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Fallece Rafael Álvarez Martín, activista social y gran defensor de la naturaleza

Rafael Álvarez Martín.

El activista social y ambiental Rafael Álvarez Martín.

A través de Ecologistas en Acción de Valladolid recibo la triste noticia de que el activista Rafael Álvarez Martín, “Taladriz”, ha muerto. No tuve la oportunidad de tratarle personalmente, pero el homenaje que le hace Miguel Ángel Ceballos, miembro de esa asociación, me empuja a escribir estas líneas como muestra de mi admiración y respeto.

Según me informa mi comunicante, Álvarez Martín fue cofundador, -en nombre de la Asociación de Vecinos de la Zona Sur-, de la Federación de Asociaciones de Vecinos y, anteriormente, de la Coordinadora de Asociaciones Vecinales. Hasta que la Federación no dispuso de sede propia en la calle Andrés Laorden, sus miembros se reunieron en una sala de su propiedad, en el edificio en el que vivía situado en el paseo de Zorrilla, como en otras ocasiones lo hacían en la parroquia de San Andrés o en la Guardería infantil de Huerta del Rey, donde -me precisa Ceballos- ahora tiene sus oficinas Gama.

En los años setenta, con su vehículo, -un viejísimo trasto-, siempre con Juan Cornejo, llevó la representación del movimiento asociativo vecinal de Valladolid a los foros vecinales de Cataluña, Euskadi, Madrid, Valencia, etc. Una de las primeras manifestaciones tras la muerte de Franco, la de la Educación, que tuvo un eco impresionante y un trabajo de base impecable, fue también impulsada animosamente por él junto a Millán, Ventura, Ruipérez y otros, recuerda el representante de Ecologistas en Acción.

Le llamaban habitualmente “Taladriz”, por su pertenencia a esta familia vallisoletana de la izquierda liberal, en homenaje oculto a ella. Con su desaparición lo hace también una parte valiosísima de nuestra historia.

Los restos mortales del activista social y ambiental serán trasladados desde “El Salvador” al Cementerio Municipal del Carmen en Valladolid, donde llegarán a las 11.30 horas, mañana jueves 3 de noviembre a las 11.15 horas.

Un ecologista en El Bierzo.

Rafael Álvarez, defensor de la naturaleza, por Miguel Ángel Ceballos.

El autor del artículo, Miguel Ángel Ceballos, en una foto retrospectiva. Valladolid, 20 enero 2005. Fuente: dicyt.com.

El autor del artículo, Miguel Ángel Ceballos. Valladolid, 20 enero 2005. Fuente: dicyt.com.

Corría el año 1989 cuando junto a Rafael Álvarez, químico, reconocía un vertedero incontrolado de fibra de amianto junto al Canal del Duero, en La Cistérniga, aguas arriba de la potabilizadora de agua de San Isidro. La asociación de vecinos nos había avisado de éste y otro vertido, junto al pueblo, ambos realizados por Uralita, en una época en que la empresa del Grupo March seguía esparciendo por todo el Estado el veneno cancerígeno con el que el banquero de Franco había cementado sus negocios.

Conocí a Rafa meses antes, cuando se acercó a la entonces Asociación Vallisoletana para la Defensa del Medio Ambiente (AVDEM) para informarnos de la penosa situación del Monte Blanco, el único encinar del municipio de Valladolid, al sur de Puente Duero, un refugio de biodiversidad a trece kilómetros de la Plaza Mayor asediado por graveras, cazadores furtivos y una inadecuada gestión forestal, que su propiedad privada no quería o no alcanzaba a atajar.

Rafael había participado en la década de 1970 en la Asociación Española para la Ordenación del Medio Ambiente (AEORMA), que puede considerarse como el primer grupo ecologista español. De manera que cuando desembarcó a finales de los 80 en lo que hoy es Ecologistas en Acción de Valladolid, acumulaba ya dos décadas de activismo por el medio ambiente, luchando contra la especulación urbanística o contra la locura nuclear, pero siempre a favor de la conservación de la naturaleza.

Su compromiso le llevó en esos años a adquirir El Montecillo de Santibáñez de Valcorba, con la intención de preservar este vergel natural en la comarca de La Churrería. Con un gran desgaste personal, tuvo que enfrentar las numerosas dificultades que encuentra la protección de la naturaleza en España, desde la incomprensión de buena parte de la población rural a las zancadillas de la Administración.

Ya entrado el nuevo siglo, a pesar de sus crecientes problemas de salud, Rafael tuvo una gran presencia en la campaña contra las candidaturas de Melgar de Arriba y Santervás de Campos para acoger el cementerio nuclear que la Diputación de Valladolid y la Junta de Castilla y León avalaban para la Tierra de Campos vallisoletana, hace sólo seis años.

