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Peñalba de Santiago, recóndita y mística

Santiago de Peñalba. Vista nevada. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Todavía conservo una fotografía en blanco y negro posando delante de un rótulo de población con la inscripción “Santiago de Peñalba”. Era yo un adolescente y el autor de la imagen un compañero del instituto Gil y Carrasco quien me había aventurado a recorrer a pie la distancia que separa esta recóndita aldea de Ponferrada (León), municipio al que actualmente pertenece.

Por entonces esta pedanía, perdida en los Montes Aquilianos, debía de pertenecer a San Esteban de Valdueza, el primero de los pueblos situado en la ruta de las cimas nevadas una vez superada la modesta barrera montañosa del Encinedo, secularmente cubierta de viñedos, que separa este espacio geográfico de la gran ciudad.

Hoy el antiguo topónimo, establecido en honor del santo que le dio nombre, al estar la pequeña población situada en un recodo y callejón sin salida del Camino de Santiago, se ha invertido para subrayar la sorprendente hermosura paisajística del lugar, con gigantescas moles calcáreas que lucen como un espejo cuando el sol las ilumina. De ahí su nueva denominación de Peñalba (Peña Alba) de Santiago.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta antigua aldea, a la que en la comarca se cita con el nombre abreviado de “Peñalba”, se encuentra a unos 17,5 kilómetros del casco urbano de Ponferrada. Situada a más de 1.100 de altitud, formó parte de la comarca ancestral de Valdueza. Hoy es posible acceder al caserío a través de la carretera que conduce a San Cristóbal de Valdueza, desde donde se coge lo que primero fue una pista, convertida ahora es carretera asfaltada, hasta el pueblo. Sin embargo, antiguamente, -o al menos cuando yo era todavía un niño-, sólo era posible acceder al mismo por la carretera que siguiendo el río Oza recorre el fondo del valle y que atravesando poblaciones como Valdefrancos o San Clemente, deja un poco de lado la más apartada de Montes de Valdueza, donde se localiza un renombrado monasterio.

Pueblo de campesinos, hoy convertido en residencial, en Peñalba de Santiago apenas residen media docena de vecinos en invierno, aunque recupera su vitalidad durante los veranos, como sucede con la mayoría de los pueblos bercianos en esa época. Hoy, muchos de los propietarios de las cuidadas viviendas, que han sabido conservar su aspecto de antaño, residen en Madrid.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano

Geográficamente se sitúa cerca de la zona conocida como el Morredero, un espacio dominado por la altiva cima de la Cabeza de la Yegua y otras cumbres de nombres menos conocidos, pero no menos impresionantes. Desde la población se advierten dos valles siameses, tan parecidos que a veces se confunden, uno de ellos conocido como el del Silencio. La belleza agreste de este recóndito lugar es hechizante y el nombre del valle aporta ya algunas pistas sobre lo que fue, y en cierto modo sigue siendo: un lugar de profundo recogimiento espiritual.

De hecho, fue elegido hace mil años por los ascetas para apartarse del mundo y dedicarse a la meditación. Peñalba se sitúa en el área conocida como la Tebaida Berciana, un espacio rico en cenobios donde todavía se puede visitar la cueva donde vivió uno de estos anacoretas, el obispo de Astorga, San Genadio.

Hay extraordinarios castaños en la senda que nos acerca a la cueva del santo, pero también robles y nogales que convierten ese paseo en un ejercicio muy agradable, que presenta además el aliciente de un posible retorno por otra senda alternativa que bordea el cementerio antes de acabar desembocando cerca de en una fresca fuente.

No obstante, lo que convierte a este pequeño pueblecito de montaña en fundamental es la existencia de una joya rarísima, de la que sólo hay dos ejemplos en el país, su renombrada iglesia y puerta mozárabes.

El pueblo fue declarado bien de Interés Cultural en 2008, con categoría de Conjunto Etnológico. Sin embargo, pese a su interés, ha caído en el error de introducir algunos elementos arquitectónicos inadecuados que podrían ciertamente mejorarse.

Un paisaje extraordinario.

Vista general desde el parquin. Peñalba de Santiago, 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de Peñalba desde el parquin. 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La Peña Alba sigue siendo la referencia primordial para la localización de este bello caserío poblacional y la que permite situarlo desde la lejanía. Sus casas apiñadas forman un conjunto de singular armonía y belleza, al estar la mayoría de ellas cubiertas de lajas de pizarra y piedra. Son construcciones en pizarra situadas en la ladera más soleada de la montaña y dispuestas “en escalón descendente”, es decir, mirando hacia el fondo del valle. Representan un modelo de arquitectura rural que hoy resulta ya difícil de encontrar.

Así pues, el pueblo se conforma como un verdadero balcón natural, volcado hacia los valles del Silencio y Friguera. A la entrada del mismo se ha habilitado un parquin de visitantes desde el que es posible recrearse con el increíble paisaje que, en tiempos remotos sirvió de cobijo a decenas de monjes de vida contemplativa, entre cuyos miembros destacaron también san Valerio y san Fructuoso. Ambos valles conforman un anfiteatro gigantesco que sirve de cabecera al río Oza, de cristalinas aguas. Hoy éstas se utilizan para satisfacer la sed de los ponferradinos, desde su captación a la altura de San Clemente. Lamentablemente, con la reducción del caudal ha desaparecido la abundancia de truchas que antaño lo poblaban.

En invierno, las horas en las que el astro rey logra aportar calor a los balcones de madera siguen siendo limitadas, y tampoco es raro que la nieve cierre el paso, helándose la carretera y obligando a la quitanieves a asegurar el acceso a la población.

El 6 de junio de 1.965 Peñalba fue declarado “Paraje Pintoresco”. Y el 6 de agosto de 1976 la Dirección General de Patrimonio Artístico y Cultural del Ministerio de Educación y Ciencia acordó incoar procedimiento de declaración de Conjunto Histórico Artístico.

Para los excursionistas vale la pena informar de la existencia de una ruta de gran belleza, que pasa por debajo del Pico Tuerto, y que comunica a pie con Montes de Valdueza (antiguamente San Pedro de Montes). Sin embargo su relativa dificultad y duración no la hacen apta para todos los niveles

La iglesia mozárabe.

La iglesia de Peñalba. 12 dic. 08. Foto: Enrique L. Manzano.

La iglesia mozárabe de Peñalba. 12 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Peñalba destaca su iglesia, que puede llegar a sorprendernos por su modestia y que es el único vestigio actual del monasterio preexistente fundado por san Genadio, tal vez en el siglo X durante el reinado de Ramiro II. Los restos del ruinoso y abandonado cenobio fueron utilizados por los vecinos para construir sus viviendas, de ahí la uniformidad arquitectónica de sus edificios.

La iglesia es de planta de cruz latina, siendo sus muros de mampostería, con unos simples contrafuertes de refuerzo de sus paredes. Está dotada de una espadaña sólida, desgajada de la nave eclesial, aunque su gran interés arquitectónico reside su puerta geminada de estilo mozárabe, anterior al románico. En los laterales exteriores del templo también se pueden contemplar dos capillas de estilo románico.

Se cree que la iglesia fue construida por el abad Salomón, posiblemente en la primera mitad del siglo X (hacia 937), reinando Ramiro II. Es notable el gran número de regalías y donaciones que destinó este monarca a la iglesia y al monasterio de la localidad de Peñalba. Entre éstas podemos citar la renombrada Cruz de Peñalba, un referente identitario de la comarca de El Bierzo.

