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‘Obesos y famélicos’, el libro de Raj Patel que reveló el control del negocio de la alimentación por las multinacionales

Portada del libro 'Obesos y famélicos' de Raj Patel. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

Portada del libro ‘Obesos y famélicos’ de Raj Patel. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

Las cifras no dejan lugar a dudas, puesto que se repiten incansablemente un año tras otro con escasa variación: casi mil millones de personas en el planeta pasan hambre (unos 870 millones) mientras que 500 millones de ellas son obesas. Lo que, además, acarrea a las últimas problemas de salud.

Es lo que indica el informe recién publicado por la FAO: ‘El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación 2013’.

Hambre y sobrealimentación: dos caras de una misma moneda.

En el año 2008 un joven activista de origen indio, Rajeev Charles Patel, publicó un libro sobre la situación de la alimentación en el mundo que conmovió los cimientos de nuestra civilización. Su título era ‘Obesos y famélicos. El impacto de la globalización en el sistema alimentario mundial (2008)’ . En él, a lo largo de más de trescientas páginas, el redactor desvelaba crudamente las dos caras antagónicas de una misma moneda: por un lado la de la obesidad, por el otro la del hambre y la malnutrición.

Raj Patel en la presentación de su libro en Barcelona. 3 abril 2008. Fuente: publico.es. Efe.

Raj Patel en la presentación de su libro en Barcelona. 3 abril 2008. Fuente: publico.es. Efe.

Alabada por algunas figuras notables del activismo mundial, como Noemi Klein, la obra de Patel se convirtió en un best seller internacional, infiltrándose incluso en ambientes más neutros y alejados de la anti-globalización (o anti-mundalización), a los que supo explicar de manera convincente la política que se esconde detrás de un plato de comida.

Pronto, la obra de Raj Patel se convirtió en un clásico de la antiglobalización, anticipando la crisis del sistema alimentario mundial que otros escritores de los que vengo hablando, como Esther Vivas o Gustavo Duch, se esfuerzan en dar a conocer. Publicado en -al menos- trece países, ‘Obesos y famélicos’ ha sido celebrado por la crítica al revelar por primera vez la guerra sucia de las empresas multinacionales por el control del negocio de la comida.

Hoy, el último informe de la FAO, ‘El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación’, recientemente hecho público, nos revela que en los últimos cinco años la convivencia entre el hambre y el exceso de alimentación no ha cambiado en lo sustancial, y que casi mil millones de personas continúan padeciendo de sobrepeso en el mundo mientras más de quinientos otros millones padecen hambre y desnutrición. El principal interés de la investigación de Patel era, -y continúa siendo todavía hoy-, que explicaba el origen de esta aparente paradoja como la consecuencia inevitable de un sistema mundializado que las grandes corporaciones internacionales manejan a su antojo para su propio provecho.

Patel reveló al mundo la existencia de agricultores, africanos, asiáticos y centro o sudamericanos paupérrimos, desesperados hasta el punto de llegar al punto de vender sus órganos para sobrevivir, o capaces de suicidarse después de haber sido arruinados por grandes corporaciones mundiales. Al mismo tiempo desveló como los deseos del consumidor eran manejados a capricho por un márquetin conocedor de todas sus debilidades. Una situación que la periodista Rosa Montero subrayó en el comentario que sobre el libro publicó en el diario español ‘El País’ con motivo de su presentación.

Pero, ¿quién es el autor del libro que revolucionó a las organizaciones, activistas  y periodistas, que tratan habitualmente sobre el tema de la alimentación y el hambre en el mundo?

Raj Patel.

El escritor y activista Raj Patel autor de 'Obesos y famélicos'. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

El escritor y activista Raj Patel autor de ‘Obesos y famélicos’. 2008. Fuente: editorialmarea.com.ar.

Rajeev Charles Patel nació en el seno de una familia hindú afincada en Londres (Inglaterra) en 1972. Estudió y se graduó en Política, Filosofía y Economía en Oxford y obtuvo una maestría en la Escuela de Economía de Londres, doctorándose en Sociología del Desarrollo en la Universidad de Cornell. Actualmente es profesor universitario, escritor y activista.

Patel trabajó para el Banco Mundial, la Organización Mundial del Comercio y el Fondo Monetario Internacional (FMI). Precisamente, fueron ciertas políticas de reforma agraria llevadas adelante por esos organismos las que le inclinaron hacia el activismo político, publicando artículos para distintos medios internacionales. En estos momentos es investigador en la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica y profesor visitante en el Centro de Estudios Africanos de la Universidad de California en Berkeley, además de miembro del Instituto de Alimentación y Políticas de Desarrollo Food First en Oakland, California.

¿Cómo conseguir el libro?