Desde la convicción científica, fue también Rafael un acerado crítico de los cultivos transgénicos y del gran laboratorio al aire libre de “organismos manipulados genéticamente” en que se han convertido Castilla y León y España, en el que tod@s somos cobayas de los experimentos de las multinacionales de la biotecnología.

Como tantas veces sucede con los problemas ambientales en nuestro país, los vertederos de amianto fueron tapados y el Monte Blanco pasó al olvido, tras una fugaz propuesta del entonces cogobernante CDS para incluirlo en la Red de Espacios Naturales protegidos de Castilla y León. Sin embargo, contra pronóstico, la movilización ciudadana ha servido para paralizar la energía nuclear, y para retardar la incorporación a nuestra dieta de los alimentos transgénicos. Hoy, El Montecillo forma parte de la Red Natura 2000 de la Unión Europea, y gracias al tesón de Rafa se mantiene como uno de los ecosistemas naturales más interesantes de la provincia de Valladolid.

PS: Tras la publicación de este artículo acuso recibo de un correo, en mi Facebook, del amigo Alfonso Fernández-Manso aportándome más información, ésta también de primera mano, sobre Rafael Álvarez: “Fue un gran amante del Bierzo. Compró incluso una casa en Labaniego y fue asiduo a las actividades que se hacian en el pueblo hace ya algunos años!! Nunca paró de defender la Naturaleza!!

Europa: ¡Detengamos la caza de elefantes!

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

En todo el mundo, la pérdida de su hábitat y la caza furtiva están conduciendo a especies emblemáticas al borde de la extinción, generando una crisis ecológica que pone en peligro el equilibrio natural. Los científicos nos advierten de que con cada especie perdida la cuerda de la vida se deshilacha un poco más. Y, que debilitando esas fibras corremos el riesgo de que los ecosistemas de los que depende nuestra existencia puedan desmoronarse. Así lo entiendo y es por lo que defiendo la necesidad de preservar todas las especies. Considero sabia la Naturaleza, en su orden extraordinario y misterioso, y defiendo su mantenimiento por más que en ocasiones, mis limitaciones de conocimiento, puedan impedirme llegar a comprenderlo plenamente.

 Algunas organizaciones de defensa de los animales vienen denunciando, que cada cuarto de hora se sacrifica brutalmente a un elefante por el marfil de sus colmillos. Es así que, como vengo advirtiendo desde hace años sumándome a esas voces, a este ritmo podríamos llegar a ver desaparecer para siempre estos extraordinarios seres podrían en tan solo unas pocas décadas. La iniciativa de prohibir completamente el tráfico de marfil a nivel mundial es más que necesaria, inevitable. Y esta opción es la que cada día que pasa cobra más fuerza. Por desgracia, los intereses económicos y las presiones de algunos países que se interesan por este comercio están impidiendo, o frenando, la aprobación de medidas que aseguren la pervivencia de los elefantes.  Presiones que, contra lo que debiera de ser,  también están influyendo negativamente en la Comisión Europea a la hora de tomar decisiones para poner fin a esta situación.

Un bebé elefante pigmeo intenta despertar a su mamá envenenada en el estado de Sabah (Borneo, Malasia). Salvalaselva.org.

Un bebé elefante pigmeo intenta despertar a su mamá envenenada en el estado de Sabah (Borneo, Malasia). Salvalaselva.org.

Es lo que Avaaz, una de las organizaciones que lucha últimamente con mayor insistencia contra ese mercado deleznable, denuncia. “La crisis de los elefantes es desgarradora”, advierte. Y para mostrarnos el  inmenso alcance de la misma destaca que “en algunas zonas, estas magníficas y sensibles criaturas están tan asustadas de la gente que solo salen por la noche, mientras que los bebés elefantes, cuyas madres han sido masacradas, lloran al lado de sus cadáveres negándose a abandonarlos”. La situación ha llegado a tales límites que, recientemente, 29 gobiernos africanos han dicho que, si Europa se sale con la suya la extinción estos mamíferos, los de mayor tamaño entre los terrestres, será inevitable.

Hay una cumbre mundial clave a la vuelta de la esquina donde finalmente se podría conseguir la prohibición total del comercio de marfil que necesitamos, y hay indicios de que potencias como Francia y Alemania podrían liderar una rebelión contra la sentencia de muerte de la Unión Europea a los elefantes. Sumándote a su petición, Avaaz considera que podremos conseguir que los gobiernos africanos que reclaman la protección de los paquidermos se vean respaldados, y que puedan sumar apoyos a favor de la prohibición en esas reuniones clave. Es por lo que te ruego que firmes la petición y la compartas.