Se trata de una cruz regalada por el rey leonés Ramiro II a Genadio, abad del desaparecido monasterio de Santiago de Peñalba en agradecimiento al auxilio recibido del Apóstol Santiago en la batalla de Simancas (año 939) contra Abderraman III. En esta hermosa joya, considerada como la más antigua pieza del culto a Santiago del arte mozárabe, puede apreciarse la fuerte influencia de los orfebres visigodos sobre los diseños o modelos mozárabes.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org.  Foto: Linomarce.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org. Foto: Linomarce.

La Cruz de Peñalba fue donada en 1879 por Mariano Brezmes y Arredondo, obispo de Astorga (1875-1885), al Museo de León. En cuanto al cáliz y la patena, contemporáneos de la cruz, se sabe que acabaron siendo vendidos a un anticuario por los familiares de un arzobispo de Valladolid en 1886. En la actualidad los bercianos continúan reclamando su retorno.

La estructura y decoración de la iglesia presentan una singularidad especial al amalgamar elementos simbólicos celtas (lunares y astrales), románicos con su composición de cruz latina, árabes (una bóveda con cúpula cubre el ara principal) y visigóticos (nítidamente mostrados en los arcos de herradura).

En el interior del templo se pueden distinguir diversos restos decorativos pintados y grabados sobre cúpulas y paredes, Éstas fueron descubiertas en fecha aún reciente y todavía han de ser restauradas en profundidad.

La iglesia de Peñalba fue catalogada “Monumento Histórico-Artístico Nacional“ en junio de 1931 por la Consejería de Cultura y Turismo de entonces.

La portada mozárabe.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el muro orientado al sur se sitúa la considerada como la más perfecta puerta del arte mozárabe peninsular. Se emplaza bajo un arco de descarga que parece proteger dos arcos geminados de herradura sustentados por tres columnas de basas áticas. Los capiteles lucen una decoración de hojas de acanto, del arte corintio esquematizado, poseyendo un ábaco escalonado de triple nacela.

Esta puerta armoniza la belleza de sus materiales hábilmente trabajados, a la vez que una perfección infrecuente en cuanto al tallado de las dovelas y capiteles. Su proporción, elegancia y distinción son notables, lo que la ha convertido en una de las más admiradas del país.

Un ecologista en el Bierzo.

Declaración de Peñalba de Santiago como Bien de Interés Cultural con la Categoría de Conjunto Etnológico. Bocyl.jcyl.es. BOCyL nº 116 de 18 de junio de 2008.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana. 11/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Peñalba de Santiago en Ponferrada: 8 opiniones y 54 fotos. Minube.com.

Peñalba de Santiago, puerta al Valle del Silencio. Antena3.com.

Regreso al Valle del Silencio. El Bierzo. 30/06/11. Youtube.com. Freedo69.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana

Peñalba de Santiago. Fuente:unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Peñalba de Santiago desde el parquin. Foto: Enrique L. Manzano.

Una buena opción para pasar unos días de agradable asueto es visitar El Bierzo, en León. En compañía de amigos, pareja o familia, podéis adentraros en los Montes Aquilianos, situados a escasos kilómetros de la capital comarcal, Ponferrada. Las altivas crestas de estos montes son visibles desde la ciudad del botillo y del pimiento, conocida por su reputada gastronomía. En invierno las cumbres se suelen cubrir de un manto blanco que las hace, si cabe, más mágicas aún, nieve que suele ir desapareciendo a medida que avanza la primavera.

La ruta que da acceso a estas montañas, con cumbres que rozan los dos mil metros, pasa por el puente medieval sobre el río Boeza, situado en una variante del Camino de Santiago, la llamada de invierno. Por este camino alternativo todavía cada día pasan numerosos peregrinos provenientes de Molinaseca y Campo.

Descripción de los pueblos en la ruta de los Montes Aquilianos. 2010. Fuente: ccb.com.

Descripción de los pueblos situados en la ruta de los Montes Aquilianos. Ccb.com.

Nosotros no cogeremos esa dirección después de pasar el puente Boeza, sino que seguiremos rectos por la carretera que lleva al pueblo vinícola de San Lorenzo, situado en las faldas del monte Pajariel. Dejaremos así atrás, y a nuestra izquierda, la Cooperativa Cepas del Bierzo.

Pasado San Lorenzo la carretera asciende, con algunas curvas, por un entorno plácido sembrado de viñas que culmina en un alto, el  del Encinedo, desde donde ya podremos vislumbrar los Montes Aquilianos en toda su expléndida magnitud. Es lo que haremos, parados al borde de la ruta, antes de inicar un descenso que nos acerca rápidamente al pueblo de San Esteban de Valdueza, hoy pedanía de Ponferrada.

Nuestra bajada nos llevará a un primer cruce, situado justo antes del puente sobre el río Oza. Sin cruzarlo y cogiendo a la derecha en dirección al pueblo de San Esteban tenemos la posibilidad de visitarlo. Está rodeado de huertos y conserva todavía una parte de su antiguo carácter señorial. Cuenta también con algunas casas típicamente bercianas y un magnífico y estrecho puente medieval, situado cerca del cementerio, que sirve para unir las dos orillas del Oza. Por él discurre la llamada ‘Senda de los Monjes’, el camino que comunicaba antiguamente, y aún lo permite hoy, con la Tebaida Berciana: el refugio de los históricos anacoretas y eremitas.

En el pueblo de San Esteban hay un restaurante que abre todo el año (‘La Nogaleda’). Sirve para tomar una bebida o permite reservar una mesa para la vuelta. Una posibilidad que también existente en Montes de Valdueza o en Peñalba de Santiago, aunque conviene asegurarse antes de que esté abierta.

Regresando de nuevo al cruce, seguiremos rectos esta vez por la carretera asfaltada que se adentra por el valle del Oza en dirección a Valdefrancos , San Clemente, Montes de Valdueza y Peñalba. Hay un rótulo de carretera que nos lo indica.

Siguiendo el cauce del río, y a poca distancia de San Esteban de Valdueza, a nuestra derecha veremos un gran caserío, hoy en venta, rodeado de una gran pradería bañada por el río Oza, que sirvió como monasterio en su día. Y unos dos kilómetros después nos toparemos con la aldea de Valdefrancos de Valdueza, con su iglesia situada cerca de la carretera, aunque del otro lado del río, y lo que queda del cementerio en la plaza donde se celebran, cada año, las fiestas de San Bartolo: el patrón del pueblo. A poca distancia, y sin dejar la ruta, podremos ver también otro llamativo puente medieval sobre el curso fluvial, dotado de un arco de medio punto.

Superado este lugar proseguiremos nuestra ruta hasta San Clemente de Valdueza que, al igual que los otros pueblos de este entorno, presenta un desordenado trazado de calles que sólo permite el paso de autobuses pequeños, una característica que conviene tener presente. En la aldea, como en el caso anterior, las viviendas están íntegramente construidas con pizarra y madera de castaño, destacando algunos hermosos corredores.

