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La pobreza crece al ritmo anual de un millón de nuevas víctimas desde que se inició la crisis

Manifestación de la Alianza Española contra la Pobreza. Madrid, 17 oct. 2012. Facebook.com.

Manifestación de la Alianza Española contra la Pobreza. Madrid, 17 oct. 2012. Facebook.com.

Estamos muy lejos de alcanzar los Objetivos del Milenio. En estos momentos alrededor de 1.300 millones de personas malviven en la pobreza extrema y más de 800 millones pasan hambre y carecen del acceso al agua potable y a los servicios básicos, como la salud y la educación. Unas cifras prácticamente inamovibles desde hace años. De este modo, los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), a tres años vista del cumplimiento del plazo acordado, distan mucho de estar verificándose y todo indica que no se cumplirán.

Recordaré que el primero de esos objetivos, y para mí el principal también, es el referido a la erradicación de la pobreza extrema y el hambre. El plan del año 2000 era “reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que sufren hambre; reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas cuyos ingresos son inferiores a un dólar diario; conseguir pleno empleo productivo y trabajo digno para todos, incluyendo mujeres y jóvenes”. Podéis juzgar vosotros mismos lo lejos que estamos de lograrlo.

Mientras mueren diariamente cinco mil infantes (y según otras fuentes diez mil) por culpa del hambre y la desnutrición seguimos invirtiendo cantidades ingentes en investigación militar y armamento, misteriosos escudos de misiles y fantásticas guerras de las galaxias… Sin valorar que cada vida que se da sobre este planeta es única e irrepetible. Y que todas tienen el mismo derecho a crecer y desarrollarse.

El Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

Mil trescientos millones de personas padecen hambre o desnutrición. Fuente: world Bank. Foto: Julio Pantoja.

Mil trescientos millones de personas padecen hambre o desnutrición. World Bank. Foto: Julio Pantoja.

Con motivo de la celebración del Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza se han convocado a nivel mundial una serie de actos públicos, encuentros informativos y de sensibilización, amén de algunas exposiciones, las cuales permanecerán abiertas durante todo el mes y parte del siguiente en muchos lugares. En España, la Alianza Española contra la Pobreza no podía ser ajena a esta movilización general y también ha convocado una semana de actos, del 15 al 21 de octubre, bajo el lema de “Los recortes generan pobreza. Rebélate”. Todavía pueden visitarse algunas de las exposiciones, o participar en alguno de los actos previstos, por lo que te invito a buscar tu cita, ya sea en la ciudad donde resides o en alguna próxima.

Así pues, habrá muchas movilizaciones para exigir un cambio de rumbo a la política de recortes del Gobierno, y sobre todo para instar el cumplimiento de los compromisos internacionales destinados a acabar con la pobreza. Son, pues, días propicios para lanzar propuestas que sirvan para la construcción de un mundo más justo y equitativo.

La pobreza en España crece al ritmo de un millón por año de crisis.

Estos últimos años la conmemoración del Día Mundial para la Erradicación de la Pobreza ha cobrado especial relevancia porque la crisis está disparando el número de personas que viven la pobreza y sufren de la exclusión hasta límites desconocidos desde hace décadas. En España, casi un 27% de la población española vive ya en una situación de miseria y marginación y los hogares que no cuentan con ningún miembro trabajando alcanzan ya el millón. Y no debemos olvidar que la pobreza no sólo genera hambre, sino además una gravísima marginación social.

En este sentido, la Alianza contra la Pobreza me recuerda, muy oportunamente, que la Sanidad, la Educación y los Servicios Sociales, que en la Unión Europea suponen un 30% de los gastos, en nuestro país representan sólo un 22,7% del presupuesto. Un gasto porcentual que queda muy por debajo de la media del social europeo.

También resulta paradójico que mientras millones de personas están desnutridas, o mueren simple y llanamente de hambre, aproximadamente un tercio de la comida producida en las naciones ricas se despilfarra y acaba en la basura.

Recortes a la Cooperación y al Desarrollo Internacionales.