Objetos de marfil listos para ser destruidos en Beijing, tras señalar el presidente chino Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Objetos de marfil listos para ser destruidos en Beijing, tras señalar el presidente chino Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Europa es el mayor exportador del mundo de marfil legal. La Comisión sostiene que la mejor forma de atajar la crisis de los elefantes es tomar medidas duras contra el tráfico ilegal, mientras se muestra partidaria de que el comercio legal sigue funcionando. Pero los cazadores furtivos hacen pasar el marfil que venden como legítimo, escondiendo su origen criminal bajo el manto del comercio legal. Además, -siempre según Avaaz- los expertos advierten de que la legalización podría tener efectos negativos consiguiendo que la caza furtiva crezca de forma exponencial. Recordaré aquí que el comercio ilegal de marfil, genera en África unos 200 millones de euros anuales, que sirven para financiar a grupos criminales, terroristas y conflictos armados.

Sería desolador que nuestros  nietos, y las generaciones venideras, solo conocieran a los elefantes a través de libros y vídeos.  Creo que en eso tenemos una responsabilidad de evitarlo. ¡Luchemos  para conseguir una victoria más que asegure la continuidad de la fauna salvaje!

Un ecologista en El Bierzo.

Unión Europea se opone a la prohibición total del comercio de marfil. 11/07/16. Seamosmasanimales.com. 

África se une contra la caza furtiva de elefantes y rinocerontes en la cumbre The Giants Club. 29/04/16. Europapress.es.

Comercio de marfil: sigue la caza furtiva. 09/02/16. Dw.com.

El comercio ilegal de marfil y la caza divide a los países en la búsqueda de soluciones. 06/06/16. 20minutos.es.

29 African Nations Urge EU to Halt Elephant Slaughter (29 naciones africanas instan a la UE a detener la caza de elefantes) 04/07/16.  Newsvire.com (en inglés).

Obama says that urgent action is needed to save elephants from going extinct  (Obama dice que han de tomarse medidas urgentes para salvar a los elefantes antes de que se extingan) (en inglés). 03/06/16. Theguardian.com.

Los colectivos ecologistas abandonan la Junta Rectora del Parque Natural de la Montaña Palentina

Imagen tomada en el Parque Natural. 2015. Palenciactiva.com.

Imagen tomada en el Parque Natural. 2015. Palenciactiva.com.

Tras varios años de participación activa en la Junta Rectora del Parque Natural de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre–Montaña Palentina, los colectivos ecologistas de la provincia han dirigido un escrito a la Junta de Castilla y León renunciando a su participación y poniendo de manifiesto lo que consideran “importantes disfunciones de este órgano de representación colectiva que agrupa a ganaderos, alcaldes, cazadores, propietarios, etc”.

Los ecologistas argumentan que la figura del Parque “no ha cumplido ni los fines para los que legalmente fue creado, ni sus objetivos, y carece de cualquier tipo de funcionamiento práctico”. También que “la apresurada convocatoria de la Junta Rectora, “tras dos años sin reunirse y de inactividad” indica a las claras el escaso interés de la Administración por ese espacio.

El pico Curavacas, una de las máximas elevaciones del parque. 230407. Wikipedia.org. Goldorak

El pico Curavacas, una de las máximas elevaciones del parque. 230407. Wikipedia.org. Goldorak

Señalan las asociaciones que han renunciado a estar representadas en la mencionada Junta Rectora que “es notorio que la figura del Parque está devaluada y no cumple los objetivos para los que fue constituido, por desidia de la administración y connivencia de otros colectivos con representación en la Junta Rectora”. Y critican que estos encuentros se hayan convertido en “meras reuniones de exposición del trabajo hecho por parte de la Administración donde apenas hay debate de ideas y, lo que es peor, de proyectos futuros”.

Los conservacionistas consideran que una buena prueba de lo dicho es que aún no se haya comenzado a desarrollar el Plan Rector de Uso y Gestión (PRUG) del Parque, “después de quince años de la Ley de declaración”. Y defienden ese Plan señalando que es el “instrumento básico de gestión de los Parques Regionales y Naturales para la gestión, protección y conservación de los valores de la zona”.