Un par de kilómetros aguas arriba encontraremos, a nuestra izquierda, la antigua “ferrería” de los monjes, perteneciente a San Clemente. Está situada en el inicio de una pista de tierra, sólo apta para veh ículos todoterreno, que comunica con Manzanedo de Valdueza, otra pequeña aldea que puede ser el objetivo de una excursión que incluya a San Cristóbal (población conocida por su tejo milenario y desde la cual también se puede acceder a Manzanedo por una carretera asfaltada).

La Herrería de San Juan del Tejo fue erigida por orden del abad Benito Monteagudo en torno al año 1.730. En este conjunto etnográfico se nos muestra la “casa-habitación” del religioso encargado de la administración y lo que queda del “banzadillo” de la fragua, en un estado de conservación lamentable.

Todo está debidamente señalizado, pero nosotros seguiremos nuestra ruta, la cual tiende a estrecharse a medida que avanzamos.

Montes de Valdueza.

Sigiiendo la ruta dejaremos a nuestra izquierda, perfectamente visible, la estación depuradora de aguas de Ponferrada, situada cerca del cauce del río. Más lejos llegaremos a un nuevo cruce que, si lo cogemos abandonando la carretera principal por nuestra derecha, nos llevará por una escarpada cuesta, con un par de curvas muy cerradas, hasta Montes de Valdueza.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008.  Foto: Enrique L. Manzano.

A destacar que, a escasa distancia de la estación depuradora de aguas, existe un camino de herradura a la derecha (poco visible y no señalado) que  lleva por una senda  hasta Montes, desembocando en la ermita de la Santa Cruz. Es una excursión alternativa que puede incluso convertirse en circular, y que quienes dispongan de tiempo pueden plantearse realizar en alguna otra ocasión,  ya que vale la pena.

Montes de Valdueza, también llamado anteriormente San Pedro de Montes, es una aldea situada en una verde y agreste ladera, en un entorno de naturaleza idílico. Con una altitud de 1.093 metros, los parajes que rodean el pequeño núcleo habitacional, escasamente habitado, son de una belleza exquisita.

Las casas, como en el resto de las poblaciones de la zona, están mayormente construidas con piedra pizarrera. Conforma un conjunto armonioso en el que destaca el Monasterio de Montes, con traza románica observable en una de las dos fachadas que tiene, la más antigua. Cuenta además con un magnífico claustro que, por desgracia ya lleva desmantelado dos siglos. En las inmediaciones hay espesos bosques de castaños y robles que parece que quieran invadir el pueblo.

Desde Montes es posible organizar una excursión a pie hasta los llamados “Doce Apóstoles”, una interesante y espectacular barrera calcárea situada en la base del Pico de la Aquiana. Esta excursión puede prolongarse hasta la cima de la airosa cresta , emblema del Bierzo, donde se conservan todavía las ruinas de una antigua ermita. Sin embargo, no existe una señalización adecuada para llevar a cabo esta ruta con facilidad.

También hay la posibilidad de realizar otra posible ruta a pie, muy espectacular y que requiere un mayor esfuerzo, cuyo inicio se sitúa frente a la puerta del monasterio. Lleva hasta Santiago de Peñalba por un antiguo trazado de herradura que serpentea por la ladera del monte en dirección al valle del Pico Tuerto, un espacio cerrado y de difícil acceso en el que en ocasiones pastan las vacas.

El arroyo Pico Tuerto en Montes de Valdueza (Montes Aquilianos). 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Arroyo del Pico Tuerto en Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En la entrada al circo glaciar la fuerza del agua ha horadado el farallón calcáreo que obstruía la entrada. Es un camino en el que abundan los castaños, algunos centenarios y, según algunos también habría algunos tejos encaramados a los riscos pedregosos.

Desde este camino las vistas son extraordinarias. Luego,  cruzado el arroyo de frías aguas, se inicia una larga y penosa subida que flanqueando la montaña lleva hasta Peñalba.

Mientras se asciende, entre los farallones, alguno creerá descubrir el Arca de Noé por su silueta recortada contra el cielo. Se trata de un trayecto que, aunque no muy largo, exige una buena preparación física. Culmina en un espacio despejado y con excelentes vistas del Bierzo, que una vez dejado  atrás nos permitirá acercarnos, tras  una zigzagueante bajada entre escobas, hasta las proximidades de la cueva de san Genadio. Y desde allí, una vez visitada, hasta el pueblo de Peñalba.

A esta excursión, como a la anterior, conviene dedicarle una jornada entera.

Más sobre Montes de Valdueza.

En el pueblo de Montes, en el inicio del antiguo camino carretero que comunicaba con la Herrería de San Juan, existe una humilde edificación sagrada: la ermita de la Santa Cruz. Fue Erigida en el año 1.723, y en su fachada se podía contemplar, incrustado en el muro, un relieve visigótico y mozárabe con una serie de inscripciones y una cruz de procedencia hispano-goda del siglo X, procedente de otra ermita edificada anteriormente en el mismo enclave.

Lamentablemente, este relieve, que aparece todavía en las guías turísticas, fue robado por los amigos de lo ajeno hace unos cuantos años ya, y no ha podido ser recuperado todavía.

Si volvemos a nuestro aparcamiento, desde allí podremos continuar la ruta que habíamos abandonado y que nos conducirá, en pocos minutos, hasta el celebrado conjunto arquitectónico de Peñalba de Santiago, una población que se enraíza de forma apacible sobre las suaves laderas de una montaña.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Peñalba de Santiago.

Declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional, esta aldea cuenta con un gran parquin de visitantes relativamente amplio donde tendremos que dejar nuestro vehículo antes de emprender un agradable paseo por sus calles empedradas. Son admirables los tejados de pizarra de las casas, sus corredores y la geometría irregular de sus calles. Y, por supuesto, el paisaje majestuoso que rodea el pueblo, así como su iglesia de Santiago, adornada con una admirable puerta mozárabe de dos arcos geminados de herradura. Una de las pocas en su estilo y época que se han conservado en este país.

Desde el mismo parquin es posible admirar la belleza del valle del Silencio, donde vivió por temporadas san Genadio, en una cueva miserable hasta la que podemos acercarnos a pie en un corto paseo. Un camino no demasiado complicado y bordeado de castaños magníficos nos acercará hasta allí.

El retorno de la cueva puede hacerse por otra senda, también señalizada, que nos devuelve al pueblo bordeando el cementerio de la población. Al llegar una refrescante fuente compensará nuestro esfuerzo.

Otra posibilidad abierta para visitar los Montes Aquilianos, estableciendo como inicio San Esteban de Valdueza, es la llamada “Ruta del Campo de las Danzas”. Es posible llegar en vehículo, por una carretera en mal estado, hast el lugar donde las brujas celebraban sus aquelarres, para desde allí continuar  a pie hasta Ferradillo, una aldea casi abandonada situada en un entorno de belleza excepcional, comparable al de Peñalba de Santiago. Pero esa excursión ya la explicaré en otra entrada.

 Un ecologista en El Bierzo.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Valle del Silencio (ruta circular) – Sendero de la Tebaida Berciana. Planetaazul.es.

En el Valle del Río Oza. 02/11/12. Mayodel68-diaadia.blogspot.com.

Ruta Peñalba de Santiago – valle del Silencio – Montes de Valdueza. 18/06/12. Leonesesderuta.blogspot.com.es.

Sendero circular de la Tebaida Berciana. Revistaiberica.com.