Os dejo con tres direcciones donde he podido localizar el libro en Internet, aunque me imagino que habrá más. Si sabéis de alguna en vuestro país podéis apuntarla al pie del artículo en los comentarios y yo la añadiría después al artículo.

Un ecologista en El Bierzo.

Mapa del hambre en el mundo. Fuente: centralintelligencyagency.com. 16 marzo 2008.

Mapa del hambre en el mundo. Centralintelligencyagency. 16 marzo 2008.

Raj Patel subraya que “en el mundo actual, los más hambrientos y los más obesos son pobres”. 03/04/08. Publico.es.

2013: Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación según la FAO. 22/06/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Obesos y famélicos. 2008. Casadellibro.com.

Obesos y famélicos. 2008. Editorialmarea.com.ar.

Obesos y famélicos. 2008. Tematica.com.

El Bierzo: Primero de Mayo por partida doble, después de veinte años de silencio

Uno de los manifestantes del 1º de Mayo alternativo lee un manifiesto. Ponferrada, 1 mayo 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Uno de los manifestantes del 1º de Mayo alternativo lee un manifiesto. Ponferrada, 1 mayo 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El Primero de Mayo de ayer fue atípico. Primero, porque como dijo el secretario comarcal de CCOO, Vicente Mirón, en una matutina y encendida soflama tras el éxito de la manifestación convocada conjuntamente con la UGT, hacía veinte años que no se celebraba un Primero de Mayo en Ponferrada. Y segundo, porque por la tarde se produjo una concentración alternativa, convocada por otros sindicatos políticos, grupos y asociaciones diversas, que fue un logrado doblete del Día Internacional del Trabajo. Una celebración que no se convocaba desde hace dos décadas probablemente por temor al ridículo de no conseguir movilizar más que a un insustancial número de manifestantes.

Pancarta de la Plataforma Antifascista El Bierzo. Ponferrada, 1 mayo 2012. Bierzocomarca.eu.

Pancarta de la Plataforma Antifascista El Bierzo. Ponferrada, 1 mayo 2012. Bierzocomarca.eu.

Pero los tiempos cambian, y creo que la revolución avanza, lenta e inexorablemente. De continuar las cosas así pienso que llegará el momento en que un único individuo podrá ser esa gota de agua que desborda el vaso. Como sucedió en Túñez. Y ese cambio tendrá lugar, inevitablemente, en el momento en que los que sus opositores lo acepten como  irreversible. En ese mismo instante ellos pasarán a ser también los “revolucionarios”, integrándose al cambio.

Es probable que algún estamento social intente permanecer al margen, luchando por preservar sus privilegios, pero no podrá conseguirlo. Las redes sociales serán las herramientas del cambio, las que contribuirán a la desaparición de un sistema insostenible, que pronto será historia.

Puede que algunos se sorprendan ante este cambio. Es el caso de mi padre, que quedó aparcado hace ya muchos años en el  franquismo, y que me ayer me trasmitía su sorpresa porque había visto “a señoras mayores y niños” en la manifestación del Primero de Mayo, y además “llevando banderines”. No lograba entender qué podían hacer  aquellas abuelas y querubines en una manifestación de “comunistas”. Gente que, intuyo, para él debería desprender un tufo de azufre a su paso.

Hace un siglo y cuarto.

Retrato del sindicalista Adolf Fisher. Fuente: Wikipedia.org.

Retrato del sindicalista Adolf Fisher. Wikipedia.org.

Hace un siglo y cuarto que sucedieron los hechos trágicos de Chicago, los cuales culminaron con la muerte de cinco trabajadores (Louis Lingg, el más joven de ellos, tenía 22 años y dos de ellos eran periodistas), ajusticiados por exigir ¡la jornada laboral de ocho horas!, por lo que se les consideró “ser enemigos de la sociedad y el orden establecido”.

El sindicalista Adolf Fischer pronunció entonces unas palabras para la historia, que no deberíamos olvidar jamás: “Solamente tengo que protestar contra la pena de muerte que me imponen porque no he cometido crimen alguno… pero si he de ser ahorcado por profesar mis ideas anarquistas, por mi amor a la libertad, a la igualdad y a la fraternidad, entonces no tengo inconveniente”.

Hoy, sólo tres países en el mundo no celebran el Primero de Mayo en ese día, y estos son Estados Unidos, el Reino Unido y el Principado de Andorra. En EE.UU. lo hacen el primer lunes de septiembre, en un desfile que organiza la Noble Orden de los Caballeros del Trabajo (Knights of Labor, en inglés) todos los años en Nueva York. Los Estados Unidos cambiaron la fecha de esta efeméride por temor a que pudiese reforzar el movimiento socialista en el país.