Considera el grupo integrado por los colectivos Coordinadora Central Salinas (CCSA), Fondo para la Protección de Animales Salvajes (FAPAS), Asociación de Naturalistas Palentinos (ANPA), Asociación ecologista La Braña y Ecologistas en Acción, que “el cumplimiento de ese documento es obligatorio por Ley” y  reprochan a la Junta su falta de interés en hacerlo. “De este modo convierten la figura del Parque en algo puramente formal, decorativo, donde pueden tomar decisiones sin el control de un PRUG, lo que en la práctica supone supeditar su protección a otros intereses, como la caza (Reserva Regional) o las prospecciones mineras”, afirman.

Los ecologistas denuncian que se está invirtiendo gran parte de los esfuerzos, “y suponemos que de recursos”, en otro tipo de figuras, y aseguran que “no se avanza en las verdaderas normativas obligatorias”. Entre los motivos por los que renuncian incluyen la privatización de servicios en el Parque (La Casa del Parque, Fundación Patrimonio Natural y el seguimiento del Oso); la mala gestión de los casos de envenenamiento; los escasos expedientes sancionadores tramitados; la autorización de líneas de alta tensión y su oposición total” a más concentraciones parcelarias y a la “nefasta gestión del oso pardo”, una especie que – según los conservacionistas- “en vez de servir de motor de desarrollo es considerada por la población local como un freno al mismo”.

Los grupos ecologistas reprochan a la Junta que “la gestión que se ha hecho del Parque Natural no ha sido capaz de dinamizar el desarrollo socioeconómico de la zona a tenor de una pérdida importante de población, así como de las actividades tradicionales, especialmente ganadería extensiva”.

Entre las críticas al funcionamiento del Parque Natural los ecologistas destacan que “después de tantos años está en una vía muerta, con un escaso funcionamiento, anticuado, anquilosado en estructuras complejas y rígidas, salvo para los que viven de él, y lo mismo ocurre con las Juntas Rectoras”.

Los colectivos aunados declaran mostrarse dispuestos a participar de nuevo en la Junta Rectora del Parque si los problemas mencionados se ponen en vías de solución, pidiendo, como primera y urgente medida, que se ponga en marcha la elaboración del PRUG.

El Parque Natural de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre-Montaña Palentina.

Laguna de Fuentes Carrionas, y detrás de ella, el Curavacas (Palencia, Castilla y León). 23082008. Wikipedia.org.

Laguna de Fuentes Carrionas, y detrás de ella, el Curavacas (Palencia, Castilla y León). 23082008. Wikipedia.org.

El Parque Natural de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre-Montaña Palentina es un espacio natural protegido situado al norte de la provincia de Palencia, en la comunidad autónoma de Castilla y León. En él se encuentran algunas especies animales y vegetales endémicas. Debe su nombre a los dos parajes conocidos como Fuentes Carrionas y Fuente del Cobre, que son considerados los nacimientos de los ríos Carrión y Pisuerga, respectivamente.

En este confín  remoto e inaccesible de la provincia de Palencia se levanta una espectacular, y casi desconocida, cadena montañosa. Sus picos y crestas, modelados en las duras y apretadas calizas de montaña, sobrepasan los 2.500 metros de altura y conforman un singular relieve a base de fantásticas agujas, impresionantes precipicios, altivos cantiles y profundos valles, abundando también en la zona los lagos de origen glaciar.

Un ecologista en El Bierzo.

Abandonan la Junta Rectora del Parque Natural de la Montaña Palentina. 11/09/15. Ecologistasenaccion.org.

El abatimiento del león ‘Cecil’ en Zimbabue se vuelve un revulsivo contra la caza de animales salvajes

'Cecil', el león abatido, Agosto 2015. Change.org.

‘Cecil’, el león abatido, Agosto 2015. Change.org.

La muerte del león ‘Cecil’ en Zimbabue, por Walter James Palmer, un dentista millonario, ha levantado una fuerte polémica que, en los primeros días del mes de agosto, ha ocupado nasivamente las portadas de los periódicos de medio mundo. Incluso nuestra televisión se hizo eco de la noticia, como pude comprobar yo mismo mientras me tomaba una refrescante bebida en un bar de A Rúa (Galicia), y las redes sociales se han visto invadidas por las protestas de los conservacionistas. Además, también me ha llegado información sobre un par de ciberacciones, tanto en Avaaz.org como en Change .org, relacionadas con el tema, que llevan recogidas cientos de miles de firmas.

El revuelo que se ha montado ha sido de tal magnitud que hasta el dentista en cuestión, un gran aficionado a los trofeos de caza de animales salvajes y al que gusta coleccionar las fotografías de sus “hazañas”, ha considerado más prudente desparecer durante algún tiempo, encontrándose en paradero desconocido en estos momentos, por aquello del mal vale prevenir que curar.

