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Nuevo encuentro de las cooperativas integrales en El Bierzo

Reunión de cooperativas integrales. Toral de Merayo. 30 jun. 2012. Foto; Enrique L. Manzano.

Reunión de cooperativas integrales. Toral de Merayo. 30 jun. 2012. Foto; Enrique L. Manzano.

Ayer, en el marco del encuentro ‘Co-creando Conciencia y Cooperativismo’ que se está celebrando en estos días en Toral de Merayo, se produjo un nuevo encuentro informativo, -el cuarto ya-, de cooperativas integrales en El Bierzo. Asistieron cerca de cien personas interesadas en conocer esta fórmula novedosa de organización social y económica que en Cataluña está despertando una gran expectación.

Entre los asistentes había personas del grupo local de El Bierzo, pero también las había provenientes de otros lugares de León, o de las provincias de Asturias, Pontevedra, Zamora y Salamanca. Todo parece indicar que el interés por esta manera de encarar el futuro común esté creciendo y empezando a extenderse quienes buscan fórmulas alternativas a la organización social actual.

Ayer se comentó en la ‘Tetería El Filandón’ que las nuevas cooperativas integrales “se apoyan en dos pilares básicos: humanismo y ecologismo”, y que éstas se presentan como “herramientas de cambio social” en contra del sistema capitalista basado en el consumismo. Una cooperativa integral se distingue de las ordinarias porque es la suma de otras cooperativas, unidas todas ellas en “la búsqueda del interés por el bien común y estar bien con uno mismo”. Las cooperativas integrales se caracterizan por su “carácter asambleario” y la “búsqueda de consensos” en su modo de organización. En ellas prima siempre el deseo de autogestión y “de ser autosuficientes”.

Un momento durante el Encuentro Conciencia y Cooperativismo. Toral de Merayo. 30 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Un momento durante el Encuentro Conciencia y Cooperativismo. Toral de Merayo. 30 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Estas son las características de las cooperativas integrales que yo destaqué en mis notas, tomadas ayer tarde. He de decir que son coincidentes con lo que he escuchado en otras reuniones anteriormente celebradas. En las páginas de ‘Rebelaos’ he encontrado lo qie, en cierto modo, podríamos llamar su ‘manifiesto’. Subraya esa publicación que las cooperativas integrales persiguen que “germinemos la semilla de la revolución integral”. Las cooperativas integrales buscan la autogestión y rehúyen recurrir al Estado. Algo que me imagino es el sueño de muchos, pero complicado de conseguir.

Según he podido saber, la primera referencia sobre cooperativas integrales apareció publicada en la página 14 de la publicación ‘Podemos’, que se distribuyó de forma masiva el 17 de marzo de 2009. A partir de ahí se produjo un intenso desarrollo del modelo inicialmente propuesto, al tiempo que crecía su difusión. Comienza entonces a gestarse la Cooperativa Integral Catalana a partir de mayo del 2010. En estos momentos son más de 21 las jornadas asamblearias monográficas, con carácter mensual, que lleva celebradas esta organización. Y decenas de asambleas permanentes (éstas quincenales).

Logo. Cooperativa Integral Oeste Norte. Rebelaos.net.

Logo. Cooperativa Integral Oeste Norte. Rebelaos.net.

Del periódico  ‘Rebelaos’ extraigo una definición más académica que la mía sobre las cooperativas integrales: “Una propuesta de transición para construir un modelo de sociedad basado en la autogestión en todos los ámbitos de la vida como forma de cubrir las necesidades básicas materiales e inmateriales de todas las personas”.

No me extenderé más sobre este tema en este artículo, aunque espero verlo ampliado en el futuro por otros sobre lo mismo. Lo haré con el ánimo de divulgar una propuesta que, junto con las del movimiento 15M, es lo más interesante que he conocido últimamente. De hecho, en la reunión de Toral de Merayo muchos de los allí presentes hemos tenido relación, o la mantenemos todavía (como es mi caso), con ese movimiento de protesta y cambio. Otros de los presentes eran personas pertenecientes al ámbito ecologista o al cooperativismo local.

Mapa de las cooperativas integrales españolas.

Cartel. Alternativas al sistema económico. Barcelona, 29 enero 2012. Asamblearaval.wordpress.com .

Cartel. Alternativas al sistema económico. Barcelona, 29 enero 2012. Asamblearaval.com.