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

El tijeretazo del Partido Popular ha afectado gravemente a las partidas destinadas a la Cooperación y el Desarrollo. En 2012, el presupuesto del Ministerio de Exteriores y Cooperación disminuyó el 54,4%, mientras que el de la Agencia Española de Cooperación y Desarrollo (AECID) mermó en un 56,4%. Puestas las cosas así, la cooperación al desarrollo se ha quedado con prácticamente la mitad de la financiación anterior. Una situación que puede aún empeorar en 2013. Estos presupuestos se empezarán a tramitar dentro de unas semanas.
Recortemos el fraude fiscal, mantengamos la lucha contra el hambre.

La Alianza contra la Pobreza apunta hacia una alternativa a los recortes, que comparto y que he defendido en otras ocasiones. Pero, por desgracia, ésta se enfrenta a los intereses de unas clases privilegiadas contra los cuales resulta muy difícil actuar, y más aún si se considera la situación de precariedad laboral casi total que vivimos. Además, la Reforma Laboral impuesta por el Gobierno ‘popular’ ha venido acentuado esa situación de debilidad. Está claro que una de las soluciones sería el control del fraude fiscal, que se valora en 90.000 millones de euros cada año en nuestro país. Una cifra que es tan elevada que supera hasta en once veces el presupuesto destinado a la Sanidad, los Servicios Sociales, la Educación, la Cooperación y la Ley de Dependencia.

Está bien que se detengan a mafias chinas (que evaden impuestos con los que luego compran parte del territorio nacional), pero no es de recibo que un obrero llegue a pagar más impuestos que las empresas o personas fuertemente adineradas. Es esta una situación paradoxal que no es una exclusiva nuestra, ya que también se produce en otros países.

Creo haberlo dicho y repetido ya mil veces en este blog. Mientras existan los paraísos fiscales, y las personas ajenas al compromiso social dispongan de un lugar seguro donde poner a buen recaudo su capital, continuaremos siendo esclavos. La humanidad entera continuará siendo esclava de la codicia de otros. Y seguirá existiendo el hambre.

Un ecologista en El Bierzo.

Alianza española contra la pobreza.

Hambre. Campaña. 'Los recortes generan pobreza. Rebélate'. Madrid, 17 oct. 2012. Fuente: rebelatecontralapobreza.org.

Campaña. ‘Los recortes generan pobreza. Rebélate’. Madrid, 17 oct. 2012. Rebelatecontralapobreza.

La Alianza Española contra la Pobreza es una de las respuestas ofrecidas ante la persistencia de la pobreza y las desigualdades sociales. “No podemos estar de brazos cruzados mientras aumenta cada día el número de personas que pasan hambre en el mundo, no se garantizan los derechos humanos y crece la desigualdad entre las diferentes regiones”, señalan en su web.

Conforman esta Alianza organizaciones sociales, sindicatos, movimientos y plataformas ciudadanas diversas (ecologistas, feministas y también religiosas, etc.) que juntas aglutinan a más de un millar de entidades en todo el territorio español. Estamos frente a una sociedad civil comprometida que hace un llamamiento conjunto a la ciudadanía para “lograr medidas concretas y no discursos de buenas intenciones” en la lucha contra la pobreza.

La Alianza Española contra la Pobreza en Facebook. Facebook.com.

Objetivos de desarrollo del Milenio de la ONU. Un.org.

El Gobierno reduce un 65,4% el presupuesto de ayuda al desarrollo. 03/04/12. Elmundo.es.

Cáritas advierte que los recortes en Ayuda al Desarrollo ponen en peligro los logros del Pacto contra la Pobreza. 18/10/12. Kaosenlared.net.

El tercer hombre más rico del mundo, Warren Buffett, quiere pagar más impuestos. 15/08/11. Unecologistaenelbierzo.com.

La dictadura del hambre. 10/10/12. Youtube.com. ACHSpain.

Acción contra el Hambre, con la colaboración especial de Pepe Sancho, trae a nuestros tiempos el discurso más esperanzador jamás interpretado en el cine para terminar con la injusticia del hambre.

Ponferrada volverá a celebrar sus Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional

Del 5 al 9 de diciembre en la EstaciónArte.

Recibo con satisfacción el anuncio de la celebración de estas VIII Jornadas solidarias, con carácter internacional, organizadas por la Concejalía de Acción Social del Ayuntamiento de Ponferrada y la colaboración de la Junta de Castilla y León. Me congratula saber que mis impuestos sirven para alcanzar un objetivo noble, como el defendido por las asociaciones que, en esta octava edición, estarán presentes en este evento.