Por el momento, el Gobierno de Zimbabue, ya ha solicitado formalmente a Estados Unidos, el pasado 31 de julio, la extradición de Palmer por la caza de Cecil y el Ejecutivo estadounidense tendrá que pronunciarse al respecto. Mientras tanto,  el estadounidense acusado ha afirmado que actuó convencido de que la cacería en la que participó era legal. Una opinión que no comparte Cheryl Cemser, la promotora de una de las ciberacciones anteriormente citadas, que exige justicia para el icónico león de trece años y atribuye un pasado de cazador furtivo al dentista.

Los cachorros de 'Cecil' están fuera de peligro tras ser adoptados por el 'Jericho', el hermano del león abatido. 6 agosto 2015.  Excelsior.com.mx. Ap.

Los cachorros de ‘Cecil’ están fuera de peligro tras ser adoptados por el el hermano del león abatido. 6 agosto 2015. Excelsior.com.mx. Ap.

En su petición, Samper exige que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS por sus siglas en inglés) incluya al león africano en la Ley de Especies en Peligro de Extinción para prevenir importaciones de trofeos animales, y que investigue las violaciones a la Ley Lacey (Lacey Act, una ley publicada desde 1900 en los Estados Unidos, que prohíbe el tráfico ilegal de vida silvestre).

En España, el conocimiento de este tipo de caza deportiva se vio ampliamente difundido, y popularmente rechazado, a raíz de un accidente sufrido por el entonces rey de los españoles, Juan Carlos I, cuando cazaba elefantes en Botsuana y la difusión de una fotografía suya, al lado de un cazador profesional, ante de un gran paquidermo abatido. Pero, según publicó Avaaz recientemente, España continúa siendo el segundo importador mundial de cabezas de león.

Hace muy pocos días, casualmente, escribí un artículo sobre Zimbabue, país donde ocurrió la muerte del león, aunque por otros motivos bien diferentes. Y confieso que, al comentar sobre el otrora libertador nacional y hoy enorme dictador, Robert Mugabe, no pensé en considerar los enormes ingresos que para este país surafricano representan los permisos de la caza practicada en sus reservas de animales salvajes. Un negocio tan enorme que, una vez localizada la información, me ha dejado boquiabierto ante su magnitud. También, de paso, me ha servido para entrever la gran injusticia que significa que mientras en Zimbabue unos pocos se benefician de esos extraordinarios ingresos miles de niños zimbabuenses mueren de hambre.

El caso es que el abatimiento del león más famoso de Zimbabue, valorado en 50.000 dólares, se ha visto seguido de una fuerte discusión sobre la legalidad o ilegalidad del mismo, y se está comportando como un boomerang contra esta actividad tan lucrativa para tantos gobiernos africanos, al situar ante los ojos del mundo el oscuro mundo de la caza de la fauna salvaje.

Por otra parte, el hecho que el león ‘Cecil’ dejara una importante descendencia en gran peligro de muerte (debido a las costumbres propias de los leones, que acaban con aquellas crías que no son suyas para que la leona madre vuelva a estar en celo y poder así aparearse con ella), ha multiplicado el impacto del asesinato del veterano felino. Por suerte, el hermano del difunto, ‘Jericho’, ha venido a convertirse en el nuevo protector de la camada, asegurando momentáneamente su futuro. Brent Staplekamp, quien trabaja para el Proyecto de Investigación de Leones Hwange y la última persona en estudiar a Cecil en noviembre pasado, confirmó a NBC News que los cachorros se encuentran bien y fuera de peligro.

El gran negocio de la caza legal de la fauna salvaje.

Avaaz exige mayor protección para los grandes felinos. Agosto 2015. Avaaz.org.

Avaaz exige mayor protección para los grandes felinos. Agosto 2015. Avaaz.org.

Puede decirse que la caza mayor en Zimbabue es una práctica que tiene sus orígenes en el siglo XIX, coincidiendo con la llegada de los primeros colonos europeos a África. Desde entonces, los cazadores profesionales no han dejado de llegar a este país desde todo el mundo, organizados en costosas expediciones cuya la finalidad es conseguir trofeos de caza espectaculares que se puedan exhibir posteriormente ante las amistades.

Hoy, según he podido leer, la compañía estadounidense Georgia Safaris: ofrece una cacería de catorce días, cuyo único objetivo es encontrar y abatir a un leopardo, por unos 23.000 euros. Pero, atención, este precio no incluye las tasas de abate (cantidad que se paga cuando se hiere o se mata al animal designado), ni tampoco los impuestos establecidos por el Gobierno zimbabuense, ni los costes de preparar y embalar la presa para llevarla de vuelta al país de donde es originario el cazador. Lo que, evidentemente, hace subir considerablemente el montante final de la expedición. Son estos precios elevados, especialmente si se atiende a que la caza del leopardo en la vecina Sudáfrica asciende a sólo 410 euros, más otros 13.700 de la tasa de abate, en la oferta de una operadora local, la African Sky Hunting.