Dos rutas para el verano: el Valle del Silencio y el Bierzo. 17/08/12. Diariodeleon.es.

 

El Bierzo histórico

Historia del Bierzo.

Es posible certificar un poblamiento prehistórico de El Bierzo. Se han encontrado numerosas piezas en las terrazas del río Cúa, catalogadas entre el 300.000 y el 100.000 a. C.  Además existen varios hallazgos correspondientes al neolítico, sobre todo hachas pulimentadas descubiertas en diversos lugares del Bierzo.

Se ha localizado cerámica precampaniforme en la Cueva de las Tres Ventanas, en Toral de los Vados, y cabe destacar las pinturas rupestres halladas en las cercanías de Sésamo y también en Librán, posiblemente pertenecientes a esta época. 

También existen variados hallazgos correspondientes a la Edad del Bronce (puntas de lanza, herramientas, cerámica…), correspondientes a todas sus etapas intermedias.

En El Bierzo, como en el resto del norte peninsular, también se desarrolló la cultura castreña. Son muchos los yacimientos y hallazgos correspondientes a esta época. Ejemplos de castros son Castro Bergidum (cerca de Cacabelos), y el Castro del Chano, en Fornela. 

Tras su conquista, los romanos integraron al Bierzo dentro del pueblo astur, como así recogen la mayoría de investigadores y crónicas de la época.  La inserción del Bierzo en el mundo romano se hizo rápidamente, auspiciada por las riquezas auríferas de la zona (Las Médulas y La Leitosa,  entre otras explotaciones auríferas), lo que produjo multitud de cambios tanto en la organización social de la zona, como en la económica y en la geográfica, desplazándose algunos núcleos de población y creándose nuevas ciudades. De esta época quedan numerosos yacimientos arqueológicos.

La Alta Edad Media en El Bierzo.

Tras la entrada de los pueblos germanos en la península, los suevos y los vándalos asdingos (que posteriormente se trasladarían a la Bética) se instalaron en la provincia de Gallaecia, en la que se incluye entonces al Bierzo.

Del dominio visigodo del Bierzo existe mayor información. A destacar el surgimiento de la denominada Tebaida Berciana, un florecimiento monástico en El Bierzo que llevo a edificar numerosas fundaciones en la cabecera del río Oza, en el valle del mismo nombre.

De la dominación musulmana, tras la invasión de la península ibérica en el 711, hay poca información, aunque se supone que tras la rápida ocupación peninsular por parte musulmana se establecerían guarniciones encargadas de cobrar los tributos.

Tras la Batalla de Covadonga los reyes asturianos, una vez controlada gran parte de Galicia, intentan hacer lo mismo en territorio berciano. Sin embargo, los monarcas asturianos no conseguirán un dominio sobre El Bierzo hasta los reinados de Alfonso II y de Ramiro I, pasando antes el territorio berciano de manos musulmanas a cristianas, alternativamente. Es en esta época, durante el reinado de Ramiro I (842-850), cuando El Bierzo comienza a estar bajo dominio de diversos condes, siendo el primero de ellos Don Lorenzo y el más conocido el Conde Gatón, que repuebla el este berciano.

El Bierzo feudal.

Entre el periodo Alto medieval y el Bajo medieval del Bierzo, los historiadores vienen distinguiendo, habitualmente, una etapa denominada el Bierzo Feudal. Es un periodo de transición que abarca desde finales del  siglo IX hasta el siglo XIII inclusive.

En este periodo, inicialmente, la economía se basa en la explotación agraria y ganadera. Solo a partir del siglo XII se produce una progresiva diversificación de esta economía, que se amplía a la minería y transformación de los recursos minerales, a la pesca y el comercio a través de ferias y mercados.

La propiedad se concentra en pocas manos realizándose una distinción entre propiedades de carácter eclesiástico -cuyos principales exponentes son los monasterios de San Pedro de Montes, de San Andrés de Vega de Espinareda (benedictinos), de Santa María de Carracedo y de San Miguel de las Dueñas (cistercienses)-, y propiedades de realengo y nobiliar, sin olvidar el papel desempeñado por las órdenes militares de Santiago, el Hospital y el Temple.

Administrativamente, el Bierzo, , se integra hasta el año 910 en el Reino de Asturias, y en el de León entre el 910 y el 1230. A partir de ese año se incluye en la Corona de Castilla. En  1187 El Bierzo pasa a ser señorío, y tiene por tal a D. Velasco Fernández, pasando, a principios del siglo XII a tener gobernadores. Uno de los más conocidos fue D.  Gonzalo Peláez, y en el año 1243 aparece, como merino de El Bierzo, D. García Carnota. El Bierzo en este periodo se articula en tenencias como Ancares, Ulver, Boeza, Aguiar, Valcarce, y tenencias de un ámbito territorial más reducido en las que podemos incluir las villas, dentro de otra mayor (Tenencia mayor). A partir de mediados del siglo XIII estas tenencias dan paso a las merindades mayores que terminaran convirtiéndose, posteriormente, en Adelantamientos.

La Baja Edad Media en El Bierzo.

La Baja Edad Media en El Bierzo se caracteriza, principalmente, por la crisis de los señoríos monásticos y el auge, muchas veces a costa de éstos, de los laicos, personificados en la figura de ciertos nobles que utilizan la encomienda como instrumento para usurpar muchos de los bienes de los señoríos monásticos.

La guerra de las comunidades que asola toda todo el territorio de la Corona de Castilla en el siglo XVI tiene escasa incidencia en El Bierzo.

Ponferrada fue comprada por los Reyes Católicos en 1486, constituyéndose en Corregimiento en 1494 hasta el año 1780.

Como expresión de la singularidad de El Bierzo, y su fuerte identidad desde antiguo, vale la pena reseñar la carta enviada al ayuntamiento de la ciudad de León, en 1567, y que continua una correspondencia de diciembre de 1563 de similar intención, solicitando que la provincia del Bierzo se separe del Adelantamiento de León, argumentando tal pretensión en la lejanía geográfica, y pidiendo que la audiencia (de los negocios de El Bierzo) se atiendan en la persona del Corregidor de Ponferrada. Sin embargo, dicha formulación fue rechazada porque Ponferrada no era una ciudad con voto en Cortes.

El Antiguo Régimen.

El Antiguo Régimen  abarca desde el siglo XVI hasta principios del  XIX. Se le ha dado en llamar, también, feudalismo desarrollado ya que conserva muchas de las características medievales.

El Bierzo sigue siendo principalmente agrario, siendo la vid su principal producto, y en las zonas montañosas ganadero, heredando del periodo medieval el minifundismo (que aún persiste) y la gran cantidad de tierras en manos de eclesiásticos. Destacar la introducción en este periodo (siglo XVII) de uno de los productos que tendrá mayor fama y calidad, el pimiento.

Ferias y mercados marcan la actividad comercial en las principales villas (Ponferrada, Bembibre, Villafranca del Bierzo y Cacabelos) en las existen tenderos y algún mercader, desarrollándose el comercio ambulante gracias a ancareses y fornelos a pesar de la precariedad de las vías de comunicación y los impuestos al atravesar las fronteras internas, llamados pontazgos, portazgos y algún otro de distinta naturaleza.