El año pasado fui un abonado de lujo de su programa, ya que pasé muchas horas en los diferentes stands de esta feria de la solidaridad. Ello me permitió compartir intereses con muchas personas con las que me une una misma preocupación por la consecución de un mundo mejor, más solidario y también más  consciente de la necesidad que tenemos de aportar nuestra ayuda a los que menos tienen.

Hace años que, fruto de una concienzuda campaña en la calle, se instituyó la ayuda gubernamental a los países del Tercer Mundo, concretada en la cesión de un 0,7 % del Producto Interior Bruto (PIB). Y son también muchos los ayuntamientos que destinan ese importe a proyectos solidarios muy concretos, o que colaboran con determinadas campañas aportando su apoyo institucional. Como es el caso del nuestro.

Sea como sea, lo importante es que vuelven a organizarse estas Jornadas que Juan Carlos Ruiz Zúmel, el técnico municipal, organiza con todo el cariño del que es capaz. Y que es mucho, yo lo sé. Le ayudan otros colaboradores y colaboradoras que han permitido que estas Jornadas se hayan convertidos en un momento de gran interés para las entidades solidarias y la gente que desea aproximarse a ellas con la intención de conocer de cerca sus proyectos.

Las Jornadas se celebran pese a la crisis, algo que los organizadores temieron el año pasado que no ocurriría. Felizmente, la sensibilidad municipal y de la Junta permitirán el reencuentro de la ciudadanía con la generosidad y el altruismo que ofrecen estas organizaciones. Por todo ello, mis sinceras felicitaciones a quienes han decidido apostar por su continuidad.

El encuentro está previsto que se celebre en el nuevo recinto de la Estación Arte, junto al Museo del Ferrocarril, en un horario que irá de 12 a 14:30 h. y de 17:30 a 21h30 horas.

Programa de las VIII Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional.

Día 5: lunes.

18:00 horas. Inauguración de las Jornadas a cargo del Alcalde de Ponferrada, D. Carlos López Riesco.

19:00 horas. Cuentacuentos: “C”, por Nelson Calderón. Cuentos populares de América y Colombia, que de manera sencilla y divertida nos dicen por qué los seres y las cosas han llegado a ser como son ahora. Para un público familiar.

Día 6: martes.

12:30 horas. Taller de Fischer-tip para niños a partir de 3 años.

19:00 horas. Cuentacuentos: ‘Cuentos en torno al fuego’, por Samuel Mountoumnjou. Un viaje al África profunda, un vivo contacto con las milenarias tradiciones de Camerún, Congo, Mali…

Día 7: miércoles.

12:00 horas. Proyección audiovisual: ‘Congo. Luz invisible’. Actividad para colegios. Es un trabajo periodístico y antropológico, que refleja la tenacidad y el esfuerzo frente a la adversidad, el empeño por la formación y educación de niñ@s de primaria y secundaria de la República Democrática del Congo.

19:00 horas. Concierto “Tú la llevas”. Espectáculo de sketches y canciones originales de la Compañía ‘Clan de bichos’ para proclamar bien alto que, entre todos, es posible construir un mundo más justo. Para un público familiar.

Día 8: jueves.

12:00 horas. Taller de chapas, para niños a partir de 3 años.

19:00 horas. Cuentos ‘A viaxe das palabras’, por la compañía “A tropa do Trapo”. Lucía descubre una maleta vieja de su abuelo, pero sus padres no le dejan ver lo que hay dentro. En esta maleta prohibida están los recuerdos más preciados de su abuelo, sus secretos. Una noche, decide averiguar lo que hay dentro.

Día 9: viernes.

12:00 horas. Taller de danzas. Actividad reservada a colegios.

19:00 horas. Teatro: ‘Las aventuras de Mandarina y Serafín’. Títeres y canciones para hacer llegar los Objetivos de Desarrollo del Milenio a los más pequeños.

Exposición fotográfica:Ningún niño es extranjero’, de la Asociación Hechos. Una nueva oportunidad de conocer una exposición que ya se ha exhibido con éxito en la UNED de Ponferrada y otras poblaciones de Castilla y León.

Un ecologista en El Bierzo.

