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Algunas islas caribeñas preparan su evacuación debido al deterioro de la protección arrecífera y el cambio climático

La isla Gartí Sugdup podría quedar prácticamente deshabitada. Panamá. 2014. Nuestro mar.org.

La isla Gartí Sugdup podría quedar prácticamente deshabitada. Panamá. 2014. Nuestro mar.org.

La subida del nivel del mar amenaza a unos treinta mil isleños en el Caribe panameño. Las autoridades de la isla Gartí Sugdup están tomando medidas para la evacuación de sus habitantes debido al cambio climático.

La noticia la vi publicada en el Facebook de ‘350.org América Latina’ coincidiendo con la celebración del Movilización Climática de los Pueblos, una protesta que movilizó a miles de personas en todo el mundo. Pero la información ya había sido publicada en verano por diversos periódicos o medios digitales latinoamericanos (en Panamá, Perú, Argentina, etc.). Según ésta noticia los vecinos de Gartí Sugdup, una de las islas más grandes y pobladas de la comarca de Kuna – Yala, con un millar de habitantes de la étnia guna, tendrán que abandonar la isla para trasladarse a terrenos pertenecientes a la misma comarca en tierra firme, en la localidad de Llano de Gartí. Una mudanza prácticamente obligada a la que algunos se resisten.

Gartí Sugdup es una más de las 360 islas de un archipiélago situado en el noreste del litoral de Panamá en el mar Caribe. Como las demás es de origen coralino y se empezó a habitar hace siglo y medio. Sus habitantes viven principalmente de la pesca, la agricultura y el turismo. Sin embargo, la acción humana destructiva sobre los corales, que se han utilizado como relleno para ganar terreno al mar, ha propiciado la desprotección de la isla frente a los temporales. Una circunstancia que, unida al cambio climático, que está modificando la climatología local, y a la lenta subida del nivel del océano, está obligando a una progresiva y forzosa evacuación de sus habitantes hacia el ismo, donde los indígenas disponen de grandes extensiones de bosques bajo su administración autonómica.

Una imagen idílica de la Isla Gartí Sudup. Pregonagropecuario.com.

Una imagen idílica de la Isla Gartí Sudup. Pregonagropecuario.com.

En esta zona cada año, entre noviembre y abril, soplan los vientos alisios, crece la marea y las lluvias son cuantiosas durante días. Sin embargo, según relata Atencio López, un dirigente indígena presidente del Instituto de Investigación y Desarrollo de Kuna – Yala, “últimamente esto se ha incrementado y las crecidas suceden en épocas fuera de lo normal. De mayo a noviembre u octubre hay marea baja y los vientos son tranquilos, pero de repente en estos meses se altera el clima, hay tornados y se inundan las comunidades”. Por estos motivos, además de organizar el traslado de los habitantes de Gartí Sugdup, las autoridades panameñas ya están preparando planes para otras comunidades, como Ustupu, Playón Chico y Nula Tupe.

Según señala un informe del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), entre 1920 y 1980 el nivel del mar ha subido unos diez centímetros en la costa de Panamá. Parece que sea poco, pero en estos islotes situados prácticamente a nivel del mar estas pequeñas variaciones, unidas a la formación de tornados más frecuentes y potentes, que provocan un mayor oleaje, son suficientes para impedir que se pueda mantener una presencia habitada en estos frágiles islotes.

Según señala un video realizado por el STRI, antes de la década de 1980 los arrecifes de coral eran considerados relativamente estables y saludables en Kuna -Yala. Sin embargo, en esa década “varios desórdenes naturales cambiaron la estructura colectiva de los arrecifes”.

Una evaluación del Instituto apreció una gran degradación en la cubierta de coral y, por primera vez, proporcionó una evidencia cuantitativa del deterioro. El STRI relacionó la degradación a gran escala de los arrecifes con el crecimiento demográfico y las prácticas de la comunidad Kuna. En concreto, señaló una disminución de la cubierta de coral vivo del 79% en 30 años (1970 – 2001), mientras que la población indígena aumentó 62%.