En el sector industrial destaca la industria textil, aunque numerosas veces no cubre más que el autoabastecimiento. En Bembibre y en la merindad de Cornatel se elaboraban unos paños de lienzo blanco llamados ‘bierzos’ que alcanzaron gran éxito y reconocimiento, comercializándose fuera del Bierzo con gran demanda. También destacan las numerosas ferrerías (herrerías), algunas con una producción significativa que llevo a intentar producir acero e incluso una fábrica de armas, en el año 1779, en Villafranca del Bierzo.

La sociedad se organiza en tres estamentos: clero, nobleza, y el pueblo llano o Estado llano. El primero, aparte de su gran influencia ideológica y cultural, acentuada por su riqueza patrimonial, está exento de pagar impuestos y su gran cantidad proporcional refuerza su poder e influencia.

El caso de la nobleza es distinto, ya que en este estamento caben desde los Grandes de España hasta los hidalgos. Es especialmente significativo el gran número de personas que formaban parte del estamento de la nobleza en esta región a finales del siglo XVIII. Se estima que en El Bierzo el 50% de las personas se incluían en dicho estamento, aunque de ellos la mayoría eran simples hidalgos. La mayor parte de ellos malvivía de pequeñas explotaciones agrarias de casi subsistencia, ocultando esa situación bajo ese título de “baja” nobleza.

El Estado llano, el tercer estamento, lo formaban, aproximadamente, a finales del siglo XVIII, el 38% de la sociedad. Eran labradores, artesanos y comerciantes, que lograban sobrevivir con dificultad debido a las mayores cargas impositivas.

El Partido de Ponferrada.

Durante los siglos modernos y hasta las reformas del siglo XIX, El Bierzo formó parte de la Intendencia de León, que agrupaba al Principado de Asturias y a los Partidos de León y Ponferrada. En lo que concierne al Bierzo actual, se incluía dentro del Partido de Ponferrada, el cual a su vez incluía a otras zonas que hoy ya no pertenecen al Bierzo. Este Partido era gobernado desde Ponferrada, villa realenga, por un corregidor de nombramiento real, subdividiéndose El Bierzo en merindades, cotos, concejos y jurisdicciones.

La Provincia del Vierzo.

Tras la jura de la Constitución de 1812 por el Rey, el 9 de marzo de 1820, se inicia en la Cortes un nuevo proceso, con carácter de urgencia, de organización administrativa del Reino, para lo que se nombra a una comisión.

La creación de la Provincia del Vierzo suscita varios problemas, entre los que destaca la rivalidad entre las dos principales ciudades de la región: Ponferrada (468 vecinos) y Villafranca del Bierzo (690 vecinos), ya enfrentadas desde la guerra, puesto que la primera represneta a los nuevos poderes económicos, la nueva burguesía (comerciantes e industriales), y la segunda a los poderes tradicionales del Antiguo Régimen (pequeña nobleza, terratenientes, clericatura).

En el proyecto de división provincial del cartógrafo mallorquín Bauzá y del ingeniero Larramendi de 1821 se contemplaba la creación de la Provincia de Ponferrada, que quedaría posteriormente descartada en favor de la Provincia del Vierzo con capital en Villafranca del Bierzo.

El 16 de Octubre de 1821 se publica en la Gaceta de Madrid la aprobación realizada en Cortes Extraordinarias de la nueva provincia, que pasa a denominarse “Provincia del Vierzo” con capital en Villafranca del Vierzo.

El 27 de enero de 1822 se publica el Decreto por el que El Bierzo se convierte en provincia y en él que se fijan sus límites. Cuenta entonces con 86.365 habitantes y ejerce su jurisdicción sobre los Partidos Judiciales de Villafranca del Vierzo, Ponferrada, Toreno, y Valdeorras, limitando al norte con Asturias (hasta el puerto de Leitariegos), al este con León (la línea divisoria será la cuenca hidrográfica), al sur con Zamora (el límite será la Sierra de Cabrera) y al oeste con Lugo y Orense (la frontera será el antiguo límite de Galicia).

Tras un breve periodo en el que El Bierzo forma parte de la provincia de Lugo y de Orense, el 30 de noviembre de 1833 se designa una nueva división territorial, creada por Javier de Burgos, en la que El Bierzo queda integrado en la provincia de León.

Un ecologista en El Bierzo.

 Fuente informativa principal: Wikipedia.org.

El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’

Instalaciones de esquí en la falda del Morredero, en los Montes Aquilianos. 22 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Instalaciones de esquí ilegales en la falda del Morredero, ladera perteneciente a los Montes Aquilianos. 22 noviembre 2008. Foto: Enrique López Manzano.

El Ayuntamiento de Ponferrada aprobó ayer el ‘Plan Especial del Morredero’ con los votos mayoritarios del Partido Popular. Y lo hizo sin importarle la opinión contraria al proyecto, -por ilegal y económicamente inviable-, que desde algunos ámbitos le venimos recordando al alcalde. En efecto, el pasado día 10 de febrero se produjo una declaración pública muy explícita, oponiéndose a este proyecto, de parte de Izquierda Unida (IU), de la Asociación Cultural Ecobierzo y del alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza, Germán Valcárcel. San Cristóbal, pedanía de Ponferrada, es una de las localidades más afectadas por este proyecto y es precisamente en esta población, situada a corta distancia del espacio que ahora se quiere urbanizar, donde se produjo hace pocas semanas el avistamiento de un par de oseznos.

El frente opositor ha denunciado que el proyecto atenta contra el medio ambiente y ha adelantado que éste será una ruina para la economía de los ponferradinos. Por otra parte, Ecobierzo lo considera ilegal, puesto que prevé la realización de obras en un espacio protegido incluido dentro de la Red Natura 2000. El Morredero es, además, una Zona Especial para la Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC).

Estas consideraciones no parecen haber importado demasiado al alcalde de Ponferrada, municipio en donde se situaría la macroestación de esquí proyectada, quien junto con la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, también presidenta provincial del Partido Popular (PP) y gran aficionada a los deportes de invierno, lleva invertidos -conjuntamente con el Ayuntamiento- más de tres cuartos de millón de euros en este proyecto insensato. Un plan que, así lo pienso, cuenta con bastantes papeletas para convertirse en uno de los fiascos económicos –además de medioambiental- más sonados de la historia del Bierzo.

Para situarnos recordaré que este proyecto observa la construcción de un nuevo edificio (en sustitución del actual) para la estación, además de la apertura de 23 pistas con 17 km. esquiables. De concretarse, es más que probable que los ponferradinos acaben teniendo que cubrir con sus impuestos unos déficits que probablemente superarán, cómodamente, a los que un año tras otro se producen desde hace años en las estaciones invernales de Leitariegos o de San Isidro, éstos ya cifrados y conocidos, que se elevan a un millón de euros anuales en cada estación.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El Morredero suele presentarse nevado durante pocos meses y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

Hace pocos días la Diputación Provincial de León aprobó el itinerario definitivo de la carretera que permitiría un mejor acceso a Peñalba de Santiago y que -¡oh casualidad!- es la misma que acerca también a las pistas de esquí. Pasa por San Cristóbal de Valdueza -donde ya se ha instalado un hotel en previsión de la afluencia de visitantes y un par de casas rurales- y, desde luego, es una elección que no es casual. Es cierto que es la ruta Más cómoda para acceder al Morredero y, posiblemente, también sea la más fácil para limpiar en caso de fuertes nevadas, pero también he de denunciar que tal decisión se ha sido tomada sin consultar a algunas pedanías a las que afecta directamente la nueva carretera, como las de Montes y San Cristóbal de Valdueza. De hecho son las únicas que no están en manos del PP. Estas, si así lo decidieran, estarían en su legítimo derecho de impugnar el trazado elegido, lo que aún podría llegar a complicarse todavía si Ecologistas en Acción decide oponerse. Por el momento ya ha informado que este recorrido afecta a zonas protegidas y, por lo tanto, intocables.