¿Qué es el 0,7? Plataforma07.org.

Historia del 0,7. Plataforma07.org.

Programa de las VIII Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional. 05/12/10. Ponferrada.org.

Comercio Justo en las VII Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional de Ponferrada. 05/12/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

En el ‘Día Mundial de la Alimentación’ la FAO alerta sobre las resistencias que entorpecen la erradicación del hambre

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Ayer, la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) celebró el ‘Día Mundial de la Alimentación’ con un acto institucional. En ese encuentro presentó su último informe e intervinieron los máximos representantes de este organismo dependiente de las Naciones Unidas.

Sin embargo, pocas veces en una fecha tan vital para millones de seres humanos acechados por el hambre se habrá visto rodeada de tantas incertidumbres. En efecto, a la crisis económica global, que está situando al borde de la catástrofe económica y humana a tantas familias, se une una volatilidad preocupante de los precios de las materias primas agrícolas. Unas fluctuaciones, las mayores en las últimas décadas, que angustian a productores y consumidores en todo el mundo.

Desde la página web de La Garbancita Ecológica’, Pilar Galindo me ha recordado esta efemérides, que ayer también celebró la representación oficial de la FAO en nuestro país. Reconozco que mi manera de trabajar es a veces algo anárquica; que no suelo anotar las efemérides y que éstas, en ocasiones se me olvidan. Y más aún cuando últimamente me he encontrado absorto en otros cometidos, como es la organización de la protesta del 15-O, a cuya difusión he dedicado grandes esfuerzos.

Aumento mundial del precio de los alimentos básicos.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

El índice de precios de los alimentos de la FAO muestra curvas acentuadas desde 2006, cuando su continuo aumento se disparó hasta a un récord máximo a mediados de 2008. Después, en el segundo semestre de ese año, los precios bajaron notoriamente pero, al año siguiente volvieron a subir hasta alcanzar un nuevo nivel histórico. Ahora bien, es sabido que cuando los precios rebotan en direcciones opuestas con la misma fuerza en un corto tiempo, es difícil no cometer errores de cálculo. Son deslices que pueden concretarse tanto en un excedente de siembra como en una inversión insuficiente.

En este ambiente de gran incertidumbre global el hambre amenaza con invadir el hogar de millones de familias que viven al límite de la pobreza y que se ven incapaces de asumir los nuevos precios. Por desgracia, y pese a que todos los expertos señalan que se podría erradicar el hambre en el mundo si hubiese disposición y voluntad para hacerlo, una de cada siete personas todavía pasa hambre en nuestros días. Algo que se entiende fácilmente si se tiene en consideración que el 80 por ciento de los humanos sobreviven con un ingreso inferior a diez dólares diarios.

En estas desconsoladas circunstancias no puede sorprendernos que la protesta mundial del 15-O incluya entre sus preocupaciones la necesidad de encontrar solución a esta abominable realidad. Es absolutamente indecente que las materias primas sean tratadas por los mercados como productos financieros puesto que esto tiene un importante impacto sobre la volatilidad de los precios de los alimentos e influye así dramáticamente en las posibilidades de supervivencia de millones de personas.

El último informe de la FAO sobre la situación de hambre en el mundo señala que la reanudación de las inversiones en la agricultura y la seguridad alimentaria en los países pobres, así como en los que se encuentran en desarrollo, es un requisito necesario para asegurar el bienestar de miles de millones de personas que viven en un entorno de altos precios internacionales de las materias primas y de persistente volatilidad.

En este contexto, el fomento de la agricultura familiar y la recuperación de los alimentos tradicionales son estrategias que reducen la dependencia de los volátiles mercados, generan ingresos y trabajo para la población y ofrecen una diversificación saludable de la dieta. Además, esta situación sirve para coartar el intento de apropiación de las semillas por parte de empresas cuya existencia –si no fuera por su influencia corrupta en la vida política- seguramente estaría, y debería, estaría prohibida por ley en estados con un funcionamiento sano y auténticamente democrático.

Los objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU progresan lentamente.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

El Objetivo número 1 del Desarrollo del Milenio es “erradicar la pobreza extrema y el hambre” y “reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que sufren hambre”. Esta última meta, a la altura del calendario que nos encontramos, parece ya imposible de alcanzar. Sin embargo, algunos progresos notables han sido conseguidos, puesto que en la actualidad esta reducción se situaría en un 19 por ciento.