Como consecuencia de la utilización del coral como material de relleno y para ganar terreno al mar, en la isla la erosión costera aumentó debido a la falta de una barrera natural de protección y al aumento local del nivel del mar de unos dos mm. al año.

Kuna Yala: Tradición y Cambio Climático – Ammar daed, Neg Billi Guadanigi. 21/07/10. Youtube.com. Smithsonian Panama.

La Fundación MarViva, organización regional especializada en temas marinos y costeros, también ha redactado un estudio sobre diversas áreas Pacífico Tropical Oriental que considera “vulnerables” a los efectos del cambio climático. En este estudio, que también incluyó las provincias de Chiriquí y Veraguas y que realizó con apoyo financiero del gobierno de Canadá y la cooperación de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), ya se planteó la necesidad “urgente” de aplicar medidas de adaptación para prevenir la pérdida de humedales, estuarios y playas como consecuencia del cambio climático.

Es obvio que el problema de los refugiados climáticos no es exclusivo de Panamá, como también lo es que en realidad éste no ha hecho más que comenzar. La Organización de las Naciones Unidas y otros organismos internacionales alertan desde hace años sobre esta cuestión y advierten que el cambio climático provocará éxodos masivos de poblaciones expuestas al mismo. Uno de los países más afectados sería Bangladés, donde los expertos consideran que más de cien millones de habitantes podrán verse afectados en el futuro.

Pérdidas millonarias en Panamá por el cambio climático.

Panamá es un país especialmente sensible al cambio climático. Capital.com.

Panamá es un país especialmente sensible al cambio climático. Capital.com.

En un artículo publicado en la Revista Enlace de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, en marzo de 2011, Lorena A. Espinosa calcula que los gastos derivados del cambio climático en Panamá alcanzarán los 6.825 millones de dólares norteamericanos durante el siglo.

De hecho, los efectos del cambio climático hace años que se dejan sentir en Panamá de una manera particular. Es así que, en mayo de 2003, comunidades de Arraiján como El Palmar, Valle Hermoso, Vista Alegre, Llano Bonito, Nuevo Arraiján y Bello Amor, se vieron anegadas por el desbordamiento de los ríos Aguacate, Cristal, Bique, Indio y San Bernardino. Una catástrofe que se saldó con más de 3.500 damnificados.

También, en diciembre de 2010, se volvieron a producir otras lluvias importantes, consideradas como las más grandes en los cincuenta años anteriores, las cuales afectaron a la región de Chepo y a las provincias de Darién y Colón. Éstas provocaron pérdidas de vidas humanas y daños materiales muy importantes. Un coste al que hay que añadir el sobrecosto que significa para la población el aumento de las primas de los seguros, como consecuencia del mayor número de catástrofes naturales que tienen que cubrir.

De acuerdo con un informe de los ministerios de Obras Públicas, Salud, Educación y Vivienda, los destrozos causados por las inundaciones en las infraestructuras públicas se elevaron entonces a 168 millones de dólares norteamericanos, mientras que las pérdidas en el sector agropecuario se evaluaron en casi 20 millones de dólares.

Un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) sobre ´La Economía del cambio climático en América Latina y el Caribe’, presentado en diciembre de 2011, destacó que alrededor de 1% del producto anual de los países de la región se verá afectado por los cambios climatológicos, si no se logra su mitigación. Y se pronosticó que este costo sería aun mayor en los países andinos de Centroamérica y el Caribe.

Algunos cultivos tradicionales se verían comprometidos con el cambio climático. Elpolvorin.over-blog.es.

Algunos cultivos tradicionales se verían comprometidos con el cambio climático. Elpolvorin.over-blog.es.