La celebración del segundo aniversario de la creación de la Cooperativa Integral Catalana tuvo lugar en Vinyols Camp, entre los días 28 de abril y 1 de mayo incluidos, en el Camping Ecológico del Camp de Tarragona. Hasta ese momento eran dieciocho las ‘Ecoxarxes’ (Ecoredes) constituidas en Cataluña, en Alt Maresme, Anoia, Bages, Barcelona, Empordà, Garraf, Garrotxa, Girona, La Selva, Lleida, Montseny, Osona, Pallars, Penedès, Pla de l’Estany, Tarragona, Valles Occidental y Vallés Oriental. Algunas de estas tienen su origen en cooperativas de productos ecológicos con las que me relacioné en el pasado, cuando yo residía en Cataluña.

Según ‘Rebelaos’, hasta hace tan sólo dos meses existían unas once cooperativas integrales -incluida la catalana- en el territorio español. Estas son: las cooperativas integrales Andaluza, de Amalur, de Aragón, del Cabo de Gata, de Castellón, Granaína, de Madrid y alrededores, de Mallorca, Riojana y Valenciana. A las que habría que sumar algunos proyectos más de constitución de cooperativas integrales, como el de la Cooperativa Integral Sevillana, u otras con otros nombres, tales como la Red de Apoyo Mutuo Ramitas del Campo, Auzolan, el Colectivo de Organización Local Ciudad Real, los Encuentros Itinerantes de Autogestión Murcia y la Red de Apoyo Mutuo Ramitas del Campo (Asturias). A éstas habría que añadirles la Cooperativa Integral Oeste Norte (CION), actualmente en constitución. De todas ellas espero poder facilitar el contacto más adelante en este blog.

Un ecologista en El Bierzo.

Pasacalle. Primer Encuentro Conciencia y Cooperativismo. Toral de Merayo, 30 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Pasacalle. Primer Encuentro Conciencia y Cooperativismo. Toral de Merayo, 30 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: el artículo original “De la crítica a la construcción: La Cooperativa Integral”, publicado en el periódico ‘Diagonal’, desapareció. Pero aparece íntegro en otros blogs.

Nace ¡Rebelaos!, una publicación por la autogestión. 22/03/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

De la crítica a la construcción: La Cooperativa Integral. 25/10/11. Portaloaca.com.

La Cooperativa Integral. 26/10/11. Rebelion.org.

Xerrada-debat “Alternatives al sistema econòmic I: Cooperes o competeixes” Diumenge 29/01 (18h) al #Raval. 22/01/12. Asamblearaval.wordpress.com (en catalán).

La Cooperativa Integral Catalana estará en el Festival Rototom, del 20 al 28 de agosto en Benicàsim. 17/08/10. Kaosenlared.net.

Biocastanea 2010: El Bierzo busca alternativas económicas en la castaña

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

La castaña, “Castanea sativa” según su denominación científica, es un alimento típico de los meses de otoño e invierno, como la gran mayoría de los frutos secos. Pero a diferencia de estos, su aporte energético es inferior. Tiene menos grasa y un alto contenido en agua y nutrientes reguladores, como el potasio y los folatos.

La castaña destaca por su moderado aporte energético y una composición nutricional similar a la de los cereales. Su contenido en hidratos de carbono es superior al resto de los frutos, por lo que conviene moderar su consumo en caso de diabetes.

La variedad de castaña que se consume de forma habitual es la común o europea, si bien destacan otros tres tipos: la china, la japonesa y la americana. La composición de todas ellas es muy similar, pues tan sólo se diferencian en la proporción de hidratos de carbono y en su dulzor, más intenso en la variedad china.

El castaño.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta especie arbórea es originaria de Europa meridional y Asia Menor y forma bosques en suelos frescos y húmedos. Para su crecimiento requiere un clima suave y una humedad adecuada. Es sensible a las fuertes sequías estivales y a las grandes heladas invernales, perjudicándole las tardías de primavera y las escarchas precoces del otoño. No tolera los suelos calizos y le gustan los silíceos. Es frecuente encontrar al castaño situado en laderas de montaña algo frescas pero calientes durante el verano, que es el momento en el que se forman sus frutos: las castañas.

En los últimos tiempos, este magno árbol ha retrocedido enormemente debido, en gran parte, a dos terribles plagas: la tinta y el chancro, pero su enorme vitalidad y la facultad de rebrotar de cepa aseguran la supervivencia de los castañares.