En algunos países africanos, como Congo, Nigeria, Ghana y Níger, se ha alcanzado ya el objetivo fijado por las Naciones Unidas. Asimismo, un avance notable se ha producido también en China, que ya se sitúa cerca del objetivo programado. Sin embargo, en países vecinos al gigante amarillo, como Mongolia o ambas Coreas, el hambre ha aumentado en los últimos años.

En Medio Oriente y los países árabes la situación es pésima. Estados como Turquía, Siria, Líbano, Jordania, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Yemen han visto crecer el hambre en sus territorios. En el lado contrario se sitúa Qatar, que cumpliría ya con el objetivo.

En América del Sur, Nicaragua, Jamaica y Guyana ya han alcanzado el objetivo del milenio. Y otros países, como Honduras, Venezuela, Colombia, Perú, Brasil y Paraguay, están a punto de lograrlo. Por el contrario, el hambre ha crecido en Guatemala, según el informe presentado ayer por Naciones Unidas.

Asia es el continente que ha logrado el mayor esplendor en el cumplimiento de estas metas, ya que Malasia, Filipinas, Vietnam, Hong Kong, Taiwán y Singapur las han cumplido. Se cree que India cumplirá las metas del Milenio para el año próximo, pues ya ha logrado reducir la pobreza extrema en más de un 30 por ciento.

Una noticia altamente positiva es que en Australia, Oceanía y Europa, se considera que la situación de pobreza extrema ya ha sido superada.

Acto de celebración en España.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

La ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Rosa Aguilar, manifestó hoy en un acto dedicado al ‘Día Mundial de la Alimentación’, celebrado en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de Madrid (Etsia), que la propuesta de la Política Agraria Común (PAC) formulada por la Comisión Europea (CE) “no sirve” para garantizar “uno de los principales retos de la comunidad internacional“. En la conmemoración también participaron el presidente de la Asociación España FAO (Aefao), Jaime Lamo de Espinosa, y el rector de la Universidad Politécnica, Javier Uceda.

Un ecologista en El Bierzo.

Propuesta PAC “no sirve” para garantizar seguridad alimentaria, según Aguilar. 18/10/11. Lainformacion.com.

Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria: las organizaciones sociales apremian a acabar con el hambre. 15/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cada seis segundos un infante muere en el mundo por problemas relacionados con la desnutrición. 26/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Encuentro europeo: “Soberanía alimentaria, una respuesta a la crisis”. 26/09/11. Lagarbancitaecologica.com.

FAO inicia campaña contra alzas en los alimentos. 17/10/11. Youtube.com. Telesurtv.

Unicef conmemora los 20 años de la Declaración de los Derechos del Niño publicando un informe sobre el ‘Estado mundial de la infancia’

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

En 1954, la Asamblea General de las Naciones Unidas recomendó a todos los países que instituyeran el ‘Día Universal del Niño’, una fecha dedicada a fomentar la fraternidad entre los niños del mundo entero, a organizar actividades propias de su edad y a promover su bienestar.

El día 20 de noviembre de 1959 la Asamblea aprobó la ‘Declaración de los Derechos del Niño’, y treinta años después, en 1989, la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’. Esta última fecha es la que hoy se festeja en todo el mundo, salvo en Estados Unidos que no la ha aprobado todavía.

La Asamblea sugirió a los gobiernos que celebraran el ‘Día Universal del Niño’ en la fecha que cada uno de ellos estimara conveniente.

Durante la Cumbre del Milenio, celebrada en septiembre de 2000, los líderes mundiales establecieron los ocho ‘Objetivos de Desarrollo del Milenio’ (ODM). Hace algunos días ya tuve ocasión de hablar del relacionado con la reducción a la mitad de la pobreza extrema, pero hay otros más como frenar la propagación del VIH/SIDA y la consecución de la enseñanza primaria universal para el año 2015.

Los objetivos del Milenio apuntan hacia toda la humanidad, pero hacen especial hincapié en la protección de la infancia. Seis de los ocho objetivos la incumben directamente, y el cumplimiento de los dos últimos también comportaría mejoras fundamentales en esta etapa de la vida.