Personalmente pienso, -pese a las declaraciones del regidor ponferradino, Carlos López Riesco (PP), que asegura que no se va a producir ningún tipo de aprovechamiento urbanístico-, que nos situamos frente a un ‘pelotazo’, aún reconociendo que sería menos grave de lo que podría ser. Personalmente creo que se están buscando réditos económicos para unos pocos, aunque al resto, los vecinos del municipio, nos cueste la torta un pan. Unos intereses tan importantes que para el Partido Popular superan incluso a los beneficios electorales  que pueda aportar el proyecto al partido. En lo que me concierne, estoy convencido de que su postura, a la larga, acabará convirtiéndose en un lastre político. Es decir, algo parecido a lo que sucedió con el barrio de La Rosaleda, en su día alabado por muchos ponferradinos para acabar generando fuertes críticas por su mala planificación y escasos beneficios económicos.

Porque nadie con dos dedos de frente se cree  que un proyecto como el del Morredero, valorado en 33 millones de euros, podría sobrevivir sin nieve. Que es lo que ocurrirá, salvados algunos días del año. Yo he conocido bastantes proyectos parecidos a éste que han fracasado. He visto los telesillas parados y la maquinaria oxidándose. Y también lugares medioambientalmente destruidos, convertidos en estaciones invernales fantasmas en las que reina el silencio y el abandono. En tal situación conozco un par de ellas en Cataluña, en las que una familia consigue sobrevivir a duras penas ocupándose únicamente del bar, ya que el restaurante construido está cerrado prácticamente todo el año porque es deficitario. Y esto que señalo ha ocurrido en lugares con un régimen de nieves bastante mayor que el que abunda en el Morredero.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

En esta historia también me sorprende el silencio del Grupo Municipal Socialista. Más aún, cuando el que fue su portavoz de Medio Ambiente, el ahora procurador en Cortes Javier Campos, manifestó en varias ocasiones que el proyecto del Morredero era “inviable e insostenible”. Es más, incluso llegó a asegurar con rotundidad, el día 10 de febrero de 2012, que tal y cómo se había presentado el plan era “una barbaridad”. Entre otros motivos porque “no contempla un plan de desarrollo para los pueblos en la montaña inmediata a la ciudad”, argumentó.

Sin embargo, ahora que el proyecto avanza, parece como si el gato le hubiera comido la lengua. Algo más sorprendente aún si tenemos en consideración que, -de esto estoy convencido-, ellos conocen tan bien como yo que un empresario ponferradino, conocido amigo del alcalde, es quien tiene las mejores posibilidades de conseguir firmar el contrato del equipamiento deportivo que precisaría la estación. En cuanto al otro grupo municipal, el de Independientes Agrupados de Ponferrada (IAP), es bien conocido que su cabeza, el polémico ex alcalde Ismael Álvarez, no destacó nunca de manera especial por sus preocupaciones medioambientales mientras gobernó, también en mayoría.

Los declaraciones electoralistas de Riesco son también otra historia que no resiste el más mínimo análisis gracias a las hemerotecas. El alcalde habla de una inversión de medio millón de euros de la Diputación, il se olvida de decir que el municipio ya ha sumado a ese importe otros gastos que hacen que esa cifra se eleve por encima de los tres cuartos de millón de euros. Y los puestos de trabajo creados, que no hace todavía un año eran mil según el regidor, han mermado a tal velocidad que ahora los sitúa en 500. A este ritmo, en una próxima declaración, sólo serán 50. Peor aún, cuando queramos darnos cuenta descubriremos sorprendidos que tal vez no lleguen ni a cinco. Puestos que ocuparían, ‘lógicamente’, funcionarios municipales adscritos al partido. Es decir, amigos del alcalde o de sus amigos a los que nos veremos obligados a pagarles el sueldo durante todo el año, nieve o haga sol.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

En vez de este despropósito, -muy a los Riesco-, lo que se podría hacer es preparar unas mínimas instalaciones, no excesivamente costosas, capaces de ofrecer unos momentos de ocio y disfrute a los bercianos. Es decir, poco más de lo que ya hay, además de explotar con grupos guiados el amplio recorrido naturalista que ofrece esta zona, o programando actividades deportivas que sean respetuosas con el medio ambiente.

Por último señalar, que en su afán de ‘transparencia’, -cuyo premio acaba de recibir hace pocos días el Ayuntamiento ponferradino- éste se olvidó de invitar a la rueda de prensa a las asociaciones ecologistas, -que son probablemente las más interesadas por el asunto-, así como a este servidor, pese a mi acreditada titulación como periodista. Y es que el señor Ángel Osorio, el jefe de Prensa del consistorio, “sólo envía comunicados a los de siempre”, como me dijo cuando le pregunté sobre el asunto. Un caciquismo que, por otra parte, no tiene nada de  sorprendente si se tiene en consideración que el tema del Morredero jamás se llevó a discusión a la inutilizada Comisión Medioambiental de la Agenda Local 21.

Un ecologista en El Bierzo.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez, Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Germán Valcárcel, ‘Fito’ Vázquez , Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

La Junta de Gobierno da el visto bueno al proceso de información pública del Plan Especial del Morredero. 25/01/13. Bierzotv.com.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

Ponferrada compra la cinta transportadora para los esquiadores de El Morredero. 15/01/13. Lacronicadeleon.es.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo apuesta por la sostenibilidad en El Morredero y El Pajariel. 29/03/11. Leonoticias.es.

IU y Ecobierzo apelarán a Europa para impedir el “despilfarro ilegal e inviable” del Morredero. 10/02/12. Bierzocomarca.ue.

Comentario por Elvira el 29 Enero 2013.

Qué dejen estos politicuchos de especular con todo. Queremos él monte como está.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 30 Enero 2013.

Este plan representa un cúmulo de desatinos, es una huída hacia adelante para camuflar errores  cometidos en La Rosaleda, porque allí no se construyeran en su momento los equipamientos sociales y deportivos que exige la ley. Por lo que tengo entendido, para paliar esta situación, el Partido Popular propuso una especie de trueque extrañísimo que trasladó esa obligación urbanística al Morredero.

Hablo de comentarios oídos aquí y allá, porque la transparencia municipal brilla por su ausencia. Los poderes municipales intentan ocultar al ciudadano todo aquello que perjudica a sus intereses y a los que intentamos informarnos nos convierten en sus enemigos, a los que hay que mantener en la ignorancia y distancia, más  incluso, golpear e hundir si intentan llegar demasiado lejos en sus pretensiones de aclarar la verdad.