Sin embargo, la caza legal de animales salvajes no es un entretenimiento trata reservado únicamente para extranjeros, sino que se trata, por lo visto, de un pasatiempo bastante corriente en esos países. Así, en Zimbabue, la clase alta y con buenas conexiones también suele participar en cacerías (como sucede en España también), que pueden incluir las realizadas con arco y flecha, como la que acabó con Cecil. Así, en la reserva de Save Valley, un recinto privado situado al sureste de Zimbabue, el abatimiento de un impala, un tipo de antílope pequeño considerado caza de llanura que se puede matar sin restricciones, puede costar unos 135 euros.

Las autoridades de los países surafricanos establecen cada año cuotas y tasas para cada tipo de animal, que se calculan en base a la población existente, en un intento de controlar la caza y, al mismo tiempo, sacar un rendimiento económico a la abundante fauna salvaje. En este sentido no se diferencian mayormente de nosotros, pues en la comarca del Bierzo (León), y creo que muchos otros rincones de nuestro país, es una práctica habitual y establecida con cuyos ingresos cuentan en su presupuesto municipal los pueblos de montaña.

Pintada en la puerta del garaje del dentista Walter Palmer, en Florida. Agosto 2015.

Pintada en la puerta del garaje del dentista Walter Palmer, en Florida. Agosto 2015.

La mayoría de los países del África meridional permiten la caza deportiva, con la única excepción de Botsuana, que decidió prohibirla hace unos días, aunque Zimbabue ha puesto en marcha restricciones muy duras para la caza de leones, leopardos o elefantes fuera de los parques naturales. De hecho, el director general de la Autoridad de los Parques y Vida Salvaje de Zimbabue, Edison Chidziya, declaró hace unos días que este año sólo permitirán cazar setenta leones de una población global de dos mil. En 2013, el parque nacional de Hwange, donde solía vivir Cecil, tenía censados ciento doce leones.

El año pasado, Zimbabue ingresó alrededor de 63 millones de euros ( sí, 63 millones de euros) gracias a la caza deportiva, según cifras oficiales, mientras que este año se espera que en esta temporada la recaudación ascienda a 68,4 millones, aunque se cree que la reciente prohibición de importar marfil a Estados Unidos afecte al volumen de negocio.

Theo Bronkhorst, el cazador profesional que ayudó a Walter Palmer a cazar a Cecil, ha recibido numerosas críticas por su comportamiento, ya que todo apunta a que atrajo al animal fuera de los dominios del parque para que, técnicamente, no fuera ilegal abatirlo.

Por el momento, tras las fuertes campañas contra la caza de animales salvajes, tres aerolíneas de Estados Unidos, American Airlines, Delta Airlines United Airlines, pero también  Air Canada y Air Europa, han aprobado negarse a fletar en sus aviones cuerpos de leones, leopardos, elefantes, rinocerontes o búfalos matados por cazadores en la sabana africana. Air Canada, sin embargo, ha asegurado que esta prohibición no afectará a los osos polares y osos grizzly, dos especies demandadas por los cazadores canadienses.

Un ecologista en El Bierzo.

Europa y EE.UU — Salvad los leones africanos. Agosto 2015. Avaaz.org.

Justicia por Cecil, el icónico león asesinado por cazadores de trofeos en Zimbabwe. Agosto 2015. Change.org.

‘Cecil’ dispara al cazador. 06/08/15. Eldiariodeleon.es.

Air Canada se suma a las tres aerolíneas que prohíben transportar trofeos de caza. 04/08/15.20minutos.es.

Cachorros de león Cecil son adoptados por su hermano, Jericho. 06/08/15. Excelsior.com.mx.

Vandalizan una casa del dentista que mató al león Cecil. 05/08/15. Excelsior.com.mx.

Personas indignadas vandalizan la casa de Walter Palmer, asesino del león Cecil/ Vianey Esquinca. Youtube.com. Excelsior TV.

Campaña de Avaaz en defensa de los elefantes y contra el comercio ilegal de marfil

Un grupo familiar de elefantes. Elecodelbierzo.com.

Un grupo familiar de elefantes. Elecodelbierzo.com.

¡Tú puedes salvar a los elefantes de la extinción! Es un mensaje que conviene tener presente. En un mundo cada día más globalizado las acciones de las personas informadas, sensibles y respetuosas con la naturaleza, son la tabla de salvación de especies en vías de extinción.