La función del Unicef.

Logo. Unicef. 2009.Unicef es una de las mayores organizaciones a nivel mundial que se preocupa de la protección de la infancia, esa especie de paraíso que abandonamos sin querer en torno a la edad de 16 años.

Unicef inició su misión en 1946, como una organización de socorro de niños y niñas que habían sufrido los efectos de la Segunda Guerra Mundial. No obstante, este mandato inicial se amplió rápidamente hasta abarcar también a los infantes amenazados en los países en desarrollo. Casi sesenta años después, Unicef cuenta con más de 7.000 personas empleadas que cumplen funciones en 57 países y territorios del mundo. Nueve de cada 10 miembros del personal de la organización trabajan en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales y locales y con otros aliados.

Durante toda su historia,  la labor prioritaria de Unicef se ha dirigido a garantizar la vigencia de los derechos intrínsecos de la infancia, aquellos mismos que se definieron en la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’.

Unicef fundamenta su acción en su experiencia y en las investigaciones sobre los factores que contribuyen a que los infantes comiencen la vida de la mejor manera posible, a que sobrevivan y progresen –especialmente en situaciones de emergencia– y a que puedan ir a la escuela. Unicef es un agente principal en el logro de avances en trece de los cuarenta y ocho indicadores de progreso hacia la conquista de los objetivos del Milenio.

Las prioridades de Unicef son fundamentales para la infancia.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

La labor de Unicef observa cinco apartados estratégicos, interrelacionados de manera que el progreso obtenido en cualquiera de ellos impulsa el avance en los demás. Juntos garantizan que Unicef contribuya de manera eficaz a la lucha contra la pobreza, a la supervivencia, el desarrollo y la protección de la infancia.

Unicef tiene como meta que los infantes de corta edad reciban una atención de salud integral, incluso antes de nacer, con el objetivo de conseguir una reducción importante en la mortalidad infantil. Entre las prioridades de Unicef se encuentra la prevención del paludismo y la lucha contra las enfermedades.

Idealmente, los programas sanitarios de Unicef también contemplan la atención obstétrica de las embarazadas y la atención neonatal durante las cuatro semanas inmediatamente posteriores al alumbramiento, así como la promoción de la lactancia materna.

Además, Unicef suministra vacunas a un 40% de la infancia en los países en desarrollo. Niños y niñas reciben de esa manera protección contra enfermedades como el sarampión, la poliomielitis, la difteria y la tuberculosis. En la medida de lo posible, los programas de vacunación también sirven para distribuir suplementos de vitamina A y otros micronutrientes para fortalecer la inmunidad y ayudar a prevenir enfermedades relacionadas con la desnutrición.

Cuando se declaran situaciones de emergencia, la organización suele ser la primera en realizar labores que posibilitan salvar vidas infantiles, como el suministro de agua potable y de algunos elementos médicos básicos.

En conjunción con la Organización Mundial de la Salud (OMS), Unicef respalda programas locales que aumentan el nivel de acceso a los servicios básicos de agua y saneamiento ambiental, aquellos que a su vez resultan de importancia fundamental para las iniciativas sanitarias, educacionales y de desarrollo.

Unicef en El Bierzo.

Existe una oficina de Unicef en El Bierzo. Tiene su sede en la calle General Gómez Núñez nº 26 y su teléfono es el 987 42 65 76.

Los niños soldados.

Niños soldado.

Niños soldado.

En el mundo todavía hay miles de niños que no estudian o no pueden jugar con otros amigos de su edad. Son los llamados niños soldados, aunque también hay niñas que lo son. Según datos de Amnistía Internacional habría alrededor de unos 300.000 en todo el mundo. Forman parte de grupos armados de todas las partes del globo, aunque donde más casos se conocen es en África. Allí se estima que unos cien mil menores son obligados a guerrear en países como Uganda, República del Congo, Sudán y Liberia, entre otros.

En la mayoría de las ocasiones se les obliga a luchar contra otros grupos armados, aunque también los hay que participan de forma voluntaria ante la falta de expectativas de trabajo, educación, etcétera. Se les suele utilizar para hacer recados y “trabajos” peligrosos, como poner bombas o realizar tareas de espionaje. A las niñas se las usa como objeto sexual y como cocineras. La “formación” militar de estos pequeños es, en ocasiones, una verdadera tortura mental, pues para convertirles en soldados “fuertes” se les puede obligar a matar – o mutilar – a familiares o amigos.