El PRB promete mejoras para el Valle del Oza si logra la alcaldía ponferradina

Tarsicio Carballo se dirige a los participantes en el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tarsicio Carballo se dirige a los participantes en el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer, la vetusta carretera del valle del Oza se vio agradablemente ocupada por un tráfico inhabitual. Los automovilistas, en un día de lluvia ligera que no lograba ocultar los encantos de esta quebrada, vivaz en su variada gama de colores otoñales, se dirigieron hacia Valdefrancos, un pueblecito situado a medio camino entre Ponferrada y Peñalba de Santiago, en la entrada a la Tebaida berciana.

Los así desplazados no acudían a ver el viejo puente medieval que atraviesa el río Oza en Valdefrancos, ni tampoco su recoleta iglesia de piedra, cuya puerta abre frente a un gran crucero granítico, sino al magosto convocado por el Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y su carismático líder, Tarsicio Carballo. Un político muy conocido en El Bierzo y polémico haya donde los haya, pero al que todos reconocen su añeja preocupación, manifestada durante lustros, por la mejora del bienestar de los bercianos.

Precisamente, hace pocos días, Carballo estuvo más de dos semanas en huelga de hambre, en una polémica decisión que reivindicaba mejoras sustanciales para El Bierzo. Personalmente no comparto en la forma su manera de expresar su indignación pero sí el fondo. Y puede que sea por esto que decidí visitarle por entonces.

Tarsicio Carballo, al frente de la manifestación, solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Tarsicio Carballo, al frente de la manifestación, solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Considero que, éste político –a la vez valorado y denostado-, tiene mucha razón en sus reivindicaciones; y que lo que él pide para El Bierzo no es, ni más ni menos, lo que le corresponde. Son cientos los puestos administrativos, sanitarios, universitarios, judiciales, docentes que, por su población, incumbirían al Bierzo, y que no se le dan, mermando su desarrollo natural. Además, la falta de unión de los partidos, que dicen defender los intereses bercianos pero que no es cierto, es la principal causa de este retraso. De lo contrario, otro gallo nos cantaría.

Más de un centenar de personas acuden al magosto del PRB en Valdefrancos.

Un momento al incio de la reunión. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un momento al incio de la reunión. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los últimos llegados se sumamos a Carballo y señora, que con la ayuda del alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Moran, y la de otros vecinos, se encontraba girando un cilindro lleno de castañas sobre una hoguera levantada en la riba del río Oza. Mientras éstas se achicharraban, -porque el magosto precisa al principio de una llama viva que evite que exploten las castañas-, otros colaboradores del partido bercianista repartían vino y escaldaban chorizos para el ‘bollo preñao’. Cerca, en un asador artesanal, -utilizado para los pimientos otras ocasiones- se asaba la panceta.

No hay ningún periodista, pero sí algún vecino de Montes, -como Mari Luz, de la Asociación Vecinal-, y también de algún otro pueblo del valle. En Valdefrancos aún residen, durante todo el año, casi una docena de vecinos; entre ellos cuatro con los que mantengo lazos familiares. Otros, aunque empadronados allí, sólo suelen pasar el verano. Son los que, sin renunciar a su refugio y a sus recuerdos de juventud, han decidido comprar casa en Ponferrada, donde el invierno es más suave y más distraído.

Los vecinos me comentan cosas acerca del alcalde anterior del pueblo, del que no dicen precisamente galanterías, y de cómo muchos se vieron obligados volver a empadronarse allí –renunciando a su empadronamiento en Ponferrada- para poder sacárselo de encima. Su lugar lo ocupó Juan Manuel García Calleja, recién llegado entonces de Madrid y hoy presidente de la Asociación para el Desarrollo sostenible del Valle del Oza (ADESVO).

Precisamente, en este día no lo veo por aquí, aunque sí haya venido algún socio de esa entidad. Y es que la vida del valle se mueve, a nivel político, principalmente entre los partidarios del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y los del Partido del Bierzo (PB). Ambos partidos afirman querer lo mejor para estos pueblos, pero los intereses personales les impiden alcanzar un acuerdo que beneficiaría a la totalidad del valle.

El alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Morán y Tarsicio Carballo. Valdefrancos, 31oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Morán y Tarsicio Carballo. Valdefrancos, 31oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los vecinos platican de los tres magostos que ya lleva el PRB celebrados en Valdefrancos, durante los tres años últimos, y de la necesidad de arreglar la vieja y peligrosa carretera que les une con Ponferrada. También de las dos últimas manifestaciones, convocadas por el PRB, para pedir mejoras para el valle.

Muchos comentan, con ligera aprobación, los comunicados enviados hasta lafecha por ADESVO, reivindicando el acomodo de la carretera por el fondo del valle, o su exigencia de que el ayuntamiento ponferradino procediera a retirar un andamio del lecho del río. Pero les parece insuficiente y quieren que lleven a cabo acciones más concretas.

También comentan acerca de la Casa escuela, recientemente restaurada por el Ayuntamiento y el Consejo Comarcal, aunque ese tema no parece que lo tengan todos claro. Así, hay quien también cita a la Junta –lo que creo equivocado- como responsable de esa rehabilitación. Asimismo se refieren a la primera empresa que se encargó de la obra, y al mal trabajo realizado, pues dejó el techo lleno de goteras y tuvo que rehacerlo otra empresa. En cualquier caso, el pórtico en madera que prolonga el edificio, y que ahora nos ampara de la lluvia, parece de buena construcción y resulta, a todas luces, una idea útil. Sobre el andamio que, adosado a la Casa escuela acabó finalmente volcado en el río, nadie sabe a ciencia cierta quien acabó retirándolo, aunque lo más probable es que fuese la Confederación hidrográfica.

La gente continúa fluyendo y apuntándose al ágape, dando buena cuenta de lo ofrecido, que a nadie le amarga el diente, por lo que parece. Carballo pone a la venta un taco de participaciones de lotería de Navidad y después se dirige a los presentes, a golpe de megáfono, para informarles sobre los proyectos de su partido para la población.

El líder del PRB menciona las diversas actuaciones que ha realizado su grupo en defensa de los intereses del pueblo. Después, asegura que su esfuerzo principal se centra en que se arregle la carretera del valle. Aunque sin olvidarse de mencionar que también quiere que se arregle la de San Cristóbal hacia el Morredero, pues no quiere empañar su buena sintonía con el alcalde Riesco.

La Casa escuela reformada, en donde se preparó el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

La Casa escuela reformada, en donde se preparó el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Finalmente, Tarsicio -que es como le llaman- presenta a su partido como la llave del futuro gobierno de Ponferrada, al que bien es cierto que pertenece Valdefrancos, y reitera que todos sus esfuerzos se centrarán en conseguir mejoras para el pueblo.

Creo leer esperanza en la mirada de estos vecinos, que aman las casas y calles de su pueblo, y que no renuncian a que siga vivo. Para conseguirlo caminarán por la carretera del valle todas las veces que sea necesario, esté Carballo al frente o sea otro quien  lo pida, y acudirán prestos a donde sea. Lo único que piden, a quienes así les representen, es un compromiso auténtico para mejorar el valle que les vio nacer y que aporten soluciones reales a sus problemas.

Un ecologista en El Bierzo.

Tarsicio Carballo deja el ayuno. Diariodeleon.es. 07/10/10. Diariodeleon.es.

La ‘Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza’ luchará por mejorar las condiciones de sus pueblos. 10/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Medio centenar de manifestantes protestan por los viales del Oza. 09/08/10. Diariodeleon.es.