No es la primera vez que organizaciones internacionales salen en la defensa del elefante, este gigantesco mamífero, el mayor de los terrestres, permanentemente en riesgo de extinción debido a la caza furtiva y al comercio ilegal del marfil. Y tampoco es la primera vez que yo también intervengo, dentro de mi modestia, para informar al respecto.

Esta magnífica imagen  de un elefante podría tener los días contados. 2015. Elecodelbierzo.com.

Esta magnífica imagen de un elefante podría tener los días contados. 2015. Elecodelbierzo.com. 

Tanto el elefante africano, como el asiático, ligeramente más pequeño, tienen un par de colmillos excepcionalmente desarrollados, constituidos en marfil, que es el material que desde épocas pretéritas se utiliza para la elaboración de algunos objetos de lujoso adorno, estatuas y baratijas. Por desgracia estos objetos muy valorados y de ahí que sean la principal causa del riesgo del paquidermo.

En marzo de 2013, Avaaz logró una victoria importante para la preservación de esta especie al reunir más de medio millón de firmas en apoyo de la Coalición Africana para el Elefante. Estas firmas sirvieron luego para que en la sesión de Naciones Unidas sobre Conservación de Especies en Riesgo de Extinción se aprobasen importantes medidas de protección.

El actor Leonardo DiCaprio.

El actor Leonardo  DiCaprio, defensor de los elefantes.

Avaaz cursó su petición de manera paralela a otra similar de WWF, y también a la particular del actor Leonardo diCaprio, esta última establecida con el propósito de acabar con el comercio de marfil en Tailandia. En ese momento, este país del sudeste asiático era el principal mercado no regulado de marfil del mundo y uno de los principales impulsores de su comercio ilegal. Esa petición, dirigida a la primera ministra de Tailandia, Yingluck Shinawatra, reunió casi 1,4 millones de firmas, lo que empujó finalmente al gobierno tailandés a decretar la prohibición total de este mercado. Como anécdota diré que se daba la incongruente circunstancia de que Tailandia era, en la cumbre de la ONU sobre especies amenazadas, el país anfitrión.

El cadáver de un elefante al que le han arrancado sus colmillos. 2015. Elecodelbierzo.com.

El cadáver de un elefante al que le han arrancado sus colmillos. 2015. Elecodelbierzo.com.

Pero, incluso los logros y victorias hasta ahora conseguidos resultan baluartes insuficientes ante la miseria que empuja a los cazadores furtivos, ya sea en Asía o en África, a abatir a los elefantes para luego comercializar sus extraordinarios colmillos. Pese a las medidas represivas, a lo largo de África, el número de los elefantes masacrados por los cazadores ilegales alcanza cifras récord, por lo que Avaaz ha considerado necesario movilizar nuevamente a la población con otra petición destinada a evitar la desaparición del gran paquidermo. Un animal que, por otra parte, es una pieza clave en el ecosistema selvático, como nos lo recuerdan los grandes documentales.

Pero también aparecen algunas noticias alentadoras. Así, China acaba de anunciar que eliminará gradualmente su industria del marfil. Y en Estados Unidos once Estados han decidido establecer leyes orientadas a limitar el comercio de marfil. Para Avaaz se trata de un punto de inflexión importante en la lucha por la protección de los paquidermos y quiere aprovecharlo para financiar una oleada de campañas destinadas a acabar con el mercado ilegal, en especial en Tailandia y Vietnam.

Destrucción de marfil requisado a cazadores furtivos en  para evitar el tráfico de marfil. Botsuana, 2015. Elpais.com. Foto AFP.

Destrucción de marfil requisado a cazadores furtivos en para evitar el tráfico de marfil. Botsuana, 2015. Elpais.com. Foto Afp.

Por desgracia cazar elefantes es un importante negocio, porque a medida que van desapareciendo los ejemplares en libertad el precio de las reservas de marfil se dispara. Algunas fuentes recientes señalan que, en cinco años, Mozambique y Tanzania han perdido la mitad de su población de elefantes. Es más, estas mismas fuentes recogen que en este último país el comercio de marfil ha provocado la muerte de más de 85.000 paquidermos desde el año 2009.

Estamos, pues, ante una carrea vital contra el tiempo. No podemos permitirnos que nuestra generación sea la que permitió la masacre de estas extraordinarias criaturas hasta provocar su extinción. Para evitarlo, Avaaz nos convida a sumarnos a la campaña que pondrá en marcha cuando el compromiso de los donantes permita gestionar su ambicioso objetivo. Tú también puedes colaborar económicamente para evitarlo. Y lo puedes hacerlo en este enlace.