En ese mismo informe se precisa también que el 1% del PIB supera en porcentaje al gasto en promedio que los gobiernos de la región gastan en investigación y desarrollo (0,63% del PIB en 2007) y al presupuesto de la mayoría de sus ministerios de medio ambiente.

Para hacer frente a estos problemas, la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), propuso en Cancún, durante la celebración de la XVI Conferencia  sobre Cambio Climático (2010) que se creara un Comité de Adaptación al Cambio Climático con sede en Panamá, destinado a coordinar toda la información sobre el cambio climático en la zona y a construir sinergias entre los diversos países caribeños afectados.

Y en otro informe, de esa misma época y titulado ‘Mapeo de la vulnerabilidad relacionada con el cambio climático y la inseguridad alimentaria en los trópicos del mundo’, elaborado por el Programa de Investigación sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) del Grupo Consultivo para Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), se alerta sobre los riesgos del cambio climático para las áreas agrícolas de América central y las dedicadas a los cultivos de maíz y frijol en Darién, Coclé y Panamá Oeste.

Un ecologista en El Bierzo.

En Panamá ya preparan la evacuación de ciertas islas debido al cambio climático. 2014. 350.org.

En Panamá ya preparan la evacuación de ciertas islas debido al cambio climático. 2014. 350.org.

Preparan evacuación de islas en Panamá por cambio climático. 20/07/14. Eluniverso.com.

El nivel del mar amenaza a 30.000 indígenas isleños en Panamá. 08/08/14. Nuestromar.org.

Cambio climático le costará a Panamá us$ 6,825 millones hasta el 2100, según estima la Cepal. 2011. Ancon.org.

Panamá: maíz y frijol en riesgo por cambio climático. 14/07/11. Elpolvorin.over-blog.es.

Cambio Climático Vulnerabílidad. 07/10/14. Youtube.com. Autoridad Nacional del Ambiente.

La Eurocámara elige a Cañete como comisario de Clima y Energía, pero un socialdemócrata asumirá el desarrollo sostenible

Arias Cañete presidió Ducar hasta que fue nombrado ministro de Agricultura. Eldiario.es.

Arias Cañete presidió Ducar hasta que fue nombrado ministro de Agricultura. Eldiario.es.

El clima ha vuelto a repuntar en el interés general, aunque sólo sea ligeramente, tras haber estado en el candelero hace cinco años, coincidiendo con las masivas protestas en la Cumbre del clima de Copenhague. Durante los últimos seis años el deterioro de la economía mundial, con la aparición de millones de parados, sobre todo en las economías más industrializadas, contribuyó a relegarlo a un segundo plano en las preocupaciones generales.

Una situación que se vio modificada  a raíz de la Movilización Climática de los Pueblos, coincidiendo con otra importante cimera convocada por el secretario general de la Organización de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, movilizador de las fuerzas de 350.org y Avaaz (con más de dos mil eventos organizados por todo el mundo) y que indujo a la celebración de la manifestación climática más grande nunca vista en Nueva York.

Esta presión contraria al calentamiento global sirvió, de rebote, para focalizar la atención europea, y de manera particular la española, en la figura de Miguel Arias Cañete, nuestro  ex ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, elegido eurodiputado en las últimas elecciones al Parlamento Europeo y portavoz de la Delegación Española del Grupo Popular.

El eurodiputado del Partido Popular, Jaime Mayor Oreja. 2010.

El eurodiputado del Partido Popular, Jaime Mayor Oreja. 2010.

Arias Cañete sucede a Jaime Mayor Oreja, que llevaba diez años en ese último cargo citado (2004-2014). Recordaré aquí que Mayor Oreja fue ministro de Interior con José María Aznar (6 de mayo de 1996 – 27 de febrero de 2001) , una cartera que luego se trasladó a Mariano Rajoy, y que también fue presidente del Partido Popular (PP) en el País Vasco (20 de enero de 1989 – 5 de octubre de 1996).