Ponferrada: los vecinos del Valle del Oza exigen a la Diputación la mejora de la carretera a Peñalba y Montes, desde San Esteban de Valdueza. 10/08/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Comentarios.

Comentario por Juan el 17 Noviembre 2010.

Tengo que decir que Tarsicio ya prometió lo mismo en las pasadas elecciones y a día de hoy todavía no tenemos nada de lo prometido. No es por desmerecer el trabajo de Tarsicio, pero creo que sus intereses no son el valle precisamente, si no un acuerdo pactado con el Ayuntamiento de Ponferrada para fomentar la desunión del bercianismo y evitar así que los bercianistas estén en el Ayuntamiento, entre otras causas de interés personal. Por lo que creo que Tarsicio no juega limpio y lo ha demostrado en muchas ocasiones. Personalmente no tengo nada en su contra, como político ya terminó su ciclo.

La Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza luchará por la mejora de las condiciones de los pueblos

Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza, cerca de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza,  19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza, cerca de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza, 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

En estos días de efervescencia ecologista, con la refundación de nuevas entidades ecologistas como la Asociación Cultural Ecobierzo, o la propuesta de Bierzo Aire Limpio para legalizarse, me ha llegado la noticia del nacimiento de una nueva asociación. Su nombre es ‘Adesvo’, y se presenta como entidad para un desarrollo sostenible para el valle de Oza.

La noticia la publicó ‘Bierzo Diario’ el pasado día 5, y ayer la recogió el ‘Diario de León’. No oculto la alegría que me ha producido, ya que siempre me he sentido emocionalmente vinculado a este valle donde todavía viven algunos familiares míos y mis ancestros duermen el sueño eterno en el pequeño cementerio de Valdefrancos de Valdueza. Es, pues, el valle del cual proviene una parte de mi linaje.

Una consulta rápida con Internet me revela que la asociación no es tan reciente como puede parecer, puesto que el 11 de noviembre del año pasado se aprobaron los estatutos en la Casa del Pueblo de Toral de Merayo y se firmó su acta fundacional. Y en el registro de asociaciones de la Junta de Castilla y León figura como inscrita el pasado 19 de febrero.

En su página web (http://www.ruralbierzo.com/adesvo.htm) Adesvo se presenta como una asociación sin ánimo de lucro para un desarrollo sostenible del valle del Oza. Señala que está “constituida por personas de diferentes pueblos de este valle, cansados ya de ver el creciente abandono en el que se encuentra esta zona perteneciente al municipio de Ponferrada, capital de la comarca de El Bierzo, provincia de León, causado a nuestro parecer por la falta total de inversiones, por parte de las distintas administraciones y la absoluta ineficacia del ayuntamiento de Ponferrada, para garantizar el futuro de las pedanías que conforman este valle”.

Según su presidente y fugaz alcalde pedáneo de Valdefrancos de Valdueza, Juan Manuel García Calleja, el colectivo se define como apolítico, y sitúa su objetivo en conseguir que los pueblos de esta zona de Ponferrada dispongan de más inversiones. La asociación es crítica con la falta de atención de las administraciones y del ayuntamiento de Ponferrada a un valle al que pertenecen diversas poblaciones, o más bien aldeas, cargadas de ancestrales sabores bercianos.

Una vista del valle del Oza, cerca de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Una vista del valle del Oza, cerca de Montes de Valdueza.. 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Por el momento ya cuenta con delegados en Montes, San Clemente, Valdefrancos, San Esteban de Valdueza y Toral de Merayo. Son socios fundadores: Juan Manuel García Calleja (Valdefrancos de Valdueza), Demetrio García Álvarez y Eva María Crespo Panizo (San Clemente de Valdueza), Alejandro Merayo López y César Recaman Merayo (Toral de Merayo), Manuel Gancedo Mateos y Vicente Vega García (Montes de Valdueza), Luis Díaz Rodríguez y María Victoria García Cortés (San Esteban de Valdueza).

“El propósito de la asociación –leo en su página virtual- es trabajar con las diferentes administraciones públicas, apoyándonos en la ley 45/2007 para el desarrollo sostenible del medio rural y el programa de desarrollo rural sostenible 2010 – 2014. También con el ayuntamiento y las pedanías del municipio de Ponferrada, al que pertenece este valle, para tratar de dotar a la zona de infraestructuras y servicios básicos para propiciar la inversión privada, orientada, hacia el turismo rural y cultural, única forma a nuestro entender de fijar población en estos pequeños núcleos rurales, y así poder garantizar el futuro del valle”.

”Las personas integrantes de Adesvo, estamos convencidos que dadas las características naturales e históricas del valle del Oza, seria una gran apuesta de futuro, poder ofrecer al visitante del bierzo, como a todos los bercianos, una zona natural cuidada y dotada de los servicios necesarios para hacerla un referente en turismo rural y cultural en la provincia de león, y de esta forma propiciar un desarrollo sostenible para garantizar el futuro de este precioso valle y de sus pueblos”, señala a ciontinuación la página web.

Los pueblos del valle del Oza.

Vista general de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008.  Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Ecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Para quienes no conozcan estos pueblos me cabe decir que están situados en las estribaciones septentrionales de los Montes Aquilianos, en una zona de enorme valor paisajístico y patrimonial de la comarca. Desde muy antiguo sus vecinos surtieron la ciudad de Ponferrada de productos agrícolas recogidos en sus tierras, que eran vendidos en el mercado de Abastos. Pero, sobre todo, le aportaron el agua cristalina del Oza.

En este río, en donde yo observaba con mi curiosidad infantil como algunas truchas se luchaban contra la corriente debajo del puente, hoy ya no hay truchas, ni tampoco demasiada agua en verano. La absorbe casi toda la gran ciudad, y con el cambio climático despareció el resto. El río se queda tan seco en verano que la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil ha tenido que amenazar al ayuntamiento de Ponferrada con ponerle una multa si no se respetaba el caudal ecológico.

Feliz iniciativa pues, la de estos vecinos del valle del Oza. Muy necesaria por otra parte. Que sepan que, desde ahora, cuentan con todo mi apoyo personal. Por el momento han empezado haciendo una llamada para conseguir socios. Estos pueden ponerse en contacto a través de su correo electrónico: adesvo@ruralbierzo.com.

Un ecologista en El Bierzo.

Manifestación vecinal para solicitar mejoras en el acceso por carretera a los pueblos del valle del Oza. 9 agosto 2009. Fuente: lacronicadeleon.com.

Manifestación vecinal para solicitar mejoras en el acceso por carretera a los pueblos del valle del Oza. 9 agosto 2009. Fuente: lacronicadeleon.com.

Nota: en el momento de la revisión de este artículo la página web de la asociación ya no enlaza, y también ha desaparecido ésta de Internet. La entidad desarrolló un trabajo de reivindicación de mejoras, encabezado por García Calleja, que finalizó en mayo de 2013, un poco antes del arreglo por la Diputación de la carretera del valle. Desapareció sin ofrecer ningún comunicado de disolución. En este blog puede encontrarse un amplio eco de sus diferentes comunicados hasta aquel momento.

Nace una asociación para luchar contra el “abandono” de los pueblos del valle del Oza. 05/03/10. Bierzocomarca.eu.

Nace un frente por el desarrollo sostenible del valle del Oza. 06/03/10. Diario de León.

ADESVO (Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza). 06/03/10. Labaniego.com.