Son conocidas algunas de las extraordinarias capacidades de los elefantes. Como, por ejemplo, su renombrada memoria. Con un peso de 5 kilos su cerebro es el más grande de los animales terrestres. También se le atribuye a estos paquidermos una gran variedad de comportamientos asociados a la inteligencia, como el duelo, el altruismo, la adopción, el juego, el uso de herramientas, la compasión y el autorreconocimiento. Sin duda, los elefantes pueden estar a la par con otras especies inteligentes como los cetáceos y algunos primates.

Un ecologista en El Bierzo.

Un cazador se deja fotografiar junto a un elefante abatido. Elecodelbierzo.com.

Un cazador se deja fotografiar junto a un elefante abatido. Elecodelbierzo.com.

Frenemos la extinción de elefantes. Jun. 2015. Avaaz.org.

El elefante africano, en peligro de extinción por el tráfico de marfil. 24/03/15. Elpais.com.

Animales en peligro de extinción: el elefante asiático. 15/02/15. Europapress.es.

China no quiere ser la asesina de los elefantes. 29/05/15. Lavanguardia.com.

El 60% de los elefantes de Tanzania, muertos por furtivos en los últimos cinco años. 03/06/15. Lavanguardia.com.

Detengan la masacre de los elefantes. 03/03/13. Avaaz.org.

Miles de internautas solicitan que el Rey D. Juan Carlos I deje la Presidencia honorífica de WWF. 18/04/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Espectaculares imágenes de las Médulas tomadas desde el punto de vista de un águila real

Animal Copyrights. Mayo 2015. Latinstock.es.

Animal Copyrights. Mayo 2015. Latinstock.es.

WWF España, en colaboración con Latinstock, promueve Animal Copyrights, el primer banco de imágenes cuya autoría corresponde a diferentes especies animales y con las que se puede descubrir el mundo desde su punto de vista. Sin duda, como la organización, “una manera extraordinaria de ponerse en su piel”.

Por primera vez en la historia de la fotografía se difunden imágenes originales realizadas desde la óptica de los animales. Águilas, tortugas, caballos y lobos son las primeras especies utilizadas para ofrecernos imágenes captadas con el objetivo de ayudar a sensibilizarnos sobre  su relación con el entorno.

Selfie de un macaco negro en Indonesia. 2011. Wikipedia.

Selfie de un macaco negro en Indonesia. 2011. Wikipedia.

Todo empezó en 2011 cuando un mono se hizo un ‘selfie’ con la cámara de un fotógrafo. Éste pidió los derechos de imagen de la foto, pero un juez dijo que estos  no pertenecían a nadie al haber sido un animal su autor. Sin duda había que darle la vuelta a la cuestión y fue la agencia Cheil, junto a WWF y Latinstock, quien lo logró, poniendo la creatividad al servicio de una causa noble.

De espectaculares podemos calificar algunas de las vistas obtenidas de esta manera. Es el caso de las imágenes de las Médulas, obtenidas gracias a una cámara instalada en un águila real  que, -la organización se apresura a señalarlo-, no ha sufrido daño alguno. Pero no son menos interesantes son  las conseguidas con lobos, a los que vemos deambular por las minas romanas en unas imágenes inéditas y sorprendentes. Si acaso más aún para quienes pensábamos que esta especie no se encontraba presente en un espacio tan humanizado y turístico como es el catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Animal Copyrights. Mayo 2015. Latinstock.es.

Animal Copyrights. Mayo 2015. Latinstock.es.

A los animales de la campaña se les ha reconocido sus “derechos de autor” sobre las imágenes, un canon que será reinvertido en su propia conservación. Por eso, cada vez que alguien acceda al portal de Latinstock y adquiera una foto de esta colección, estará ayudando a la conservación de las especies.

En palabras del responsable del Programa de Especies Amenazadas en España, Luis Suárez, “es raro encontrar un conjunto de imágenes tan bonitas y espectaculares. Es una gran iniciativa que nos permite conocer el punto de vista de los animales, de cómo se relacionan con su entorno y obtener fondos para destinar a su conservación de una forma muy diferente a como estamos acostumbrados”.

Un ecologista en El Bierzo.

WWF presenta Animal Copyrights, fotos hechas por y para los animales. 19/05/15. Wwf.es.

El mundo a través de los ojos de un águila real. 19/05/15. Youtube.com. Wwftv.

Animal Copyrights, fotos hechas por y para los animales. 19/05/15. Youtube.com. Wwftv.