Cañete es también quien propuso, para sucederle al frente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, a Isabel García Tejerina. La flamante ministra fue fuertemente criticada por los ecologistas en el momento de la asunción de su cargo, especialmente debido a su anterior experiencia laboral en Fertiberia, una empresa condenada por el desastre ecológico generado por una de sus balsas de almacenamiento de fosfoyesos.

El nuevo comisario de Clima y Energía ha sido presidente de Petrologis Canarias S. L. y Dúcar S. L., dos empresas dedicadas al suministro de combustibles a barcos, al frente de las que continúan familiares directos suyos. La posesión de acciones en estas compañías, en una de las cuales falleció en febrero de 2010 un trabajador y otro resultó gravemente herido, le descartaba como candidato a comisario, motivo por el que se vio obligado a desprenderse de ellas.

Pero, aún así, el conflicto de intereses que supone la presencia de sus familiares inmediatos en los consejos de dirección de esas empresas motivó una reacción ciudadana en contra que se plasmó en la recogida en Change.org, en pocos días, de más de medio millón de firmas contrarias a su elección como comisario europeo.

Elección de Cañete como comisario europeo de Clima y Energía.

Campaña de Avaaz contra el nombramiento de Cañete como comisario europeo. 02 oct. 2014. Avaaz.org.

Campaña de Avaaz contra el nombramiento de Cañete como comisario europeo. 02 oct. 2014. Avaaz.org.

La recogida de signaturas contra el nombramiento de Arias Cañete como comisario europeo de Clima y Energía ofrece una segunda lectura. Y es que quienes así votaron no le consideran la persona idónea para representar sus aspiraciones en la cumbre del clima que se celebrará en Paris en 2015 (COP 21), y que muchos se consideramos de vital importancia para el futuro del planeta.

Arias Cañete superó el primer obstáculo para convertirse en comisario europeo el lunes pasado (día 7) cuando la comisión de Asuntos Jurídicos del Parlamento Europeo ratificó su visto bueno a la declaración de intereses del candidato español a la cartera comunitaria de Clima y Energía. Quedó entonces la última palabra sobre su idoneidad para el cargo en manos en las comisiones de Medio Ambiente y de Industria y Energía. Once de los 25 eurodiputados de Asuntos Jurídicos, que debía revaluar su declaración votaron a favor, cinco en contra y tres se abstuvieron. Como entre todos no suman 25 entiendo que seis estaban ausentes.

El exministro Arias Cañete vendió el 2,5% de sus acciones en las compañías petroleras cuando supo que sería comisario de Clima y Energía, pero la familia de su esposa aún mantiene una participación significativa y su cuñado ostenta la presidencia de la segunda.

Poco antes de su comparecencia parlamentaria del pasado miércoles, el exministro cambió su declaración de intereses para incluir la venta de las citadas acciones y un sobresueldo cobrado por su condición de presidente del Comité Electoral del PP entre los años 2008 y 2011, lo que provocó una segunda evaluación de su caso por parte de la comisión de Asuntos Jurídicos.

Pero a pesar de esto, en la reciente votación, el pasado miércoles día 8, tal y como se esperaba las opiniones sobre su idoneidad se vieron divididas. Los socialdemócratas europeos se repartieron entre el sí y el no, y los Verdes y la Izquierda Unitaria votaron en contra.

El presidente español, Mariano Rajoy, está llevando a cabo una acción política alejada de su programa electoral. 2014.

El presidente español, Mariano Rajoy, felicitó al nuevo comisario. 2014.

Al conocerse la noticia de su elección el presidente español Mariano Rajoy, desde Italia donde participaba en un congreso, expresó públicamente su satisfacción, señalando que Cañete, aparte de su reciente experiencia al frente del ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, conocía bien las instituciones europeas y los temas de energía, de los que se había responsabilizado mientras el Partido Popular estaba en la oposición.