El Bierzo podría triplicar su producción de castañeas.

Castañas. Fuente: Agrope.com.

Castañas. Agrope.com.

Ayer jueves 18, se inauguró en Ponferrada “Biocastanea 2010”, la Feria de la Castañicultura en El Bierzo, en lo que es su primer congreso. Su objetivo, según su presidente Ángel García Miranda, es “promover la revitalización del sector y concienciar a la sociedad de la importancia que tiene el castaño para Castilla y León y la comarca del Bierzo, como elemento cultural, paisajístico, ambiental y económico”.

Ciertamente, la economía del castaño no es una cuestión baladí, como bien destacó Jean Luc Bellat, uno de los ponentes franceses, ya que su país genera un volumen de ventas millonario. Francia consume 18.500 toneladas de castañas cada año y ha desarrollado una importante industria en torno a este fruto, con un mercado de transformación que absorbe 13.700 toneladas de ellas y cada año genera 96,5 millones de euros en ventas. En España producimos 16.600 toneladas anuales de este rico producto, tan típico de la tierra berciana, donde además cuenta con una Denominación de Origen que se ocupa de su promoción.

Los datos aportados por el conferenciante francés, correspondientes al 2007, sitúan en 105.070 toneladas anuales la producción europea. En China, que cuenta con su variedad propia, la producción actual de castañas, -gran parte de ella desviada hacia el mercado exterior-, es de… ¡795.000 toneladas!

Jornadas de Transferencia científica.

Logo de 'Castanea 2010'. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo de ‘Castanea 2010’. Unecologistaenelbierzo.com

Dentro de las actividades desarrolladas por este primer congreso en Castilla y León cabe destacar la celebración de las ”Jornadas de Transferencia científica”, una excelente iniciativa que ayer arrancó en el Campus universitario de Ponferrada. Un encuentro monográfico que pretende revalorizar el sector de la castaña, buscando como explotarla económica y turísticamente de la mejor manera posible.

Es de agradecer que, al menos en esta ocasión, la Junta de Castilla y León no haya acabado llevándose el evento a León y que, por una vez haya permitido que la comarca del Bierzo, gran productora de castaña, haya tenido el protagonismo que se merece. La Comunidad castellano-leonesa cuenta con unas 60.000 hectáreas de superficie de castaños, entre masas puras y mezcladas, de las que 15.000 se ubican en El Bierzo.

El castaño como elemento identificativo del paisaje berciano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El castaño es, con probabilidad, el árbol que mejor identifica la tierra berciana. Y lo es tanto como pueda serlo el botillo. Y aunque sólo fuera por ese motivo, deberíamos mimarlo como si de oro se tratase. Los sotos de castaños son un elemento esencial de nuestro paisaje, y el fruto del árbol, la castaña, contribuye todavía hoy de manera importante a la economía de subsistencia de algunos de nuestros pueblos. Como lo hizo antes con la de nuestros antepasados. Por otro lado, el valor etnográfico del castaño es muy considerable en El Bierzo, pues su madera ha servido desde tiempos inmemoriales para elaborar todo tipo de utensilios de uso cotidiano diario, además de ser utilizada en la construcción de casas, balcones, prensas, lagares, cubas, etc.

Creo que hay que reconocer que en El Bierzo no hemos sabido comercializar suficientemente la castaña, un producto tan típico de y esencial para la subsistencia de los pueblos durante siglos. La enfermedad del chancro puso a ruda prueba este antiguo sistema de vida amenazando con sus graves consecuencias, que acaban con la muerte del castaño, la existencia de los sotos centenarios.

Hoy, la lucha contra el chancro está ofreciendo resultados esperanzadores y ahora, los problemas rurales vuelven a centrarse sobre todo en el abandono y desertización de las zonas rurales, así como en el envejecimiento de su escasa población, que continúa aferrándose a los modos de vida tradicionales.

Por ello es necesaria una actuación inmediata de las administraciones, en la que deben involucrarse tanto los productores como el sector privado. Un plan de acción que contemple la revalorización del castaño como elemento económico de primer orden, tanto para la obtención del fruto y su comercialización como para la promoción de una industria maderera.

Los ‘mágicos’ castaños centenarios.

El turismo es otra opción importante para El Bierzo, y para su correcta explotación precisa del atractivo casi mágico de estos árboles gigantescos y centenarios. Un encanto que los niños saben apreciar mejor que nadie, pues juegan al escondite con ellos, ocultándose en las enormes oquedades o “casitas de Blancanieves” que tanto han hecho soñar a muchos bercianos siendo traviesos pequeños.