Resulta más fácil forzar la voluntad de un infante que la de un adulto, porque carecen de experiencia vital, conocen muchos temores y no suelen rebelarse ni son capaces de organizarse entre ellos. Asímismo, se considera que se les puede reemplazar con facilidad por otros infantes. Si no son lo suficientemente dóciles se les droga o emborracha, lo que los hace más manejables y menos miedosos en el combate.

El joven Ishmael Beah y la portada de su libro 'A long way gone'.

El joven Ishmael Beah y su libro ‘A long way gone’, en el que narra su vida como niño soldado.

El costo personal que pagan estos niños y niñas soldados suele ser muy elevado. Profundamente traumatizados por las experiencias vividas, a muchos les continúan asediando los recuerdos de los abusos o los crímenes presenciados o que les obligaron a cometer.

En el año 2000, la ONU aprobó un tratado por el que ningún país puede tener o mantener en sus fuerzas armadas a menores de dieciocho años. Pero hay países como Colombia, Ruanda y Uganda, entre otros, que aceptan adolescentes a partir de los 16 años. Incluso el Reino Unido mandó menores de 18 a combatir en Iraq.

Un ecologista en El Bierzo.

Convención sobre los Derechos del Niño. Unicef.org.

Niños africanos trabajando.

Niños africanos trabajando.

Unicef. ‘Estado Mundial de la Infancia’. Unicef.org. Pdf.

Unicef. Los derechos del niño. Unicef.org. Reportaje fotográfico.

Proteger y convertir en realidad los derechos de la infancia. Unicef.org.

Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria: las organizaciones sociales apremian a acabar con el hambre

Unos niños africanos hacen cola para recibir alimentos.

Unos niños africanos hacen cola para recibir alimentos.

El escándalo del hambre.

Hace pocos días denuncié la vergüenza que para nuestra sociedad supone que, en nuestros días, todavía una de cada seis personas sufra hambre diariamente. Con la crisis financiera actual la pobreza y el hambre se han disparado en el mundo. Lamentablemente los gobiernos siguen haciendo oídos sordos al problema y continúan sin tomar medidas para atajar el problema.

Existe cierta coincidencia de opiniones a la hora de establecer que nuestro mundo produce hoy alimentos suficientes para alimentar a toda la humanidad. Aún así, el número de personas que sufren de hambre crónica ha alcanzado este año la cifra récord de mil cuatrocientos millones de personas. Pero, además, la crisis económica y el cambio climático están golpeando duramente a los más pobres, colocándoles al límite de la supervivencia. Es en tiempos como los actuales cuando más se precisa la solidaridad mundial, defendiendo que existen derechos fundamentales que, bajo ningún concepto, pueden ser denegados.

Recientemente hemos visto como los gobiernos ricos han gastando miles de millones rescatando bancos e instituciones financieras. Pero, al mismo tiempo, los países del G8 intentan evadir su compromiso con la financiación de la agricultura en los países más pobres. En la reunión de L’Aquila (Italia), el pasado mes de julio, estas naciones acordaron aportar 20.000 millones de dólares. Sin embargo, hasta ahora sólo han puesto sobre el tapete unos tres mil.

Roma: “Cumbre Mundial de Seguridad Alimentaria”.

Asamblea Mundial de la FAO. Roma, 16-18 nov. 2009.

Asamblea Mundial de la FAO. Roma, 16-18 nov. 2009.

Del 16 al 18 de noviembre ambos incluidos, los líderes de los países más industrializados volverán a reunirse en la Cumbre Mundial de Seguridad Alimentaria para abordar el problema de la crisis alimentaria. Se trata de una reunión al más alto nivel, y que contará además, en esta ocasión, con un invitado de excepción: el Papa Benedicto XVI.

La cumbre está auspiciada por la ‘Organización de la ONU para la Agricultura y la Alimentación’ (FAO por sus siglas en inglés), que busca aumentar el porcentaje de ayuda oficial asignada al desarrollo agrícola desde el 5 % actual hasta un 17 %. Es decir, unos 44.000 millones de dólares anuales más. El pasado día 10 del corriente, la FAO afirmó que hoy son 31 los países que sufren de una inseguridad alimentaria grave, la mayoría africanos.