Así pues, la votación del día 8 zanjó varias semanas de debate sobre la idoneidad del candidato español al cargo de comisario de Clima y Energía. Las comisiones de Energía e Industria y Medio Ambiente dieron su visto bueno con los votos favorables de los eurodiputados del Partido Popular Europeo, de los representantes de ECR, el grupo que lideran los conservadores británicos, y de los liberales de ALDE. Mientras que los eurodiputados socialdemócratas se dividieron entre el sí y el no, postura que defendieron los socialistas españoles, e Izquierda Unitaria y los Verdes votaban en contra.

La jefa de la delegación del PSOE en la Eurocámara, Iratxe García, ya adelantó su intención de voto contraria al ex ministro el día anterior, por “sus conflictos de intereses, sus declaraciones machistas y sus políticas en materia de lucha contra el cambio climático”, además de por su cuestionada candidatura.

En la primera votación, en la que se evaluó si el perfil del candidato era el “adecuado” para el cargo, 83 eurodiputados votaron a favor, 42 en contra y 3 se abstuvieron. En la segunda, en la que se valoró su aptitud para la cartera de Clima y Energía, el candidato del Gobierno español obtuvo el aval de 77 eurodiputados, 48 votos en contra y 3 abstenciones.

El eurodiputado socialdemócrata Frans Timmermans. Weblogs.nos.nl

El eurodiputado socialdemócrata Frans Timmermans. Weblogs.nos.nl.

Sin embargo, la recogida de tantas firmas en España contrarias a la elección de Cañete han llevado una, -entiendo que inhabitual-, merma en sus responsabilidades en un aspecto de vital importancia para los ecologistas. Así, la Eurocámara acordó que el vicepresidente primero y mano derecha del presidente de la Eurocámara, Jean-Claude Juncker, el socialdemócrata Frans Timmermans, asumirá la coordinación de todas las carteras directamente relacionadas con desarrollo sostenible, entre ellas la del español.

Pero incluso así, y pese a esta limitación, mis malos presagios (manifestados en mi anterior artículo sobre este tema) se habrán por desgracia cumplido. La Eurocámara ha puesto a la zorra al frente del gallinero, y esto no es una buena noticia para el clima. Sus defensores no encontrarán un apoyo en el órgano europeo, algo de capital importancia si queremos poner freno al calentamiento global.

Un ecologista en El Bierzo.

La Eurocámara aprueba a Cañete como comisario de Clima y Energía. 08/10/14. Elpais.com.

Los eurodiputados del PSOE votarán mañana contra Arias Cañete. 07/10/14. Elpais.com.

Cañete vende sus acciones en petroleras ante el examen del Parlamento europeo. 16/09/14. Elpais.com.

Miguel Arias Cañete. Bali, 3 dic. 2013. Wiki Word Trade Organisation.

Miguel Arias Cañete. Bali, 3 dic. 2013. Wiki Word Trade Organisation.

La nueva ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, despierta recelos entre las organizaciones ecologistas. 02/05/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ciberacción contra el nombramiento de Arias Cañete como comisario europeo del Clima. 02/10/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nota: en el momento de la redacción de este artículo la ciberacción de Avaaz contraria a Cañete llevaba casi 600.000 firmas recogidas.

Movilización Climática de los Pueblos en Ponferrada

Movilización Climática de los Pueblos. Ponferrada, 21 sept. 2014. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Movilización Climática de los Pueblos. Ponferrada, 21 sept. 2014. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Coincidiendo con la celebración del Mundial de Ciclismo en Ponferrada se celebró otro evento menos mediático aunque de mayor trascendencia para el futuro del planeta. Me refiero a la ‘Movilización Climática de los Pueblos’, convocada por las organizaciones internacionales Avaaz y 350.org, conjuntamente por primera vez desde que se fundaran.

Para dar una idea de la importancia de esta convocatoria sólo diré que Ricken Patel, el fundador de Avaaz, una organización con cinco años de historia, la ha definido en varias ocasiones como la más importante que ha realizado jamás.