Luego, están esos troncos centenarios, fantasiosos y retorcidos. Unos auténticos monumentos de la naturaleza, frente a cuyo porte mayestático resulta casi imposible no quedarse maravillados y boquiabiertos.

Potenciar la economía en torno al castaño.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En las conferencias del día de ayer quedó claro que si el fruto de la castaña es importante como elemento de partida para la creación de una industria agroalimentaria, no lo es menos el aprovechamiento de la madera del castaño, por sus especiales calidades de dureza y resistencia. Por este motivo, también entre las conferencias ofrecidas las hubo también, como la de Juan Majada (Serida), o la de Vanesa Baño (Cetemas), que hicieron referencia explícita a esta explotación silvícola.

En estos momentos, en los que la industria comarcal ligada a la explotación minera se tambalea, conviene trabajar en el aprovechamiento de todas las alternativas sostenibles a nuestro alcance. Algo que en El Bierzo no se está realizando adecuadamente, no sólo con la castaña sino también en otros sectores, con algunas salvedades importantes como son la industria vinícola y, en menor medida la cárnica.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En efecto, aunque existen diversas empresas artesanales ligadas a la transformación de la castaña, todas ellas de pequeño tamaño, lo cierto es que todavía no ha aparecido ningún proyecto industrial importante en este sentido. Cada año millares de kilos de castañas se quedan olvidados en los sotos debajo de los castaños sin nadie que se preocupe de recoger unos frutos que acaban pudriéndose. Detrás de esta situación se encuentra la escasa valoración local de la castaña, que con frecuencia se paga al aldeano por debajo de un euro el kilo, llegando incluso a la mitad, algo que no anima precisamente a su explotación.

Resulta primordial mejorar la conservación de los sotos y aumentar su superficie siguiendo reglas de gestión adecuadas que mejoren su producción. Una necesidad que expuso con claridad Josep Argemí, representante de la Diputación Provincial de Barcelona, que presentó una síntesis de la experiencia que este organismo está desarrollando de manera muy positiva en el macizo del Montseny. Una zona que he recorrido con frecuencia y que, en algunos aspectos, recuerda al Bierzo.

Gran calidad de la castaña berciana.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

La castaña berciana es de gran calidad. Así lo destacó en la inauguración del congreso el profesor de la Universidad de Santiago de Compostela, Santiago Pereira. “Son variedades dulces, que pelan bien, que no tabican y no dividen, como la Parede, por ello hay que potenciarlas”, dijo.

Por esto, nuestras administraciones tienen la obligación de continuar sus investigaciones en torno a la castañicultura, una ciencia que nos permitirá alcanzar una excelencia en el cultivo del castaño en una zona especialmente apta para él como es el Bierzo. En este sentido, me parece reconfortante ver cómo, al menos por una vez, se ha producido una especial unión de organismos y entidades no siempre afines en torno a la Mesa del Castaño del Bierzo. Lo que, a mi parecer, le augura un futuro prometedor.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

Especialmente agradable, por el interés que despierta en mí la micología, me resultó la conferencia de Juan Antonio Sánchez Rodríguez, sobre “Micología asociada al castaño”. Sánchez Rodríguez es autor, junto a Javier Flórez Serrano, David Rojo Fernández y María de Celis Martínez, de “El Castaño en las Médulas”, un libro espectacular tanto en su presentación como en su contenido que os recomiendo. Está editado por la Agrupación para el desarrollo Sostenible y la Promoción del Empleo Rural (Adesper) de León.

Las Jornadas de Transferencia Científica finalizarán hoy, aunque está prevista la celebración de una Feria Sectorial de la Castaña en la plaza del Ayuntamiento, que desde hoy mismo se prolongará hasta el domingo 21 incluido.

“Biocastanea 2010”complementa este congreso con la celebración de un concurso de fotografía, una jornada de puertas abiertas en el Centro de Interpretación del Castaño de Berlanga del Bierzo y en el Aula del Castaño de Borrenes, exposiciones, actuaciones musicales y la entrega de los Premios Gastronómicos Castaña del Bierzo.

Un ecologista en El Bierzo.

Email: biocastanea@castanea.es

Teléfonos de información: 987 29 61 43 y 618 56 18 09.