Las organizaciones sociales de lucha contra el hambre y la pobreza, Action Aid, Intermón Oxfam y Ayuda en Acción, han aprovechado la ocasión para solicitar a los líderes políticos que no dejen pasar “la gran oportunidad que se les presenta de frenar el hambre”. Pero países como Francia, Alemania, el Reino Unido, Italia y Japón, ya no parecen  tan dispuestos a cumplir las promesas realizadas el pasado verano.

Por su parte, las asociaciones en lucha contra el hambre opinan que una buena solución para frenar este flagelo sería estimular la agricultura sostenible en los países más pobres. Estos grupos sociales piden a los países ricos que concedan 26.000 millones de euros al año. Una cantida que podría asegurar el cumplimiento del primer ‘Objetivo de Desarrollo del Milenio’ (ODM) que es reducir el hambre a la mitad antes del año 2015. Las ONGs también ven fundamental que se financie adecuadamente el ‘Comité Mundial de Seguridad Alimentaria’ de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Avaaz.org es una de las organizaciones que, junto con ActionAid y otras asociaciones de agricultores, más ha patentizado últimamente su rechazo al hambre. Juzga que se ha evidenciado el fracaso de los modelos de agricultura intensiva (tal y como se pensó que se lograría en su momento). Y, además, considera que ese modelo está teniendo un efecto muy negativo sobre el medioambiente.

La organización norteamericana considera la Cumbre de Roma como un momento propicio para empujar a los gobiernos ricos a que promuevan la producción de alimentos a pequeña escala en los países pobres. Por otro lado, Avaaz entiende que hay que exigir a estos países que cumplan con su palabra. Por esto, y para conseguirlo lanzó hace pocos días una importante campaña de recogida de firmas.

Millones de vidas dependen de los acuerdos que se adopten en esta cumbre. Por lo que Avaaz ha previsto la entrega de un pliego de firmas a los principales líderes del mundo en un evento espectacular programado en el Coliseo romano. Desde aquí te invito a luchar contra el hambre firmando en el siguiente enlace.

El director de ‘La Crónica de León’ en huelga de hambre solidaria.

José Luis Estrada durante su huelga contra el hambre. León, 14 nov. 2009. Fuente: lacronicadeleon.es. Foto: Secundino Pérez.

Coincidiendo con la celebración de la Cumbre Alimentaria en Roma, el director de ‘La Crónica de León’, José Luis Estrada, ha iniciado el sábado un ayuno voluntario de tres días. Es el mismo tiempo que el presidente de la FAO, Jacques Diouf, lleva observando en solidaridad con los más de mil millones de personas que pasan hambre en el mundo. El acto del alto funcionario internacional ha sido secundado, además, por el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, así como por algunos políticos italianos, incluido el alcalde de Roma.

Representantes de todas las instituciones locales y regionales han elogiado el gesto de José Luis Estrada. El lunes día 16, la ‘Asociación de Periodistas de León’ (APL) se solidarizó con su postura señalando su huelga como “un gesto importante para llamar la atención de la opinión pública ante los escasos resultados en la lucha contra el hambre en el mundo”. En un comunicado, también ha criticado la ausencia en la cumbre de los principales líderes mundiales, lo que para la APL “pone en evidencia el desinterés general de los dirigentes de los países desarrollados para enfrentarse a este grave problema mundial”.

Un ecologista en El Bierzo.

Cumbre de alimentos diluye objetivos hambre y ayuda: borrador. 12/11/09. Reuters.com.

Intermón Oxfam y Ayuda en Acción urgen a los líderes políticos a salvar la Cumbre Mundial de Alimentación del lunes. 12/11/09. Europapress.es.

FAO afirma que 31 países sufren inseguridad alimentaria grave. 10/11/09. Un.org.

NIños en Yakarta (Indonesia).

NIños en Yakarta (Indonesia).

La cumbre del G8 finaliza con un resultado agridulce para los ecologistas. 11/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Cumbre Alimentaria que se celebra en Roma no pasa de las promesas para combatir el hambre. 17/11/09. Lacronicadeleon.es.