Un Primero de Mayo diferente en Estados Unidos.

Un indignado de Occupy Wall Street. 1 mayo 2012. Fuente: librered.net.

Un indignado de Occupy Wall Street. 1 mayo 2012. Librered.net.

Pero los ‘indignados’ de ‘Ocupa Wall Street’ no han querido compartir esta fecha, impuesta por el presidente estadounidense Grover Cleveland (el mismo que inauguró la estatua de la Libertad en octubre de 1886). Y así, ni cortos ni perezosos, decidieron ayer recuperar las auténticas raíces de la conmemoración. Es por lo que ayer  “tomaron Nueva York”, en una demostración de fuerza destinada a recuperar su presencia en el debate público, tras un invierno más bien tranquilo. Lo que ellos han definido como el inicio de una nueva “primavera para el 99%”. Es decir, 99% de pueblo y 1% de dominantes.

“Hoy es el comienzo de algo muy grande, y no sólo aquí, en París, en Madrid… alrededor del mundo. Hoy empieza la primavera del 99%”, dijo Ed Burns, uno de los ‘indignados’ concentrados en Bryant Park. “Seguimos vivos y estamos aquí para quedarnos”, añadió Mark Bray, otro portavoz de este movimiento nacido en Nueva York el pasado 17 de septiembre de 2011.

Pero el discurso de ‘Ocupa Wall Street’ no sólo se ha dejado oír en el corazón del distrito financiero norteamericano, sino que también lo ha hecho en otras grandes ciudades del país,  como Los Ángeles, Oakland y San Francisco y Washington y Chicago, con un mensaje entrando en la denuncia de los excesos de las grandes corporaciones.

El temor de la Policía ante posibles “actos violentos”, que finalmente se redujeron a pequeños incidentes, llevó al cuerpo policial y al FBI -según informa el Sindicato Nacional de Abogados (NLG)- a presentarse en los domicilios de algunos ‘indignados’.

En España, un temor parecido parece haberse adueñado del espíritu del ministro del Interior, Jorge Fernández, quien ha urgido la creación de un Cuerpo policial especializado en el 15M y que en estos momentos puede que esté escrutando este blog, así como otras páginas sociales relacionadas con el próximo 12M. También se comenta que tiene la intención de endurecer el Código Penal para castigar las protestas sociales, incluida la resistencia pasiva.

Con la manifestación del Primero de Mayo de ayer  ‘Ocupa Wall Street’ ha vuelto a recuperar su gran protagonismo inicial, que a mediados de noviembre alcanzó un punto álgido con el desalojo del campamento indignado levantado en la plaza Zuccotti.

Durante el Día Internacional del Trabajo de ayer, los ‘indignados’ neoyorkinos se dedicaron a ‘visitar’ las sucursales bancarias de los colosos de Wall Street, a los que sitúan como epicentros de la crisis financiera mundial.

La manifestación en Nueva York, integrada por decenas de miles de manifestantes, reclamó el protagonismo ciudadano con eslóganes como “¿Quién mueve Nueva York? Nosotros movemos Nueva York. ¿Quién para Nueva York? Nosotros paramos Nueva York” o “Todo el día, toda la semana, Ocupa Wall Street”.

Además, profesores de la Universidad de Nueva York colaboraron con la protesta creando la ‘Free University’. Es decir, trasladando sus aulas al Madison Square Park donde impartieron clase sobre el significado del Día Internacional del Trabajo (que en EE.UU. se conmemora el 3 de septiembre).

Momentos antes del inicio de la marcha convocada por los sindicatos mayoritarios. Ponferrada, 1 mayo 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Preparación de la marcha convocada por los sindicatos mayoritarios. Ponferrada, 1 mayo 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Lo cierto es que el movimiento 15M, iniciado en nuestro país, continúa su revolución lenta, en ocasiones ligeramente titubeante, pero imparable. Como también resultó imparable la ‘primavera árabe’ que sorprendió al mundo el año pasado, y cuyos avances por la democratización continúan en esos países.

La próxima cita en nuestro país, -y en otros muchos del mundo-, para tomar la temperatura a este movimiento ya la conocemos: será el próximo 12M.

Un ecologista en El Bierzo.

La concentración alternativa consigue reunir a 200 personas en la plaza del Ayuntamiento. 01/05/12. Bierzodiario.com.

Los ‘indignados’ toman New York en una ‘nueva primavera para el 99%’. 02/05/12. Abc.es.

Los amos del mundo: el verdadero rostro de los mercados. 25/04/12. Crónicapopular.es.

[León] Primero de Mayo 2012. Cortejo del PCE y la UJCE. 02/05/12. Youtube.com. Juventudes comunistas de León.