Movilización climática de los pueblos. 21 sept. 2014. 350.org.

Movilización climática de los pueblos. 21 sept. 2014. 350.org.

En Ponferrada, después de varios años sin celebrarse, un grupo de padres jóvenes y con hijos pequeños se decidió a convocarla nuevamente. La organización corrió a cargo de una publicación digital local ‘El Eco del Bierzo’, a la que la Asociación Cultural Ecobierzo aportó su estructura para la difusión del evento y una pancarta con el lema ‘Contra el Cambio Climático’. Pero también participaron BiciCrítica Ponferrada, CCOO, Podemos, Izquierda Unida, Equo y otros grupos más.

El objetivo de estos eventos, -más de 3.000 previstos este año- es el de llamar la atención de los políticos sobre la necesidad de no posponer ni un día más la aplicación de medidas globales orientadas a luchar contra el calentamiento global.

El próximo martes, día 23, tendrá lugar en Nueva York una importante reunión climática en la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Y Avaaz ha puesto en marcha una ciberacción gigantesca con la finalidad de exigir a los políticos acciones concretas.

Movilización Climática de los Pueblos. Ponferrada. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Movilización Climática de los Pueblos. Ponferrada. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

El cambio climático preocupa a los ciudadanos. Los científicos advierten que estamos llegando a un punto de no retorno, más allá del cual podríamos perder el control sobre el clima, con las consecuencias imprevisibles que este hecho pueda comportar. Por esto la ciudadanía exige acciones que puedan reducir el porcentaje de dióxido de carbono (CO2) presente en la atmósfera y el de otros gases de efecto invernadero que los científicos sitúan como los principales responsables del calentamiento global.

Este fenómeno, que viene acompañado de la subida de las temperaturas, provoca no sólo la subida de las aguas oceánicas, sino también su acidificación y, en la tierra, su desertización. Desde luego no es el único factor que influye en esto último, pero en España es un asunto que preocupa, ya que la desertización del territorio es del orden del 37%, según el Colegio de Montes.

Movilización Climática de los Pueblos. Ponferrada, 21 sept. 2014. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto Enrique López Manzano.

Movilización Climática de los Pueblos. Ponferrada, 21 sept. 2014. Unecologistaenelbierzo. Foto Enrique López Manzano.

Hoy ya se acepta como un hecho reconocido que las temperaturas medias han aumentado notablemente en las últimas décadas. No insistiré ahora en los efectos negativos que esto supone para el planeta, tanto a nivel humano como económico, para intentar centrarme en recordar algunas de las medidas preconizadas, durante el pasado mes de abril en Ginebra, por el IPCC (Grupo Intergubernamental sobre Cambio Climático). En su boletín anual este organismo científico, dependiente de la ONU, propuso la adopción de una serie de medidas tecnológicas orientadas a disminuir la contaminación atmosférica, pero también cambios en nuestro comportamiento como consumidores y usuarios, además de la toma de medidas globales para evitar la deforestación mientras se plantan muchos más.

Un ecologista en El Bierzo.

Nueva movilización internacional contra el cambio climático. 08/09/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La OMM advierte sobre el riesgo de la acidificación de los océanos. 15/09/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El fundador de Avaaz, Ricken Patel. Newsrt.co.uk.

El fundador de Avaaz, Ricken Patel. Newsrt.co.uk.

Ciberacción de Avaaz contra el cambio climático. 2014. Avaaz.org.

Eventos organizados por 350.org. por todo el planeta. 350.org.

Ecobierzo llama a manifestarse contra el calentamiento global el próximo domingo en Ponferrada. 19/09/14. Ecobierzo.wordpress.com.

Un grito urgente ante el cambio climático. 21/09/14. Bierzocomarca.eu.

La Marcha Ciudadana contra el Cambio Climático este domingo 21 septiembre 2014. 21/09/14. Elecodelbierzo.com.