodríguez, quien dijo al ‘Diario de León’ algo con lo que todo el mundo parece estar de acuerdo, aunque después nadie haga nada para que se aplique. Según Martínez “la mejor manera de evitar los riesgos derivados de los incendios forestales es intentar que no se produzcan”.

Un pinar que había ardido veinte años antes.

El pinar en donde comenzó el incendio este mes ardió en los años setenta también. Replantado dos décadas más tarde, ahora ha vuelto a arder. Ciertamente, como pide Martínez, a los pirómanos se les debería tratar como delincuentes, y sobre todo a los contumaces. En cualquier caso, no deberían irse de rositas, como casi siempre sucede.

Y ahora permítanme que les relate una vivencia personal. Fue algo que mee sucedió hace ya bastantes años, cuando yo y mi familia paseábamos por El Bierzo. Entonces vi, desde la carretera, cómo actuaba un pirómano. Ocurrió no lejos de Salentinos, en la zona norte de la comarca, y recuerdo que su acción me indignó. Ante nuestros gritos de protesta intentó ocultarse entre los mismos matorrales que acababa de incendiar. Pero finalmente tuvo que huir para no abrasarse. Cuando llegué a la población más inmediata a los hechos, con la idea de alertar a la Guardia Civil, nos atendió una mesonera. Ésta me respondió tranquilamente, que ya conocían de sobras al pirómano, a la sazón un pastor del pueblo. Y que no me molestase en llamar a la Benemérita, que esta también lo sabía ya. Que el pastor lo hacía para conseguir que la hierba rebrotase y así poder alimentar algo mejor a su ganado. Y, luego, se quedó tan pancha.

Está claro que con actitudes así, cargadas de condescendencia con los pirómanos, no se acaba con los incendios. Y explican en parte lo que ha sucedido en esta comarca a lo largo de décadas, con sus montes en permanente quema.

Por otra parte, me sumo personalmente a las críticas generalizadas sobre la falta de limpieza de nuestros montes. Me sorprende y agobia constatar cuán numerosos son los pinares que después de haber conocido una primera poda muestran, meses después, numerosas ramas secas amontonadas al pie de los troncos. Es algo que he visto en numerosos lugares: en el Monte Pajariel, en los Aquilianos, y también en la falda del Escrita, en Onamio. Por lo general, pasa con excesiva frecuencia.

Solicitan la comparecencia de Rosa Aguilar.

En Madrid, al día siguiente del fallecimiento de Aitor, el Grupo Parlamentario Mixto y el Grupo Parlamentario de Esquerra Republicana de Catalunya, Esquerra Unida e Iniciativa per Catalunya–Els Verds, solicitaron una reunión urgente de la Comisión Permanente del Congreso para tratar el tema de los incendios. En la petición, además de solicitar la comparecencia de la ministra de Medio Ambiente, Rosa Aguilar, se pidieron medidas urgentes que incluyan ayudas económicas a las comarcas de Orense “asoladas por una terrible ola de incendios, que también está afectando al Occidente de Asturias y León”. Entre los lugares más afectados por los incendios, en la provincia gallega, se encuentran Monterrei, a Baixa Limia, A Limia, Montederramo, A Veiga, Baltar y el Parque Natural de O’ Xurés.

Graves incendios también en El Bierzo.

El Consorcio Reserva de la Biosfera de los Ancares Leones denunció, el día 20, los numerosos incendios que asolaron durante los últimos días la zona protegida. Para el Consorcio, formado por los ayuntamientos de Candín, Peranzanes, Vega de Espinareda y Villafranca del Bierzo, además de la Fundación CIUDEN, “sucesos como estos ponen en peligro objetivos como la conservación de la biodiversidad, los recursos naturales y culturales, la creación de un espacio que sirva como lugar de investigación y aprendizaje y la puesta en marcha de actividades en pro del desarrollo local”.

Quiero informar aquí, que un lugar de tan excepcional interés etnográfico, paisajístico y turístico como es el Campo del Agua, ha sufrido ya más de un incendio. Unas llamas que acabaron con todos los ‘teitos’ (techos de paja) de las construcciones tradicionales del lugar. Lamentablemente, con posterioridad, éstos fueron  remplazados en su mayoría por techumbres en aluminio, que hoy desentonan por completo en este espacio de singular interés y belleza.

Antecedentes a la pregunta de Izquierda Unida ante las Cortes.

En la Orden MAM/834/2011 de 22 de junio se establece que la época de alto riesgo de incendios forestales en Castilla y León comprende del 1 de julio al 30 de septiembre. Tras un largo periodo de sequía y altas temperaturas se decidió dar la semana de vacaciones que el personal temporal acumula y apenas dejar vigilantes de torres y conductores de camión. Tras el trágico accidente, el personal que permanece en el puesto ha denunciado que se ve obligado a efectuar jornadas extenuantes que incumplen el convenio forestal de no trabajar más de 12 horas seguidas. Además, las empresas contratadas por la Junta han empleado este año un 20% menos de personal que el año anterior. La Inspección de Trabajo ha requerido reiteradamente a la Junta para que presente una evaluación de riesgos ante la situación, pero su petición continúa sin respuesta.

El día 18 de octubre, un joven operario murió abrasado en el incendio de Molinaferrera, en el municipio leonés de Lucillo, posiblemente a causa de su escasa formación y también la falta de personal. Conviene recordar que a mediados de octubre, un mes de caluroso y seco este año, había media docena de fuegos en León y otros tantos en Zamora.

Un ecologista en El Bierzo.

Unas 2.000 personas despiden en Fabero a Aitor Lastra. 20/10/11. Elmundo.es.

El Consorcio manifiesta su preocupación por los incendios provocados en los últimos días. 20/10/11. Ancaresleoneses.es.

Controlados todos los grandes incendios que afectaban al noroeste español. 21/10/11. Eldiariomontanes.es.